Großbritannien und die NATO orientieren sich stark nach Asien

Großbritannien nimmt nach dem Brexit Gespräche über den CPTPP-Handelspakt auf, während die NATO mit neuen, von den USA inspirierten, harten Worten über China nach Osten blickt.

Die Ostverschiebung des Westens – oder Pivot oder Tilt, je nachdem, in welcher Hauptstadt man sitzt – beschleunigt sich.

Am Mittwoch gab Japan bekannt, dass die elf Mitglieder der Comprehensive and Progressive Trans-Pacific Partnership (CPTPP), einer regionalen Freihandelsvereinigung, Verhandlungen über den Beitritt des Vereinigten Königreichs aufnehmen würden.

Diese Ankündigung erfolgte nur wenige Stunden, nachdem US-Außenminister Antony Blinken am Dienstag die NATO aufgefordert hatte, eine robustere, nach Osten gerichtete Haltung gegenüber China einzunehmen.

Diese Entwicklungen vollziehen sich vor dem Hintergrund einer Vielzahl von Dynamiken, die das zunehmende westliche Engagement im indopazifischen Raum vorantreiben.

Washington hat auf den anhaltenden Aufstieg Chinas als eine doppelte wirtschaftliche und militärische Herausforderung für seinen Hegemonialstatus reagiert.

Die westeuropäischen Nationen und die NATO-Mitglieder werden von ihrem US-Verbündeten umworben, während sie gleichzeitig die Rolle Ostasiens als die am schnellsten wachsende Region der Welt in der Ära nach dem 19. Januar anerkennen.

Obwohl die Regierung Joe Biden durch die Ereignisse im Nahen Osten (Israel/Gaza), in Zentralasien (Afghanistan) und an Russlands Peripherie (Ukraine und Weißrussland) abgelenkt sein mag, liegt ihr erster außenpolitischer Schwerpunkt eindeutig auf dem indopazifischen Raum.

Die erste Überseereise seiner führenden Sicherheits- und Verteidigungsbeamten führte nach Tokio und Seoul, und die ersten beiden ausländischen Staatsoberhäupter, die Biden begrüßte, kamen aus diesen beiden Ländern. Und es sind nicht nur die Amerikaner, die sich auf den Indo-Pazifik konzentrieren.

Auch Frankreich, die Niederlande und Großbritannien stationieren derzeit Truppen in der Region. Und „Global Britain“ – ein Begriff, der von der Regierung von Boris Johnson gefördert wird – wird am Mittwochmorgen mit guten Nachrichten aufwachen.

Yasutoshi Nishimura, Japans Minister für wirtschaftliche Wiederbelebung, der auch für die TPP-Verhandlungen zuständig ist, teilte den Medien am Mittwochmorgen mit, dass bei einem virtuellen Treffen der 11 CPTPP-Mitglieder die Entscheidung getroffen wurde, Gespräche über einen Beitritt Londons zum Pakt aufzunehmen, wie Kyodo News berichtete.

Nachdem sich Großbritannien schmerzhaft aus der weltgrößten Freihandelszone, der EU, herausgehebelt hat, sucht es nach dem Brexit aggressiv nach neuen Handelspartnerschaften. In der Region hat London eine Reihe von Freihandelsabkommen (FTAs) mit Hanoi, Seoul, Singapur und Tokio unterzeichnet und strebt weitere Handelspakte mit Canberra und Neu Delhi an.

Obwohl London eine atlantische Macht ist, stellte es im Februar einen formellen Antrag auf Beitritt zum CPTPP, auch bekannt als TPP-11. Laut der britischen Regierung würde die Mitgliedschaft „größere Investitionen nach innen und eine Stärkung der Beziehungen Großbritanniens mit der indopazifischen Region und Amerika bedeuten.“

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London, das bei seiner Bewerbung starke Unterstützung aus Tokio und Auckland erhielt, verwies insbesondere auf die hervorragenden Bedingungen der CPTPP-Mitgliedschaft in Bezug auf digitalen Handel und Dienstleistungen.

Die Mitgliedsstaaten des CPTPP sind Australien, Brunei, Kanada, Chile, Japan, Malaysia, Mexiko, Neuseeland, Peru, Singapur und Vietnam. Sieben dieser Länder haben das Abkommen, das etwa 13 Prozent des weltweiten Handelsvolumens abdeckt, bisher ratifiziert.

China, Südkorea, Taiwan und Thailand haben ebenfalls in unterschiedlichem Maße Interesse bekundet. Die größere Frage ist, ob die Vereinigten Staaten – die der damalige US-Präsident Donald Trump, der eher ein Bilateralist als ein Multilateralist ist, 2016 in einer seiner ersten Amtshandlungen aus dem TPP ausstieg – versuchen werden, wieder beizutreten.

