50 Jahre nach dem Rauswurf klopft Taiwan an die Tür der Vereinten Nationen

Einige Länder scheinen angesichts der Besorgnis über die Macht Pekings eher bereit zu sein, Taiwan einzubeziehen, aber das bedeutet nicht, dass die Insel aus der Kälte kommt.

Vor fünfzig Jahren, am 25. Oktober, wurde die Republik China (ROC) – die offizielle Bezeichnung für Taiwan – durch ein Votum der Generalversammlung formell aus den Vereinten Nationen ausgeschlossen und durch die Volksrepublik China (VRC) ersetzt, die am Ende des Bürgerkriegs 1949 in Peking die Macht übernommen hatte.

Die ROC-Regierung war mit Millionen von Flüchtlingen auf die Insel Taiwan geflohen, als die Kommunisten die Macht übernahmen, hatte aber weiterhin den Sitz „Chinas“ bei der UNO inne und war ständiges Mitglied des Sicherheitsrats mit Vetorecht. Trotz ihres Exils hatten die Beamten in Taipeh die Unterstützung der USA, da man im Westen befürchtete, dass der Kommunismus in Asien um sich greifen könnte.

Die Volksrepublik China hatte in den 1970er Jahren ihre Rückkehr versprochen, aber zu diesem Zeitpunkt war vielen UN-Mitgliedern klar, dass ihre Regierung nicht mehr die Hunderte von Millionen Menschen vertrat, die jenseits der Straße von Taiwan in der nun kommunistisch kontrollierten Volksrepublik China lebten.

Die „Resolution über die Zulassung Pekings“, auch bekannt als Resolution 2758, forderte die Mitgliedsstaaten auf, die Rechte der Volksrepublik China in Peking als „einzige rechtmäßige Vertreter Chinas bei den Vereinten Nationen“ wiederherzustellen. Nach jahrelangen Bemühungen auf Betreiben des chinesischen Verbündeten Albanien wurde die Resolution schließlich von der Generalversammlung verabschiedet.

Seitdem ist die Resolution 2758 zu einem der wichtigsten Dokumente in der modernen Geschichte Taiwans geworden.

Doch während es einst um die UN-Vertretung ging, wurde sie nun weit ausgelegt, um Chinas Ansprüche auf Taiwan zu unterstützen und die Demokratie international zu isolieren, so Margaret Lewis, Professorin an der Seton Hall University Law School in den Vereinigten Staaten, deren Forschungsschwerpunkt auf China und Taiwan liegt.

„Die Regierung der Volksrepublik China hat die Beteiligung Taiwans an den UN-Organisationen in der Praxis erfolgreich blockiert, aber das ist in der Resolution 2758 nicht vorgesehen: In der Resolution geht es um Vertretung, nicht um Beteiligung. Eine sinnvolle Beteiligung Taiwans an den UN-Organisationen steht im Einklang mit dem Buchstaben und dem Geist der Resolution 2758“, sagte Lewis.

Heute hat Taiwan nur noch 15 diplomatische Verbündete, die seit der Wahl der pro-taiwanesischen Präsidentin Tsai Ing-wen im Jahr 2016 von 22 um sieben Staaten geschrumpft sind. Vier Jahre später wurde sie in einem Erdrutschsieg wieder an die Macht gebracht.

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Tsais Präsidentschaft fiel auch mit dem Verlust des Beobachterstatus Taiwans in UN-Gremien wie der Weltgesundheitsversammlung (WHA) – dem Leitungsgremium der Weltgesundheitsorganisation – zusammen. Auch von der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation ist Taiwan seit 2013 ausgeschlossen, was zum Teil auf den Druck Pekings zurückzuführen ist, um jeden Hinweis darauf zu beseitigen, dass Taiwan keine chinesische Provinz ist.

