Bidens gelobte US-Iran-Entspannung wird nicht einfach werden

Der US-Chef hat versprochen, das JCPOA-Atomabkommen wiederzubeleben, aber die Zeit läuft ab, bevor Irans Hardliner die Präsidentschaft übernehmen.

Die Wahl von Joe Biden hat gewisse Hoffnungen wiederbelebt, dass das bahnbrechende Iran-Atomabkommen, das formal als Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) bekannt ist, bald wiederhergestellt werden und eine neue Ära der Stabilität in der Region einleiten könnte.

Biden schwor im Wahlkampf, dass er dem JCPOA wieder beitreten und umfassende Verhandlungen mit der Islamischen Republik aufnehmen würde, um eine breite Palette von Knackpunkten zu lösen, die die bilateralen Beziehungen weiterhin belasten.

Der Iran, der nach dem Rückzug der Trump-Administration aus dem JCPOA im Mai 2018 zu sogenannten „Abhilfemaßnahmen“ griff, hat seitdem mehrere seiner Verpflichtungen aus dem Abkommen zurückgenommen, darunter die Wiederaufnahme seiner sensiblen Urananreicherungsaktivitäten.

Gleichzeitig hat Teheran seine Bereitschaft zur vollständigen Einhaltung des JCPOA angedeutet, wenn die USA zuerst alle von Trump verhängten Strafsanktionen aufheben. Da das Atomabkommen nun am Leben erhalten wird, befinden sich beide Seiten in einer Art Bluff-Spiel und warten darauf, wer den ersten versöhnlichen Schritt zur Wiederaufnahme des Abkommens macht.

Das Misstrauen zwischen Teheran und Washington erreichte einen neuen Höhepunkt, nachdem Trump das JCPOA aufgekündigt hatte. Die Provokationen und gegenseitigen Beschuldigungen der beiden langjährigen Rivalen haben es für beide Seiten kostspielig und riskant gemacht, den ersten Schritt zur Wiederbelebung des Abkommens zu tun, wie es in der Resolution 2231 des UN-Sicherheitsrats festgelegt ist.

In seinem ersten ausführlichen Interview seit seinem Amtsantritt sagte Präsident Biden lakonisch „nein“, als er von einem CBS News-Korrespondenten gefragt wurde, ob die USA „zuerst die Sanktionen aufheben würden, um den Iran zurück an den Verhandlungstisch zu bringen“. Auf die Frage, ob Teheran zuerst die Urananreicherung einstellen müsse, nickte der US-Präsident bejahend.

Der Austausch fasste die Essenz des Ansatzes der neuen US-Regierung gegenüber dem Iran zusammen, zumindest für den Moment. Im Iran, wo Staatsoberhäupter dafür bekannt sind, langatmige Predigten zu allen möglichen Themen zu halten, waren die Reaktionen etwas ausführlicher.

Bei einem Treffen mit ausländischen Botschaftern, die am Jahrestag der Revolution von 1979 in Teheran weilten, sagte Präsident Hassan Rouhani: „Heute kann niemand den Iran fragen, warum er nicht den ersten Schritt macht. Der Iran ist seinen Verpflichtungen nachgekommen.“

Er sagte, wenn die ursprünglichen Unterzeichner des JCPOA sich an die Verpflichtungen halten, die im Rahmen des Abkommens festgelegt wurden, „sollten sie wissen, dass wir unsere Verpflichtungen in der nächsten Stunde erfüllen werden.“

Der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif schlug in einem Interview mit CNN am 1. Februar vor, dass Josep Borrell, der Hohe Vertreter der Europäischen Union für Außen- und Sicherheitspolitik und von Amts wegen Koordinator der gemeinsamen JCPOA-Kommission, eine Initiative ergreifen kann, um die von Washington und Teheran benötigten Maßnahmen zu „synchronisieren“ oder zu „choreographieren“, damit es kein Gerangel über die Reihenfolge der gegenseitigen Schritte gibt.

Die Wiederherstellung des früheren internationalen Konsenses, den der Iran, die Europäische Union, Russland, China und die USA während der Präsidentschaft von Barack Obama erreicht haben, wird komplexe logistische Spatenstiche, Kuhhandel und Hintertür-Diplomatie erfordern, sagen Analysten.

Während die Umsetzung in der Theorie nicht schwierig sein sollte, könnte sie sich in der Praxis als zeitaufwendig und kompliziert erweisen, sagen sie. In der Tat hat sich im Iran und im Nahen Osten viel verändert, seit das ursprüngliche Abkommen im Juli 2015 ausgehandelt wurde.

Zum einen fordert der Iran eine Entschädigung für die Schäden, die er nach eigenen Angaben erlitten hat, seit Trump das Abkommen aufgekündigt und neue Sanktionen verhängt hat. Die USA und das europäische Trio aus Großbritannien, Deutschland und Frankreich versuchen unterdessen, dem JCPOA neue Bestimmungen hinzuzufügen, um auf die jüngsten regionalen Aktionen und Manöver des Irans einzugehen.

Sie versuchen auch, einige von Irans Rivalen wie Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate in alle neuen Gespräche einzubeziehen.

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Gleichzeitig tickt die Uhr für Rouhani, der als abgewählter Präsident weniger als fünf Monate bis zu den Präsidentschaftswahlen im Juni hat, um eine neue Vereinbarung mit der Biden-Administration zu treffen.