Nach dem Ausstieg der USA ging die De-facto-Führung der CPTPP an Tokio über, die größte Mitgliedsökonomie.

Obwohl die vorherige langjährige Regierung von Shinzo Abe in Tokio vom benachbarten Südkorea als nationalistisch verschrien wurde, war ihre Haltung in Bezug auf die allgemeine Politik internationalistisch.

Tokio erhielt den Zuschlag für die Austragung der Rugby-Weltmeisterschaft und der Olympischen Spiele 2020, während es gleichzeitig eine wachsende Zahl von Touristen und Einwanderern willkommen hieß. Es förderte globale Handelspakte, die die japanische Wirtschaft öffneten.

Und er verbesserte die Expeditionsfähigkeit seiner Selbstverteidigungskräfte und entsandte Marineeinheiten in den Golf, den Indischen Ozean und das Südchinesische Meer.

Während sich der Multilateralist Abe vehement gegen den Brexit aussprach, wird erwartet, dass Japan die britische Trägerkampftruppe in der Region herzlich willkommen heißen wird und dem Beitritt Großbritanniens zum CPTPP seit langem aufgeschlossen gegenübersteht.

Handelsexperten sagen, dass das CPTPP, anders als das vagere, von Peking geführte Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), ein „Goldstandard“-Abkommen mit strengeren und transparenteren Bedingungen für den Beitritt ist.

Dennoch ist es unwahrscheinlich, dass der Beitritt Großbritanniens in den nächsten zwei Jahren genehmigt wird – und in der Tat ist er noch lange nicht beschlossene Sache, da alle Mitgliedsstaaten ein Vetorecht haben.

„Es wird ein harter Kampf werden“, sagte Tosh Minohara, Vorsitzender des Research Institute for Indo-Pacific Affairs.

Und China?

„Jeder sagt, dass die Tür zu China offen ist, aber das ist eine Tür, durch die China nicht gehen kann, wegen der staatlichen Unternehmen und so weiter“, sagte Minohara. „Es kann die Anforderungen nicht erfüllen.“

Unabhängig davon nahm der US-Spitzengesandte Blinken am Dienstag an einem virtuellen NATO-Außenministertreffen teil, das von NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg im Vorfeld des bevorstehenden NATO-Gipfels am 14. Juni in Brüssel ausgerichtet wurde.

Nach Angaben des US-Außenministeriums drückte Blinken „… seine Unterstützung für die Bemühungen von Generalsekretär Stoltenberg aus, das Bündnis durch die Initiative ‚NATO 2030‘ anzupassen, um es widerstandsfähiger und fähiger zu machen, systemischen Herausforderungen durch Russland und die Volksrepublik China zu begegnen.“

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Während die NATO lange Zeit gegen die Russische Föderation und ihre Vorgängerin, die UdSSR, positioniert war, war sie üblicherweise keine indopazifische Streitmacht.

Diese Haltung scheint sich nun zu ändern – insbesondere angesichts der Tatsache, dass die USA nicht in der Lage waren, ihre ständig streitenden japanischen und südkoreanischen Verbündeten in ein trilaterales Bündnis in Nordostasien einzubinden, während ihr breiteres regionales Bündnis, die noch im Entstehen begriffene Quad, über keine formale Architektur verfügt.

Blinken verstärkte seine Botschaft, als er „die NATO ermutigte, ihre Zusammenarbeit mit Australien, Japan, Neuseeland und der Republik Korea zu vertiefen.“ Das ist die amerikanische Denkweise. Eine breitere NATO ist widersprüchlicher.

Stoltenberg räumte auf einer Pressekonferenz im NATO-Hauptquartier am 31. Mai ein, dass es unter den Bündnispartnern „Konvergenz, Opposition und Verständnis … für die Herausforderungen durch den Aufstieg Chinas gibt.“

Dennoch äußerte sich Stoltenberg in seinen längsten Ausführungen der Pressekonferenz deutlich zu China.

Chinas Aufstieg „stellt ernste Herausforderungen dar“, sagte er und merkte an, dass es „bald die größte Wirtschaft“ haben werde und bereits den „zweitgrößten Verteidigungshaushalt“ und die „größte Marine“ der Welt habe. Er wies auch darauf hin, dass Pekings Investitionen in zukunftsträchtige Verteidigungssysteme umfangreich und kontinuierlich sind.

„China teilt nicht unsere Werte“, fuhr er fort. „Sie glauben nicht an die Demokratie. Sie glauben nicht an die Freiheit der Rede und die Freiheit der Medien.“

Er erwähnte auch Chinas Unterdrückung in Hongkong und Xinjiang und Drohungen gegenüber Taiwan.

