Saudi-Arabien unternimmt kleine Schritte zur Verbesserung der Beziehungen zu seinen Nachbarn

Eine der am wenigsten beachteten politischen Bewegungen der letzten Zeit war die allmähliche Versöhnung zwischen Saudi-Arabien und dem Iran. Kürzlich fand in Bagdad ihr viertes Treffen in diesem Jahr statt, das in den westlichen Medien kaum Erwähnung fand.

Dies ist nur eine von mehreren Bewegungen Saudi-Arabiens, sich allmählich aus der Umlaufbahn der Vereinigten Staaten zu entfernen. Mit schätzungsweise 17.000 US-Truppen, die im Land verbleiben, üben die Vereinigten Staaten immer noch erheblichen Einfluss in Saudi-Arabien aus. Es handelt sich dabei um eines der größten Kontingente von US-Truppen im gesamten Nahen Osten, das nur noch von den jeweils geschätzten 13.000 Truppen in Katar und Kuwait übertroffen wird.

Das Engagement der Vereinigten Staaten in Saudi-Arabien steht zweifellos im Zusammenhang mit der bedeutenden Ölproduktion des Landes. Wäre Saudi-Arabien beispielsweise für seine Erdnussproduktion bekannt, wäre es höchst unwahrscheinlich, dass die Vereinigten Staaten ein auch nur annähernd vergleichbares Interesse gezeigt hätten. Trotz der starken Präsenz der Vereinigten Staaten in dem Land waren die Beziehungen zwischen dem starken Mann Saudi-Arabiens, Mohammad bin Salman, und den Amerikanern nicht gerade gut. Bin Salman besuchte kürzlich (2020) die Vereinigten Staaten, der erste Besuch dieser Art seit einigen Jahren.

Saudi-Arabien hat in den letzten Jahren seine Ölinteressen immer weiter von den Vereinigten Staaten weg und hin zu China verlagert. Zweifellos ist es der wachsende Einfluss Chinas in Saudi-Arabien, der dazu geführt hat, dass bin Salman ins Weiße Haus eingeladen wurde. China ist heute der größte Abnehmer von saudi-arabischem Öl.

Es gibt weitere Anzeichen für eine engere Bindung Saudi-Arabiens an China. So gehörte Saudi-Arabien im Juli 2019 zu den 37 Ländern, die eine gemeinsame Erklärung an den Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen unterzeichneten, in der die Behandlung der uigurischen Bevölkerung durch China verteidigt wird. Die angebliche Misshandlung der Uiguren durch China war im vergangenen Jahr ein Lieblingsthema der von den Vereinigten Staaten angeführten Allianz westlicher Staaten. Und dies, obwohl es keine tatsächlichen Beweise für die Misshandlung der uigurischen Bevölkerung durch China gibt. Die Anschuldigungen erreichten absurde Ausmaße, indem beispielsweise ein Völkermord an der uigurischen Bevölkerung behauptet wurde. Tatsächlich wächst die uigurische Bevölkerung seit mehreren Jahren, nicht zuletzt in den letzten Jahren. Als der Rest Chinas der Ein-Kind-Politik unterlag, waren die Uiguren von diesen Beschränkungen ausgenommen.

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Ein weiteres Indiz für die immer enger werdenden Beziehungen Chinas zu Saudi-Arabien ist die Tatsache, dass das Land kürzlich den Status eines Dialogpartners in der Shanghaier Organisation für Zusammenarbeit (zusammen mit Ägypten und Katar) angenommen hat. Zusammen mit den inzwischen neun ständigen Mitgliedern der SOZ (und den beiden assoziierten Mitgliedern Sri Lanka und Türkei) ist die SOZ nun der bei weitem größte Handelsblock der Welt, in dem mehr als 40 Prozent der Weltbevölkerung vertreten sind.

Dass Saudi-Arabien einen solchen Status in der SOZ erlangt, ist ein äußerst wichtiger Schritt. Damit entfernt sich das Land weiter vom Einfluss der Vereinigten Staaten. Das hat die Medien der Vereinigten Staaten nicht davon abgehalten, weiterhin die angebliche Bedrohung Saudi-Arabiens durch den Iran zu fördern. Diese Behauptungen über eine iranische Bedrohung lassen die Tatsache völlig außer Acht, dass der Iran Saudi-Arabien noch nie angegriffen hat und es auch nicht für wahrscheinlich hält, dass er dies jemals tun wird.

Saudi-Arabien hat auch seinen Status in der Schanghaier Organisation für Zusammenarbeit aufgewertet, wohl wissend, dass der Iran in dieser Organisation einen höheren Status hat. Das hat sie nicht davon abgehalten, dies zu tun. China ist nun der größte Handelspartner Saudi-Arabiens, nachdem es diesen Status vor einigen Jahren übernommen und die Vereinigten Staaten in dieser Rolle abgelöst hat.

