Frankreich watet im Südchinesischen Meer gegen China

Frankreich entsendet ein nukleares Angriffs-U-Boot als Antwort auf Bidens Aufruf, China multilateral herauszufordern, in umstrittene Gewässer.

In einem untrüglichen Zeichen der zunehmenden Internationalisierung der Auseinandersetzungen im Südchinesischen Meer hat Frankreich soeben die Entsendung eines nuklearen Angriffs-U-Boots und eines Marineschiffs in die heiß umkämpften Gewässer bestätigt.

In einem Tweet gab Frankreichs Verteidigungsministerin Florence Parly Anfang der Woche bekannt, dass die europäische Macht das nukleare Angriffs-U-Boot Émeraude zusammen mit dem Marine-Unterstützungsschiff Seine in das Seegebiet entsandt hat, um „zu bekräftigen, dass das internationale Recht die einzige Regel ist, die gilt, egal auf welchem Meer wir segeln.“

„Diese außergewöhnliche Patrouille hat gerade ihre Passage im Südchinesischen Meer beendet“, erklärte die französische Verteidigungschefin nach dem beispiellosen Militärmanöver in asiatischen Gewässern in dieser Woche.

„Dies ist ein eindrucksvoller Beweis für die Fähigkeit unserer französischen Marine, gemeinsam mit unseren australischen, amerikanischen und japanischen strategischen Partnern weit entfernt und für lange Zeit zu operieren“, fuhr sie fort und betonte, dass Frankreichs Aktionen Teil einer breiteren internationalen Anstrengung seien, um das internationale Recht in den globalen Seeverbindungen zu wahren.

Der Schritt kam nur wenige Wochen nach dem Amtsantritt von US-Präsident Joseph Biden, der vor einer neuen Ära des „extremen Wettbewerbs“ mit China gewarnt und die Notwendigkeit einer gemeinsamen Antwort zusammen mit gleichgesinnten Verbündeten in Europa und Asien betont hat.

Die wachsende Beteiligung internationaler Mächte aus dem indopazifischen Raum und darüber hinaus widerlegt auch Pekings hartnäckige Behauptung, dass die maritimen Spannungen in Asien allein durch die Übervorteilung der USA verursacht werden.

Frankreichs Marineeinsatz fiel mit den ersten Zwei-Träger-Navigationsfreiheitsoperationen (FONOPS) im Südchinesischen Meer durch die neue US-Regierung zusammen und signalisierte nach weniger als einen Monat im Amt eine wachsende internationale Zusammenarbeit, um die chinesischen Ambitionen in den angrenzenden Gewässern zu zügeln.

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Amerikas Einsatz der Nimitz Carrier Strike Group und der Theodore Roosevelt Carrier Strike Group in den umstrittenen Gewässern war der erste seiner Art seit fast sechs Monaten, „um die Fähigkeit der US Navy zu demonstrieren, in herausfordernden Umgebungen zu operieren“, heißt es in einer Erklärung der US Navy.

„Durch Operationen wie diese stellen wir sicher, dass wir taktisch in der Lage sind, die Herausforderung der Friedenserhaltung zu meistern, und wir sind in der Lage, unseren Partnern und Verbündeten in der Region weiterhin zu zeigen, dass wir uns für die Förderung eines freien und offenen Indo-Pazifiks einsetzen“, sagte Konteradmiral Doug Verissimo, Kommandeur der Theodore Roosevelt Carrier Strike Group.

Es wird erwartet, dass auch andere europäische Mächte wie Großbritannien und Deutschland Kriegsschiffe in das Gebiet entsenden werden, was zunehmend wie ein konzertierter westlicher Vorstoß gegen Chinas maritime Ambitionen aussieht.

Der jüngste Marineeinsatz war nur der jüngste Fall französischer Muskelkraft in asiatischen Gewässern, ein Schritt, der Chinas Zorn hervorrufen wird. Im Jahr 2019 führte die französische Fregatte Vendémiaire in der Straße von Taiwan inmitten der zunehmenden Spannungen zwischen China und Taiwan eine noch nie dagewesene Operation zur Wahrung der Navigationsfreiheit durch.

Als Reaktion darauf lud ein wütendes Peking die französische Delegation kurzerhand von den Feierlichkeiten zum 70-jährigen Bestehen der Volksbefreiungsarmee (PLA) Navy in der Hafenstadt Qingdao aus.

