Entspannung zwischen dem Golf und Katar führt zu einem unruhigen neuen Machtgleichgewicht

Katar beugte sich trotz dreieinhalbjähriger Blockade letztlich keiner der Forderungen des Golfquartetts.

Mit dem ersten Qatar-Airways-Flug von Doha nach Dubai, der am Donnerstag auf dem DBX landete, brach ein letzter Pfeiler der dreieinhalbjährigen Blockade zusammen, die das „arabische Quartett“ über Katar verhängt hatte.

Dennoch bleiben viele Fragen über das, was am 5. Januar in der saudischen Stadt Al Ula geschah, wo Doha ein Abkommen unterzeichnete, um die seit Mai 2017 bestehende Blockade mit Saudi-Arabien, den VAE, Ägypten und Bahrain zu beenden.

„Was sind die Details des Abkommens?“, fragte Professor Abdullah Al Shayji von der Universität Kuwait in einem Webinar zum Al Ula-Abkommen, das Mitte Januar vom Brookings Doha Centre veranstaltet wurde. „Was ist passiert und warum ist es immer noch vertraulich?“

Die Ungewissheit trübt weiterhin die Einschätzung der Aussichten auf eine wirkliche Versöhnung und wirft gleichzeitig Fragen über die möglichen regionalen Folgen eines Abkommens auf, das einen großen diplomatischen Sieg für Doha bedeutet.

In der Tat wird Katar von einer Aufhebung der Blockade profitieren, ohne dass es seine Außenpolitik ändern oder eine der 13 Forderungen des Quartetts erfüllen muss“, sagte Elham Fakhro, leitender Analyst für die Golfstaaten bei der International Crisis Group.

Zu diesen Forderungen gehörte, dass Katar den in Doha ansässigen Fernsehsender Al Jazeera schließt, eine türkische Militärbasis auf seinem Boden schließt und die Beziehungen zum Golfnachbarn Iran kappt. Bislang scheint Doha jedoch nichts von alledem getan zu haben.

In der Tat sagte der katarische Außenminister Scheich Mohammed bin Abdulrahman Al Thani am 7. Januar in einem Interview mit der Financial Times, dass es in Bezug auf den Iran und die Türkei „keine Auswirkungen auf unsere Beziehungen zu anderen Ländern gibt“.

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Wie Al Shayji es auf dem Webinar ausdrückte: „Anstatt die Präsenz und den Einfluss der Iraner und Türken zu verringern, ist das Gegenteil passiert. Als die Krise begann, gab es nicht einen einzigen türkischen Soldaten in Katar. Jetzt sind es 5.000.“ Der Deal wirft also ernste Fragen über das zukünftige Machtgleichgewicht innerhalb des Golfs auf, wobei wichtige Differenzen zwischen den regionalen Staaten ungelöst bleiben.

Bilaterale Streitigkeiten

Das Fehlen einer echten Lösung zeigte sich letzte Woche in einem wütenden Tweet von Bahrains Außenminister Abdullatif Al Zayani. Dies geschah, nachdem er eine offizielle katarische Delegation eingeladen hatte, Manama zu besuchen und die bilateralen Streitigkeiten nach Al Ula zu diskutieren. Seine Einladung schien unbeantwortet geblieben zu sein.

„Nach dem Gipfel in Al-Ula“, twitterte sein Ministerium am 23. Januar, „zeigte Katar keine Initiative, um die anstehenden Probleme mit Bahrain zu lösen.“ Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels hatte dieser Besuch noch immer nicht stattgefunden.

Der Diskussionsbedarf ist jedoch angesichts einer Reihe von See- und Luftraumstreitigkeiten zwischen diesen beiden Golfnachbarn, sowohl vor als auch nach Al Ula, eindeutig dringlich. Diese gehen auf einen langjährigen Streit zwischen Doha und Manama über den Besitz der Hawar-Inseln, einiger vorgelagerter Untiefen und des Bezirks Zubarah auf der Halbinsel Katar zurück.

