Warum die USA Afghanistan nicht verlassen werden

Die Biden-Administration bestätigte, dass sie das Doha-Abkommen nach der anhaltenden Gewalt in Afghanistan überarbeitet.

Da die nationalen Friedensgespräche in Afghanistan ein Jahr nach dem Doha-Friedensabkommen zwischen den USA und den Taliban ins Stocken geraten sind, scheinen die Verhandlungen zu einer Fortsetzung des Krieges mit anderen Mitteln geworden zu sein.

Während sowohl die USA als auch die Taliban weiterhin Fragen über die tatsächliche Umsetzung des Doha-Abkommens aufwerfen, ist der „innerafghanische“ Prozess, den das Abkommen hervorgebracht hat, in den letzten Monaten mehrfach ins Stocken geraten.

Einer der Hauptgründe dafür ist die Art und Weise, wie die Taliban und Kabul weiterhin Krieg und Gewalt einsetzen, um den anderen zur Unterwerfung zu zwingen bzw. sich der Unterwerfung zu widersetzen.

Für die Taliban ist der Krieg nach wie vor sehr lebendig, weil sie ihn als praktikables Mittel sehen, um ihre politischen Ziele zu erreichen, die sie im Großen und Ganzen als Rückkehr zu einer islamischen Herrschaft definieren.

Für die Regierung von Präsident Ashraf Ghani hingegen bleibt der militärische Widerstand ihre einzige Hoffnung, das Ausmaß zu begrenzen, in dem die Taliban der Nation ihren Willen aufzwingen können.

Quellen, die mit dem Prozess vertraut sind, sagen, die jüngsten militärischen Erfolge der Taliban auf dem Schlachtfeld hätten ihre Position am Verhandlungstisch gestärkt.

Ihre wichtigsten Ziele auf dem Schlachtfeld und am Verhandlungstisch sind nach wie vor die Beendigung der US-amerikanischen „Besetzung“ Afghanistans und die Rückkehr zu einem politischen System, das ihre politische, ideologische und religiöse Vorrangstellung bewahrt. Das erklärt, warum die Taliban alle Forderungen nach einem Waffenstillstand zurückgewiesen haben.

Dass beide Parteien den Krieg weiterhin nutzen, um den Verhandlungsprozess in bestimmte Richtungen zu lenken, zeigt sich an der ständig steigenden Zahl der zivilen Opfer in Afghanistan.

Zunahme der Gewalt

Während der Friedensprozess dazu beitragen sollte, den Krieg und die Zahl der Opfer zu verringern, stiegen die Zahlen sogar während der Wintersaison 2020 an.

Vor allem dank der Gewalt der Aufständischen stieg die Zahl der Opfer in Afghanistan im Jahr 2020 um 15 Prozent im Vergleich zum Vorjahr. Von den 8.820 zivilen Opfern wurden etwa 62 Prozent durch Angriffe der Taliban und anderer militanter Gruppen verursacht.

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Etwa 25 Prozent wurden durch die militärischen Operationen der afghanischen Sicherheitskräfte verursacht.

Während sich die USA und die Taliban gemäß dem Doha-Abkommen darauf einigten, sich nicht gegenseitig anzugreifen, vereinbarten beide Parteien auch, eine ähnliche Bestimmung in Bezug auf Angriffe der Taliban auf afghanische Sicherheitskräfte nicht aufzunehmen.

Mit anderen Worten: Die Saat für die gegenwärtige Eskalation wurde in demselben „Friedensabkommen“ gelegt, das es den USA ermöglicht hat, ihre Truppen abzuziehen und auf einen „innerafghanischen Frieden“ zu drängen.

Wie es aussieht, nutzen die Taliban diese Ironie weiterhin zu ihrem Vorteil. Wie aus jüngsten Berichten hervorgeht, nähern sich Taliban-Kämpfer den Außenbezirken der historischen Stadt Kandahar.

Tatsächlich sind sie der Kontrolle über die Provinzhauptstadt so nahe gekommen wie seit mehr als einem Jahrzehnt nicht mehr.

Das Muster der Kämpfe und ein Anstieg der Angriffe auf Kandahar, die im September letzten Jahres zur gleichen Zeit begannen, als die sogenannten „innerafghanischen“ Gespräche begannen, zeigt, wie Krieg und Gespräche zu einem anhaltenden Kampf um die Vorherrschaft bzw. den Widerstand der Taliban und Kabul zusammengewachsen sind.

Dies ist zu einem Dilemma für die neue Regierung von Joe Biden geworden. Wenn sie beschließt, sich gemäß der Vereinbarung zurückzuziehen, riskiert sie eine totale Machtübernahme durch die Taliban. Wenn sie sich entscheidet, den Abzugsplan zu ändern, riskiert sie eine Rückkehr zum Krieg mit den Taliban und damit eine Rückkehr zu Afghanistan.

Strategisches Umdenken

Ein möglicher Sieg der Taliban in Kandahar, ihrem einstigen Machtzentrum, würde den Rückzug noch schwieriger machen. Zum einen wird der territoriale Sieg die Taliban-Hardliner noch stärker auf eine totale Rückkehr zu einer ihnen genehmen Staatsstruktur drängen lassen.

