Die Wasserkrise im Nahen Osten und der Standpunkt der verschiedenen Akteure

Ein Bericht des Büros der Vereinten Nationen für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (OCHA) verdeutlicht die zunehmend ernste Bedrohung durch die Wasserkrise und die Dürre, die die Zukunft von Millionen von Arabern im gesamten Nahen Osten gefährden. Diese Krise ist das Ergebnis sowohl des Klimawandels als auch der rücksichtslosen und eigennützigen Politik mehrerer Regierungen.

Seit Jahrtausenden wird die Geschichte der Völker in dieser Region von ihren Wasserwegen bestimmt, vom Tigris und Euphrat im Osten bis zum Nil im Westen und dem See Genezareth und dem Jordan, die durch ihr Herz fließen. Dutzende von Zivilisationen und Hunderte von Millionen von Menschen wurden von diesen Gewässern ernährt. In diesen Gewässern wurden Pflanzen angebaut, Fische gefangen, Menschen tranken, badeten und wuschen ihre Kleider, wobei letzteres in verschiedenen religiösen Texten einen wichtigen Platz einnahm. Wasserwege waren beständig und wurden als selbstverständlich angesehen, da sie schon immer da waren und scheinbar auch immer da sein würden. Dies ist jedoch nicht mehr der Fall.

Der zunehmende Süßwassermangel in den meisten Ländern des Nahen Ostens, mit Ausnahme vielleicht der Türkei, ist nicht nur auf rein natürliche und ökologische Gründe und die Notwendigkeit der ständigen Bewässerung unfruchtbarer Böden und die Verringerung der für die Landwirtschaft geeigneten Flächen zurückzuführen, sondern auch auf die sich abzeichnenden drastischen Trends im sozialen und wirtschaftlichen Leben der Region. Einer davon ist das beispiellose Bevölkerungswachstum und das Tempo der Verstädterung, insbesondere in den arabischen Ländern des Nahen Ostens, die den größten Teil dieses Kontinents ausmachen. In letzter Zeit hat sich die Gesamtbevölkerung in der arabischen Welt verdreifacht, während der Wasserverbrauch pro Kopf um das Vierfache angestiegen ist. Die demografische Explosion und die Veränderungen in der Lebensqualität der Araber haben das Nahrungsmittelproblem dort drastisch verschärft.

Es ist erwähnenswert, dass von den 17 Ländern, die die größten Wasserprobleme haben, 10 im Nahen Osten liegen. Der Wassermangel ist dort eines der größten Probleme seit langem. Die Reserven dieser wertvollen Ressource schwinden unter dem Einfluss von Dürren, die immer heftiger werden, und der Übernutzung der Wasserreserven. Der Klimawandel in Verbindung mit einseitigen Initiativen dreier Regionalregierungen hat erhebliche Auswirkungen auf die Wasserversorgung ihrer Nachbarn. Wenn diese Probleme nicht angegangen werden, wird dies verheerende Folgen für den Lebensunterhalt und das Überleben von Hunderten von Millionen Menschen haben, während die Spannungen, die sich aus diesen Entwicklungen ergeben, zu noch größeren Konflikten führen können, als wir sie derzeit erleben. Es muss darauf hingewiesen werden, dass es sich bei den drei betroffenen Ländern um nicht-arabische Staaten handelt: Türkei, Israel und Äthiopien, während die betroffene Bevölkerung die arabischen Völker des Irak, Syriens, Jordaniens, Palästinas, Ägyptens und des Sudan sind.

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Aufgrund des Temperaturanstiegs und der geringeren Niederschläge haben mehrere arabische Länder bereits mit einer schweren Dürre zu kämpfen, der schlimmsten der letzten 900 Jahre. Diese Klimaveränderungen haben zu einer erhöhten Verdunstung, sinkenden Wasserständen und einem Vordringen der Wüste geführt. Zu den Folgen gehören nicht nur das Austrocknen einst bewässerter landwirtschaftlicher Flächen, die Vertreibung und Verarmung von Kleinbauern, sondern auch die zunehmende Intensität von Staubstürmen, deren Auswirkungen selbst auf der Arabischen Halbinsel zu spüren sind.

