Wie die Staaten des Nahen Ostens ihre Rivalitäten nach Afrika tragen

Der wachsende Wettbewerb zwischen den Mächten des Nahen Ostens – Saudi-Arabien, die Türkei, Katar und die VAE – hat fast alle von ihnen dazu gezwungen, ihren Einfluss über die Golfregion hinaus zu etablieren und anderswo nach Verbündeten zu suchen. Für fast alle diese Staaten ist Afrika das beste Ziel, nicht nur, weil der Kontinent gut aufgestellt ist, um sich wirtschaftlich schnell zu entwickeln, sondern auch, weil rivalisierende Staaten in der Golfregion den Korridor am Roten Meer als neue Arena des geopolitischen Wettbewerbs sehen, wobei sie alle das Horn von Afrika als strategisches Territorium ins Auge fassen, das langfristig potenzielle geoökonomische und geopolitische Vorteile bringen kann, um ihren Großmachtstatus zu verbessern.

Die Art ihres Engagements ist weit davon entfernt, eine reine Vermittlerrolle in zwischen- und innerstaatlichen Konflikten zu spielen, wie es die VAE beim Friedensabkommen zwischen Äthiopien und Eritrea 2018 oder die Türkei bei den Gesprächen zwischen Somalia und Somaliland getan haben. Während eine solche Präsenz als Vermittler es den Staaten des Nahen Ostens erlaubt, sich als entscheidende Gesprächspartner zu positionieren, hat sich die Art des Engagements dieser Staaten mit afrikanischen Staaten bereits so weit ausgeweitet, dass es zu einem intensiven geopolitisch getriebenen Machtkampf geworden ist. Die Kehrseite dieses zunehmenden Engagements der Staaten des Nahen Ostens in Afrika ist, dass erstere mit einem schweren Gepäck politischer und ideologischer Rivalitäten kommen und dass diese Rivalitäten sich auf die bestehenden zwischen- und innerstaatlichen Konflikte in Afrika aufpfropfen könnten.

Die Konkurrenz zwischen den Staaten des Nahen Ostens zwingt bereits einige der Staaten in Afrika zu einer oft gegensätzlichen Politik. Während beispielsweise Saudi-Arabien und die VAE Bürgerbewegungen als etwas betrachten, das mit Gewalt kontrolliert werden muss, um zu verhindern, dass die Region zu einem fruchtbaren Boden für rivalisierende schiitische oder Muslimbruderschaftsideologien wird, sehen die Türkei und Katar in diesen Bewegungen ein Potenzial, an die Macht zu kommen und ihre Interessen zu schützen. Die ideologische Rivalität zwingt die Staaten am Horn von Afrika dazu, nicht nur gegensätzliche Interessen unterzubringen, sondern sich auch für eine Seite zwischen den miteinander konkurrierenden Interessen zu entscheiden.

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So überzeugte Saudi-Arabien 2015 im Austausch für neue Hilfe, wärmere Beziehungen und Hilfe bei der Aufhebung internationaler Sanktionen sowohl den Sudan als auch Eritrea, die Präsenz des Irans zu vertreiben. Darüber hinaus erklärte sich der Sudan bereit, Truppen zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen der Koalition im Jemen zu entsenden, während Eritrea einen Militärstützpunkt in der Nähe des Hafens von Assab an die VAE verpachtete.

Darüber hinaus haben die VAE, Katar und die Türkei im Somalia- und Somaliland-Konflikt die beiden gegnerischen Seiten unterstützt, um sie für einen besseren Schutz ihrer Interessen auf ihre Seite zu ziehen. Während die VAE beispielsweise Schritte unternommen haben, um die selbsterklärte souveräne Position von Somaliland weiter zu zementieren, sieht das von der Türkei unterstützte Somalia die Schritte der VAE als destabilisierend an.

Als die VAE beispielsweise kürzlich Muhammad al-Naqbi zum Leiter des VAE-Handelsbüros in Somaliland ernannten, sah Mogadischu dies als einen Schritt zur Untergrabung der somalischen Souveränität an. Auch wenn die VAE Somaliland nicht als „eigenständigen Staat“ anerkennen wollen, ist unbestritten, dass die VAE Somaliland als Taktik nutzen wollen, um die somalische Zentralregierung unter Druck zu setzen, damit sie ihre Beziehungen zur Türkei und zu Katar aufgibt.

