Saudi-Arabien und der Iran bereiten sich auf einen Durchbruch in ihren Beziehungen vor

Informationen über geheime Verhandlungen zwischen Saudi-Arabien und dem Iran in Bagdad sind bereits in den Medien erschienen. Diese Situation wurde nach einer sensationellen Aussage des Kronprinzen des Königreichs Saudi-Arabien Mohammed bin Salman geklärt, der kürzlich sagte: „Saudi-Arabien möchte, dass der Iran gedeiht und ist bereit, auf der Grundlage des gegenseitigen Nutzens zu kooperieren.“

Die iranisch-saudischen Beziehungen sind vor allem nach der islamischen Revolution im Jahr 1979 sehr schwierig geworden. Das Wesen der zwischenstaatlichen und religiösen Differenzen wird deutlich, wenn man sich die Landkarte des Nahen Ostens ansieht. Die Mehrheit der Bevölkerung in einem bestimmten Land ist sunnitisch oder schiitisch. In dieser Hinsicht gibt es eine deutliche Polarisierung der Länder, von denen viele Saudi-Arabien oder den Iran als ihren geistigen und politischen Bezugspunkt betrachten.

Die Beziehungen zwischen Riad und Teheran waren in den vergangenen zwei Jahrzehnten besonders angespannt. Vor allem nach dem Sturz der US-geführten Koalition im Jahr 2003 von Saddam Hussein, dem Präsidenten des Irak, einem sunnitischen Araber und einem der Hauptfeinde des Irans, gab es kein Gegengewicht zum Einfluss des Irans im [mehrheitlich schiitischen, Anm.d.Red.) Irak, der seitdem stetig gewachsen ist. Während der Protestwelle des Arabischen Frühlings, die 2011 durch die Region schwappte, versuchten der Iran und Saudi-Arabien, diese zu nutzen, um ihren Einfluss zu fördern, insbesondere in Syrien, in Bahrain und im Jemen, was das gegenseitige Misstrauen weiter verstärkte.

In den letzten Jahren hat sich die strategische Konfrontation merklich verschärft, weil der Iran nach vielen Indikatoren zum Sieger im regionalen Kampf geworden ist. In Syrien zum Beispiel gelang es Präsident Bashar al-Assad dank der Unterstützung des Irans (und Russlands), die meisten der von Saudi-Arabien unterstützten Oppositionskräfte zu unterdrücken. Was die Konfrontation im Irak betrifft, so sind die Anhänger Teherans ebenfalls am Gewinnen. Der von Riad seit sechs Jahren geführte Krieg gegen Rebellen aus dem benachbarten Jemen, der zum Teil von dem Wunsch Saudi-Arabiens angetrieben wird, den vermeintlichen Einfluss des Iran zunichte zu machen, ist ebenfalls erfolglos, da die saudische Monarchie zu viel Geld benötigt. Der Versuch, die politische Konfrontation im Libanon zu eskalieren, um das Land, in dem die vom Iran unterstützte schiitische Gruppe Hisbollah eine führende Rolle in der Politik spielt und die Streitkräfte kontrolliert, zu destabilisieren, hat Riad bisher nicht den erwarteten Erfolg gebracht.

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Obwohl der Iran und Saudi-Arabien nicht in direkte Kämpfe verwickelt sind, sind sie mit ihrer Unterstützung in bewaffnete Konflikte in der Region verwickelt. Syrien und der Jemen sind deutliche Beispiele dafür. Und die Raketen, die die Houthis wiederholt auf Saudi-Arabien abgefeuert haben, haben den Krieg der Worte zwischen den beiden Ländern verschärft.

Die aktuelle Situation zwingt Saudi-Arabien längst zu Schritten, die die Spannungen in der Region entschärfen würden. Trotz seiner wirtschaftlichen Macht ist das Land militärisch gesehen im Vergleich zum Iran anfällig.

Bereits 2016 gab das Weiße Haus seine Empfehlungen bezüglich der zukünftigen Beziehungen Saudi-Arabiens zum Iran ab und reagierte damit auf die Initiativen der saudischen Führung, die diplomatischen Beziehungen zum Iran abzubrechen. Dann veröffentlichte The Atlantic die Obama-Doktrin, in der die Aussagen des amerikanischen Präsidenten Obama zum ersten Mal öffentlich gemacht wurden, die harsche Kritik an Saudi-Arabien enthielten und die Machbarkeit einer weiteren strategischen Partnerschaft zwischen den USA und den Saudis bezweifelten. Insbesondere stellte Präsident Obama fest, dass Saudi-Arabien lernen sollte, in der Region mit dem Iran zusammenzuleben und mit ihm Einflussbereiche zu teilen. Riad wurde zu verstehen gegeben, dass Washington nicht wie bisher Saudi-Arabien im Falle eines Konflikts mit dem Iran decken und keine offen pro-saudische Position einnehmen würde. (Nun, Riad hätte dies von den Vereinigten Staaten erwarten sollen, nachdem es seine Verbündeten bei vielen Gelegenheiten im Stich gelassen hat, als deren Unterstützung für das Weiße Haus zur Belastung wurde!)