Das würde unweigerlich auf Kosten der aktuellen afghanischen Verfassung und ihrer alles andere als perfekten politischen und sozialen Reformen, insbesondere der Frauenrechte, gehen.

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In den USA hingegen ist ein strategisches Umdenken in vollem Gange.

Während die Biden-Administration bestätigt hat, dass sie das Doha-Abkommen überprüft, spricht sich auch ein kürzlich dem US-Kongress vorgelegter Bericht der Afghanistan Study Group für eine Verlängerung der US-Militärpräsenz in Afghanistan über den Mai 2021 hinaus aus.

Wie angesichts der Möglichkeit, dass der Friedensprozess bereits erschöpft ist und das Doha-Abkommen aufgrund der mangelnden Umsetzung auf dem Sterbebett liegt, zu erwarten war, schlägt der Bericht vor, dass „die Vereinigten Staaten die Konditionalität des endgültigen Truppenabzugs ausdrücklich verstärken sollten.“

Eine wichtige Erkenntnis aus dem Bericht ist: „Während die Vereinigten Staaten über ihre bisherigen Verpflichtungen zum Truppenabzug hinausgegangen sind, haben die Taliban ihre Zusagen nicht eingehalten: Sie haben ihre Garantie nicht erfüllt, dass sie „nicht mit Gruppen oder Einzelpersonen zusammenarbeiten werden, die die Sicherheit der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten bedrohen …“, heißt es in dem Bericht.

Er fährt fort: „Das Ausmaß der Gewalt, die sie weiterhin gegen afghanische Zivilisten und Sicherheitspersonal einsetzen, deutet darauf hin, dass sie sich noch nicht zu einer Verhandlungslösung verpflichtet haben. Ihre Eskalation der Gewalt im Jahr 2020 lässt Zweifel aufkommen, ob sie zu einem tragfähigen politischen Kompromiss mit der afghanischen Regierung kommen werden.“

Es endet mit den Worten: „Die Studiengruppe ist der Ansicht, dass ein weiterer Abzug der US-Truppen davon abhängig gemacht werden sollte, dass die Taliban ihre Bereitschaft und Fähigkeit zur Eindämmung terroristischer Gruppen unter Beweis stellen, dass die Gewalt der Taliban gegen das afghanische Volk zurückgeht und dass echte Fortschritte in Richtung einer politischen Kompromisslösung erzielt werden.“

Truppen halten

Dementsprechend sollten die USA, falls die Gespräche scheitern und der Doha-Deal ins Wanken gerät, wie der Bericht vorschlägt, „weiterhin Truppen in Afghanistan unterhalten und den afghanischen Staat während des Krieges unterstützen, möglicherweise die Hilfe erhöhen, bis sich die Gelegenheit für sinnvolle Gespräche, vorzugsweise mit einem gestärkten afghanischen Staat, wieder ergibt.“

Doch während die USA und Kabul gute Argumente dafür haben, dass die Taliban ihren Teil der Abmachung nicht erfüllt haben, sehen die neuen und alten Verbündeten der Taliban in der Region die Situation weiterhin anders.

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Der pakistanische Außenminister sagte kürzlich, die Taliban allein seien nicht für den Rückgang der Gewalt in Afghanistan verantwortlich. Die Aussage erfolgte nach einem Treffen von Shah Mahmood Qureshi mit einer Taliban-Delegation in Islamabad.

Die Taliban haben sich bereits mit ihrer früheren Rivalität mit dem Iran versöhnt. Ihre häufigen Besuche in Teheran und die zunehmende Koordination mit Teheran zeigen, wie sie eine gemeinsame Front gegen die USA schmieden.

Diese Schritte zeigen, wie sich die Taliban auf eine eventuelle US-Präsenz über den Mai 2021 hinaus vorbereiten.

Während die Taliban in den letzten Jahren aktive Diplomatie betrieben haben, um sich Legitimität zu verschaffen, scheint ihre zunehmende Abstimmung mit Teheran durch den Versuch motiviert zu sein, einen Ring von Verbündeten um Afghanistan herum aufzubauen, zu dem auch der Iran, Pakistan und China gehören, um regionalen Druck auf die USA zu erzeugen, ihre militärische Präsenz in Afghanistan zu beenden.

Für den Iran bedeutet das, dass er keine direkte US-Präsenz nebenan hat. Für die USA hingegen könnte eine zunehmende iranische Rolle in Afghanistan zu einem weiteren Nachteil eines schnellen Abzugs werden.

Bei den derzeitigen Friedensgesprächen in Afghanistan geht es immer weniger um den Frieden und immer mehr um den Krieg, der nun schon seit fast zwei Jahrzehnten andauert.

Damit Friedensgespräche erfolgreich sind und die Taliban ihre Position nicht mit Gewalt aushebeln können, sollte ein von den Ländern der Region unterstütztes Waffenstillstandsabkommen im Mittelpunkt jeder Überprüfung stehen, die die Biden-Administration vornimmt.

Solange die Verhandlungen nicht aus dem Teufelskreis von Gewalt und Gegengewalt befreit werden können, kann die Pattsituation nicht durchbrochen werden und ein stabiler Weg zum Frieden wird nicht aus der immer noch brennenden Glut des Krieges entstehen.

Von Salman Rafi Sheikh / Asia Times

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