Dementsprechend zielt die Unterstützung der VAE für und die Investition in Berbera, der Hauptstadt Somalilands, darauf ab, ihre Position gegenüber dem Hafenprojekt Hobyo zu stärken, das Katar seit 2019 baut, um ein starkes Standbein am Roten Meer in der Nähe des Golfs von Aden aufzubauen. Während die VAE Berbera stillschweigend anerkannt haben, baut Katar eine neue Botschaft in Mogadischu, der Hauptstadt Somalias, um seine Unterstützung für das somalische Festland nach Jahren des gewaltsamen Konflikts zu signalisieren. Die von Katar geplante Botschaft soll die zweitgrößte in Somalia sein; die größte ist die türkische Botschaft, was auf eine starke türkische Präsenz in demselben Land hindeutet, in dem sich bereits zwei ideologische Rivalen gegenüberstehen.

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Während Katar den Hafen von Hobyo ausbaut und die VAE mit Somaliland einen 30-Jahres-Vertrag über die Verwaltung und den Ausbau des Postens in Berbera abgeschlossen haben, haben türkische Unternehmen kürzlich einen 14-Jahres-Vertrag über die Verwaltung, den Betrieb und die Sanierung des Hafens von Mogadischu unterzeichnet.

Mit der allmählichen Vertiefung der Beziehungen zwischen den VAE und dem selbsterklärten souveränen Staat Somaliland wird sich also die Rivalität mit Katar und der Türkei erheblich verschärfen, was erhebliche Auswirkungen auf Somalia selbst haben wird.

Die Tatsache, dass die Länder am Horn von Afrika zunehmend in die Rivalitäten des Nahen Ostens hineingezogen werden, zeigt aus nicht schwer zu verstehenden Gründen, wie tief asymmetrisch die Beziehungen zwischen dem Horn und dem Nahen Osten sind.

Die Rivalität zwischen den VAE und dem Türkei/Katar-Block liegt auch in den unterschiedlichen Ausprägungen des Islam begründet, die sie praktizieren und predigen. Dementsprechend haben Staaten, die den wahhabitischen Islam praktizieren, wie die VAE und Saudi-Arabien, Moscheen und Klöster am Horn von Afrika gebaut, um ihre Botschaft zu verbreiten. Das gilt auch für die Türkei, die Millionen ausgegeben hat, um afrikanische Länder zu dem Ausdruck des Islam zu bekehren, dem sie folgt.

Die Tatsache, dass sowohl Katar als auch die Türkei eine weiche Ecke für die Muslimbruderschaft haben und dass sie miteinander kooperierten, als Saudi-Arabien und andere Länder 2015 eine Blockade gegen Katar verhängten, hat dazu geführt, dass Katar auch am Horn zunehmend mit der Türkei kooperiert. Katarische Beamte sagen, sie hoffen, dass ihre lokalen Unternehmen türkischen Bauunternehmern nacheifern und sich um mehr kommerzielle Projekte bewerben können, insbesondere für den Bau von Straßen und anderer Infrastruktur.

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Mit den Vereinigten Arabischen Emiraten und den Saudis auf der einen Seite und Katar und der Türkei auf der anderen Seite ist kaum zu leugnen, dass das Streben der Staaten des Nahen Ostens nach Macht und Einfluss in Afrika, insbesondere entlang des Roten Meeres, die Gefahr birgt, ihre Rivalitäten nach Afrika zu exportieren.

Für viele afrikanische Staaten besteht die Herausforderung daher nicht nur darin, ein Gleichgewicht zwischen diesen miteinander konkurrierenden Interessen aufrechtzuerhalten, sondern auch zu vermeiden, sich in Rivalitäten zu verstricken, die so viel Elend und bewaffnete Konflikte in viele Staaten des Nahen Ostens gebracht haben.

Wie es aussieht, riskieren die Rivalitäten am Golf, selbst wenn diese Staaten keine Gewalt provozieren, die Regierungen am Horn zu schwächen und ihre Fähigkeit zu untergraben, Konflikte zu bewältigen, falls und wenn sie entstehen. Anstatt bei der Vermittlung von Konflikten zu helfen, würden die Rivalen im Nahen Osten höchstwahrscheinlich damit enden, rivalisierende Fraktionen zu unterstützen, um ihren politischen Aufstieg zu sichern, was sie in den letzten Jahren im Jemen, in Libyen, Syrien und sogar im Irak getan haben.

Von Salman Rafi Sheikh / New Eastern Outlook

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