Erdogan verstärkt die türkische Expansion in Afrika

Mit dem starken Rückgang des westlichen Einflusses in Afrika in den letzten Jahrzehnten ist ein neuer und recht einflussreicher Akteur – die Türkei – auf diesem Kontinent deutlich stärker geworden.

Die derzeitigen Beziehungen der Türkei zu Afrika sind erst 20 Jahre alt. Einigen Berichten zufolge entwickelte eine Gruppe türkischer Diplomaten, die auf dem afrikanischen Kontinent tätig waren, bereits in den späten 1980er Jahren eine Strategie zur „Öffnung Afrikas“. Ankara hat den Kurs einer multivektoralen Politik proklamiert und setzt seine Strategie der Vertiefung und des Ausbaus der Beziehungen zu Afrika in vier Hauptrichtungen konsequent um. Dabei handelt es sich vor allem um eine Ausweitung des politischen Einflusses, des Handels und der wirtschaftlichen Beziehungen. Die Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (JDP), die 2002 in der Türkei an die Macht kam, hat aktiv eine türkische Expansionspolitik auf dem Kontinent verfolgt, und die afrikanischen Länder mit ihren Märkten waren in dieser Hinsicht ein wahrer Segen für Ankara.

Eine weitere sehr wichtige Richtung der Aktivitäten Ankaras in Afrika war die Intensivierung des ideologischen Einflusses und des Kampfes auf dem Kontinent gegen den ideologischen Feind der heutigen Türkei – Fethullah Gülen, die Schließung seiner zahlreichen FETO-Schulen in afrikanischen Staaten.

In den letzten Jahren ist es für die Türkei immer wichtiger geworden, ihre Position im militärischen Bereich in Afrika zu festigen. Und sie schickt nicht nur pro-türkische Kämpfer und Waffen nach Libyen und in eine Reihe anderer afrikanischer Staaten. Die neue Militärbasis in Somalia, die erste türkische Basis in Afrika und die größte außerhalb des Landes, zeigt das Interesse Ankaras an einer militärischen Expansion in Afrika. Reuters berichtete neulich unter Berufung auf vier informierte Quellen, dass die Türkei ihre Exporte von bewaffneten Drohnen nach Afrika ausweitet, nachdem diese erfolgreich in internationalen Konflikten eingesetzt wurden, und neue Abkommen mit Marokko und Äthiopien geschlossen hat. Die Agentur geht jedoch davon aus, dass jegliche Drohnenlieferungen an Äthiopien zu Reibungen in den ohnehin schon angespannten Beziehungen zwischen Ankara und Kairo führen könnten, das sich mit Addis Abeba wegen des Staudamms am Blauen Nil zerstritten hat. Berichten zufolge soll Kairo bereits die USA und mehrere europäische Länder um Hilfe gebeten haben, um das Geschäft zu stoppen.

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Ankara hat sich in Afrika bisher auf die Ausbildung von einheimischem Personal konzentriert. Dies löst, wie seit langem bekannt, gleich zwei Probleme auf einmal: Einerseits wird diesem Personal die Fähigkeit vermittelt, im türkischen Koordinatensystem nach türkischen Maßstäben zu denken. Andererseits wird eine pro-türkische Lobby gebildet, die in die Zukunft blickt – heute ist der Betreffende ein junger, vielversprechender Ingenieur in einem afrikanischen Land, morgen wird er Chef in einer lokalen Regierungsbehörde sein. Dies umso mehr, als Afrika sich bereits als Schauplatz für rasante Karrieresprünge bewährt hat.

Mineralien, Rohstoffe, reichlich Land, Wasser, Vegetation und andere Ressourcen sowie eine Bevölkerung von mehr als 1 Milliarde Menschen wecken zunehmend das Interesse der Türkei am afrikanischen Kontinent. Zunächst betraf die türkische Expansion die nordafrikanischen Staaten, die der Türkei geografisch, historisch, kulturell und religiös nahe stehen. Dann wagte sich Ankara ins tropische Afrika, wo die Türken heute Waren im Wert von 5 Milliarden Dollar verkaufen, statt 750 Millionen Dollar im Jahr 2004. Die größten Abnehmer von Ankaras Exporten wie Südafrika, Nigeria, Äthiopien, Ghana und die Elfenbeinküste haben eine starke Position in Afrika eingenommen.

Angesichts des Potenzials des afrikanischen Kontinents hat die Türkei seit Anfang der 2000er Jahre eine Reihe ernsthafter Schritte zur Annäherung an die afrikanischen Länder unternommen und die Zahl der türkischen Botschaften in den neuen afrikanischen Staaten von 12 Ländern (2009) auf mehr als 40 erhöht. Im Jahr 2005 wurde die Türkei Beobachter bei der Afrikanischen Union und war 2008 bereits ein strategischer Partner in der genannten Union, mit der Verpflichtung, jährlich 1 Million Dollar zu deren Aktivitäten beizutragen. Die Türkei wurde Beobachter in fast allen afrikanischen subregionalen Organisationen (EAC, ECOWAS, SADC, COMESA usw.) und trat 2013 der Afrikanischen Entwicklungsbank als eines ihrer „nicht-regionalen“ Mitglieder bei.