Der Streit wurde offenbar 2001 vom Internationalen Gerichtshof (IGH) beigelegt, wobei die Inseln und die Untiefen an Bahrain gingen, während der Bezirk Zubarah an Katar fiel. Dennoch beschwerte sich Katar am 29. Dezember beim UN-Sicherheitsrat, dass bahrainische Marineschiffe im Vormonat in seine Gewässer eingedrungen seien, während bahrainische Kampfflugzeuge am 9. Dezember seinen Luftraum verletzt hätten.

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In den letzten Wochen hielt die katarische Küstenwache außerdem bei mindestens drei Gelegenheiten bahrainische Fischerboote fest, darunter eines mit dem berühmten bahrainischen Bodybuilder Sami Al Haddad am 8. Januar, wenige Tage nach Al Ula. Nach einem Appell aus Manama wurden die Besatzungen – und Al Haddad – inzwischen freigelassen, während Bahrain weiterhin jegliches Fehlverhalten abstreitet.

Weitere Themen

Manama befindet sich in einer besonders sensiblen Position gegenüber Katar bei einem anderen wichtigen Thema: dem Aufstand des Arabischen Frühlings 2011 in Bahrain. Manama behauptet, dass einige der Hintermänner der Revolte von Katar unterstützt wurden. Dies berührt eine weitere, größere ungelöste Herausforderung für den Al Ula-Deal.

„Als der Arabische Frühling stattfand, stellte sich Katar auf die Seite der regierungsfeindlichen Demonstranten“, sagt Noha Aboueldahab, Mitarbeiter des Brookings Institute in Doha. Doha bietet auch weiterhin anderen dissidenten Kräften in der arabischen Welt eine Heimat, wie z.B. der Muslimbruderschaft – ein Gräuel für Ägyptens derzeitigen Herrscher Abdel Fattah Al-Sisi. Gleichzeitig pflegt Katar gute Beziehungen zum Nachbarn Iran, mit dem es sich ein riesiges unterseeisches Gasfeld teilt.

Diese warmen Beziehungen sind ein starker Gegensatz zu den VAE und Saudi-Arabien, die den Iran beschuldigen, die Houthi-Truppen im Jemen zu unterstützen, die derzeit gegen saudische und emiratische Truppen kämpfen. Riad und Abu Dhabi beschuldigen den Iran außerdem, einen destabilisierenden Einfluss in der Region zu haben. Wie diese großen Streitigkeiten in Zukunft angegangen werden könnten, bleibt ungewiss, zumal Katar nun scheinbar unbeschadet aus der Blockade hervorgegangen ist.

„Die letzten dreieinhalb Jahre haben Katar die Möglichkeit gegeben, zu sehen, wie ihr anderer politischer Ansatz funktionieren würde“, sagt Aboueldahab, „und sie haben festgestellt, dass er letztendlich zu ihrem Vorteil funktioniert.“

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Neues Machtgleichgewicht

In der Tat könnte die Blockadekrise nun dazu führen, dass in der Golfregion „ein ausgeglicheneres und multipolares Machtgleichgewicht entsteht“, sagt Fakhro. „Ein Tauwetter in diesem Streit bedeutet, dass kein einzelner Staat die regionale Führung übernehmen wird.“

Während Saudi-Arabien traditionell die führende Nation unter den Staaten des Golf-Kooperationsrates (GCC) war – zu denen neben den VAE, Bahrain und Katar auch Oman und Kuwait gehören – könnte diese Rolle nun weniger prominent sein. Gleichzeitig könnte die Krise den GCC im Verhältnis zu anderen regionalen Mächten geschwächt haben.

Nach dem Arabischen Frühling war der GCC „de facto zum Anführer des arabischen politischen Systems geworden“, bemerkte Al Shayji auf dem Webinar. „Leider haben wir uns mit der Blockade selbst in den Fuß geschossen. Der GCC als Bündnis hat wirklich einen schweren Schlag erlitten.“

Mit der Covid-19-Pandemie, die den Golf auf vielfältige Art und Weise beeinflusst – von der menschlichen bis zur wirtschaftlichen – könnte es jetzt wichtiger denn je sein, diese Allianz wieder zum Funktionieren zu bringen.

Von Jonathan Gorvett / Asia Times

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