Teheran-Riyadh: Das Eis scheint zu brechen

Vertreter von Saudi-Arabien und Iran haben in Bagdad eine neue Gesprächsrunde abgehalten. Der Irak fungiert nun als Vermittler, um die Spannungen zwischen den beiden Ländern abzubauen. Berichten zufolge wurden bei dem Treffen „ungelöste Fragen zwischen den beiden Ländern im Einklang mit dem zuvor vereinbarten Fahrplan, einschließlich der diplomatischen Vertretung zwischen den beiden Ländern“ erörtert. Die irakische Presse stellte fest, dass die Verhandlungen als „positiv“ bezeichnet werden können, obwohl das Treffen nicht auf Ministerebene stattfand.

Es war das erste Treffen zwischen den beiden Ländern nach der Vereidigung des neuen iranischen Präsidenten. In letzter Zeit hat der Irak begonnen, eine aktive Rolle als Vermittler in der Region zu spielen, insbesondere zwischen Saudi-Arabien und dem Iran, deren Rivalität im Irak und in anderen Teilen der Region oft zu tödlichen Folgen geführt hat. Die Gespräche zwischen den beiden Ländern über den Abbau der Spannungen kommen zu einer Zeit, in der Saudi-Arabien versucht, seinen jahrelangen Krieg im Jemen zu beenden, während der Iran die Gespräche offenbar als Gelegenheit sieht, die Verhandlungen mit den Vereinigten Staaten über das Atomabkommen von 2015 wieder aufzunehmen, aus dem der ehemalige US-Präsident Donald Trump 2018 ausgestiegen ist.

Es könnte für Iran und Saudi-Arabien an der Zeit sein, die Kluft zwischen ihnen zu überbrücken, aber es scheint wenig Dynamik in ihren Verhandlungen zu geben. Iranische und saudische Diplomaten haben die Notwendigkeit erkannt, die Differenzen zwischen ihren beiden Ländern beizulegen, da der Nahe Osten in eine neue Phase der geopolitischen Unsicherheit eintritt, in der US-Präsident Joe Biden und seine Regierung versuchen, einen neuen Weg in der Region zu ebnen. Wenn es gelingt, einen Durchbruch im kalten Krieg zwischen Iran und Saudi-Arabien zu erzielen, und die beiden regionalen Rivalen in der Lage sind, ihre schwierigen Beziehungen in die richtigen Bahnen zu lenken, könnte dieses Ereignis den turbulenten Nahen Osten beruhigen und dazu beitragen, seine langjährigen Fehler zu korrigieren.

Hochrangige Diplomaten aus dem Iran und Saudi-Arabien treffen sich seit mehreren Monaten, um zu versuchen, die Differenzen zwischen ihren Ländern zu lösen und die regionalen Spannungen abzubauen. Die Gespräche wurden im April aufgenommen, als die internationalen Mächte Verhandlungen über die Wiederaufnahme des Nuklearabkommens mit Iran aus dem Jahr 2015 führten, das von Saudi-Arabien und seinen arabischen Verbündeten abgelehnt wurde, weil es angeblich das Problem des iranischen Programms für ballistische Raketen nicht löste und die iranische Politik gegenüber regionalen Vermittlern veränderte. Sie erreichten ihren Höhepunkt, als der iranische Außenminister Hossein Amir-Abdollahian in New York mit Vertretern Saudi-Arabiens und anderer Golf- und arabischer Staaten zusammentraf – ein Zeichen für verstärkte Bemühungen um einen Abbau der Spannungen. Später sagte Amir-Abdollahian, dass die Stärkung der Beziehungen zu den Nachbarländern die Hauptpriorität der neuen iranischen Regierung sei.

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Die arabisch-sunnitische Macht und der Iran mit seiner schiitisch-persischen Mehrheit sind seit langem historische Rivalen, die sich einen erbitterten Kampf um die regionale Vorherrschaft geliefert haben. In den letzten Jahren haben sie sich wegen zahlreicher regionaler Konflikte und der zunehmenden Militarisierung des Irans zerstritten. Vor allem in den letzten 18 Jahren hat sich die Spaltung zwischen Saudi-Arabien und dem Iran infolge einer Reihe negativer Ereignisse verschärft. Der Sturz des sunnitisch geführten Regimes von Saddam Hussein im Jahr 2003 machte den Weg frei für eine schiitisch dominierte Regierung in Bagdad, und der iranische Einfluss im Lande ist seitdem stetig gewachsen. Dadurch wurde ein wichtiges militärisches Gegengewicht zum Iran beseitigt und die Islamische Republik konnte sich als Regionalmacht etablieren und ihre Hegemonie in Ländern, die von befreundeten Regimen oder schiitischen Muslimen beherrscht werden, ausbauen.