Konkurrierende Ansprüche

Trotz dieser weit gefassten Auslegung der Resolution 2758 bezieht sie sich weder ausdrücklich auf „Taiwan“ noch auf die „Republik China“. Stattdessen wird die UNO aufgefordert, „unverzüglich die Vertreter von Chiang Kai-shek auszuweisen“, eine Anspielung auf den obersten Führer der ROC, der von 1928 bis zu seinem Tod 1976 in China und dann in Taiwan regierte.

Die persönliche Herrschaft der Familie Chiang und das drakonische Kriegsrecht in Taiwan endeten jedoch vor mehr als 30 Jahren. Seit dem demokratischen Übergang in den 1990er Jahren sieht sich die überwiegende Mehrheit der Bürger Taiwans als „Taiwaner“ – Mitglieder eines de facto unabhängigen Staates und nicht als chinesische Exilanten, wie regelmäßige Umfragen zeigen.

Ein wesentlicher Unterschied zwischen Taiwan heute und damals, als es seinen Sitz verlor, besteht darin, dass es in der Praxis auch nicht mehr den Anspruch erhebt, das chinesische Territorium zu vertreten, so Julian Ku, Professor für Verfassungsrecht an der Hofstra University in New York.

„Das ist der große Unterschied zur Welt von 1971, als die ROC den Anspruch erhob, die legitime Regierung für ganz China zu sein“, so Ku. „Es ist schwer, sich an die Welt in diesem Kontext zu erinnern – aber das ist auch der Grund, warum es damals sehr wenig Sympathie für die ROC gab, weil es so aussah, als ob sie unplausible, lächerliche Ansprüche stellten und eine Milliarde Menschen von der UNO ausschlossen.“

Doch die Exilregierung der VR China geriet zunehmend in Konflikt mit der neuen Weltordnung der 1960er Jahre und der aufkommenden Entkolonialisierungsbewegung, und immer mehr Länder begannen, die Volksrepublik China anzuerkennen.

„Im Laufe der Jahre sympathisierten immer mehr Länder (mit Peking), wofür es verschiedene Gründe gab. Die ganz offensichtliche politische Realität war, dass die VR China die Mehrheit in China besaß und die USA die einzige Macht waren, die alle dazu drängte, sich an die ROC zu halten. Nach einer Weile war das ein aussichtsloser Kampf“, sagte James Lin, ein außerordentlicher Assistenzprofessor für taiwanesische Geschichte an der Universität von Washington.

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„In den 1950er Jahren erkannten die blockfreien Länder und neutralere Dritte die VR China sofort an. Einige US-Verbündete hielten sich noch ein wenig zurück. Die große Wende kam 1964 mit Frankreich, und viele seiner ehemaligen Kolonien in Afrika, insbesondere in Westafrika, folgten dem französischen Beispiel. Sie waren 1963 in der Kategorie ‚Nein‘ und dann 1965 in der Kategorie ‚Ja‘.

Als im Juli 1971 der damalige US-Außenminister Henry Kissinger heimlich Peking besuchte und damit den Weg für den historischen Besuch des ehemaligen US-Präsidenten Richard Nixon im darauf folgenden Jahr ebnete, war der Weg für die Republik China vorgezeichnet.

Im Oktober 1971 wurde die Volksrepublik China offiziell aus der UNO ausgeschlossen und acht Jahre später brachen die USA die diplomatischen Beziehungen ab.

Taiwans Bestreben, in die UNO zurückzukehren, und sei es auch nur als Beobachter, hat nur wenige Parallelen zur heutigen Zeit. Die UNO hat sich mit der Anerkennung von Exilregierungen schwer getan und aufgrund der Politik des Kalten Krieges sogar die Anerkennung des völkermörderischen Regimes der Roten Khmer in Kambodscha bis in die 1990er Jahre aufrechterhalten. In diesen Tagen ringt sie mit der Frage, ob sie die Exilregierung von Myanmar oder die Taliban in Afghanistan anerkennen soll.

