Pakistan vor dem Dilemma: USA oder China?

Die Biden-Administration hat Pakistan beim Aufbau einer Allianz gegen China übersehen, aber Islamabad würde die geoökonomische Absicherung begrüßen.

Die Biden-Administration will Amerikas „endlosen Krieg“ in Afghanistan beenden und gleichzeitig ihre Aufmerksamkeit auf die Eindämmung Chinas lenken – eine geopolitische Verschiebung, die Pakistan in ein strategisches Dilemma bringt.

Das Ausmaß, in dem China auf Bidens geostrategischem Radar ist, wurde beim jüngsten ersten Gipfeltreffen der Quad deutlich, das die USA, Japan, Indien und Australien auf die gleiche strategische Seite bringen sollte.

Auf das virtuelle Treffen folgt diese Woche eine ausgedehnte Auslandsreise von Amerikas Militär- und Diplomatiechefs nach Japan, Südkorea und Indien, wo sie versuchen werden, die militärischen Verbindungen der USA zu bekräftigen und die Abschreckung gegenüber China zu stärken.

Bei all den Gipfeltreffen und dem Jetset ist Pakistan kein Zwischenstopp und spielt bisher keine Rolle in Bidens Bündnisbildung gegen China. Tatsächlich haben die USA derzeit keinen ständigen Botschafter in Pakistan, da die Beziehungen auf dem tiefsten Stand seit zwei Jahrzehnten oder seit Beginn des Afghanistan-Krieges sind.

Die pakistanisch-amerikanischen Beziehungen haben sich traditionell im Schatten großer geopolitischer Ereignisse entwickelt, angefangen beim Kalten Krieg über den damit verbundenen sowjetisch-afghanischen Krieg bis hin zum vom 11. September 2001 inspirierten „Krieg gegen den Terror“ und dem damit verbundenen Krieg in Afghanistan, der sich 20 Jahre später erst jetzt einem möglichen Ende nähert.

Die Aussicht auf ein Ende des Krieges in Afghanistan und den Beginn einer neuen Ära der Konfrontation zwischen den USA und China hat ein geopolitisches Rätsel geschaffen, das Pakistan nur schwer lösen kann. Islamabad möchte gute Beziehungen zu den USA aufrechterhalten, obwohl es keinen überwältigenden geopolitischen Grund für Washington gibt, sie zu begrüßen.

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Da Pakistan nun als starker wirtschaftlicher und militärischer Verbündeter Chinas gilt, stellt sich für die pakistanische Politik die Frage: Kann Pakistan es sich leisten, auf den Anti-China-Zug der USA aufzuspringen, und kann es einen nicht-terroristischen geopolitischen Grund für die Wiederbelebung seiner Beziehungen zu den USA finden?

China hat nicht nur Milliarden von Dollar in die Infrastruktur des Chinesisch-Pakistanischen Wirtschaftskorridors (CPEC) und damit verbundene Projekte in Pakistan investiert, sondern ist in den letzten Jahren auch zum wichtigsten Lieferanten von Waffensystemen des Landes geworden.

Da Pakistan und China ihre strategischen Beziehungen vertiefen, ist der Vorstoß der Biden-Administration gegen China ein ernstes Dilemma, bei dem sich Pakistan nicht ohne weiteres auf eine Seite schlagen kann, wie es das während des Kalten Krieges gegenüber der Sowjetunion oder während des „Kriegs gegen den Terror“ gegenüber den Taliban getan hat – und den Antagonismus mit den USA zu seinem Vorteil nutzen kann, um seine eigenen Interessen zu fördern.

Das Szenario erfordert einen sorgfältig choreografierten Balanceakt, der es Pakistan ermöglicht, seine Interessen zu maximieren, ohne eine konfrontative Position gegenüber einer der beiden Supermächte einzunehmen.

Während Pakistans wirtschaftliche Beziehungen zu China immer enger werden, unterhält das Land immer noch Importhandelsbeziehungen zu den USA. Mit einer allzu chinafreundlichen Politik würde Islamabad seinen Handel und die immer noch beträchtliche Wirtschaftshilfe der USA riskieren.

