Gipfel zwischen Joe Biden und Xi Jinping steht bevor

Das Treffen zwischen Jake Sullivan und Yang Jiechi hat den Grundstein für die Gespräche gelegt.

Die große Frage nach dem Treffen zwischen dem nationalen Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, und dem chinesischen Politbüromitglied Yang Jiechi am Mittwoch in Zürich ist, ob es den Weg zu einem historischen chinesisch-amerikanischen Gipfeltreffen ebnen wird.

Die kurze Antwort lautet „ja“. Allerdings haben Sullivan und Yang die schwierige Aufgabe, das Segelboot der US-amerikanisch-chinesischen Beziehungen gekonnt zu steuern. Das Hauptproblem beim Wenden eines Segelboots besteht natürlich darin, dass der Wind stark von einer Seite des Bootes kommt und wie man den Bug durch den Wind dreht, bis das Segel den Wind auf der anderen Seite einfängt.

Das ist offensichtlich nicht einfach und erfordert nicht nur eine ruhige Hand und präzises Denken, sondern auch eine perfekte Koordination, die es zwischen Washington und Peking nicht gibt.

Die Berichterstattung des Weißen Hauses über die Gespräche in Zürich ist unnötig defensiv, vielleicht auch mit Blick auf das heimische Publikum.

Im Gegensatz dazu hieß es in dem von Xinhua veröffentlichten chinesischen Bericht, die sechsstündigen Gespräche seien „offen“ verlaufen und die beiden hochrangigen Diplomaten hätten einen „umfassenden und eingehenden Meinungsaustausch“ über die bilateralen Beziehungen sowie über internationale und regionale Fragen von gemeinsamem Interesse geführt. Das Treffen wurde als „konstruktiv und förderlich für die Verbesserung des gegenseitigen Verständnisses“ bezeichnet.

Laut Xinhua kamen Yang und Sullivan überein, „im Geiste des Telefongesprächs zwischen den Staatschefs Chinas und der USA vom 10. September Maßnahmen zu ergreifen, die strategische Kommunikation zu verstärken, Differenzen richtig zu handhaben, Konfrontation und Konflikte zu vermeiden, gegenseitigen Nutzen und Win-Win-Ergebnisse anzustreben und zusammenzuarbeiten, um die Beziehungen zwischen China und den USA wieder auf den richtigen Weg einer soliden und stetigen Entwicklung zu bringen“

Der Bericht fügte hinzu: „Yang sagte, dass China den positiven Äußerungen des US-Präsidenten Joe Biden zu den chinesisch-amerikanischen Beziehungen große Bedeutung beimesse, und China habe bemerkt, dass die US-Seite nicht die Absicht habe, Chinas Entwicklung einzudämmen, und keinen ’neuen Kalten Krieg‘ anstrebe.“

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Keiner der beiden Berichte wirft viel Licht auf die selektive Zusammenarbeit zwischen den USA und China in naher Zukunft. Peking hatte den Standpunkt vertreten, dass eine selektive Zusammenarbeit unrealistisch sei, solange die Regierung Biden eine feindliche Politik verfolge und sich in die inneren Angelegenheiten Chinas einmische.

Die Global Times stellte jedoch fest: „Die von beiden Seiten herausgegebenen Pressemitteilungen waren in ihrem jeweiligen Kontext eher positiv. Dies deutet darauf hin, dass das Treffen produktiv…. war. In beiden öffentlichen Pressemitteilungen gab es keine negativen Beschreibungen und Anschuldigungen gegen die andere Seite. Es gab nur eine subtilere Sprache über die Unterschiede zwischen den beiden Ländern.“

US-Beamte teilten den Medien später mit, dass Sullivan und Yang auch die Möglichkeit eines Videotreffens zwischen den beiden Staatschefs bis Ende dieses Jahres erörtert hätten.

Es ist klar, dass die Differenzen zwischen den USA und China ernster Natur sind. China wird die Behauptung der USA, „aus einer Position der Stärke“ zu sprechen, nicht akzeptieren. Andererseits ist in letzter Zeit zu spüren, dass die Rhetorik der Biden-Administration milder geworden ist – sie ist nicht mehr konfrontativ und betont immer wieder, dass Washington keinen „neuen Kalten Krieg“ will.

Präsident Bidens offene Zusicherung in Bezug auf Taiwan am Vorabend des Treffens in Zürich war in der Tat sehr bedeutsam und signalisierte, dass die USA verhindern wollen, dass der Wettbewerb zu einer Konfrontation eskaliert.

Während der kurzerhand eingeleitete Rückzug aus der Situation rund um den Hausarrest der Huawei-Managerin Meng Wanzhou eine gewisse positive Botschaft vermittelte, entpuppt sich AUKUS aus Sicht Pekings eher als ein heikles Thema im transatlantischen Bündnis. In der Zwischenzeit hat die Biden-Administration die Covid-Ursprungsakte praktisch geschlossen.