Eine der engsten Parallelen zu Taiwan – der jetzt anerkannte Staat Palästina – hatte den Vorteil, dass er seinen Namen und seine Verfassung selbst wählen durfte. Taiwan kann sich derzeit aufgrund seiner komplexen Beziehungen zu Peking nicht unter einem Namen wie „Republik Taiwan“ oder „Republik Formosa“ bewerben.

Wechselnde Perspektive

Im Rahmen des so genannten „Konsenses von 1992“ schlossen Peking und Taipeh eine Art Kompromiss, der besagt, dass es ein China gibt, aber nicht definiert, wer es regiert. Sollte sich Taiwan endgültig vom Erbe der ROC-Regierung lösen, würde es von Peking als abtrünnige Provinz betrachtet werden und einen militärischen Konflikt auslösen. Aus diesem Grund zeigen Umfragen, dass die meisten Taiwaner mit dem unruhigen Status quo zufrieden sind, in dem sie nur dem Namen nach unabhängig sind.

Die UN-Führung ihrerseits scheint sich vorerst auf die Seite Pekings geschlagen zu haben.

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Im Jahr 2007 erklärte der damalige UN-Generalsekretär Ban Ki-Moon, dass die Resolution 2758 trotz ihres vagen Wortlauts und der Bezugnahme auf Chiang auch für das heutige Taiwan gelte.

Er teilte den Mitgliedstaaten damals mit, dass es „rechtlich nicht möglich sei, den angeblichen Beitrittsantrag“ der Vertreter Taiwans entgegenzunehmen.

Die Covid-19-Pandemie mag für Taiwan ein Hoffnungsschimmer gewesen sein, zumindest im Bereich der gesundheitsbezogenen Organisationen wie der WHA und der WHO.

In Anerkennung der Erfolge Taiwans bei der Bekämpfung des Virus erhielt das Land in diesem Jahr deutlich mehr Unterstützung, um als Beobachter in die WHA zurückzukehren, und erhielt sogar die Unterstützung der mächtigen G7-Staaten, um einen Sitz am Tisch zu erhalten. Die Covid-19-Problematik hat Taiwan auch dazu veranlasst, neue Verbündete zu finden und neue Beziehungen zu Ländern wie Europa zu knüpfen, in denen das Land vor 2019 nur begrenzt präsent war.

Außenminister Joseph Wu wird diese Woche nach Europa reisen, wo er die Slowakei und die Tschechische Republik besuchen und auf einem Forum in Rom sprechen wird. Auch Litauen und Taiwan werden noch vor Ende des Jahres in ihren Hauptstädten so etwas wie De-facto-Botschaften eröffnen.

Auch der Ansatz der USA scheint sich zu ändern.

Am Wochenende teilte das US-Außenministerium mit, dass Beamte der USA und Taiwans ein Gespräch geführt hätten, das sich darauf konzentrierte, Taiwans Fähigkeit zur sinnvollen Teilnahme an der UNO zu unterstützen“, einschließlich der Möglichkeiten, Taiwans Fähigkeit hervorzuheben, zu einer Vielzahl von Themen beizutragen“.

China reagiert verärgert auf Länder, die sich um eine engere Beziehung zu Taiwan bemühen, und erhöht seit Monaten den politischen und militärischen Druck auf die Insel – im Oktober flog es eine Rekordzahl von Einsätzen in seiner Luftverteidigungsidentifikationszone.

Am Wochenende bekräftigte Peking erneut seine Auslegung der Resolution 2758, die ausdrücklich „ein China“ und die Regierung in Peking als alleinige Vertreterin des gesamten Landes anerkennt.

Doch wo die autoritäre ROC einst für Aufsehen sorgte, weil sie den Anspruch erhob, China zu vertreten, ist es nach Jahrzehnten der Trennung und des politischen Wandels in einigen Teilen der Welt nun umgekehrt.

Im Moment bedeutet Chinas Einfluss in der UN-Vollversammlung jedoch, dass die Demokratie von 23 Millionen Menschen wahrscheinlich nicht aus der Kälte kommen wird.

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