Wird Biden die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien wiederherstellen?

Der neu gewählte US-Präsident Joe Biden scheint mitten in der Formulierung einer „neuen“ Politik gegenüber Saudi-Arabien zu sein. Biden hat die Waffenverkäufe an das Königreich bereits einer „verfahrenstechnischen Überprüfung“ unterzogen, obwohl es nicht sicher ist, dass er das Geschäft tatsächlich irgendwann in der Zukunft stornieren wird. Während die „Überprüfung“ ein Schwindel zu sein scheint, scheint Biden immer noch bereit zu sein, den saudischen Kronprinzen, Muhammad Bin Salman (MBS), zu ignorieren.

Einige US-Kongressabgeordnete haben kürzlich gefordert, die Unterstützung der USA für den saudischen Krieg im Jemen vollständig zu beenden. Diese Entwicklungen deuten, wie einige glauben, auf eine spürbare Verschiebung in den amerikanisch-saudischen Beziehungen hin. Wenn wir jedoch genauer untersuchen, wie sich die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien entwickeln und ob die Saudis wirklich die Hitze eines Politikwechsels in den USA im Besonderen und in Europa im Allgemeinen spüren, zeigt sich, dass es sich nicht um einen grundlegenden strategischen Wechsel oder eine Neuausrichtung handelt, sondern nur um eine leichte Umgestaltung, die keine grundlegende und substanzielle Veränderung oder Transformation, sondern eine potenzielle Stärkung der Beziehungen erkennen lässt.

Auch wenn Joe Biden beschlossen hat, MBS zu ignorieren und mit dem saudischen König zu telefonieren, so zeigt dies doch, dass die neue Administration den Beziehungen zum Königreich weiterhin große Bedeutung beimisst. Immerhin waren die Saudis in den vergangenen Jahren die größten Käufer von US-Waffen. Laut dem jüngsten Bericht des Stockholm International Peace Research Institute war Saudi-Arabien von 2015 bis 2019 der größte Waffenimporteur der Welt. Und trotz wiederholter Bedenken in den USA und Großbritannien bezüglich des saudischen Krieges im Jemen kamen insgesamt 73 Prozent der Waffenimporte Saudi-Arabiens aus den USA und 13 % aus Großbritannien.

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In den fünf Jahren vor dem Jemen-Krieg beliefen sich die Waffentransfers der USA an Saudi-Arabien auf 3 Mrd. Dollar; zwischen 2015 und 2020 vereinbarten die USA jedoch, Waffen im Wert von über 64,1 Mrd. Dollar an Riad zu verkaufen, im Durchschnitt 10,7 Mrd. Dollar pro Jahr. Einige dieser Geschäfte wurden abgeschlossen, als Biden noch Vizepräsident war. Wie es aussieht, wurde damals weder ein „Re-Set“ erdacht, noch waren damals irgendwelche „Überprüfungen“ erforderlich.

Während die Obama-Biden-Administration den Krieg bei seinem Beginn 2015 hätte stoppen können, indem sie die militärische, diplomatische und nachrichtendienstliche Unterstützung für die von Saudi-Arabien geführte Koalition eingestellt hätte, fütterte sie ihn stattdessen durch den Verkauf von Waffen.

Damals wurden keine „Überprüfungen“ vorgenommen. Und selbst wenn einige Staaten wie Großbritannien ein Verbot des Waffenverkaufs an die Saudis verhängten, wurde es bereits wieder aufgehoben. Nach den neuesten Zahlen der britischen Regierung hat Großbritannien in der Zeit nach dem Neustart – dem Quartal zwischen Juli und September – Waffenexporte im Wert von 1,39 Milliarden Pfund genehmigt, davon 1,36 Milliarden Pfund in der Kategorie, die Raketen und Bomben umfasst. Die Beziehungen zwischen Großbritannien und Saudi-Arabien sind also bereits wieder auf dem Weg der Normalität.

Auch wenn die Biden-Administration beschlossen hat, die Verkäufe zu „überprüfen“, bleiben die USA im Grunde dem saudischen Krieg im Jemen verpflichtet. Dies versicherte US-Außenminister Antony Blinken in einem Telefonat mit Prinz Faisal bin Farhan, dem Außenminister von Riad. Blinken schrieb auf seinem Twitter-Account, dass die USA „sich weiterhin dafür einsetzen werden, die Verteidigung Saudi-Arabiens zu stärken und eine politische Lösung für den Konflikt im Jemen zu finden.“

Die Zusicherung kam trotz Bidens Ankündigung, die nur eine Woche zuvor gemacht wurde, die besagte, dass die US-Unterstützung für offensive Operationen der von Saudi-Arabien angeführten Koalition, die den Krieg im Jemen kämpft, nicht mehr verfügbar sein wird.