Vor allem aber kündigte die US-Handelsbeauftragte Katherine Tai am Montag in einer Rede vor dem Think-Tank Center for Strategic and International Studies (CSIS) in Washington an, dass die USA in naher Zukunft „offene Gespräche“ mit China über den Handel führen werden. Peking hat dies als positives Signal aufgefasst, dass konstruktive Gespräche zu erwarten sind.

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Die Gespräche werden auch das Handelsabkommen der Phase 1 umfassen, aber Tai sagte, dass sie nicht darauf abzielen, „die Handelsspannungen mit China anzuheizen“. (China hat es versäumt, in den Jahren 2020 und 2021 zusätzliche Waren im Wert von 200 Mrd. USD von den USA zu kaufen). Interessanterweise sprach Tai auch von einem „gezielten Zollausschlussverfahren“ für Ausnahmen von den Zöllen, die von der Vorgängerregierung von Donald Trump auf chinesische Waren im Wert von 370 Milliarden US-Dollar pro Jahr erhoben wurden.

Trumps „Zollkrieg“ hat sich als kontraproduktiv erwiesen und forderte seinen Tribut von den amerikanischen Verbrauchern und Herstellern. Die USA konnten weder Alternativen für chinesische Produkte finden noch Industrieketten zur Abwanderung aus China zwingen. Mit Blick auf die Zukunft werden die Zölle die Bemühungen der Regierung Biden zur Bekämpfung der Inflation nur schwächen.

Bezeichnenderweise verriet Tai schon vor Beginn der Handelsgespräche, dass es nicht die Absicht der Regierung Biden ist, eine wirtschaftliche Abkopplung von China anzustreben, sondern dass sie sich stattdessen für eine „Rückkopplung“ einsetzen wird, die amerikanischen Unternehmen mehr Vorteile bringen wird, einschließlich eines größeren Zugangs zu Chinas riesigem Markt.

In politischer Hinsicht ist es für Biden von großer Bedeutung, wenn China seine Käufe von Agrarprodukten aus den USA erhöht. Berichten zufolge haben chinesische Unternehmen allein Mitte September neue Aufträge für rund eine Million Tonnen US-Sojabohnen erteilt.

Sobald der Schwerpunkt wieder auf Handels- und Wirtschaftsfragen liegt, kann sich die gegenseitige Abhängigkeit in den Beziehungen zwischen den USA und China nur noch vertiefen und den Beziehungen insgesamt neuen Schwung verleihen. Xinjiang, Hongkong usw. sind nur Randthemen, die in den Mittelpunkt rücken, wenn das Engagement suboptimal bleibt.

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Zweifellos gibt es tiefgreifende Widersprüche in den Beziehungen, die auch durch ein Gipfeltreffen nicht verschwinden werden. Was Biden in dieser Phase zu erreichen hofft, ist das weniger ehrgeizige Ziel, die Beziehungen zu stabilisieren und, wenn möglich, die gefährliche Abwärtsspirale der letzten Zeit umzukehren. Das bedeutet, Spielraum für diplomatische Manöver zu schaffen.

Das bedeutet natürlich, dass die USA einen pragmatischen Ansatz verfolgen, um eine unnötige Eskalation der Spannungen zu vermeiden. Genau hier liegt der Haken. Solange Spannungsherde bestehen, bleibt abzuwarten, ob ein positiver Trend aufrechterhalten werden kann. Vieles kann noch schief gehen.

Allerdings gibt es auch eine tiefere Wahrheit. China kann nicht für das Versagen Washingtons verantwortlich gemacht werden, sich an seinen Aufstieg anzupassen. Die übermäßige Konzentration auf die NATO-Erweiterung seit den 1990er Jahren, die kostspieligen Übertreibungen in den Kriegen im Nahen Osten in den folgenden zwei Jahrzehnten, und all dies vor dem Hintergrund des erschreckenden Versagens bei der Bewältigung der sich abzeichnenden innenpolitischen Probleme, einschließlich der verfallenden Infrastruktur und des stockenden öffentlichen Bildungswesens – für nichts davon kann China die Schuld gegeben werden.

Nichtsdestotrotz hat sich in Amerika die Ansicht durchgesetzt, dass China der Hauptkonkurrent und sogar der Hauptgegner der Vereinigten Staaten ist. Wenn es um China geht, wird der solide parteiübergreifende antirussische Konsens im Kongress Biden vielleicht nicht die Hände binden, aber ein unerwünschtes Eingreifen des Kongresses ist nicht auszuschließen.

Das Gute daran ist, dass die europäischen Verbündeten der Vereinigten Staaten Bidens Engagement gegenüber China unterstützen werden. Viele Regierungen der Europäischen Union sind sich der systemimmanenten Rivalität in den Beziehungen zu Peking bewusst, aber die Mehrheit der Europäer sieht China immer noch nicht als Bedrohung für ihre Lebensweise an, und nur ein verschwindend geringer Teil glaubt wahrscheinlich, dass China die Welt beherrscht.

Von MK Bhadrakumar / Asia Times

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