Kann Indien China für Australien ersetzen?

Auf den ersten Blick scheint die Frage im Titel ein Hirngespinst zu sein, das durch die diesjährige ungewöhnliche Hitzewelle beeinflusst wird. Tatsächlich nehmen die beiden Großmächte Indien und China, die zum engen Kreis der wichtigen Akteure im aktuellen „Great World Game“ gehören, ihre Plätze am Spieltisch ein. Diese Plätze sind natürlich nicht völlig autonom und überschneiden sich bis zu einem gewissen Grad (was in den bilateralen Beziehungen eine Quelle von Problemen ist).

Dennoch scheint es klar zu sein, dass jeder der beiden asiatischen Giganten seine Funktion im Spiel hat und den anderen in seinen Beziehungen zu einem dritten Spieler nicht „ersetzen“ kann. In keiner Weise.

Und doch ist die obige Frage kein Produkt der Phantasie des Autors, sondern wurde (fast wörtlich) aus den australischen Medien übernommen. Auch hier handelt es sich nicht um die „Arbeit“ eines Propagandakämpfers, sondern um einen Artikel von Tony Abbott, dem ehemaligen Premierminister von Australien (2013-2015). Der Text mit dem Titel „Answer to almost every question about China is India“ erschien in der Ausgabe von The Australian vom 9. August. Die wichtigsten Punkte des Textes können hier nachgelesen werden.

Ein paar Worte über den Autor. Tony Abbott trat sein Amt im September 2013 nach einem überzeugenden Wahlsieg einer Koalition aus (rechtsgerichteter) Liberal Party und National Party of Australia an. Die erste dieser Parteien wurde damals von Tony Abbott angeführt. Dies beendete eine sechsjährige Regierungszeit der Mitte-Links-Labor-Partei, an die man sich erinnert, weil das Amt des Premierministers zweimal (2007-2010 und 2013) von Kevin Rudd bekleidet wurde, einem Politiker mit besonderem Charisma, der damals öffentlich Sympathie für China zeigte. Sein jüngster Artikel im Indian Express war jedoch in Bezug auf die Volksrepublik China in einem sehr zurückhaltenden Ton geschrieben.

Die Tatsache, dass Ende 2007 die von Kevin Rudd geführte Labor Party in Australien an die Macht kam, war eines der (mehreren) Hindernisse für das Projekt der Bildung einer „quadrilateralen“ politisch-militärischen Konfiguration (QUAD) bestehend aus Australien, Indien, den Vereinigten Staaten und Japan. Kaum war es Mitte der 2000er Jahre geboren, geriet es für anderthalb Jahrzehnte in Vergessenheit.

Nach dem Wechsel der Parteizugehörigkeit durch die australische Führung im Herbst 2013 wurde der traditionelle, für die Konservativen (fast während der gesamten Nachkriegszeit) negative Kurs gegenüber China kurzzeitig wieder aufgenommen, mit einer klaren Präferenz für die Entwicklung militärischer und politischer Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und Japan. Es ist jedoch eine eindeutige Rückkehr zur Politik der Vorgänger gegenüber Peking zu verzeichnen. Dies gilt vor allem für den Handel und die Wirtschaft.

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Im April 2014 besuchte Tony Abbott während einer Nordostasienreise China an der Spitze einer großen Delegation von 600 Personen, darunter auch der derzeitige australische Premierminister Scott Morrison. Die Ergebnisse dieser Reise wurden ziemlich einhellig als unerwarteter und durchschlagender Erfolg gewertet, wie betont werden sollte.

Ein Jahr später wurde anlässlich eines Besuchs des damaligen chinesischen Handelsministers in Canberra das Freihandelsabkommen zwischen China und Australien nach zehnjährigen Verhandlungen unterzeichnet, das von den Parteien als historisch bezeichnet wurde. Bei dieser Gelegenheit sagte insbesondere Tony Abbott: „Das bedeutet, dass die australischen Verbraucher weniger für Autos, Kleidung, Elektronik und andere aus China importierte Waren bezahlen werden.“ Der frühere australische Handelsminister Andrew Robb schloss sich ihm an: „Das bahnbrechende Abkommen wird unsere bestehenden Handelsbeziehungen mit unserem größten Handelspartner festigen und ein Katalysator für künftiges Wachstum bei Waren, Dienstleistungen und Investitionen sein.“

Und bis vor kurzem entwickelten sich die Handels- und Wirtschaftsbeziehungen zwischen China und Australien im Einklang mit diesen optimistischen Erwartungen, trotz der politischen Probleme, die in den bilateralen Beziehungen kurz nach den oben genannten Worten auftraten.

Bislang entfiel auf China fast ein Drittel des australischen Außenhandelsvolumens, das die Grundlage des australischen Wohlstands bildet. China ist nach wie vor der unangefochtene Spitzenreiter unter Australiens wichtigsten Handelspartnern und liegt bei allen wichtigen Indikatoren um ein Vielfaches vor ihnen. Die an dritter Stelle stehenden USA liegen fünfmal hinter China. Australiens jährlicher Handelsüberschuss mit China beläuft sich auf gigantische 120 Milliarden Dollar.

Was die wichtigsten australischen Exportgüter angeht, so kauft China 100 % des Nickelerzes, 95 % des Holzes, 80 % des Eisenerzes, 77 % der Wolle, 76 % des Hummers, 55 % der Lebensmittelhalbfabrikate und 54 % der Gerste. Bis vor kurzem wurden bis zu 40 % der Ausfuhren der sich rasch entwickelnden australischen Weinindustrie nach China verkauft.