Bedenken Sie: Während China durch die Milliardeninvestitionen in die CPEC-Projekte inzwischen der größte Wirtschaftspartner Pakistans ist, sind die USA immer noch Pakistans wichtigstes Ziel für Exporte, zu denen auch Textil- und Agrarprodukte gehören.

Handelszahlen aus dem Jahr 2019 zeigen, dass Pakistan die USA mit verschiedenen Textilartikeln (1,3 Mrd. US-Dollar), Strickwaren (880 Mio. US-Dollar), gewebter Kleidung (607 Mio. US-Dollar), Baumwolle (161 Mio. US-Dollar) und Lederprodukten (140 Mio. US-Dollar) beliefert. Die US-Importe von Agrarprodukten aus Pakistan beliefen sich auf 125 Mio. US-Dollar.

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Die US-Importe von Waren aus Pakistan stiegen 2019 um 5,7 Prozent, wobei der bilaterale Handel mehr als 6 Mrd. US-Dollar betrug.

In der Zwischenzeit befindet sich die pakistanische Wirtschaft trotz der milliardenschweren Investitionen Chinas immer noch in der Flaute und benötigt ständig Bailout-Pakete des Internationalen Währungsfonds unter Führung der USA.

Das Vertrauen in den IWF stellt jedoch ein eigenes Dilemma dar. Der IWF ist bekannt dafür, dass er Chinas CPEC-Investitionen in Pakistan als Schuldenfalle betrachtet. Daher wurden die IWF-Pakete mit der Forderung verknüpft, den CPEC transparenter zu machen und einer Kontrolle zu unterziehen, was wiederum die Beziehungen zwischen Pakistan und China belastet hat.

Die große Frage, mit der die pakistanische Politik konfrontiert ist, ist, wie man die Handels- und Wirtschaftsbeziehungen zu den USA aufrechterhalten kann, ohne die Beziehungen zu China zu verletzen.

Am 8. März bildete Pakistan ein „Apex-Komitee“, um Wege zu suchen und zu entwickeln, wie man die USA wirtschaftlich wieder einbinden kann.

Das Komitee wurde im Zuge einer Empfehlung des pakistanischen Board of Investment gebildet, eine neue amerikanisch-pakistanische Wirtschaftszone in der Nähe von Karachi einzurichten, um den bilateralen Handel anzukurbeln.

Die Aufgabe des Komitees, so eine mit den Vorgängen vertraute Quelle, ist es, die pakistanisch-amerikanischen Beziehungen auf einen neuen Kurs zu bringen, der der Geo-Ökonomie mehr Priorität einräumt als der Geopolitik.

„Auf diese Weise kann Pakistan wahrscheinlich jede unnötige Verstrickung in den Kalten Krieg zwischen den USA und China vermeiden und ein Gleichgewicht zwischen seiner Handelspartnerschaft mit den USA und den tiefen wirtschaftlichen und militärischen Beziehungen zu China herstellen“, sagte die Quelle.

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Mit anderen Worten: Die Herausforderung für die pakistanische Politik wird darin bestehen, zu vermeiden, zu einem Schlachtfeld für die USA und China zu werden, und sich so zu positionieren, dass sie Situationen vermeiden kann, in denen es notwendig ist, offen Partei zu ergreifen.

Wenn man der Geschichte glauben darf, werden die Beziehungen zwischen Pakistan und den USA jedoch weitgehend von geopolitischen Erwägungen bestimmt.

Da Biden eine Allianz „gleichgesinnter“ Demokratien gegen das autoritäre China aufbauen will, wird es Islamabad nicht leicht fallen, den Schwerpunkt der pakistanisch-amerikanischen Beziehungen von Sicherheit auf Wirtschaft zu verlagern.

Viel wird davon abhängen, ob Pakistans politische Führung in der Lage sein wird, ihre amerikanischen Gesprächspartner in der Biden-Administration davon zu überzeugen, dass sich das Land in der sich abzeichnenden neuen Ära des geopolitischen Wettbewerbs nicht auf die Seite Chinas geschlagen hat und offen für neue Unternehmungen und Initiativen unter Führung der USA ist.

Von Salman Rafi Sheikh / Asia Times

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