Die USA fordern die Türkei für die westliche Allianz zurück

Die Bedeutung der Türkei als „Swing State“ in der US-Regionalstrategie hat mit zunehmenden Spannungen mit Russland dramatisch zugenommen.

Weniger als 48 Stunden trennen das Treffen von US-Präsident Joe Biden mit seinem türkischen Amtskollegen Recep Tayyip Erdogan in Brüssel von seinem Gipfel mit Wladimir Putin am 16. Juni in Genf. Dazwischen fällt der Schatten des Gipfels der North Atlantic Treaty Organization (NATO). Das ist einfach exquisit, was die Planung von aufeinanderfolgenden Aktivitäten in der Diplomatie angeht.

Bidens Treffen in Brüssel und Genf sind wohl die folgenreichsten „Bilateralen“, die er auf seiner gesamten achttägigen Europareise haben wird. Die beiden Ereignisse haben Variablen, aber ihre Korrelation steht nicht in Zweifel.

Die meisten der Themen, die bei Bidens Treffen mit Erdogan eine Rolle spielen werden, haben mit Russland zu tun. Selbst wenn einige US-Türkei-Themen Russland nicht direkt betreffen, so berühren sie doch Russlands vitale Interessen.

Biden ist insofern im Vorteil, als die persönliche Chemie zwischen Erdogan und Putin nicht mehr das ist, was sie einmal war. Die türkisch-russischen Beziehungen sind an mehreren Fronten mit wachsenden Reibungen behaftet.

Andererseits hat die Bedeutung der Türkei als „Swing State“ in der US-Regionalstrategie dramatisch zugenommen, selbst als die Spannungen zwischen den USA und Russland in den letzten Monaten zunahmen. Die diplomatische Ouvertüre der Biden-Administration an die Türkei muss aus einer solchen Perspektive bewertet werden.

Zweifelsohne gibt es große Differenzen in den Beziehungen zwischen der Türkei und den USA. Beide Seiten haben eine lange Liste von Problemen. Aber das Gute daran ist, dass beide Seiten realistisch sind und bereit sind, sich auf Bereiche zu konzentrieren, in denen eine Partnerschaft möglich ist. Beide haben ein Gefühl der Dringlichkeit, ihre Beziehung zu verbessern.

Biden und Erdogan kennen sich gut und ihr privates Gespräch kann helfen, eine neue Seite in der Beziehung aufzuschlagen. Es ist vorstellbar, dass sie eine relativ erreichbare Beziehung anstreben werden. In Summe: Differenzen managen und die Partnerschaft wiederbeleben – das wird das Leitmotiv des Biden-Erdogan-Treffens am Montag sein.

Die Unterschiede lassen sich in drei Kategorien einteilen: politisch, geopolitisch und persönlich. Was den politisch-persönlichen Teil betrifft, so liegt der Kern der Sache darin, dass Erdogan den Absichten der USA gegenüber der Türkei und ihm persönlich zutiefst misstraut. Der Ursprung dieser Entfremdung ist in der Regierung des ehemaligen Präsidenten Barack Obama zu suchen, und Biden ist zufällig mit ihr verbunden.

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Die Art und Weise, wie die Obama-Administration Erdogan, der ein enger Familienfreund des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad war, dazu überredete, sich dem Regimewechsel-Projekt der USA in Syrien anzuschließen, und sich anschließend von dem Projekt löste und die Türkei im Stich ließ, hat Ankara zutiefst verärgert.

In der Zwischenzeit begann die US-Politik der Unterstützung einer Fraktion der syrischen Kurden, der YPG, unter der Obama-Administration, im Jahr 2014, und sie ist seitdem unweigerlich eine tickende Zeitbombe.

Der strategische Widerspruch war für die Türkei einfach viel zu groß, um ihn zu akzeptieren – dass die USA direkt mit einer terroristischen Organisation in Verbindung gebracht wurden, die seit langem einen Aufstand gegen einen anderen NATO-Verbündeten führt.

