Warum nähert sich die Türkei wieder Ägypten und Saudi-Arabien an?

Ein wesentlicher Grund, warum sich die Türkei in letzter Zeit Saudi-Arabien und Ägypten angenähert hat, ist, dass Erdogans „neo-osmanische“ Ambitionen nach hinten losgegangen sind. Wenn es Erdogans Plan war, die türkische Einflusszone vom Golf/Nahen Osten bis nach Afrika auszudehnen, haben seine aggressiven und antagonistischen Bestrebungen das Land in der Region weitgehend isoliert. Da seine Wirtschaft nahezu erschöpft ist und seine außenpolitischen Optionen, insbesondere Erdogans bevorzugte Option, die türkischen Streitkräfte verstärkt zur Verfolgung außenpolitischer Ziele in fremden Gebieten einzusetzen, an ihre Grenzen stoßen, ist das Erdogan-Regime gezwungen, einen Schritt zurückzutreten und seinen Kurs neu auszurichten.

Gleichzeitig befindet sich der Nahe Osten selbst in einem signifikanten Wandel. Neben der Allianz der VAE und Israels haben sich Saudi-Arabien und Katar angenähert, und auch gegenüber dem Iran ist in Saudi-Arabien eine Veränderung des Tons erkennbar. Die Notwendigkeit, die Beziehungen zu den einstigen Rivalen im Nahen Osten neu auszurichten, wurde durch die Art und Weise, wie die Biden-Administration sich schlichtweg weigerte, die Türkei als unverzichtbaren Partner zu behandeln, gebührend verstärkt. Die Türkei ist für die NATO entbehrlich, eine Realität, die sich Erdogan auf sehr unangenehme Weise aufgedrängt hat.

Das zeigt sich daran, dass alle Annäherungsbemühungen von Ankara und nicht von Riad oder Kairo ausgingen. Was auch die schwache türkische Position offenbart, ist die Tatsache, dass es der Türkei bisher nicht gelungen ist, einen Durchbruch mit Saudi-Arabien zu erzielen, obwohl letzteres zugestimmt hat, die Gespräche mit Ankara in naher Zukunft fortzusetzen. Das Scheitern zeigt sich in der saudischen Bekräftigung, ihre Entscheidung umzusetzen, türkische Schulen, die in verschiedenen saudischen Städten betrieben werden, zu schließen. Dies geschieht trotz türkischer Bemühungen, die saudischen Behörden zu überzeugen, ihre Entscheidung rückgängig zu machen.

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Die Entscheidung, Schulen zu schließen, spiegelt nicht nur die Kluft wider, die heute zwischen den beiden Ländern besteht, sondern ist auch ein Teil der saudischen Kampagne, türkische Produkte in Saudi-Arabien zu boykottieren. Dies hat bereits zu einem enormen Rückgang der türkischen Exporte nach Saudi-Arabien geführt. Während im Jahr 2020 insgesamt ein Rückgang um 24 Prozent von 3,1 auf 2,3 Milliarden US-Dollar zu verzeichnen war, fielen die türkischen Exporte im Januar 2021 um 92 Prozent von 290 auf nur noch 21 Millionen US-Dollar. Da die Türkei mit ihren aggressiven Bestrebungen gegenüber dem Königreich am kürzeren Hebel sitzt, ist es sehr wahrscheinlich, dass letzteres die bilateralen Gespräche so gestalten wird, dass es die schwache Position der Türkei zu seinem Vorteil nutzen kann; daher sind die Aussichten auf einen echten Durchbruch zwischen den beiden ehemaligen Rivalen gering.

Was die Annäherungsversuche der Türkei an Ägypten betrifft, so zeigt die Tatsache, dass Ankara von der Bezeichnung des ägyptischen Präsidenten al-Sisi als „Tyrann“ zur Verfolgung einer „positiven Agenda“ übergegangen ist, dass die Türkei ihre Beziehungen zu Kairo vollständig neu gestalten will, obwohl letzteres, ein enger Verbündeter Saudi-Arabiens, bisher nur eine laue Reaktion gezeigt hat. Anstatt zu versprechen, niemals mit al-Sisi zu sprechen“, hat das Erdogan-Regime dazu aufgerufen, ein neues Kapitel“ in ihren bilateralen Beziehungen aufzuschlagen. Es hat Ankara bereits dazu veranlasst, eine Reihe von öffentlichkeitswirksamen Schritten zu unternehmen, um wichtige ägyptische Forderungen in Bezug auf die Einschränkung der Aktivitäten der ägyptischen Muslimbruderschaft und islamistischer Oppositioneller zu erfüllen, die sich nach dem Putsch 2013 in der Türkei niedergelassen hatten. Hinzu kommt, dass die Türkei drei der in Istanbul ansässigen ägyptischen Oppositionssender aufgefordert hat, ihre Kritik am ägyptischen Regime abzuschwächen. Es gibt also eine wachsende Akzeptanz von al-Sisi in der Türkei. Diese Akzeptanz ist jedoch nicht das Ergebnis von Erdogans plötzlichem Sinneswandel, sondern hat ihre Wurzeln in der breiteren regionalen Geopolitik.