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General Frank McKenzie, der Chef des US Central Command (Centcom), besuchte Saudi-Arabien Tage nach Bidens Vereidigung. Der Hauptzweck seines Besuchs war es, die Möglichkeit neuer Militärbasen in Saudi-Arabien zu erkunden. Die Nutzung des Hafens von Yanbu sowie der Luftwaffenstützpunkte in Tabuk und Taif entlang des Roten Meeres würde dem amerikanischen Militär mehr Optionen entlang einer wichtigen Wasserstraße geben, die durch mutmaßliche Minen- und Drohnenbootangriffe der vom Iran unterstützten Houthi-Rebellen im Jemen zunehmend unter Beschuss geraten ist. Das US-Militär hat bereits erfolgreiche Tests zum Entladen und Verladen von Fracht über Land im saudi-arabischen Hafen Yanbu durchgeführt.

In einer Online-Veranstaltung des Middle East Institute bekräftigte McKenzie, dass die US-Streitkräfte „Dinge tun werden, die ihnen (Saudi-Arabien) helfen werden, sich effektiver und effizienter zu verteidigen“ gegen die gemeinsame Bedrohung durch den Iran.

„In den letzten Wochen wurde eine Reihe von Angriffen aus dem Jemen gegen Saudi-Arabien gestartet“, sagte McKenzie und fügte hinzu: „Wir werden den Saudis helfen, sich gegen diese Angriffe zu verteidigen, indem wir ihnen Informationen geben, wenn wir können.“

Er spielte jegliche Beeinträchtigung der Beziehungen zu den Saudis aufgrund der „Überprüfung“ herunter und sagte: „Nichts, was wir getan haben, nichts, was gesagt oder getan wurde, bedeutet, dass wir uns nicht weiterhin mit den Saudis und unseren anderen Koalitionspartnern engagieren werden. Unser Fokus dort wird sein, Dinge zu tun, die ihnen helfen, sich selbst zu verteidigen“ gegen eine gemeinsame Bedrohung.

Es ist die gemeinsame iranische Bedrohung, die McKenzie dazu veranlasste, Israel zusammen mit den arabischen Staaten in das Centcom aufzunehmen. Bislang gehörte Israel zum europäischen Kommando des US-Militärs, dem Eucom, und nicht zum Kommando für den Nahen Osten. Die Entscheidung setzt der traditionellen Weisheit ein Ende, die besagte, dass Israels Aufnahme in das Centcom die Reibung zwischen den USA und den arabischen Staaten erhöhen und letztere zurückhaltender machen würde, Geheimdienstinformationen zu teilen oder mit dem Pentagon zu kooperieren. Da das Abraham-Abkommen nun in Kraft ist und der Weg offiziell für ein offenes Engagement zwischen den arabischen Staaten und Israel geebnet wurde, zeigt Israels Aufnahme in das Centcom, dass die USA weiterhin eine einheitliche Politik gegenüber dem Iran unterstützen werden und dass die Saudis sehr wohl ein Teil dieses Plans sind. Die Suche nach neuen Militärbasen in Saudia zeigt dies eindeutig. Israel nannte es dementsprechend eine „Gelegenheit, die Zusammenarbeit mit neuen regionalen Partnern zu vertiefen und den operativen Horizont zu erweitern“.

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Diese Einbeziehung wird nicht nur direktere militärische Beziehungen zwischen arabischen Staaten und Israel ermöglichen, sondern auch mehr arabische Staaten, einschließlich Saudia, zu einer öffentlichen „Normalisierung“ mit Israel bewegen.

Vor dem größeren Hintergrund der geopolitischen Landschaft des Nahen Ostens sind die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien, auch wenn sie derzeit einer „verfahrenstechnischen Überprüfung“ unterzogen werden, keiner signifikanten Belastung ausgesetzt, die das Bündnis brechen könnte. Die Allianz, so wie sie ist, expandiert in vielerlei Hinsicht. Neue US-Militär-/Centcom-Einrichtungen in Saudi-Arabien zeigen die wahre Stärke dieser Beziehungen. Mit der Aufnahme Israels in das Centcom scheint sich die Einheitsfront gegen den Iran intern in nie gekannter Weise verfestigt zu haben.

Von Salman Rafi Sheikh / New Eastern Outlook

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