Als wäre das nicht schon schlimm genug, versetzte der gescheiterte Putschversuch 2016, Erdogan zu stürzen, den türkisch-amerikanischen Beziehungen einen schweren Schlag. Die Türkei vermutet, dass Obama den Putschversuch unterstützte und beschuldigte die USA, den islamistischen Prediger Fetullah Gülen zu beherbergen. Washington blockte einfach ab, als die Türken die Auslieferung von Gülen forderten.

Es genügt zu sagen, dass Erdogans Bemühungen in den letzten fünf Jahren, die strategische Autonomie der Türkei zu stärken, die Beziehungen zu Russland auszubauen und darauf hinzuarbeiten, die Türkei als eine der Großmächte in der Region aufzubauen, ins Hintertreffen geraten.

Auf der geopolitischen Ebene haben sich in den letzten Jahren eine ganze Reihe von Problemen aufgetan, die aus Erdogans unabhängiger Außenpolitik resultieren, aber das Thema, das einen Keil zwischen die USA und die Türkei getrieben hat, ist vor allem der Kauf des russischen Raketensystems S-400 durch die Türkei.

Ohne dass die Türkei den S-400-Raketendeal mit Russland rückgängig macht, diskutieren Washington und Ankara eine Art von für beide Seiten akzeptabler Formel, wie z.B. die Stationierung des Raketensystems unter US-Kontrolle auf dem Luftwaffenstützpunkt Incirlik in der Südtürkei, ohne jegliche russische Beteiligung an dessen Betrieb und Wartung.

Berichten zufolge hat die Türkei der Biden-Administration schriftlich zugesichert, dass sie das Raketensystem nicht aktivieren wird. Dieser ausgeklügelte Kompromiss könnte den Weg für die Aufhebung der US-Sanktionen gegen die Türkei im Rahmen des Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA) ebnen, was die türkische Beteiligung an der Herstellung von Teilen für den Tarnkappenjäger F-35 von Lockheed Martin wiederbeleben und den Beziehungen insgesamt mehr Gravität verleihen würde.

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Diese Versöhnung könnte durchaus ein wichtiges Ergebnis des Treffens in Brüssel sein.

Wenn die S-400-Hürde, die die türkisch-amerikanischen Beziehungen in den letzten Jahren belastet hat, überwunden werden kann, erleidet Russland einen großen Rückschlag in seinen regionalen Strategien auf der ganzen Linie – und Putin persönlich riskiert kurz vor seinem Gipfel mit Biden einen Gesichtsverlust, da die Wende in den russisch-türkischen Beziehungen in den letzten Jahren Putins persönlicher Verdienst war.

Zweifelsohne ist zu erwarten, dass die Türkei mit der Rückendeckung der USA zu einer Rolle zurückkehren wird, die sie in der Ära des Kalten Krieges als Vorhut westlicher Strategien gegen Russland geschickt ausgeübt hat. Mehr noch, zum ersten Mal in ihrer Geschichte kann die NATO eine Präsenz im Schwarzen Meer festigen. Natürlich kann die Ukraine mit der Unterstützung der Türkei Russland mit neuem Selbstvertrauen zurückdrängen.

Alles in allem wird dies ein Wendepunkt für die regionale US-Diplomatie in Russlands westlichem und südwestlichem Hinterhof sein. Interessanterweise wird Erdogan direkt nach dem Treffen mit Biden in einer symbolischen Aktion in den Südkaukasus reisen, um die Gebiete in Berg-Karabach zu besuchen, bei deren Eroberung die Türkei Aserbaidschan in den letzten Monaten geholfen hat.