Die Bedeutung dieser Trends sollte nicht unterschätzt werden. Saudi-Arabien unterhält seit langem Beziehungen zu den Vereinigten Staaten, die zwar nicht immer einfach waren, deren Bedeutung jedoch nicht unterschätzt werden darf. Diese Beziehungen bestehen seit mehr als einem Dreivierteljahrhundert. Aus Sicht der Vereinigten Staaten lag die Anziehungskraft Saudi-Arabiens stets in seinem immensen Ölreichtum und seiner Bereitschaft, die daraus resultierenden Einnahmen für den Kauf amerikanischer Waffen zu verwenden.

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Erst 2017 unterzeichneten die Saudis ein Abkommen mit den Vereinigten Staaten über den sofortigen Kauf von Rüstungsgütern im Wert von 110 Milliarden Dollar und verpflichteten sich zum Kauf von Waffen im Wert von 350 Milliarden Dollar in den folgenden zehn Jahren. Damit wurde Saudi-Arabien zum größten Waffenimporteur der Welt. Zwischen 2015 und 2019, den ersten fünf Jahren des Jemen-Krieges, war Saudi-Arabien der weltweit größte Importeur von US-Waffen. Für ein relativ kleines Land (35.000.000) war dies eine erstaunliche Menge an Käufen.

Die Trump-Administration unterstützte den Jemen-Krieg enthusiastisch, da sie darin ein Mittel sah, die Iraner, die zu den treuesten Unterstützern des Jemen gehörten, in Verlegenheit zu bringen. Das hat nicht geklappt. Die Jemeniten haben sich gegenüber den saudischen Angriffen als bemerkenswert widerstandsfähig erwiesen. In anderen großen europäischen Ländern wie Italien, dem zehntgrößten Waffenlieferanten Saudi-Arabiens, regt sich zunehmend Widerstand gegen den Krieg. Diese Lieferungen wurden nun eingestellt.

Im Februar dieses Jahres verkündete US-Präsident Joe Biden das Ende der US-Unterstützung für den saudischen Krieg gegen Jemen. Dies war ein bedeutender Schritt, der wahrscheinlich zu einem Ende des Krieges führen wird. Ein solches Ergebnis wäre ein großer Sieg für den Iran, der den Jemen seit jeher maßgeblich unterstützt.

Die Tatsache, dass Jemen seit kurzem in der Lage ist, Saudi-Arabien mit Drohnen anzugreifen, stellt ebenfalls eine wesentliche Verbesserung in diesem Krieg dar. Meiner Ansicht nach hängen die folgenden Entwicklungen zusammen. Der Abzug der militärischen Unterstützung durch die USA, die verstärkte Fähigkeit der jemenitischen Streitkräfte zum Gegenangriff und die Bereitschaft der Saudis, mit den Iranern von Angesicht zu Angesicht zu verhandeln, spiegeln alle die wachsende Macht des Iran in der Region wider.

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Ein Ende des Jemen-Krieges ist nicht nur zu begrüßen, sondern auch ein Ende des furchtbaren Gemetzels an jemenitischen Kindern, von denen alle zehn Minuten ein Kind unter fünf Jahren stirbt, wenn der Krieg weitergeht. Die Saudis hatten nie einen triftigen Grund, einen Krieg gegen Jemen zu führen, und eine Beendigung ihrer Feindseligkeiten gegen dieses Land wird ihre Beziehungen zu China verbessern.

Auch die Chinesen begrüßen die Beendigung des Jemen-Krieges, obwohl sie sich nie direkt zur Politik anderer Länder äußern, es sei denn als Antwort auf Kommentare, die China betreffen. Seine Beendigung wird die Beziehungen zu China verbessern und den Tag beschleunigen, an dem Saudi-Arabien sich für eine Vollmitgliedschaft in der SCO qualifiziert.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Saudis jemals für ihre Bemühungen um ein demokratischeres Regierungssystem gelobt werden, aber man muss die kleinen Schritte, die sie machen, um ihr Haus in Ordnung zu bringen, akzeptieren. Die Beendigung des Krieges gegen den Jemen wird als wichtiger Schritt angesehen werden und zweifellos viel zur Verbesserung der Beziehungen zu anderen Mitgliedern der SOZ beitragen.

Auch wenn der Einfluss der Vereinigten Staaten weiter schwinden wird, muss man Präsident Biden zugute halten, dass er die Position der Vereinigten Staaten vertrat, dass der Krieg im Jemen beendet werden muss. Für ein Land, das so süchtig danach ist, den Krieg zu fördern, und dessen Vorgänger Donald Trump und Barak Obama so viel für den Jemen-Krieg getan haben, ist ein solcher Schritt Bidens zu begrüßen.

Es bleibt zu hoffen, dass die BRI Saudi-Arabien bessere Möglichkeiten eröffnet und das Land zu einem verantwortungsvolleren wirtschaftlichen und politischen Partner wird.

Von James O’Neill / New Eastern Outlook

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