Da die derzeitige Administration im Weißen Haus im Wesentlichen die politische Linie der Ära von Präsident Obama wiederholt, wurde die Position Washingtons gegenüber Teheran von Präsident Joe Biden gegenüber Riad zum Ausdruck gebracht. Dies war der Grund für die Demonstration von Zeichen der Erwärmung in den Beziehungen zwischen Saudi-Arabien und dem Iran, die die Aufmerksamkeit der Frankfurter Allgemeinen Zeitung auf sich zog. Insbesondere die Aussage des Kronprinzen des Königreichs Saudi-Arabien Mohammed bin Salman, dass das Königreich gute Beziehungen mit dem „Nachbarland“ anstrebe, ließ vergessen, wie er vor drei Jahren den Obersten Führer des Iran Ali Khamenei mit Hitler verglich. Laut der Publikation erklärt sich der „versöhnliche Ton“ des Kronprinzen eindeutig durch den Versuch, sich an die neue außenpolitische Linie der USA anzupassen, die auf eine Normalisierung der Beziehungen zum Iran abzielt.

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Der Kronprinz des Königreichs Saudi-Arabien Mohammed bin Salman sprach in einem ausführlichen Interview mit arabischen TV-Sendern über die notwendige Anpassung der Politik Saudi-Arabiens gegenüber dem Iran und anderen Ländern in der Region unter dem Einfluss der in den letzten Monaten veränderten außenpolitischen Bedingungen und betonte dabei seine 90-prozentige Unterstützung für Bidens Politik. Neben einer möglichen Aussöhnung mit dem Iran deutete Muhammad bin Salman auch die Bereitschaft des Königreichs an, die jemenitischen Houthis wirtschaftlich zu unterstützen, aber natürlich nur unter bestimmten Bedingungen.

Sechs Jahre nach Ausbruch des Krieges mit dem Jemen begann das Königreich nach einem Ausweg aus dem Konflikt zu suchen. Allerdings ist es für Riad schwierig, dies ohne Hilfe aus dem Iran zu tun. Derzeit unternehmen die Houthis keine Schritte, um den Konflikt außerhalb des Schlachtfeldes zu lösen. Wie der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif kürzlich in einem nicht für die Öffentlichkeit bestimmten Interview erklärte und damit im Iran für große Unzufriedenheit sorgte, hat Saudi-Arabien in den letzten Jahren Vermittlungsangebote des Irans abgelehnt. Dennoch war das zentrale Thema der saudi-iranischen Gespräche in Bagdad der Jemen. Dieses Gespräch findet nun in einem „konstruktiveren Ton“ statt, das Königreich passt seine Politik allmählich an die neuen Realitäten an. Die von Kronprinz Mohammed bin Salman angekündigte Anpassung der saudi-arabischen Politik beinhaltet vor allem die Abkehr Riads von seiner Absicht, die vom Iran unterstützten jemenitischen Houthi-Rebellen mit militärischen Mitteln aus Sanaa und anderen Teilen des Jemen zu vertreiben.

Dass sich die USA unter Präsident Joe Biden um eine Annäherung im Atomstreit mit dem Iran bemühen, ist eine weitere Realität, auf die sich die Politik Saudi-Arabiens einstellen muss.

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Der Iran seinerseits ist aus vielen Gründen ebenfalls an einer Verbesserung der Beziehungen zu Saudi-Arabien interessiert. Zunächst einmal versucht er, eine engere Zusammenarbeit zwischen Saudi-Arabien und Israel zu konterkarieren und so den Anti-Iran-Block in der Region zu stärken. Die unverhohlene Unzufriedenheit Israels mit der Annäherung zwischen Riad und Teheran demonstrierte Tel Aviv Anfang April gegenüber Saudi-Arabien, weil letzteres nicht im Voraus über die Art der laufenden Verhandlungen in Bagdad informiert hatte. Darüber hinaus erhoffen sich Präsident Hassan Rouhani und Außenminister Mohammad Javad Zarif von der Normalisierung der Beziehungen zu Saudi-Arabien eine Stärkung ihrer Positionen im internen Machtkampf im Iran.

Die derzeitige Situation zwingt Riad zu einem Schritt der Annäherung an den Iran, der helfen wird, die Spannungen in der Region zu entschärfen. Schließlich ist eine der Hauptbedingungen, die den Erfolg der von den saudischen Behörden konzipierten Wirtschaftsreformen garantieren, die Stabilität und der Frieden in der Region: nicht enorme Ressourcen für die Verteidigung auszugeben, sondern diese Ressourcen auf notwendige Projekte zu lenken, die die Abhängigkeit des Königreichs von den Öleinnahmen deutlich reduzieren.

Von Vladimir Platov / New Eastern Outlook

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