Erdogan vertieft die Beziehungen der Türkei zu Afrika

In den vergangenen zwei Jahrzehnten hat die Türkei versucht, sich auf dem afrikanischen Kontinent als alternative externe Macht zu präsentieren.

Ostafrikas größte Indoor-Arena in Ruanda, eine nationale Moschee in Ghana, ein Armeestützpunkt in Somalia und ein fast 400 km langes Eisenbahnprojekt, das dem Binnenland Äthiopien über den Hafen von Dschibuti direkten Zugang zu wichtigen Handelsrouten verschaffen würde.

Dies sind nur einige der immer größeren Fußstapfen, die die Türkei in Afrika südlich der Sahara hinterlässt, da Ankara in den letzten zwei Jahrzehnten versucht hat, sich als alternativer Akteur auf einem Kontinent zu präsentieren, auf dem seit langem ein harter Wettbewerb zwischen den traditionellen europäischen Mächten und den Neulingen herrscht.

Die Bemühungen der Türkei könnten jedoch weitere Früchte tragen, denn Präsident Recep Tayyip Erdogan wird am heutigen Sonntag eine weitere diplomatische Reise nach Angola, Nigeria und Togo antreten.

Neben der Unterzeichnung neuer Verträge werden auf der Reise auch Wirtschaftsforen stattfinden, auf denen türkische und einheimische Geschäftsleute in jedem Land zusammenkommen, um Beziehungen und Vereinbarungen zu pflegen.

Die Reise findet im Vorfeld von zwei wichtigen Veranstaltungen statt, die die türkische Regierung vorbereitet hat: dem türkisch-afrikanischen Wirtschaftsgipfel Ende dieses Monats und dem dritten türkisch-afrikanischen Gipfel, der im Dezember stattfindet.

Erdogans erste Station wird Angola sein, ein Land, das nach fast vier Jahrzehnten der Herrschaft von José Eduardo dos Santos einen tiefgreifenden politischen und wirtschaftlichen Wandel durchläuft.

Präsident Joao Lourenco, der vor drei Monaten die Türkei besuchte, sucht nach ehrgeizigen Akteuren, die ihm bei der Diversifizierung der stark vom Öl abhängigen Wirtschaft helfen.

Alp Ay, der türkische Botschafter in Angola, ist überzeugt, dass Ankara an der Transformation des Landes mitwirken kann.

„Ein Angola, das sich mit einer aktiven Außenpolitik und einer stärkeren Wirtschaftsstruktur der globalen Welt öffnet, wird den Angolanern und der gesamten Region zugute kommen. Daher ist die Türkei bereit, einen Beitrag zum Reformprozess zu leisten, insbesondere im Hinblick auf die Diversifizierung der wirtschaftlichen Ressourcen, die Stärkung der Infrastruktur und die Schaffung neuer Beschäftigungsmöglichkeiten“, so Ay.

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Nigeria, die zweite Etappe der Reise, ist mit einem Handelsvolumen von 754 Mio. USD im Jahr 2020 der wichtigste Handelspartner der Türkei in Afrika südlich der Sahara. Murat Yigit von der Istanbuler Handelsuniversität meint jedoch, dass noch mehr getan werden kann.

„Die Beziehungen der Türkei zu zwei wichtigen Ländern, Nigeria und Angola, die über enorme Energieressourcen verfügen, bleiben derzeit weit hinter ihren Möglichkeiten zurück“, sagte Yigit gegenüber Al Jazeera.

„Es würde nicht überraschen, wenn sie anfangen, eine Rolle in der türkischen Energieversorgung zu spielen“, fügte er hinzu.

Eine ehrgeizige Mission

Die Besuche sind Teil der langjährigen Bemühungen Erdogans um eine Wiederannäherung an den Kontinent. Er bezeichnet die Türkei als „afro-eurasischen Staat“ und hat mehr afrikanische Länder besucht als jeder andere nicht-afrikanische Staatschef. Am Ende der Reise wird Erdogan als Präsident und Premierminister seit 2004 insgesamt 30 afrikanische Länder besucht haben.

Historisch gesehen haben die osmanischen Türken enge Beziehungen zu Emirs, Königreichen und Gemeinschaften auf dem gesamten Kontinent aufgebaut, insbesondere im heutigen Marokko, Äthiopien, Nigeria und Südafrika.

Die Beziehungen litten jedoch unter einer jahrzehntelangen Unterbrechung. Die junge türkische Republik, die auf der Asche des Osmanischen Reiches errichtet wurde, konzentrierte sich auf ihre Nachbarn und Europa, bis sie mit dem Ende des Kalten Krieges ihren Kurs zu ändern begann.

Als die Türkei zu einem mehrdimensionalen Paradigma in ihrer Außenpolitik überging, wurde der Kontinent zu einem zentralen Pfeiler der neuen Strategie, die die Entwicklung komplexer, vielschichtiger Beziehungen mit sich brachte, die nun auch die Bereiche Wirtschaft, Hilfe, diplomatische und militärische Unterstützung umfassen.

