Was sagt die Kollision der USS Connecticut über die Strategie des Pentagons im Südchinesischen Meer aus?

Die USS Connecticut, ein atomgetriebenes Schnellangriffs-U-Boot der Seawolf-Klasse, kollidierte am 2. Oktober im Südchinesischen Meer mit einem unbekannten Unterwasserobjekt. Während die US-Behörden zu den Einzelheiten des Zusammenstoßes schweigen, haben die Experten für maritime Sicherheit und Verteidigung Marta De Paolis und Arnaud Sobrero erörtert, was tatsächlich passiert sein könnte.

In der Erklärung der US-Marine heißt es zwar, dass sich die Kollision ereignete, während das US-U-Boot in internationalen Gewässern im indopazifischen Raum operierte“, aber US-Verteidigungsbeamte erklärten später gegenüber CBS News, dass sich der Vorfall im stark umkämpften Südchinesischen Meer ereignete, das zum größten Teil von der Volksrepublik China beansprucht wird. Bei der Kollision wurden zwei Matrosen „mäßig“ verletzt, mehrere weitere erlitten leichte Beulen und Prellungen.

Nach der Ankündigung verlangte Peking von Washington mehr Informationen über den Vorfall, darunter den genauen Ort des Unfalls, die Absicht der US-Marine und die Frage, ob es zu einem Austritt von Nuklearmaterial oder zu Schäden an der örtlichen Meeresumwelt kam.

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, unterstellte den USA, die Einzelheiten des Vorfalls absichtlich zu verschleppen und zu verheimlichen, und warf Washington vor, im Namen der Freiheit der Schifffahrt Unruhe zu stiften und Spannungen in der Region zu erzeugen.

US-U-Boot im Südchinesischen Meer

„Das Südchinesische Meer ist eine der am meisten umstrittenen und wirtschaftlich bedeutenden Wasserstraßen. China beansprucht fast das gesamte Gebiet unterhalb seiner umstrittenen Neun-Strich-Linie für sich und hat in den letzten Jahren künstliche Inseln und Marine-Außenposten errichtet“, sagt Marta De Paolis, Expertin für maritime Sicherheit an der Luiss-Universität. „Die USA haben in dem Gebiet, in dem sich der Vorfall ereignete, Operationen zur ‚Freiheit der Schifffahrt‘ durchgeführt.“

Da die Spannungen zwischen Washington und Peking seit geraumer Zeit zunehmen, wurde die Entscheidung, die Nachricht nicht sofort zu veröffentlichen, offenbar getroffen, „um die operative Sicherheit aufrechtzuerhalten und sich bewusst zu sein, dass ein solcher Unfall die aktuelle geopolitische Situation zwischen den beiden Ländern verschlechtern könnte“, so die Expertin.

„Ich denke, es hat mit der Geheimhaltung des Einsatzes von U-Booten zu tun“, vermutet Arnaud Sobrero, ein unabhängiger Autor mit Schwerpunkt auf Verteidigungstechnologie und ostasiatischen Angelegenheiten und Experte für Verteidigung und Beschaffung bei ITSS Verona.

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Sobrero zufolge muss man den Vorfall in einem breiteren Kontext sehen: Erstens signalisiert dieser Vorfall, dass die Vereinigten Staaten U-Boote im Südchinesischen Meer einsetzen; zweitens ist die USS Connecticut ein atomgetriebenes U-Boot mit „modernster Bewaffnung und Überwachung“.

„Unabhängig von der Art der Mission, die das U-Boot durchgeführt hat, halte ich es für wichtig, den Standort des U-Boots nicht preiszugeben“, sagt er. „Das ist wahrscheinlich einer der Gründe, warum dieser Vorfall mit einiger Verzögerung bekannt gegeben wurde.

Kollision mit anderem U-Boot kann nicht völlig ausgeschlossen werden

Die Einzelheiten des Vorfalls sind nach wie vor geheim; die Medien behaupten jedoch unter Berufung auf Beamte der US-Marine, dass die Kollision nicht von China verursacht wurde und dass, obwohl nicht klar ist, welches Objekt die USS Connecticut getroffen hat, es kein anderes U-Boot war. Die US-Beamten erklärten, die Connecticut sei „aus eigener Kraft“ an die Oberfläche zurückgekehrt, und fügten hinzu, dass später auf dem US-Stützpunkt in Guam eine vollständige Schadensbewertung vorgenommen werde.

„Es ist nicht das erste Mal, dass ein U-Boot mit einem größeren Objekt kollidiert“, sagt Sobrero und verweist auf den Zusammenstoß zweier französischer und britischer Atom-U-Boote im Jahr 2009.

Die HMS Vanguard und Le Triomphant kollidierten in der Nacht vom 3. auf den 4. Februar 2009. Die beiden U-Boote wurden „schwer beschädigt“, obwohl sie nur mit geringer Geschwindigkeit zusammenstießen und keine Verletzten zu beklagen waren, schrieb die BBC damals unter Berufung auf den Ersten Seeadmiral Sir Jonathon Band.