Die derzeitigen Treffen zwischen Iran und Saudi-Arabien könnten einen Ausweg aus der regionalen Sackgasse bieten, wenn es den beiden Ländern gelingt, eine Einigung zu erzielen. Sie fanden unter einem dichten Schleier der Geheimhaltung statt, aber die wenigen Details, die bisher bekannt wurden, haben gezeigt, dass die Verhandlungsführer ihre Aufmerksamkeit auf Jemen und den Konflikt gerichtet haben, dessen vielfältige und langfristige Folgen beide Seiten nicht ignorieren können. Die vom Iran unterstützten Houthis, die den größten Teil des Nordjemen einschließlich der Hauptstadt Sanaa kontrollieren, rücken auf die zentraljemenitische Stadt Marib vor, die noch von der von Saudi-Arabien unterstützten Regierung gehalten wird. Auch im Süden verstärken sie die Kämpfe, obwohl die saudische Armee seit mehr als sieben Jahren versucht, sie zu vertreiben. Die Houthis setzen ständig Raketen und unbemannte Flugzeuge aus iranischer Produktion ein, um saudisches Gebiet anzugreifen.

Ein wichtiger Teil der nationalen Sicherheitsstrategie Saudi-Arabiens besteht darin, die Bedrohung durch die vom Iran unterstützten Milizen im Irak einzudämmen, die immer mehr an Autorität und Unterstützung gewinnen und ihre Präsenz entlang der nordöstlichen Grenzen des Landes ausbauen. Teheran ist auch der wichtigste regionale Unterstützer des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad gegen die sunnitischen Rebellen im Land seit Beginn des syrischen Bürgerkriegs im Jahr 2011. Im Libanon spielt die vom Iran unterstützte schiitische Gruppe Hisbollah eine Schlüsselrolle im politischen Leben, während ihre Kämpfer aktiv an verschiedenen Konflikten im Gazastreifen, in Syrien, im Irak und im Jemen beteiligt waren.

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Der Iran sieht eine positive Dynamik in den Gesprächen zwischen dem Iran und Saudi-Arabien. Der ranghohe iranische Diplomat Saeed Khatibzadeh erklärte, die Verhandlungen hätten zu „ernsthaften Fortschritten“ in der Frage der Sicherheit am Persischen Golf geführt, und signalisierte damit die Priorität, die seine Regierung dem regionalen Einfluss der Außenpolitik Teherans beimisst. Der saudi-arabische König Salman bin Abdulaziz Al Saud äußerte die Hoffnung, dass die Verhandlungen mit dem Iran „zu greifbaren Ergebnissen für die Vertrauensbildung“ und zur Wiederaufnahme der bilateralen „Zusammenarbeit“ führen werden. In seiner Rede vor der UN-Generalversammlung forderte er den Iran auf, „alle Arten der Unterstützung“ für bewaffnete Gruppen in der Region einzustellen.

Da sich die Verhandlungen jedoch in die Länge ziehen, wächst die Sorge, dass sich die Lösung von Meinungsverschiedenheiten, insbesondere von unausgesprochenen, als schwierig erweisen und länger dauern könnte als erwartet. Alte Widersprüche und neu auftretende regionale und globale Probleme können diesen Prozess erschweren. Die Rivalität zwischen dem Iran und Saudi-Arabien ist ein mehrdimensionaler historischer und religiöser Kampf, der durch den geopolitischen Wettbewerb darüber, wer mehr Einfluss auf die Politik in der Region haben sollte, noch verstärkt wird. Die iranische Bevölkerung besteht hauptsächlich aus schiitischen Muslimen, während Saudi-Arabien, wo sich Mekka, die Wiege des Islam, befindet, sich als führende sunnitische muslimische Macht sieht. Die Rivalität zwischen den Religionen in der Frage, wer den „wahren Islam“ vertritt, und die Loyalität in Stellvertreterkonflikten werden zwar auch weiterhin von grundlegender Bedeutung für den Antagonismus zwischen dem Iran und Saudi-Arabien sein, ihr erfolgreicher Abschluss wird jedoch weitgehend von geopolitischen Erwägungen abhängen.

