China zeigt, dass auch es im Nahen Osten mitmischen kann

China setzt seine Interessen im Iran, in Israel und anderswo durch, während die Biden-Administration bei ihren ersten Annäherungen an die Region strauchelt.

Der amerikanische Einfluss ist an mehreren wichtigen eurasischen Knotenpunkten zerbrechlich und China hat die Fähigkeit, die Vereinigten Staaten als Vergeltung für die amerikanischen Bemühungen, eine Allianz zur Eindämmung des Landes aufzubauen, zu verletzen.

Chinas Rhetorik war in den letzten Wochen hart und es scheint bereit zu sein, die Rhetorik mit harten Taten zu untermauern.

Am Samstag (28. März) unterzeichneten China und der Iran offiziell ein Abkommen über eine umfassende strategische Partnerschaft“, das die wirtschaftlichen, politischen und handelspolitischen Beziehungen beider Seiten für die nächsten 25 Jahre festschreiben soll, wie iranische Staatsmedien berichteten.

„Das Dokument kann die bilateralen Beziehungen auf eine neue strategische Ebene heben“, sagte der Sprecher des Außenministeriums, Saeed Khatibzadeh, in einem Fernsehinterview. Die Vereinbarung, die seit 2016 in Arbeit war und kommt, während beide Seiten mit US-Sanktionen konfrontiert sind, wird den privaten Sektor Beziehungen einschließlich durch Chinas Belt and Road Initiative zu fördern, sagte er.

Als der vorgeschlagene Deal zum ersten Mal im August 2020 in Umlauf gebracht wurde, schrieb ich: „Die Aussicht auf einen Deal mit dem Iran ist ein Zug auf einem globalen Spielbrett als Reaktion auf die amerikanischen Bemühungen, Chinas Ausbruch als technologische Supermacht zu behindern.“

Ein bedeutendes chinesisch-iranisches Investitionsabkommen war schon lange gemunkelt worden, und es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass der chinesische Außenminister Wang Yi in Teheran eintraf, um es eine Woche nach dem erbitterten Austausch beim Ministertreffen in Anchorage zwischen den USA und China zu unterzeichnen.

China hat der Biden-Administration klar signalisiert, dass seine Pläne zur Wiederbelebung des Iran-Atomabkommens sowie seine Fähigkeit, wirtschaftlichen Druck auf den Iran auszuüben, von Chinas Kooperation abhängen.

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Wie ich am 4. Februar schrieb („A Pax Sinica Takes Shape in the Middle East“), begrüßten chinesische Analysten das Treffen zwischen dem pakistanischen und dem türkischen Außenminister am 13. Januar als den Beginn einer regionalen Entente und fügten hinzu: „Der Iran hat keine andere Wahl, als einen Weg zu finden, sich dem türkisch-pakistanischen Lager anzuschließen.“

In öffentlichen Kommentaren haben chinesische Militäranalysten ein türkisch-iranisch-pakistanisches Abkommen unter chinesischem Einfluss projiziert, das 300 Millionen Einwohner und den Großteil der technisch qualifizierten Arbeitskräfte der muslimischen Welt einschließt.

Ein wichtiges chinesisches Ziel ist es, Indien davon abzuhalten, mit der von den USA geförderten „Quad“ (mit Australien und Japan) zusammenzuarbeiten, um China einzudämmen. Wenn sich der Iran auf ein türkisch-pakistanisches Entente hin orientiert, wie chinesische Strategen prognostizieren, wird Indien isoliert sein. Indien hat versucht, die Beziehungen zum schiitischen Iran zu verbessern, um ein Gegengewicht zum sunnitischen Pakistan zu bilden.

Nachrichtenberichten zufolge hat China seine Importe von iranischem Öl bereits erheblich gesteigert, indem es die Sendungen als malaysische oder andere Importe umflaggte. Im vergangenen Jahr fielen die chinesischen Importe aus dem Iran auf nahezu Null. Offensichtlich hat Peking schon vor Monaten beschlossen, seine Beziehungen zu Teheran zu verbessern.

Die Türkei ist unterdessen immer abhängiger von China geworden, da ihre Währung schwächelt und das Land knapp an Devisen ist.

Der unbeständige Präsident des Landes, Recep Tayyip Erdogan, hat Anfang des Monats den Gouverneur der türkischen Zentralbank entlassen, und die türkische Lira hat infolgedessen etwa 10 Prozent ihres Wertes verloren.