Interessant am Fall der USS Connecticut ist, dass es im Gegensatz zu dem Vorfall von 2009 einige Verletzungen gibt, so der Verteidigungsexperte. „Die Verletzungen deuten darauf hin, dass die Kollision ziemlich heftig war und wahrscheinlich strukturelle Schäden am U-Boot entstanden sind“, so Sobrero.

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Dem Verfasser zufolge wurde das U-Boot offenbar sehr hart getroffen. Dies bedeutet offenbar, dass sich entweder ein Objekt oder das U-Boot schnell bewegte. Die andere Seite ist die Tatsache, dass U-Boote sehr leise sind und im Stealth-Modus arbeiten, betont er.

„Es ist also nicht völlig unmöglich, dass es sich bei dem unbekannten Objekt um ein anderes U-Boot handelte“, meint der Verteidigungsexperte.

Warum die Tarnkappenpassage risikobehaftet ist

Man könnte sich fragen, wie es zu der Kollision kommen konnte, wenn man bedenkt, über welche Navigationsmittel atomare U-Boote verfügen.

„Bei diesen Schiffen geht es vor allem um Tarnkappen“, erklärt Marta De Paolis. „Um getarnt zu bleiben, schalten sie oft ihr aktives Sonar aus, damit andere sie nicht entdecken können, so dass sie sich im Wesentlichen blind auf Karten verlassen müssen, und diese Karten zeigen nichts an… Man kann sich leicht daran erinnern, dass atomgetriebene U-Boote eine Reihe von Unfällen hatten. Wie wir wissen, ist die Unterwasserwelt gefährlich. U-Boot-Fahrer sind aufgrund dieser Umgebung vielen Risiken und Unsicherheiten ausgesetzt.“

Gleichzeitig ist es kaum verwunderlich, dass der Vorfall vom 2. Oktober den Zorn Chinas auf sich gezogen hat, wenn man bedenkt, dass es sich um ein nuklear angetriebenes U-Boot handelt.

„Das ist besonders bei den U-Booten der Seawolf-Klasse der Fall“, sagt Sobrero. „Sie haben einen Kernreaktor, der für den Antrieb des U-Boots zuständig ist. Sie sind im Grunde genommen Unterwasser-Kernkraftwerke. Es besteht also die Gefahr, dass der Reaktorkern beschädigt wird. Und zweitens gibt es eine Art von Bewaffnung, die das U-Boot an Bord hat“.

Die Spannungen zwischen China und den USA nehmen zu

Es ist unklar, ob die USA offenlegen werden, was an diesem Tag im Südchinesischen Meer tatsächlich passiert ist. De Paolis geht davon aus, dass Washington wahrscheinlich die Vor- und Nachteile abwägen wird, bevor es die Entscheidung trifft, ob es die Details des Vorfalls öffentlich macht, da die chinesisch-amerikanischen Spannungen unter Präsident Donald Trump begonnen und sich unter seinem Nachfolger fortgesetzt haben.

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Was auch immer mit der USS Connecticut passiert ist, wird aufgrund der Beschädigung des U-Boots irgendwann an die Öffentlichkeit gelangen, glaubt Sobrero: „Die USA werden einige Reparaturen vornehmen müssen, und das wird für die Werften einige Kosten verursachen.“

Interessant sei auch, dass sich die Kollision nur wenige Wochen nach dem AUKUS-Abkommen zwischen Großbritannien, Australien und den USA über U-Boot-Technologien ereignet habe, so der Verteidigungsexperte. „Dies zeigt, wie wichtig U-Boote sind und dass die USA bereit sind, über eine aktivere Präsenz im Südchinesischen Meer nachzudenken“, betont er.

Die mysteriöse Kollision der USS Connecticut im Südchinesischen Meer fiel zudem mit gemeinsamen Militärübungen zusammen, die von US-amerikanischen und britischen Flugzeugträgern zusammen mit Japan, Kanada, den Niederlanden und Neuseeland nördlich von Taiwan durchgeführt wurden.

Am 2. und 3. Oktober nahmen insgesamt 17 Überwasserkriegsschiffe aus den sechs Ländern an gemeinsamen Übungen in der Region vor der Südwestküste Okinawas teil, so die Japan Maritime Self Defense Force (JMSDF), die von der Taiwan Times zitiert wird. Die Zeitung zitierte auch die nationalistische japanische Zeitung Sankei Shimbun, die „unverblümt“ erklärte, dass die Übungen darauf abzielten, China „einzudämmen“.

Unterdessen eskalieren die sino-amerikanischen Spannungen weiter: Kürzlich wurde berichtet, dass die USA seit mindestens einem Jahr heimlich ein begrenztes Kontingent von US-Spezialkräften und Marines in Taiwan unterhalten. Zwei Gesetzgeber in den nationalen Sicherheitsausschüssen der USA haben laut Politico zugegeben, dass sie von dem US-Militäreinsatz in Taiwan nichts gewusst haben.

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