Kann ein US-Krieg mit China begrenzt werden?

Jeder USA-China-Konflikt, auch über Taiwan, würde schnell die nukleare Option auf den Tisch bringen.

Weltweit mehren sich die Spekulationen, dass die Möglichkeit eines Krieges der USA mit China mit dem Schwerpunkt Taiwan steigt.

Unabhängig davon, ob es um Taiwan geht oder um einen Zusammenstoß an anderer Stelle, zum Beispiel in der Meerenge von Miyako oder im Südchinesischen Meer, stellt sich die Frage, ob ein solcher kinetischer Konflikt begrenzt wäre oder in einem allgemeinen Krieg enden würde.

Die Großmächte – nämlich die USA, Russland (zuvor UdSSR) und China – haben im Allgemeinen versucht, einen direkten Konflikt miteinander zu vermeiden.

Im Koreakrieg zum Beispiel war der Yalu-Fluss die No-Go-Linie der USA, um einen direkten Kampf mit China zu vermeiden.

Selbst nachdem China „Freiwillige“ nach Korea geschickt hatte, hielten sich die USA mit einer direkten Schlacht auf chinesischem Territorium zurück, obwohl einige militärische Führer, darunter General Douglas MacArthur, Atomwaffen gegen China einsetzen wollten – 34 Stück um genau zu sein.

Im Vietnamkrieg vermieden die USA eine direkte Provokation Chinas. Im arabisch-israelischen Krieg (Jom-Kippur-Krieg) 1973 unterstützten die USA Israel, hielten sich aber von einer direkten bewaffneten Beteiligung fern, um nicht in einen heißen Krieg mit der Sowjetunion zu geraten.

Im Oktober 1973, während des Jom-Kippur-Krieges, war ich in der Sowjetunion. Damals zeichnete sich die Möglichkeit eines amerikanisch-sowjetischen Krieges ab.

Washington hatte DEFCON 3 ausgerufen, als Reaktion auf das, was die CIA für eine sowjetische Entscheidung hielt, Atomwaffen nach Ägypten zu verlegen. Ob das stimmte oder nicht, ist nicht bekannt, aber was man wusste, war, dass die Spannungen zwischen den Sowjets und den USA eskalierten.

Sowjetische Truppen sammelten sich im Süden Russlands und Washington glaubte, sie könnten nach Ägypten geschickt werden. Als unser Flugzeug in Kiew landete, wurden wir auf das Rollfeld gedrängt, um eine Militärdemonstration zu beobachten. Die Situation hätte aus dem Ruder laufen können.

Am 24. Oktober 1962 erklärten die USA als Reaktion auf die von der UdSSR nach Kuba geschickten nuklearen ballistischen Mittelstreckenraketen, die einsatzbereit geworden waren, DEFCON 2 für das Strategische Luftkommando und DEFCON 3 für die US-Streitkräfte.

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Durch Verhandlungen zwischen dem damaligen Präsidenten John Kennedy und dem sowjetischen Vorsitzenden Nikita Chruschtschow konnte die Krise entschärft werden, und die Raketen wurden abgebaut und entfernt.

Die USA hatten Kuba unter Quarantäne gestellt, Schiffe mit Raketenteilen und -ausrüstung durchsucht und ihre strategischen Streitkräfte mobilisiert.

DEFCON bedeutet Defense Readiness Condition (Verteidigungsbereitschaftszustand). DEFCON hat 5 Stufen der Bereitschaft, wobei DEFCON 1 die höchste ist. DEFCON 1 bedeutet, dass ein Atomkrieg unmittelbar bevorsteht oder bereits begonnen hat.

DEFCON 2 bedeutet, dass die US-Streitkräfte bereit sind, sich in weniger als sechs Stunden zu verlegen und einzusetzen. DEFCON 3 bedeutet, dass die US-Luftwaffe innerhalb von 15 Minuten zum Einsatz bereit ist.

Ein DEFCON-Alarm geht von einer nuklearen Bedrohung aus. Während ein Streit um Taiwan zum Beispiel keine unmittelbare nukleare Bedrohung mit sich bringen würde, müssten die USA das Verhalten Chinas und Russlands sehr aufmerksam beobachten, da China eine riesige Atomraketenstreitmacht aufgebaut hat, die auf Taiwan und Japan gerichtet ist.

Wenn China mit dem Einsatz von Atomwaffen drohen würde, zum Beispiel gegen US-Basen im japanischen Okinawa oder Guam, würden die USA mit ziemlicher Sicherheit DEFCON-Alarm ausrufen.

Wenn China keinen sofortigen Sieg erringen könnte, zum Beispiel bei einer direkten Invasion Taiwans, oder sich nicht nur durch Taiwans militärische Kräfte, sondern auch durch eine US-Intervention zur Unterstützung Taiwans herausgefordert sähe, würde China dann über den Einsatz von Atomwaffen nachdenken?

Und noch wichtiger: Wie könnte jemand feststellen, ob China seine Atomwaffen für einen Angriff bereithält?

Chinas ballistische Mittelstreckenraketen können mit konventionellen oder mit nuklearen Sprengköpfen bestückt werden. Natürlich könnte China deutlich machen, dass es Atomwaffen bereithält, um die USA von einer Intervention abzuhalten. Eine solche Erklärung würde einen DEFCON-Alarm auslösen.