Verschärft wird die Wasserkrise durch die Zerstörung von Staatlichkeit (Syrien, Jemen), schwache staatliche Institutionen (Irak, Libanon), internationale Auseinandersetzungen um die Verteilung der Ressourcen grenzüberschreitender Flüsse (die Ressourcen von Tigris und Euphrat werden sowohl von der Türkei als auch von Irak und Syrien beansprucht, während Israel und Jordanien um das Wasser des Jordan ringen) und Bürgerkriege. In Syrien und bis vor kurzem auch im Irak wurden alle großen Staudämme angegriffen, beschlagnahmt oder als Waffe eingesetzt, um die Wasserversorgung zu unterbrechen oder Dörfer und Bauernhöfe zu überfluten.

Es gibt zahlreiche Belege dafür, dass die Dürre einer der Auslöser des Syrienkonflikts war. Eine mehrere Jahre andauernde Periode gefährlich geringer Niederschläge in Verbindung mit Missmanagement und Fehlentscheidungen der Regierung veranlasste Hunderttausende von syrischen Bauern, ihr Land zu verlassen und in die Städte zu fliehen. Dieser Druck in Verbindung mit dem Zustrom von einer Million Flüchtlingen aus dem benachbarten Irak belastete die Ressourcen und ebnete den Weg für zivile Unruhen und Extremismus, die schließlich in Massenprotesten mündeten. Das brutale Vorgehen der Regierung schürte die öffentliche Empörung über die Unruhen und die Armut nur noch mehr.

Die Wasserprobleme in Syrien wurden nicht nur durch die Dürre und die Politik des Regimes verursacht. Sie wurden durch die türkischen Dämme am Euphrat verschärft, die den Wasserzufluss ins Land um 40 Prozent reduzierten. Die Quintessenz ist, dass nicht nur die Wasserknappheit der Auslöser für den langwierigen Krieg in Syrien war. Es geht auch darum, dass der Druck, den die Binnenflüchtlinge während des Krieges ausübten, und die ständige Wasserknappheit, die durch die Ausweitung der Staudammprojekte in der Türkei verursacht wird, das Überleben der syrischen Bevölkerung in Zukunft noch schwieriger und problematischer zu machen droht.

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Der Irak, der ebenfalls einen Temperaturanstieg, einen Rückgang der Niederschläge und ein Vordringen der Wüste zu verzeichnen hat, wurde von den türkischen Staudämmen an Tigris und Euphrat noch stärker betroffen. Die Dämme am Euphrat haben die Wasserversorgung des Irak um schätzungsweise 80 Prozent verringert. Der größte Teil der irakischen Dattelernte, die einst weltberühmt war, sowie die Zitrusplantagen und Reisfelder sind ebenfalls verdorrt. Jedes Jahr verliert das Land durchschnittlich 100 Quadratkilometer wertvolles Ackerland, das sich allmählich in eine Wüste verwandelt.

Darüber hinaus ist der Süßwasserspiegel in den Flüssen, die die Haupttrinkwasserquelle des Irak darstellen, gefährlich niedrig, da Salzwasser aus dem Persischen Golf in die Flüsse zurückfließt und sie dadurch für den Verbrauch und die Bewässerung ungeeignet macht. Da die Türkei den Bau von 22 weiteren Staudämmen an beiden Flüssen plant, wird sich die Situation in den flussabwärts gelegenen Ländern noch weiter verschlechtern. Die neuen Dämme am Tigris werden den Wasserzufluss aus diesem Fluss in den Irak um mehr als 50 Prozent verringern, sagen Experten.