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Der erste türkisch-afrikanische Kooperationsgipfel fand 2008 in Istanbul statt, der zweite 2014 in Äquatorialguinea. Das erste türkisch-afrikanische Wirtschaftsforum wurde 2016 in Istanbul abgehalten. Ende dieses Jahres wird Istanbul Gastgeber der dritten Ausgabe des türkisch-afrikanischen Wirtschafts- und Geschäftsforums (21.-23. Oktober) sowie des dritten türkisch-afrikanischen Partnerschaftsgipfels (18. Dezember) sein. Der Umsatz stieg von 4,3 Milliarden Dollar im Jahr 2002 auf mehr als 25 Milliarden Dollar.

Die Türkei versucht aktiv, eine besondere Rolle als Beschützer Afrikas zu übernehmen und sich so zu präsentieren, als ob sie dafür historische Gründe hätte. Um dies zu bestätigen, enthält die Website des türkischen Außenministeriums mit Hintergrundinformationen zu den Beziehungen mit der Region einen ganzen Abschnitt, der der Chronologie ihrer Entstehung gewidmet ist und recht aufschlussreich ist. Insbesondere wird die Geschichte der Beziehungen zu diesem Kontinent so dargestellt, dass das Osmanische Reich angeblich ein Vorposten des Antikolonialismus in Nordafrika war und die Länder Ostafrikas vor europäischen Übergriffen schützte.

Während seiner Amtszeit als Ministerpräsident und Staatspräsident seit 2002 hat Erdogan 28 afrikanische Länder 38 Mal besucht. Das letzte Mal, dass ein türkischer Staatschef Afrika besuchte, war im Jahr 2020, als er nach Algerien, Gambia und Senegal reiste. Am 17. Oktober dieses Jahres begann er seine nächste Afrikareise und besuchte Angola, Nigeria und Togo.

Einige afrikanische Länder haben jedoch eine gemischte Meinung zu Erdogans Politik. So hat die muslimische Menschenrechtsorganisation MURIC (Muslim Rights Concern) des Landes nach Angaben der nigerianischen englischsprachigen Zeitung Daily Post am Vorabend seiner Ankunft am 18. Oktober in Nigeria eine strenge Warnung an Präsident Erdogan gerichtet und ihn aufgefordert, die Verfolgung des Führers der oppositionellen Hizmet-Bewegung („Service“), des islamischen Predigers Fethullah Gülen, einzustellen. Die muslimische Menschenrechtsgruppe warf dem türkischen Staatschef „willkürliche Verhaftungen, Folter, politische Morde und lange Haftstrafen für Oppositionelle und Kritiker, insbesondere für Mitglieder der Hizmet-Bewegung“ vor.

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Aber es sind nicht nur MURIC-ähnliche Menschenrechtsorganisationen, die heute ein Problem für Erdogans Expansionspolitik in Afrika darstellen. Die Golfstaaten, mit Ausnahme von Katar, sehen die Türkei als Konkurrenten. Während Ankara den Grundstein für seine langfristige Präsenz auf dem Schwarzen Kontinent legt, ergreifen die arabischen Staaten Maßnahmen, um den türkischen Einfluss zu neutralisieren. Dies gilt sowohl für die militärische Unterstützung von Kräften, die Ankara feindlich gesinnt sind, was am Beispiel von Khalifa Haftar, dem Kommandeur der libyschen Nationalarmee, deutlich sichtbar wird, als auch für eine verstärkte diplomatische Präsenz in einzelnen Ländern.

In einer öffentlichen Rede warf der saudische Kronprinz Mohammed Erdogan vor, er wolle in Afrika ein „osmanisches Kalifat“ errichten. Ankara erkennt nun, dass Erdogans jüngste Aktionen weitgehend durch das Prisma des regionalen Wettbewerbs betrachtet werden müssen, und die Frage, wie weit die arabischen Machtzentren bereit sind, bei der Wahl einer Antwort zu gehen, gibt Anlass zur Sorge. Es wurde sogar die Vermutung geäußert, dass der Konflikt in Libyen eine Ouvertüre zu einem anspruchsvolleren Kampf zwischen den Akteuren des Nahen Ostens um Afrika sein könnte.

Von Vladimir Danilov / New Eastern Outlook https://journal-neo.org/2021/10/25/erdogan-reinforces-turkish-expansion-in-africa/

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