Es genügt zu sagen, dass sich die Geopolitik der Regionen rund um die Türkei an einem Wendepunkt befindet. Die USA haben das dringende Bedürfnis, die Türkei bei ihrer Strategie gegen Russland in der gesamten Region, die sich vom Kaukasus und dem Schwarzen Meer bis zur Ukraine und Polen erstreckt, mit ins Boot zu holen, abgesehen von Westasien selbst. Die Türkei ist potenziell der beste regionale Partner in den Bemühungen der Vereinigten Staaten, Russland und den Iran einzudämmen.

Vor allem aber ist die Zusammenarbeit mit der Türkei entscheidend, um Russlands wachsender Machtprojektion im Mittelmeer entgegenzuwirken, wo die USA in letzter Zeit neue Stützpunkte errichtet haben. Die Türkei und die USA haben auch ein übereinstimmendes Interesse daran, Russland aus Libyen herauszuhalten (das die NATO als Einfallstor für ihre zukünftigen Expansionspläne in Afrika ansieht).

Ebenso verhandeln Washington und Ankara über die Entsendung türkischer Truppen, die sicherstellen sollen, dass der Flughafen von Kabul auch nach dem für nächsten Monat erwarteten Abzug der US-Streitkräfte aus Afghanistan betriebsbereit und für die NATO-Länder erreichbar bleibt.

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Der türkische Verteidigungsminister Hulusi Akar sagte am vergangenen Montag, die Türkei sei bereit, die Mission zu übernehmen, wenn sie finanzielle, logistische und politische Unterstützung von ihren NATO-Verbündeten erhalte. Dies verspricht ein großer Schritt in der Vertrauensbildung zwischen den USA und der Türkei zu werden.

Auch hier bleibt abzuwarten, welche Rolle die Türkei in Zentralasien spielen kann, um die Interessen der USA zu fördern. Interessanterweise empfängt Erdogan kurz vor seiner Abreise nach Brüssel den neu gewählten Präsidenten Kirgisistans, Sadyr Japarow, der den Ruf hat, ein überzeugter Nationalist und autoritärer Herrscher zu sein. Kirgisistan ist ein armes Land mit wenigen Ressourcen, aber es grenzt an China.

Offensichtlich steht Erdogan auch intern unter Druck, da die Popularität seiner Partei in letzter Zeit gesunken ist und die türkische Wirtschaft in einem schlechten Zustand ist, und die öffentliche Unzufriedenheit ist spürbar. Die Türkei hat auch das Vertrauen bei ihren traditionellen Freunden und Verbündeten verloren. Die Beziehungen zur Europäischen Union stagnieren, die zu Griechenland und Frankreich sind angespannt.

Alles in allem kann sich Erdogan ein ergebnisloses Treffen mit Biden einfach nicht leisten. Erdogans Strategie wird darin bestehen, die Türkei als den besten regionalen Partner der Vereinigten Staaten zu fördern. Er hat die Bereitschaft gezeigt, gegen russische Interessen vorzugehen. Erdogan empfing seit April kurz hintereinander die Staatsoberhäupter von Georgien, Polen und der Ukraine, die alle mit Russland verfeindet sind.

Erdogan hat Georgien seine volle Unterstützung für einen NATO-Beitritt zugesagt, einen Drohnenvertrag mit Polen abgeschlossen und sich rundum für die Ukraine in ihrem Patt mit Russland eingesetzt. Außerdem hat die Türkei Ende Mai aktiv an den NATO-Übungen „Steadfast Defender“ in Rumänien teilgenommen.

Machen Sie keinen Fehler, Erdogan spielt auf Zeit, um seine Herrschaft für weitere fünf Jahre nach der nächsten Wahl im Jahr 2023 zu verlängern. Und er braucht Bidens Unterstützung. Erdogan ist ein erfahrener Führer, und Biden ist es auch. Es sollte nicht überraschen, wenn sie trotz der vielen Meinungsverschiedenheiten zwischen Washington und Ankara eine gemeinsame Basis finden.

Von MK Bhadrakumar / Asia Times

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