Die Beziehungen zwischen Saudi-Arabien und Pakistan sind wieder politisch ausgeglichen

Das diplomatische Vakuum über Kaschmir taut auf, da beide Seiten entscheiden, der Geo-Ökonomie den Vorrang vor der Geopolitik zu geben.

Die Beziehungen zwischen Pakistan und Saudi-Arabien sind nach einer Durststrecke wieder auf dem richtigen Weg, da die beiden langjährigen Verbündeten die Geopolitik und Ideologie beiseite schieben und sich auf die Geo-Ökonomie konzentrieren.

Als Pakistans Militärchef General Qamar Javed Bajwa und Premierminister Imran Khan kürzlich Saudi-Arabien besuchten, hatten sie vor allem einen Punkt auf der Tagesordnung: die Wiederherstellung der Beziehungen nach einem Jahr der Unruhen und im Lichte von Islamabads „neuem“ außenpolitischen Ansatz.

Bilaterale Spannungen brachen im August letzten Jahres aus, als Saudi-Arabien gegen Pakistans hartnäckige Forderung nach einem Gipfeltreffen der Organisation für Islamische Zusammenarbeit zur Lage in Kaschmir zurückschlug, indem es von Islamabad die sofortige Rückzahlung eines Darlehens in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar und die Aussetzung eines separaten Ölkredits in Höhe von 3,2 Milliarden US-Dollar verlangte.

Pakistan war gezwungen, sich eine Milliarde US-Dollar von China zu leihen, um die erste Rate des saudischen Kredits zurückzuzahlen, die ursprünglich im Jahr 2021 fällig werden sollte. Im Dezember 2020 zahlte Pakistan eine weitere 1 Milliarde Dollar zurück, während die Beziehungen immer noch auf Eis lagen.

Zwischen 2018 und 2019 waren die pakistanisch-saudischen Beziehungen herzlich. Khan besuchte Saudi-Arabien zwischen Juli und Oktober 2018 zweimal, während der saudische Kronprinz Mohammad bin Salman im Februar 2019 in Pakistan eintraf, ein Besuch, der einen neuen Höhepunkt der brüderlichen Beziehungen signalisierte.

Der Kronprinz reiste mit dem Versprechen ab, mehr als 20 Milliarden Dollar in Pakistan zu investieren, darunter eine Aramco-Ölraffinerie und ein petrochemischer Komplex in der Hafenstadt Gwadar.

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Als Indien jedoch im August 2019 Kaschmir offiziell annektierte, fand sich Pakistan in einem Szenario wieder, in dem die saudische Unterstützung – die nie ankam – für Pakistans Kaschmir-Politik eine überragende Bedeutung bekam.

Saudi-Arabien beschloss, sich von der Kaschmir-Frage zu distanzieren, wobei sich seine Führung weigerte, auf Pakistans Forderungen nach einem OIC-Gipfel zu diesem Thema einzugehen, um Indiens „expansionistische Pläne“ zu bekämpfen. Die saudische Führung, so Kritiker, weigerte sich, Kaschmir gegenüber ihren eigenen tiefen wirtschaftlichen Beziehungen zu Indien zu priorisieren.

Der Handel zwischen Saudi-Arabien und Indien lag 2019 bei 28 Mrd. Dollar. Und als der saudische Kronprinz im Februar 2019 Indien besuchte, nur wenige Tage nach seinem Besuch in Pakistan, kündigte er nicht nur neue Investitionen in Indien in Höhe von 100 Milliarden Dollar an, sondern erklärte sich auch bereit, ohne Pakistan zu nennen, Indien im Kampf gegen regionalen „Extremismus und Terrorismus“ zu unterstützen.

Als Indien Kaschmir annektierte und Pakistan beschloss, mit Unterstützung seiner „brüderlichen“ islamischen Länder zurückzuschlagen, zeigten sich die Saudis daher wenig begeistert und brachten Pakistans diplomatischen Vorstoß in ernste Gefahr.

Es folgte eine Periode frigider Beziehungen, in der keine hochkarätigen Besuche stattfanden. Bajwa wurde im August 2020 zur Schadensbegrenzung nach Saudi-Arabien geschickt, als der pakistanische Außenminister Saudi-Arabien für seine „glanzlose“ Herangehensweise an Kaschmir kritisierte, aber es gab keinen Durchbruch.