Nach den Daten für die erste Hälfte dieses Jahres zu urteilen, ist nicht nur eine rasche Erholung, sondern auch ein starker Anstieg des bilateralen Handels sowie ein positiver Saldo für Australien festzustellen. Und dies alles trotz der politischen Turbulenzen in den chinesisch-australischen Beziehungen in den letzten Jahren und der negativen Auswirkungen der mit dem Covid-Programm verbundenen Beschränkungen auf alle Teile der Handelsroute zwischen den beiden Ländern.

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Und hier möchte der Autor auf den fast wichtigsten Faktor des politischen Plans hinweisen, der einen Schatten auf das gesamte optimistische Bild der Beziehungen zu China zu werfen begann, das Premierminister Abbott zunächst gezeichnet hatte. Dieser Faktor ist auf die zu Beginn des letzten Jahrzehnts endgültig festgestellte Tendenz zurückzuführen, dass China zum primären geopolitischen Gegner von Australiens wichtigstem politischen Verbündeten, d.h. den USA, wird.

Es wurde eine Wahl getroffen zwischen der Fortsetzung der Labor-Politik, Australien in allen Aspekten des asiatischen Kontinents einzubetten (wo sich der Schwerpunkt der Weltpolitik verlagert), und dem Verbleib in der westlichen Welt.

Der zweite Faktor erforderte eine Solidaritätsbekundung mit den Versuchen der letzteren, die Reihen angesichts der „neuen Bedrohung“ zu schließen, die, um es noch einmal zu sagen, mit der Umwandlung des führenden Landes des asiatischen Kontinents, nämlich der Volksrepublik China, in eine Weltmacht verbunden ist. Ein solches Weltbild wurde auf der jüngsten Europareise von US-Präsident Joe Biden dokumentiert.

Nach Ansicht des Autors handelt es sich dabei um eine Fehleinschätzung der möglichen Folgen des Aufstiegs Chinas zur Weltmacht, die darauf zurückzuführen ist, dass die führenden westlichen Länder ihre jüngste Geschichte auf Peking übertragen haben, während die Ausbreitung von Einflüssen auf die Außenwelt hauptsächlich mit Hilfe von Waffen erfolgte.
Es besteht kein Zusammenhang zwischen dieser Verhaltensstrategie auf der internationalen Bühne und dem kritischen Konzept der derzeitigen chinesischen Führung, das gemeinhin als verallgemeinertes Mem der Gemeinschaft eines Schicksals bezeichnet wird. Praktisch wird dies in Form der globalen „Belt and Road Initiative“ verwirklicht.

Auf jeden Fall gehört Australien zu den führenden Verbündeten Washingtons bei der Umsetzung seiner Strategie der politisch-militärischen Eindämmung Chinas. Eine solche Strategie konnte nicht ohne Auswirkungen auf den wirtschaftlichen Bereich der zwischenstaatlichen Beziehungen bleiben. Im Jahr 2017 war Australien das erste westliche Land, das dem chinesischen IT-Riesen Huawei aufgrund von Sicherheitsbedenken den Zugang zu seinem Markt verwehrte.

Die Dinge sahen im letzten Frühjahr sehr schlecht aus, nachdem Canberra in die Versuche des früheren US-Außenministers Mike Pompeo verwickelt wurde, China vollständig für das Auftreten und die Folgen der Covid-19-Pandemie verantwortlich zu machen. Es schloss sich, wenn auch nur kurz, den Forderungen nach einer finanziellen Entschädigung Pekings für den weltweiten Schaden an.

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Australien beteiligte sich ebenso aktiv an den Propagandaangriffen Washingtons auf die „Unterdrückung“ der Hongkonger, Tibeter und Uiguren und die „Bedrohung“ der Taiwanesen sowie an der Wiederbelebung der QUAD, die lange Zeit in einem lethargischen Schlaf gelegen hatte. Das erste Gipfeltreffen der Teilnehmer in dieser Zusammensetzung fand im März dieses Jahres statt.

Die Reaktion Pekings auf all diese unfreundlichen (um es milde auszudrücken) Aktionen Canberras ist bisher sehr moderat ausgefallen. Sie beschränkte sich auf Symbolik, die an den Verstand des Partners appellierte (z. B. die Weigerung, australischen Wein zu kaufen): „Leute! Warum hört ihr nicht auf, das zu zerstören, was wir im Laufe der Zeit zu unser beider Nutzen gemeinsam aufgebaut haben?“

Und vor diesem Hintergrund schreibt der Autor einer fast wundersamen australischen China-Politik nur sechs Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem höchsten Regierungsamt einen Artikel voller Negativität über China. Er hält es für möglich, dass Indien China in den Beziehungen zu seinem Land ablösen könnte. Der Fall ist aussichtslos, allein schon deshalb, weil die indische Wirtschaft fünfmal kleiner ist als die chinesische. Und das Volumen des australischen Handels mit Indien ist inzwischen achtmal kleiner als das des Handels zwischen China und Australien.

Ganz zu schweigen davon, dass Abbotts Parteinachfolger, die jetzt Australien regieren, die Schuld an der Verschlechterung der Beziehungen zu Asiens führender Macht und einem äußerst profitablen Partner tragen.

Und um sich nicht auf solchen Unsinn einzulassen, muss man nur aufhören, die Rolle des australischen Schafes zu spielen, das blindlings dem Esel Washingtons folgt (und dabei nicht vergisst, am chinesischen Gras zu knabbern), das auf der anderen Seite des Globus in Bezug auf die gemeinsame Heimat der Chinesen und Australier lebt.

Der Autor ist jedoch der Ansicht, dass die neue australische Regierung, die von politischen Gegnern der Liberalkonservativen gebildet wird, den oben genannten und ähnliche „Unsinn“ in einem Jahr beheben wird, wenn Abbotts Parteifreunde seinem derzeitigen Rat folgen.

Von Vladimir Terehov / New Eastern Outlook

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