Die Gespräche zwischen den beiden Ländern finden zu einer Zeit statt, in der die Vereinigten Staaten versuchen, einen strengeren Rahmen für das Atomabkommen mit dem Iran aus dem Jahr 2015 auszuarbeiten, und nachdem die Regierung Biden den Abzug bzw. die Flucht ihrer Truppen aus Afghanistan im August 2021 abgeschlossen hat. Die Iraner könnten die Ablehnung der „endlosen Kriege“ in der Region durch die US-Regierung als Gelegenheit betrachten, am Verhandlungstisch weniger Flexibilität zu zeigen.

Im Nahen Osten ist die Überzeugung weit verbreitet, dass die US-Präsenz von der Sicherung ihres Lebensunterhalts abhängt, dass der lang erwartete Abzug der USA aus der Region den fragilen Status quo für alle Akteure beenden und den Weg für eine neue regionale Ordnung frei machen wird. Während die früheren US-Regierungen langfristige Partner waren und eine anti-iranische Koalition unter der Führung Saudi-Arabiens schufen, wird erwartet, dass der derzeitige Rückzug der USA aus der Region ein Machtvakuum hinterlässt, das regionalen Schwergewichten die Gelegenheit geben könnte, diese Lücke zu füllen. Während sich die USA zurückziehen, verstärkt China seine Präsenz in der Region. Im März unterzeichnete Peking ein wichtiges Abkommen mit Teheran über Investitionen in Höhe von 400 Mrd. USD in den nächsten 25 Jahren im Gegenzug für stabile Öl- und Gaslieferungen.

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Unter diesen Umständen ist es nicht verwunderlich, dass eine aktive regionale Diplomatie zurückgekehrt ist und wichtige Feinde des Nahen Ostens versuchen, alte Streitigkeiten zu lösen, um weitere Probleme und möglicherweise sogar einen Zerfall der Region zu vermeiden. Saudi-Arabien, die VAE, Bahrain und Ägypten haben sich mit Katar versöhnt, nachdem sie im Juni 2017 alle Beziehungen zu dem Emirat abgebrochen hatten. In einer starken Geste der Annäherung lud der saudische Kronprinz Mohammed Bin Salman den Emir von Katar, Scheich Tamim Bin Hamad Al Thani, und den nationalen Sicherheitsberater der VAE, Scheich Tahnoon Bin Zayed Al Nahyan, zu einem Treffen in einem Resort am Roten Meer ein. Gleichzeitig hat Saudi-Arabien eine diplomatische Offensive gestartet, um die Beziehungen zur Türkei zu verbessern, die aufgrund des Vorwurfs, Präsident Recep Tayyip Erdoğan versuche, das Osmanische Reich wieder aufleben zu lassen und Druck in der arabischen Welt auszuüben, sehr angespannt sind. Ein weiteres Anzeichen für eine umfassendere politische Umstrukturierung war, dass saudische Beamte vor kurzem geheime Gespräche mit ihren syrischen Amtskollegen in Damaskus führten, die Berichten zufolge zu einer Einigung über die Wiederaufnahme der diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Ländern führen könnten.

Möglicherweise steht der Iran auch kurz davor, die Beziehungen zu seinen Nachbarn zu verbessern, insbesondere zu den arabischen Ländern des Persischen Golfs. Während iranische Beamte weiterhin Zurückhaltung gegenüber ihren Nachbarn üben, nahm Amir-Abdollahian im August an einer regionalen Konferenz in Bagdad teil, die auf eine Entspannung der Lage im Nahen Osten abzielte.

Aber auch wenn die beiden Hauptgegner im Nahen Osten versuchen, die „Temperatur“ ihrer langjährigen Konfrontation zu senken, wird das Ergebnis des Dialogs zwischen dem Iran und Saudi-Arabien in vielerlei Hinsicht davon abhängen, ob die beiden Länder ihre erbitterten Gegensätze beenden und neue Beziehungen aufbauen können. Das Beste, was sie jetzt tun können, ist, sich zu beruhigen. Das Ziel, den Bau von Atomwaffen und Raketen durch den Iran zu stoppen, seinen wachsenden Einfluss einzudämmen und seine Stellvertreternetzwerke in der Region zu reduzieren, bleibt Gegenstand schwieriger und mehrtägiger Verhandlungen.

Von Viktor Mikhin / New Eastern Outlook

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