Die Levante, Ägypten und der Sudan sind mit den gleichen Wasserproblemen konfrontiert wie ihre arabischen Nachbarn und versuchen nun zu entscheiden, wie sie den Gefahren für ihr Wohlergehen begegnen können, die sich aus einem neuen äthiopischen Staudammprojekt ergeben, das voraussichtlich das größte auf dem afrikanischen Kontinent sein wird. Die Ägypter sind vom Nil abhängig, einem Fluss, aus dem sie 97 Prozent ihres Wassers beziehen, und es wird geschätzt, dass sie durch den Großen Äthiopischen Renaissance-Damm (GERD) etwa 20 Prozent ihrer Wasserversorgung verlieren werden. Der Sudan wird schätzungsweise 50 Prozent seiner Wasservorräte einbüßen. Da Wasser bereits jetzt ein knappes Gut ist und beide Länder aufgrund des Klimawandels mit Wüstenbildung konfrontiert sind, werden ihre schnell wachsende Bevölkerung und ihre angeschlagenen Volkswirtschaften schon bald mit großen Herausforderungen und zunehmenden Volksunruhen konfrontiert sein.

Israel seinerseits leitet schon seit langem Wasser aus dem See Genezareth ab, um seine Landwirtschaft und seine Bevölkerung zu versorgen. In den 1950er Jahren protestierte die Eisenhower-Regierung nicht nur gegen diese einseitigen israelischen Maßnahmen und warnte, dass dies die Spannungen mit Syrien und Jordanien verschärfen würde, sondern unternahm auch einen Schritt zur Aussetzung der amerikanischen Hilfe. Seitdem hat sich die Politik Israels jedoch weder geändert noch abgeschwächt. Einige Analysten sind der Ansicht, dass die israelischen Pläne zur Umleitung von Wasser zum Ausbruch des Krieges von 1967 beigetragen haben. Damals eroberte Israel das Westjordanland und besetzte ganz Palästina und die Golanhöhen. Dadurch konnte Tel Aviv die Ausbeutung des Meerwassers, des Jordans und der Grundwasserleiter im Westjordanland intensivieren. Derzeit leiten die Israelis mehr als 80 Prozent der Grundwasserleiter im Westjordanland ab, während ihre Bemühungen, Wasser aus dem See Genezareth und dem Jordan umzuleiten, dazu führten, dass dieser historische Fluss auf nur 5 Prozent seiner ursprünglichen Größe geschrumpft ist. Hinzu kommt, dass Palästinenser und Jordanier jetzt Wasser in Israel zu überhöhten Preisen kaufen müssen.

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All diese Situationen stellen aufgrund der Armut und der Unruhen, die sie verursachen, eine echte Bedrohung für das Leben der Menschen dar. Sie sind auch im Hinblick auf die Eskalation von Konflikten gefährlich. All diese Probleme können nur durch Verhandlungen gelöst werden. Syrien und Irak bemühen sich seit Jahrzehnten um einen Kompromiss mit den türkischen Behörden. Ägypten und der Sudan baten Äthiopien, die Frist für die Auffüllung des GERD auf 10-15 Jahre zu verlängern, damit sie die notwendigen Anpassungen flussabwärts vornehmen können. Wasser war eine der „Endstatusfragen“, denen Israel in Oslo zustimmte.

Die Türkei, Äthiopien und Israel verfolgten jedoch ihre eigenen Ziele und weigerten sich, in einer Weise zu handeln, die die regionale Zusammenarbeit und Stabilität fördern würde. Die Folgen ihrer kurzsichtigen Politik werden in den kommenden Jahren zu spüren sein. Jahrtausendelang haben die Flüsse Tigris, Euphrat, Nil und Jordan die an ihren Ufern blühenden Zivilisationen gefördert. Doch nun wird das egoistische Handeln einiger Staaten und ihrer rücksichtslosen Führer stattdessen Hass und Konflikte um Wasserressourcen schüren, die das Leben und Wohlergehen vieler anderer Menschen bedrohen.

Von Viktor Mikhin / New Eastern Outlook

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