Noch schlimmer ist, dass China keine Rüstungskontrollvereinbarungen mit den USA getroffen hat. Es gibt keine Absprachen darüber, wie eine Eskalation zu kontrollieren ist, d.h. es gibt keine Hotlines und keine anderen vereinbarten Mittel, um einen bewaffneten Konflikt, auch einen nuklearen, zu vermeiden.

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Unter den derzeitigen Umständen ist China ein Joker, der fast alles tun könnte. Seine wachsende Macht und sein offensichtliches Vertrauen in sein Militär lassen eine Periode wachsender regionaler Instabilität und Bedrohung erwarten.

Die USA müssten sich auch Sorgen um Russland machen, vor allem, weil die Ostukraine einen Siedepunkt erreicht. Daher hätten Präsident Bidens Zusicherungen an die Ukraine zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen können.

Die USA haben sich dem China-Puzzle genähert, indem sie so taten, als wollten sie Chinas aufsteigende Macht eindämmen. Eindämmung ist immer heikel.

Auf dem europäischen Schauplatz ist die NATO Teil des westlichen Ansatzes zur Eindämmung der Sowjetunion und jetzt Russlands, aber der eigentliche Knackpunkt sind die nuklearen Fähigkeiten der USA, Großbritanniens und Frankreichs.

In Ostasien gibt es keine NATO und es gibt keine anderen Atomwaffen als die der USA und Chinas. Japan ist eine nuklearfähige Nation, aber wenn es Atomwaffen hat, hat es das niemandem gesagt.

Japan hat einen riesigen Vorrat an Plutonium und hat eine ballistische Raketenkapazität entwickelt, ist aber weit davon entfernt, tatsächlich Atomwaffen auf seinen wenigen Weltraumstartplattformen einzusetzen.

China kann sich nicht sicher sein, dass es Taiwan nach Belieben angreifen kann, ohne dass die USA eingreifen. Jede amerikanische Regierung, die offen oder heimlich erklärt, sie würde sich aus jedem chinesischen Angriff auf Taiwan heraushalten, würde sich einem riesigen öffentlichen Aufschrei, parteiübergreifendem Ärger im Kongress und vielleicht sogar einem Versuch, den Präsidenten anzuklagen, gegenübersehen.

Da die Biden-Administration offen erklärt hat, dass sie sich China entgegenstellen wird (auch wenn die Details vage sind), werden die wahrscheinlicheren Schritte die Verlegung von US-Truppen und eine gewisse Unterstützung für Taiwan zu Beginn sein, vielleicht die Lieferung von militärischen und humanitären Hilfsgütern, ähnlich dem, was die USA im Oktober 1973 im Jom-Kippur-Krieg getan haben.

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Wie bereit die USA wären, mehr militärisch zu tun, lässt sich nicht sagen. Sicher ist jedoch, dass ein sich anbahnender Konflikt um Taiwan die Aktivierung aller US-Streitkräfte in der Region erfordern würde. Alle US-Basen würden in Alarmbereitschaft versetzt werden.

Die USA müssten nukleare Flugzeugträger und AEGIS-Raketenabwehr-Zerstörer der Arleigh-Burke-Klasse und Kreuzer der Ticonderoga-Klasse in Gefechtsposition bringen, ebenso wie Japan und Korea.

US-Atom-U-Boote, sowohl Angriffs- als auch ballistische Raketentypen, müssten in höchste Alarmbereitschaft versetzt werden. Piloten und Bodencrews für US-Jets wie die F-35, F-15, F-16 und Spezialflugzeuge einschließlich AWACS müssten zur Basis gerufen werden. Die Flugzeuge müssten ständig in der Luft sein, um auf jeden Angriff auf einen US-Luftwaffenstützpunkt reagieren zu können.

Die USA würden mit ziemlicher Sicherheit B-52 und B-1 strategische Bomber nach Guam verlegen und sie während einer Krise in der Luft halten. Die US-Marines könnten beginnen, Operationen vorzubereiten, um Taiwan zu Hilfe zu kommen.

Selbst wenn sich die USA letztlich entscheiden, keine US-Streitkräfte einzusetzen, müssten diese und viele ähnliche Schritte fast sofort unternommen werden, wenn es zu einem Angriff auf Taiwan kommt oder der US-Geheimdienst einen bevorstehenden Angriff Chinas feststellt.

Es ist leicht zu erkennen, dass die Begrenzung eines von China begonnenen Krieges sehr schwierig sein wird. Ungeachtet dessen, was viele Analysten denken, haben die USA eine gewaltige Feuerkraft zur Verfügung und die Fähigkeit, sie einzusetzen.

China muss mit einem allgemeinen Krieg mit den USA rechnen. Die Tatsache, dass ein Krieg zu einem nuklearen Konflikt führen könnte, ist nicht von der Hand zu weisen. Chinas Führer müssen daher abwägen, wie weit sie einen Weg beschreiten wollen, der zu einem großen Krieg und einer massiven Tragödie für China und die Welt führen könnte.

Von Stephen Bryen / Asia Times

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