Nuklearwaffen im Einsatz: Großbritannien steigt in den US-China-Streit ein

Boris Johnsons Rede vom 16. März vor dem britischen Parlament erinnerte, zumindest im Ton, an die des chinesischen Präsidenten Xi Jinping im Oktober 2019, zum 70sten Jahrestag der Gründung der Republik China. Der Vergleich ist recht treffend, wenn wir uns an den lange erwarteten Wandel in der britischen Außenpolitik und die dringende Notwendigkeit der konservativen Regierung Johnson erinnern, einen neuen globalen Kurs auf der Suche nach neuen Verbündeten – und neuen Feinden – einzuschlagen.

Die Worte von Xi im Jahr 2019 signalisierten eine neue Ära in der chinesischen Außenpolitik, in der Peking hoffte, seinen Verbündeten und Feinden die Botschaft zu übermitteln, dass sich die Spielregeln endlich zu seinen Gunsten ändern würden und dass Chinas Wirtschaftswunder – das 1992 unter der Führung von Deng Xiaoping begann – nicht länger auf den Bereich der Anhäufung von Reichtum beschränkt sei, sondern darüber hinaus auch Politik und militärische Stärke umfasse.

Im Fall Chinas waren die Erklärungen von Xi keine Verschiebung per se, sondern eher eine rationale Entwicklung. Im Falle Großbritanniens ist der Prozess, obwohl letztlich rational, kaum geradlinig. Nach dem offiziellen Austritt aus der Europäischen Union im Januar 2020 wurde von Großbritannien erwartet, dass es eine neue nationale Agenda artikuliert. Diese Artikulation wurde jedoch durch die Covid-19-Pandemie und die dadurch ausgelösten multiplen Krisen entgleist.

Mehrere Szenarien, was die Art der neuen britischen Agenda betrifft, waren plausibel:

Erstens, dass Großbritannien ein gewisses Maß an politischer Nähe zur EU beibehält und so weitere negative Auswirkungen des Brexit vermeidet;

Zweitens, dass Großbritannien zu seiner früheren Allianz mit den USA zurückkehrt, die in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg und der Gründung der NATO ihren Anfang nahm und ihren Höhepunkt im Vorfeld der Irak-Invasion 2003 erreichte;

Und schließlich, dass Großbritannien die Rolle des Vermittlers spielt, der in gleichem Abstand zu allen Parteien steht, damit es die Vorteile seiner einzigartigen Position als starkes Land mit einem massiven globalen Netzwerk nutzen kann.

Der am 16. März veröffentlichte Regierungsbericht „Global Britain in a Competitive Age“ und die anschließende Rede Johnsons deuten darauf hin, dass Großbritannien die zweite Option gewählt hat.

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Der Bericht priorisiert die britisch-amerikanische Allianz eindeutig vor allen anderen, indem er feststellt, dass „die Vereinigten Staaten der wichtigste strategische Verbündete und Partner Großbritanniens bleiben werden“, und unterstreicht die Notwendigkeit Großbritanniens, sich stärker auf die „indopazifische“ Region zu konzentrieren, indem er sie als „das Zentrum des sich intensivierenden geopolitischen Wettbewerbs“ bezeichnet.

Daher ist es nicht überraschend, dass Großbritannien nun einen Militärträger ins Südchinesische Meer entsenden will und sich darauf vorbereitet, sein Atomwaffenarsenal von 180 auf 260 Sprengköpfe zu erweitern, was eine offensichtliche Verletzung des Atomwaffensperrvertrags (NPT) darstellt. Der letztgenannte Schritt kann direkt auf die neue politische Ausrichtung Großbritanniens zurückgeführt werden, die in etwa der Maxime „der Feind meines Freundes ist mein Feind“ folgt.

Der Bericht der Regierung legt besonderes Augenmerk auf China und warnt vor dessen zunehmendem „internationalen Selbstbewusstsein“ und „wachsender Bedeutung im Indopazifik“. Darüber hinaus fordert er größere Investitionen in die Verbesserung der „China zugewandten Fähigkeiten“ und die Reaktion auf „die systematische Herausforderung“, die China „für unsere Sicherheit darstellt“.

Wie Großbritannien mit zusätzlichen Nuklearsprengköpfen seine oben genannten Ziele erreichen kann, bleibt ungewiss. Verglichen mit Russland und den USA ist Großbritanniens Atomwaffenarsenal, obwohl es eine gebührende Zerstörungskraft besitzt, im Hinblick auf seine Gesamtgröße vernachlässigbar. Wie uns die Geschichte gelehrt hat, werden Atomwaffen jedoch nur selten hergestellt, um im Krieg eingesetzt zu werden – mit der einzigen Ausnahme von Hiroshima und Nagasaki. Die Anzahl der nuklearen Sprengköpfe und die genaue Position ihres Einsatzes sollen in der Regel eine Botschaft aussenden, nicht nur die der Stärke oder Entschlossenheit, sondern auch abgrenzen, wo ein bestimmtes Land in Bezug auf seine Bündnisse steht.

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Der Kalte Krieg zwischen den USA und der Sowjetunion zum Beispiel drückte sich vor allem durch ein unerbittliches Wettrüsten aus, wobei Atomwaffen eine zentrale Rolle in diesem polarisierenden Konflikt spielten, der die Welt in zwei große ideologisch-politische Lager spaltete.

Nun, da China wahrscheinlich den Supermacht-Status beanspruchen wird, den die Sowjets bis Anfang der 1990er Jahre genossen, ist ein neues Great Game und ein neuer Kalter Krieg zu spüren, nicht nur in der asiatisch-pazifischen Region, sondern bis nach Afrika und Südamerika hinein. Während Europa in diesem neuen globalen Konflikt weiterhin auf Nummer sicher geht – beruhigt durch die Größe der kollektiven Volkswirtschaften seiner Mitglieder -, hat Großbritannien dank des Brexit dieses Druckmittel nicht mehr. Da es kein EU-Mitglied mehr ist, ist Großbritannien nun bestrebt, seine globalen Interessen durch eine direkte Bindung an die Interessen der USA zu schützen. Nun, da China als Amerikas neuer Feind auserkoren wurde, muss Großbritannien mitspielen.

Während in den Medien viel über die Erweiterung des britischen Atomwaffenarsenals berichtet wurde, wurde der Tatsache, dass der britische Schritt nur ein Schritt in einem größeren politischen Schema ist, das letztlich darauf abzielt, eine britische Hinwendung zu Asien zu vollziehen, ähnlich dem „Pivot to Asia“ der USA, der von der Regierung Barack Obama vor fast einem Jahrzehnt verkündet wurde, wenig Aufmerksamkeit geschenkt.

Der außenpolitische Kurswechsel Großbritanniens ist für London ein noch nie dagewesenes Wagnis, denn der neue Kalte Krieg unterscheidet sich grundlegend vom vorherigen; diesmal ist der „Westen“ gespalten, von Politik und Krisen zerrissen, während die NATO nicht mehr die Supermacht ist, die sie einmal war.

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Jetzt, da Großbritannien seine Position deutlich gemacht hat, ist China am Zug, und das neue „Great Game“ ist in der Tat im Gange.

Von Ramzy Baroud / AntiWar

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