Stoltenberg verwies auf Chinas Vorstöße in der Arktis, in Afrika und im Cyberspace: „China kommt auch auf uns zu.“ Er sprach die Sicherheit von 5G-Mobilfunknetzen an und begrüßte das „gemeinsame Verständnis der NATO für die Bedeutung des … Schutzes unserer kritischen Infrastruktur und der Herausforderungen durch den Aufstieg Chinas.“

Indem er ein gemeinsames Kommuniqué zu China als ein wahrscheinliches Ergebnis des bevorstehenden Gipfels vorhersagte, sagte der NATO-Chef, dass die „NATO-Agenda 2030“ wahrscheinlich ein „höheres Maß an gemeinsamem Verständnis für die Konvergenz der Positionen umfassen wird, wenn es um die Herausforderungen durch China geht.“

Das Gipfeltreffen in Brüssel findet zu einer Zeit statt, in der sich die NATO-Mächte über die USA hinaus, die seit langem sowohl im Nordatlantik als auch im westlichen Pazifik eine große Präsenz haben, zunehmend in der Region engagieren.

Asia Times hat erfahren, dass ein französisches elektronisches Geheimdienst-Schiff derzeit in Busan, Südkorea angedockt ist. Das folgt auf einen Nordostasien-Besuch in der Region von französischen Marine- und Bodeneinheiten im vergangenen Monat.

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In Kyushu, Japan, führten französische Truppen Übungen mit japanischen und US-Marines durch und nahmen an Marineübungen mit diesen beiden Verbündeten und Australien teil.

Paris hat auch die Verteidigungskooperation mit Canberra ausgebaut und U-Boote verkauft, während französische Verbindungsleute in australische Einheiten eingebettet wurden.

Paris, das zwei Millionen französische Staatsbürger in der Region betreut, veröffentlichte seine indopazifische Strategieüberprüfung 2019, im selben Jahr, in dem seine Flugzeugträgerkampfgruppe Charles de Gaulle die Region besuchte.

Jetzt jedoch liegt der regionale Fokus auf Großbritannien.

Inmitten eines Sturms von Publicity und Besuchen sowohl von Königin Elisabeth II. als auch von Premierminister Boris Johnson verließ eine britische Trägerkampfgruppe – die größte britische Seestreitmacht, die seit „einer Generation“ in See gestochen ist – ihren Heimatstützpunkt und ist auf dem Weg zu ihrem ersten operativen Einsatz in der Region.

Ihr endgültiges Ziel ist im September Japan.

Großbritannien kommandiert und stellt den Großteil der Flottille, aber US-Marineflugzeuge befinden sich auf dem Deck des britischen Flugzeugträgers und US-amerikanische und niederländische Schiffe sind in der Begleitgruppe, was auf eine aufkommende multilaterale westliche Präsenz in indopazifischen Gewässern hindeutet.

Großbritannien hat sich zwar aus der EU zurückgezogen, veröffentlichte aber gemeinsam mit Frankreich und Deutschland im vergangenen September bei den Vereinten Nationen eine „Verbalnote“, in der die drei europäischen Mächte ihre Unterstützung für die uneingeschränkte Freiheit der Schifffahrt in ostasiatischen Gewässern erklärten.

Diese Note war eine Erwiderung auf mehrere Kommuniqués, in denen Peking seine Ansprüche im Südchinesischen Meer darlegte. Deutschland wird im November und Dezember eine Fregatte in die Region entsenden.

In Anbetracht der Tatsache, dass der Kommandeur der britischen Flugzeugträgergruppe sein Kommando als „NATO-fähig“ bezeichnet hat und Stoltenberg den Flugzeugträger besucht hat, könnte die NATO „dies als eine Art Testfall für die Machtprojektion im indopazifischen Raum betrachten“, sagte Alex Neill, ein in Singapur ansässiger Sicherheitsberater.

Er vermutet, dass dies einer Ära zunehmender gemeinsamer Interoperabilität entspringt, in der britische, französische, US-amerikanische und japanische Flugzeugträger – die zu F-35-Kampfjet-Plattformen umgebaut werden – gemeinsame regionale Kreuzfahrten durchführen.

Insgesamt sieht Neil eine Verschiebung nicht nur in der NATO, sondern auch in der EU, was die Haltung gegenüber China angeht.

„Ich denke, dies könnte eine Verschiebung in Europa hin zu dem Eingeständnis widerspiegeln, dass es in der Beziehung zu China jetzt um Wettbewerb geht“, sagte er der Asia Times. „Deutschland mag noch Vorbehalte haben, aber die EU hat gesagt, dass die Rivalität mit China systemisch geworden ist.“

Von Andrew Salmon / Asia Times

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