Erst in diesem Monat wurde wieder ein ernsthafter Versuch unternommen, die Beziehungen zu reparieren, als der pakistanische Armeechef Saudi-Arabien besuchte und sich mit Spitzenbeamten traf, um den Boden für den Besuch von Premierminister Khan ein paar Tage später vorzubereiten.

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Beide Länder haben nun beschlossen, ihre Beziehungen neu zu definieren und dabei den Schwerpunkt auf Handel und Wirtschaft zu legen. Während der Besuch von den üblichen Ankündigungen zu Handel und Investitionen geprägt war, war von besonderer Bedeutung, dass Kaschmir überhaupt kein Thema war.

Khan wurde vom Kronprinzen empfangen, und es scheint, dass beide Länder ein gewisses Gespür für die Notwendigkeit entwickeln konnten, ihre Beziehungen so neu zu definieren, dass möglichst wenig Raum für Divergenzen bleibt oder dass strittige Themen wie Kaschmir zu Störungen führen.

Dies würde beiden Seiten genügend Flexibilität erlauben, ihre Interessen zu verfolgen, selbst wenn dies die Entwicklung von Beziehungen zu rivalisierenden Ländern beinhaltet. Während Saudi-Arabien tiefe wirtschaftliche Beziehungen zu Indien entwickelt hat, hat Pakistan in letzter Zeit starke Beziehungen zum saudischen Rivalen Türkei aufgebaut, ganz zu schweigen vom Iran.

Saudi-Arabien bleibt ein wichtiges Ziel für pakistanische Arbeitskräfte. Trotz der jüngsten sauren Beziehungen führt Saudi-Arabien – das 1,9 Millionen Pakistaner beherbergt – die pakistanische Liste der Länder mit den höchsten Auslandsüberweisungen an.

Der Bajwa-Imran-Besuch diente auch dazu, die Saudis davon zu überzeugen, den Zeitplan für die Rückzahlung des verbleibenden Darlehens von einer Milliarde Dollar zu verschieben.

Die Annäherung an Saudi-Arabien unterstreicht das sich entwickelnde politische Denken in Pakistan, in dem das militärische Establishment unter Bajwa der Wirtschaft Vorrang vor der Geopolitik und den traditionellen ideologisch orientierten Beziehungen zu den islamischen Bruderländern einräumt.

In seiner Grundsatzrede auf dem Sicherheitsdialog in Islamabad im März 2021 skizzierte Bajwa das, was seitdem als „geoökonomisch orientierter außenpolitischer Ansatz“ bezeichnet wird, eine Vision, die regionale Integration, wirtschaftliche Entwicklung und menschliche Sicherheit in den Mittelpunkt der zentralen außenpolitischen Ziele und Außenbeziehungen Pakistans stellt.

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Das soll zwar nicht heißen, dass Pakistan in der Lage sein wird, sich völlig von geopolitischen Fragen abzuschirmen, einschließlich Kaschmir, dem sich zusammenbrauenden bürgerkriegsähnlichen Szenario im benachbarten Afghanistan und dem sich anbahnenden Kalten Krieg zwischen den USA und China, aber es wird weniger daran interessiert sein, seine Beziehungen zu Ländern wie Saudi-Arabien über solche Fragen zu definieren.

Tatsächlich muss Bajwas erklärte Entschlossenheit, „die Vergangenheit zu begraben und vorwärts zu gehen“, eine gute Nachricht für die Saudis sein, die versuchen, ihre eigene Außenpolitik neu zu definieren, während ihr wichtigster Verbündeter, die USA, unter Biden einen Schritt zurück von Riad gemacht hat.

Gleichzeitig geraten die saudischen Ambitionen, die muslimische Welt anzuführen, zunehmend unter Druck durch andere ehemalige Verbündete, darunter die VAE, die sich zunehmend als führende Akteure am Golf und darüber hinaus positionieren.

Die sich entwickelnde Annäherung Saudi-Arabiens an den Iran und die teilweise Annäherung an Katar zeigen auch, dass das Königreich seinen eigenen „Begrabt die Vergangenheit“-Moment erlebt. Ein Teil dieses Wandels wird durch das wachsende Bedürfnis Saudi-Arabiens bestimmt, seine Wirtschaft von der Abhängigkeit vom Öl weg zu diversifizieren.

Außerdem stoßen die Pläne zur Umsetzung der „Vision 2030“ auf gewisse geopolitische Hindernisse auf dem Weg.

Von Salman Rafi Sheikh https://asiatimes.com/2021/05/saudi-pakistan-ties-back-on-an-apolitical-even-keel/

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