Der Fußabdruck der Türkei in Afrika weitet sich aus

Ankaras einst humanitäre Diplomatie gegenüber Subsahara-Afrika wird immer wirtschaftlicher, strategischer – und kontroverser.

Als türkisch ausgebildete Sicherheitskräfte im vergangenen Monat hart gegen Demonstranten in der somalischen Hauptstadt Mogadischu vorgingen, wurde ein Schlaglicht auf die wachsende afrikanische Verstrickung eines neuen nicht-afrikanischen Akteurs geworfen: Die Türkei.

Truppen der Gorgor-Spezialdivision, die auf der türkischen TURKSOM-Militärbasis in der somalischen Hauptstadt ausgebildet wurden, wurden weithin für ihre gewaltsame Auflösung von Oppositionellen kritisiert, die gegen eine umstrittene geplante Wahl protestierten.

Der Oppositionelle und ehemalige Premierminister Hassan Ali Khairi bezeichnete das Vorgehen der Spezialdivision als „direkten Versuch, uns loszuwerden“, während die UN-Mission in Somalia in einer Erklärung vom 19. Februar dazu aufrief, „die Rechte auf friedliche Versammlung und freie Meinungsäußerung vollständig zu respektieren“.

Die Gemüter haben sich seitdem in Mogadischu beruhigt, dennoch brachte der Vorfall die Türkei in eine heikle Lage.

„Die Türkei ist in Somalia sehr beliebt und wird weithin als unparteiisches, brüderliches Land angesehen“, sagte Abdinor Dahir, ein politischer Analyst für das Horn von Afrika an der Universität Oxford, gegenüber Asia Times. „In fragilen Staaten wie Somalia sollten internationale Akteure jedoch sicherstellen, dass die von ihnen bewaffneten Truppen unpolitisch bleiben und nicht aus den falschen Gründen eingesetzt werden.“

Das wird zunehmend schwieriger, da Ankara seinen diplomatischen, humanitären, sicherheitspolitischen und wirtschaftlichen Vorstoß auf dem riesigen Kontinent fortsetzt. Dieser Vorstoß wird nun durch die zunehmend selbstbewusste Sicherheits- und Außenpolitik des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan verstärkt.

„Man kann jetzt behaupten, dass die Türkei darauf abzielt, eine wirtschaftliche, humanitäre und militärische Macht in Afrika südlich der Sahara zu werden“, sagte Dr. Ali Bilgic, ein Experte für türkische Außenpolitik an der Loughborough University, gegenüber der Asia Times.

In Ostafrika hat dies zu einem Kampf um Einfluss mit den Vereinigten Arabischen Emiraten und Saudi-Arabien geführt, während sich die Türkei in der Sahelzone an der ehemaligen Kolonialmacht Frankreich reibt.

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Wie sich dies auswirkt, wird wichtige Konsequenzen für Afrikaner und Türken haben, vom Horn von Afrika bis zum Golf von Guinea.

Jahre in Afrika

Die Türkei begann ihren Vorstoß nach Afrika im Jahr 2005, wobei der erste Impuls eher von der Wirtschaft als von der Politik ausging.

„Mit der verarbeitenden Industrie und dem Baugewerbe, zwei der wichtigsten Sektoren der türkischen Wirtschaft, erkannte Ankara, dass diese für Afrika sehr komplementär sein könnten“, sagte Federico Donelli, Autor des Buches Turkey in Africa und Forscher für internationale Beziehungen an der Universität Genua, gegenüber Asia Times.

Türkische Unternehmen und Nichtregierungsorganisationen (NGOs), besonders im Bildungsbereich, strömten herbei. Offizielle diplomatische Bemühungen folgten dann überall dort, wo diese inoffiziellen Gruppen Erfolg hatten.

Turkish Airlines begann auch, eine Reihe von afrikanischen Ländern südlich der Sahara anzufliegen, wobei Istanbul nun das wichtigste interkontinentale Luftdrehkreuz für einen Großteil der Region war. Botschaften und Konsulate wurden überall dort eröffnet, wo die Räder aufsetzten.

Nachdem die Türkei 2008 ein „strategischer Partner“ der Afrikanischen Union geworden war, begann 2011 die nächste Phase ihres Engagements.

In jenem Jahr „begann mit dem Besuch einer türkischen Delegation in Somalia die Zeit der Türkei als ‚humanitärer Akteur‘ in Afrika, zusätzlich zu ihrer Rolle als Wirtschaftspartner“, sagt Bilgic.

Somalia litt jahrzehntelang unter Krieg und wirtschaftlichem Zusammenbruch – und einer schweren Dürre im Jahr 2011 – und begrüßte die Hilfe türkischer humanitärer Organisationen wie dem Türkischen Roten Halbmond und der Türkischen Kooperations- und Koordinationsagentur (TIKA).