Die Zahlen zeigen, wie weit die Türkei gekommen ist. Von 5,4 Mrd. USD im Jahr 2003 stieg das Handelsvolumen Ankaras mit dem Kontinent drastisch auf mehr als 25 Mrd. USD im Jahr 2020.

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In den letzten zehn Jahren sind die diplomatischen Vertretungen der Türkei in Afrika wie Pilze aus dem Boden geschossen. Derzeit gibt es insgesamt 43 türkische Botschaften, im Vergleich zu 12 im Jahr 2009. Die türkische Fluggesellschaft Turkish Airlines bietet Flüge zu 60 verschiedenen Zielen in 39 Ländern an, während die türkische Agentur für internationale Zusammenarbeit und Entwicklung in ihren 30 über den Kontinent verteilten Koordinationszentren tätig ist.

Ibrahim Bachir Abdoulaye, ein nigerianischer Forscher an der Universität Bayreuth in Deutschland, sagte, der Grund für den wachsenden Einfluss der Türkei sei, dass sich ihr Engagement von dem anderer Mächte in ihrem politischen Diskurs, dem Geschäfts- und dem humanitären Hilfsmodell unterscheide.

Ein vielschichtiger Ansatz

Nirgendwo ist der wachsende Einfluss der Türkei so offensichtlich wie in Ostafrika. Im Jahr 2011 löste Erdogans Besuch im von einer Hungersnot heimgesuchten Somalia die größte humanitäre Kampagne in der Geschichte der Türkei aus, und die Hilfe markierte den Beginn von Ankaras massivem Staatsaufbau in diesem Land.

Im benachbarten Äthiopien ist Ankara nach China der zweitgrößte ausländische Investor, und rund 200 türkische Unternehmen sind im zweitbevölkerungsreichsten Land Afrikas tätig. Im Zuge des Ausbaus der Beziehungen hat die äthiopische Regierung, die derzeit in einen fast einjährigen Krieg im Norden des Landes verwickelt ist, Berichten zufolge auch Interesse am Kauf türkischer Drohnen gezeigt.

Weiter nördlich half die Türkei im vergangenen Jahr mit militärischer und diplomatischer Unterstützung der von den Vereinten Nationen anerkannten Regierung in Libyens Hauptstadt Tripolis, eine Militäroffensive des abtrünnigen Kommandeurs Khalifa Haftar abzuwehren. In Algerien ist die Türkei mit einem Handelsvolumen von 3,1 Mrd. USD neben China einer der wichtigsten ausländischen Investoren.

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In der Zwischenzeit wurde in mehreren Medienberichten berichtet, dass Marokko einen 70-Millionen-Dollar-Vertrag mit dem privaten türkischen Unternehmen Baykar über die Lieferung von Bayraktar-TB2-Drohnen, einem leuchtenden Stern der wachsenden türkischen Militärindustrie, unterzeichnet hat.

Im Westen des Kontinents bauen türkische staatliche Einrichtungen und NRO Moscheen und leisten dringend benötigte Hilfe in den Bereichen Bildung, Gesundheit und Erziehung für verarmte Gemeinschaften in Niger, Burkina Faso und Mali.

Ankara hat sein Handelsvolumen mit dem regionalen Machtzentrum Senegal in den letzten zehn Jahren versechzehnfacht. Türkische Firmen haben das Stadtbild der Hauptstadt Dakar mit bedeutenden Infrastrukturprojekten wie einem internationalen Flughafen, Stadien und olympischen Schwimmbecken verändert.

Ein im vergangenen Juli von Ankara unterzeichnetes Abkommen über militärische Zusammenarbeit mit Niger würde eine türkische Militärpräsenz im Land ermöglichen.

Der jüngste Vorstoß der Türkei in Westafrika hat jedoch Frankreich aufgeschreckt, das Ankara vorwarf, Frankreichs westafrikanische Beziehungen zu kappen, indem es mit „postkolonialen Ressentiments“ spielt und „französischsprachige Medien“ finanziert, die Ressentiments gegen Paris schüren.

Abdoulaye sagte jedoch, dass Erdogans politische Haltung gegen die globale Ordnung und seine Kritik am Westen bei den Machthabern in den afrikanischen Hauptstädten auf Resonanz stoße.

„Für die afrikanischen Länder ist es wichtig, ihre Partner zu diversifizieren, damit sie den wachsenden chinesischen Einfluss und die westlichen Mächte, die versuchen, ihre Hegemonie aufrechtzuerhalten, durch neue Akteure ausgleichen können“, fügte er hinzu. „Daher wird die Stärkung der Beziehungen zur Türkei den afrikanischen Ländern zugute kommen.“

 

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