Damals sagte eine der PLA nahestehende Quelle gegenüber der South China Morning Post, dass „[s]eine solche Passage Peking in Verlegenheit bringt. Also haben wir ihnen [Frankreichs Marine] geraten, das Kriegsschiff nicht zur Parade zu schicken, obwohl eine Delegation immer noch willkommen wäre.“

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Als Antwort sagte das französische Verteidigungsministerium, dass es „in engem Kontakt mit den chinesischen Behörden“ über den Vorfall stehe, während es sein Engagement für die Aufrechterhaltung der Rechtsstaatlichkeit im gesamten Indopazifik bekräftigte.

„Die Marine passiert im Durchschnitt einmal im Jahr die Straße von Taiwan ohne Zwischenfall oder Reaktion“, sagte das französische Verteidigungsministerium und stellte seine Marineeinsätze in diesem Gebiet als Routine und im Einklang mit dem internationalen Recht dar.

Ähnlich wie Großbritannien, das sowohl territoriale als auch strategische Interessen in der Region hat und ständiges Mitglied im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen ist, hat Frankreich stets behauptet, eine „ansässige Macht“ im Indopazifik zu sein.

In seinem Indo-Pazifik-Strategiepapier mit dem Titel „Französische Strategie im Indo-Pazifik für einen inklusiven Indo-Pazifik“ fordert Paris „eine stabile, multipolare Ordnung, die auf Rechtsstaatlichkeit und Freizügigkeit sowie einem fairen und effizienten Multilateralismus basiert.“

Der französische Präsident Emmanuel Macron hat eine proaktive regionale Diplomatie betrieben, indem er die Verteidigungs- und Wirtschaftsbeziehungen mit gleichgesinnten Mächten wie Australien und Indien als Teil einer breiteren „Achse Paris-Delhi-Canberra“ gegenüber China ausbaute.

In einem weiteren beispiellosen Schritt führte Frankreich letztes Jahr eine gemeinsame Verbalnote mit Großbritannien und Deutschland bei den Vereinten Nationen an, in der die drei europäischen Mächte Chinas maritime und territoriale Ansprüche im Südchinesischen Meer kategorisch kritisierten, die „nicht mit dem Völkerrecht vereinbar sind.“

„Frankreich, Deutschland und Großbritannien unterstreichen die Bedeutung der ungehinderten Ausübung der Freiheit der Hohen See, insbesondere der Freiheit der Schifffahrt und des Überflugs sowie des Rechts der friedlichen Durchfahrt … im Südchinesischen Meer“, heißt es in der gemeinsamen Erklärung der drei Mächte, in der China nachdrücklich aufgefordert wird, das geltende Völkerrecht einzuhalten.

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Das wachsende Engagement der europäischen Mächte in der regionalen Geopolitik steht im Einklang mit den strategischen Prioritäten der Biden-Administration, die ihr Bekenntnis zur „Zusammenarbeit mit unseren Verbündeten und Partnern“ auf der Grundlage der „internationalen Spielregeln“ unterstrichen hat.

Maßgebliche Studien zeigen auch, dass ein wachsender strategischer Fußabdruck Europas von Chinas kleineren Nachbarn weitgehend begrüßt wird, auch von den rivalisierenden Anspruchstellern im Südchinesischen Meer, die sowohl über Pekings aggressive Absichten als auch über einen sich anbahnenden Kalten Krieg in der Region tief besorgt sind.

Laut der jüngsten „The State of Southeast Asia“-Umfrage, die jährlich vom Institute for Southeast Asian Studies (ISEA), einer Denkfabrik mit Sitz in Singapur, durchgeführt wird, sind die europäischen Mächte und Japan „die klaren Spitzenreiter für ASEANs bevorzugte und vertrauenswürdige strategische Partner im Absicherungsspiel gegen die US-China-Rivalität.“

Eine Mehrheit der Befragten (51,0 Prozent), die sich aus Elitepolitikern und Strategen in Südostasien zusammensetzt, bewertete die EU als zuverlässigen Partner und globalen Verfechter der Rechtsstaatlichkeit. Im Gegensatz dazu ist das Misstrauen gegenüber China von 60,4 Prozent im letzten Jahr auf 63,0 Prozent im Jahr 2021 „tendenziell gestiegen“.

Die Präsidentschaft Bidens führte laut der Umfrage zu einem satten Anstieg der Vertrauenswerte der USA in der Region um 18,0 Prozentpunkte, was die wachsende Hoffnung widerspiegelt, dass Washington seine regionale Führungsrolle in Zusammenarbeit mit Verbündeten und strategischen Partnern wieder geltend machen wird.

Es wird immer deutlicher, dass Peking wegen seines aggressiven Verhaltens gegenüber kleineren Nachbarn in internationalen Gewässern mit einem konzertierten Gegenschlag konfrontiert ist.

Von Richard Javad Heydarian / Asia Times

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