Die Türkei half auch bei einer großen Anstrengung, das Land wieder zu stabilisieren, während auch türkische Investitionen flossen.

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Türkische Unternehmen betreiben nun sowohl den Hafen als auch den Flughafen in Mogadischu, während türkische Öl- und Gasunternehmen sich derzeit darauf vorbereiten, im Meer zu arbeiten.

Erdogan gegen Gülen

Nun ist eine neue Phase des türkischen Engagements im Gange.

„Was heute in den türkisch-afrikanischen Beziehungen wichtig ist, ist nicht die türkische Politik gegenüber Afrika, sondern die Politik der türkischen Regierungspartei für Gerechtigkeit und Entwicklung gegenüber Afrika“, fügt Donelli hinzu.

In der Anfangsphase des türkischen Engagements standen Stiftungen im Vordergrund, die von Anhängern des türkisch-islamischen Geistlichen Fetullah Gülen betrieben wurden.

Damals war er ein enger Verbündeter Erdogans, und Gülens NGOs eröffneten Schulen, Colleges und Universitäten in ganz Subsahara-Afrika.

Diese Allianz endete 2014 abrupt, als Erdogan gegen den mächtigen Gülen vorging und seine in der Türkei ansässigen Schulen und andere Einrichtungen schloss.

Der Konflikt verschärfte sich 2016, als Erdogan Gülen-Anhänger beschuldigte, einen gescheiterten Putschversuch gegen ihn organisiert zu haben.

„Afrika wurde dann zu einem Schlachtfeld für den Kampf zwischen dem türkischen Staat und den Gülenisten“, sagt Donelli.

Ankara begann, afrikanische Regierungen unter Druck zu setzen, die Kontrolle über die Einrichtungen der Gülenisten an die eigene Maarif-Stiftung zu übertragen.

Doch da viele Söhne und Töchter der afrikanischen politischen Elite inzwischen auf Gülen-Schulen waren, wurde auf Erdogans Druck oft negativ reagiert.

Gleichzeitig markierte der Zusammenstoß einen Wandel in der türkischen Afrikapolitik, die nun zunehmend von Erdogans Agenda und nicht mehr von rein humanitären oder geschäftlichen Belangen bestimmt wurde.

Die Türkei im Aufwind

Diese Agenda ist zunehmend durchsetzungsfähiger geworden, da Erdogan mehr direkte Kontrolle über die türkische Außenpolitik übernommen hat und versucht, die globale Reichweite seiner Nation zu erweitern. Dies wurde besonders in Nordafrika deutlich.

Dort unterstützen türkische Truppen die Regierung des Nationalen Abkommens in Libyen, während Ägypten, die Vereinigten Arabischen Emirate und Frankreich die rivalisierende Regierung in Benghazi unterstützen.

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Darüber hinaus ist es ein „häufiger Fehler“, sagt Bilgic, „die türkischen geopolitischen Interessen in Nordafrika von dem türkischen Engagement im restlichen Afrika zu trennen. Sie sind jedoch eng miteinander verbunden. Die türkisch-französische Konkurrenz in Nordafrika könnte auf das subsaharische Afrika übergreifen.“

Dazu gehört auch Westafrika, wo die Türkei in letzter Zeit einen großen Einfluss hatte, indem sie Nahrungsmittelhilfe nach Gambia und medizinische Hilfe nach Niger und Tschad schickte. Im Jahr 2020 unterzeichnete die Türkei auch ein Abkommen über die Verteidigungsindustrie mit Nigeria.

Somalia bleibt jedoch „das Tor der Türkei nach Subsahara-Afrika“, sagt Dahir.

Seit 2017 ist das Land am Horn von Afrika auch Standort der größten türkischen Militärbasis in Übersee – TURKSOM.

„Wir sollten die Bedeutung der türkischen Militärbasis in Somalia nicht vergessen“, sagt Bilgic, „wo die Beziehungen auf rein humanitärer Basis begannen.“

Die jüngsten Ereignisse in Mogadischu könnten daher als Warnung vor den Risiken – aber auch vor den Vorteilen – des wachsenden türkischen Engagements in Afrika dienen.

„Jeder zukünftige politische Konflikt, in den die von der Türkei ausgebildeten Sicherheitskräfte verwickelt werden, oder weitere Kritik der Opposition an diesen Truppen könnte sich negativ auf die türkische Popularität im Land auswirken“, sagt Dahir.

Obwohl „türkische Offizielle sagen, die Türkei könne in Afrika mit Frankreich und China konkurrieren, ist dies unrealistisch. Die Türkei sollte sich stattdessen mehr auf das konzentrieren, was sie in den letzten 15 Jahren wirklich gut gemacht hat – eine humanitäre Diplomatie, die von vielen afrikanischen Ländern begrüßt wird“, sagt Donelli.

Von Jonathan Gorvett / Asia Times

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