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Die Wiederaufnahme diplomatischer Kontakte zwischen der Türkei und Ägypten nach einer Unterbrechung von fast acht Jahren seit dem Militärputsch, der Mursis gewählte Regierung in Kairo 2013 stürzte, spiegelt in erheblichem Maße ein laufendes türkisches Angebot wider, Ägypten zu einem Deal mit Ankara über die Kontrolle und Aufteilung der Ressourcen im östlichen Mittelmeer zu bewegen, einer Region, die die Türkei einst willkürlich unter ihrer Kontrolle halten konnte. Während ein Abkommen mit der Türkei Kairo erlauben könnte, seine AWZ um bis zu 21.500 Quadratkilometer zu erweitern und damit Ägyptens Ambitionen, ein regionales Drehkreuz zu werden, von dem aus es sein Gas in die Weltmärkte exportieren kann, voranzutreiben, sind sowohl Ankara als auch Kairo noch ziemlich weit davon entfernt, ein Abkommen über die maritime Demarkation zu erreichen, das ein neues Machtgleichgewicht im östlichen Mittelmeer herbeiführen würde.

Nicht nur, weil sich beide Länder nach wie vor misstrauisch gegenüberstehen und ein langjähriges Misstrauen zwischen Erdogan und al-Sisi besteht, sondern auch, weil keiner der beiden Führer als der erste gesehen werden möchte, der einen Rückzieher macht. Hinzu kommt, dass Ägypten auch die wichtige Wirtschaftshilfe nicht gefährden will, die es von seinen Partnern am Golf erhält, darunter Saudi-Arabien, die die Türkei stark ablehnen und selbst weit von einer vollständigen Normalisierung entfernt sind.

Für das Erdogan-Regime ist ein Kurswechsel in seiner Politik äußerst wichtig. Während Saudi-Arabien und Kairo ihre eigenen Gründe haben mögen, eine Annäherung nur aus einer Position der Stärke heraus zu fördern, bleibt es dabei, dass das Erdogan-Regime durch die sich schnell verändernden innenpolitischen und wirtschaftlichen Realitäten unter Druck steht, die eine sinnvolle Veränderung an der Außenfront erfordern, eine, die dem Regime helfen würde, seine innenpolitischen Herausforderungen besser zu bewältigen.

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Eine der größten Herausforderungen für Erdogan ist seine schnell erodierende Popularität. Bei den letzten Parlamentswahlen 2018 erzielte die AKP 42,56 Prozent der Stimmen, während die MHP, ihr Koalitionspartner, 11,1 Prozent der Stimmen erhielt. Im Februar dieses Jahres waren diese Anteile laut Umfragen auf etwa 29 Prozent für die AKP und 7 Prozent für die MHP gefallen. Nach den aktuellen Wahlregeln der Türkei werden Parteien mit weniger als 10 Prozent eliminiert, was die Aussicht auf eine große Wahlniederlage für Erdogans Volksallianz (AKP + MHP) bei den nächsten Wahlen schafft, eine Möglichkeit, die Erdogan nicht nur durch sein „neues“ Wirtschaftsreformpaket, sondern auch durch eine gründliche Neukalibrierung der Beziehungen Ankaras zu zwei seiner wichtigsten Rivalen im Nahen Osten und Nordafrika aufzuhalten versucht.

Während ein großer Durchbruch noch nicht in Sicht ist, könnte ein Tauwetter mit Ägypten und Saudi-Arabien Erdogan gerade genug Spielraum verschaffen, um seine schnell sinkenden politischen Geschicke zu konsolidieren. Dieses Tauwetter wird schwerwiegende Auswirkungen auf die Art und Weise haben, wie Ankara und Kairo sich in Libyen gegenseitig bekämpft haben. Ein Tauwetter würde es Ankara ermöglichen, seinen Fokus weg von den externen Auseinandersetzungen auf die Herausforderung zu verlagern, die nächsten Wahlen zu gewinnen.

Von Salman Rafi Sheikh / New Eastern Outlook

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