Am 26. März berichteten Nachrichtendienste, dass ein Konsortium chinesischer Banken bereit sei, der Türkei 2,3 Milliarden US-Dollar zu leihen, um ein ins Stocken geratenes Brücken- und Mautstraßenprojekt in Istanbul voranzutreiben – das bei weitem größte finanzielle Engagement Chinas in der Türkei.

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Chinas in Aussicht gestellte finanzielle Hilfe kommt zu einem äußerst heiklen Zeitpunkt in den amerikanisch-türkischen Beziehungen. Die Biden-Regierung hat ihre Friedensverhandlungen mit den afghanischen Taliban von der katarischen Hauptstadt Doha nach Ankara verlegt, in der Hoffnung, dass das islamistische Regime der Türkei hilfreicher sein würde.

Die Biden-Administration steht unter Druck, die amerikanischen Truppen aus Afghanistan abzuziehen; die Trump-Administration versprach in einem Abkommen mit den Taliban einen vollständigen Abzug bis Mai.

Der Spiegel, Deutschlands größte Nachrichtenseite, berichtete, dass Berlin, das das zweitgrößte Kontingent an NATO-Truppen in Afghanistan hat, über den amerikanischen Schritt, die Gespräche von Katar in die Türkei zu verlegen, wütend war, wovon deutsche Regierungsvertreter zuerst aus den Nachrichtenmedien erfuhren.

Zu allem Übel verlief das erste Treffen von US-Außenminister Tony Blinken mit seinem türkischen Amtskollegen Mevlut Cavusoglu am 24. März schlecht, wie Amberin Zaman in Al-Monitor berichtete.

Die Türkei will nun das erste Treffen mit der afghanischen Regierung und den Taliban von April auf Mai verschieben, offenbar um Druck auf Washington auszuüben. Die Türkei hat eine Reihe von Forderungen durch Washington, die von amerikanischen Einwänden gegen den Kauf des russischen S-400-Luftverteidigungssystems durch die Türkei bis hin zu einer Strafverfolgung der türkischen Halkbank wegen angeblicher Verletzung der Sanktionen gegen den Iran reichen.

In einer anderen Entwicklung hat China eine Konferenz in Peking vorgeschlagen, an der israelische und palästinensische Vertreter teilnehmen sollen, um eine chinesische Rolle in den israelisch-palästinensischen Verhandlungen zu behaupten. In der Vergangenheit hat sich Peking in dieser Frage zurückgehalten, und die vorgeschlagene Konferenz deutet auf ein neues Selbstbewusstsein hin.

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Chinas sich abzeichnendes eisernes Vorpreschen im Nahen Osten könnte angesichts der Stümperei des Biden-Teams umso schädlicher sein.

Die erste Auseinandersetzung der neuen Administration mit Indien fand in Form einer Androhung von Sanktionen wegen des geplanten Kaufs eines russischen Luftabwehrsystems durch Indien statt. Die Drohung wurde letzte Woche von dem zu Besuch weilenden Verteidigungsminister Lloyd Austin ausgesprochen, „dem Kerl, der den Laden da drüben leitet“, wie es in Präsident Bidens Stellenbeschreibung heißt.

Biden prangerte unterdessen den russischen Präsidenten Wladimir Putin als „Mörder ohne Seele“ an, die ungeheuerlichste Beleidigung, die je von einem Staatsoberhaupt gegenüber einem anderen außerhalb von Kriegszeiten ausgesprochen wurde. China und Russland koordinieren ihre Politik gegenüber den USA.

Wie Chinas Außenminister Wang seinen amerikanischen Kollegen in Anchorage vorwarf, ist das, was China hört, wenn die USA von einer regelbasierten internationalen Ordnung sprechen, eine Rechtfertigung für die willkürliche Anwendung amerikanischer Gewalt.

„Wir glauben nicht daran, mit Gewalt einzumarschieren oder andere Regime mit verschiedenen Mitteln zu stürzen oder die Menschen anderer Länder zu massakrieren, denn all das würde nur Aufruhr und Instabilität in dieser Welt verursachen. Und am Ende des Tages würde all das den Vereinigten Staaten nicht gut tun“, sagte Wang.

China kann auch grob spielen.

Von David P. Goldman / Asia Times

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