Rouhani, der das JCPOA wiederbeleben und die westlichen Sanktionen als sein präsidiales Vermächtnis abschütteln wollte, steht unter dem Druck eines von den Konservativen dominierten Parlaments sowie des allmächtigen Korps der Islamischen Revolutionsgarden (IRCG), die beide, zumindest offen, keine neuen Gespräche mit Washington wollen.

Außerdem fehlt ihm ein potenter, populärer reformistischer Verbündeter, den er bei den bevorstehenden Wahlen unterstützen könnte. Viele Experten glauben, dass Rouhanis Versagen, das JCPOA wiederzubeleben und die abstürzende iranische Wirtschaft durch Sanktionserleichterungen abzufedern, den Weg für einen Hardliner-Politiker, höchstwahrscheinlich aus den Reihen des IRGC, ebnen wird, um die Präsidentschaft zu gewinnen.

Das liegt daran, dass die Mehrheit der Iraner, die ihre Hoffnungen auf Rouhani gesetzt hatten, um ihre wirtschaftlichen Aussichten durch eine Annäherung an den Westen zu verbessern, inzwischen weitgehend entrechtet sind und möglicherweise nicht an den Präsidentschaftswahlen teilnehmen, was es einem Rechtsaußen leichter macht, die Wahl zu gewinnen.

„Sechs Monate sind ein sehr kurzer Zeitraum, und es wird für beide Parteien – Biden und Rouhani – schwierig sein, zu verbindlichen Schlussfolgerungen zu kommen, bevor Rouhani als Präsident abtritt. Die Biden-Administration müsste einige gegen den Iran verhängte Sanktionen aufheben, was Zeit braucht. Außerdem werden die iranischen Konservativen den Prozess wahrscheinlich abwürgen“, sagte Robert Czulda, ein Spezialist für internationale Sicherheit und Assistenzprofessor an der polnischen Universität Lodz.

Biden müsste außerdem die Unterstützung beider Parteien im Kongress gewinnen, um das Atomabkommen wiederzubeleben und die weitreichenden Sanktionen aufzuheben, die Trump einseitig gegen den Iran verhängt hat.

Einige der Sanktionen, die seit 2018 gegen die Islamische Republik verhängt wurden, sind nicht nuklearer Natur und fallen in den Anwendungsbereich des Countering America’s Adversaries through Sanctions Act (CAATSA), einer Gesetzgebung, die sich auf die angebliche Rolle des Irans bei der Förderung des Terrorismus bezieht.

Behrooz Ghamari-Tabrizi, Professor für Nahoststudien und Direktor des Sharmin and Bijan Mossavar-Rahmani Center for Iran and Persian Gulf Studies an der Princeton University, bezweifelt, dass die Sanktionen schnell fallen gelassen werden, wenn überhaupt.

„Ich glaube nicht, dass Biden genug Zeit hat, um in den USA einen Konsens für die kurzfristige Aufhebung der unter Trump verhängten Sanktionen herzustellen. Die iranische Seite sieht die Aufhebung der Sanktionen als Vorspiel für eine Wiederbelebung des JCPOA. Wenn das nicht geschieht, was ich nicht glaube, dann würde Rouhani seine Präsidentschaft beenden, ohne das Atomabkommen wieder in Kraft zu setzen“, sagte er.

Gleichzeitig teilen viele Beobachter die Ansicht, dass der nächste iranische Präsident, wenn er gewählt wird, nicht völlig von dem abrücken wird, was der JCPOA erreicht hat, und vielleicht sogar eine Annäherung an die USA anstrebt. Irans nächster Präsident wird höchstwahrscheinlich aus dem IRGC oder einer anderen Nachhut des Establishments kommen.

In der byzantinischen politischen Struktur des Irans hat der Präsident nicht das letzte Wort in außenpolitischen Angelegenheiten, die in die Zuständigkeit des allmächtigen Obersten Führers Ali Khamanei fallen. Vielmehr spielt er eine führende Rolle, indem er den Ton angibt und die Richtung der Außenbeziehungen steuert.

„Es besteht eine große Möglichkeit, dass ein ehemaliges IRGC-Mitglied Irans nächster Präsident werden könnte. Obwohl der Oberste Führer die endgültigen Entscheidungen über die Richtung und die außenpolitische Strategie trifft, bleibt der Entscheidungsprozess konsensbasiert“, erklärt Sanam Vakil, Senior Research Fellow am Middle East and North African Program von Chatham House.

„Der Konsens wird im Obersten Nationalen Sicherheitsrat erzielt, und die Zusammensetzung des Gremiums wird stark von den Ernennungen des Präsidenten im Kabinett beeinflusst. Obwohl der iranische Präsident also keine große Macht und Unabhängigkeit besitzt, können seine Stimme und seine Ideen den politischen Entscheidungsprozess beeinflussen“, sagte sie der Asia Times.

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Irans nächster Staatschef wird versuchen, die Ernennung eines neuen Obersten Führers, die einen entscheidenden Übergang für das Land darstellt, während seiner Amtszeit voranzutreiben. Es ist auch zu erwarten, dass er Irans Sicherheitsstrategien stärken wird, nachdem das Abraham-Abkommen der Trump-Ära einen roten Teppich für Israel ausgerollt hat, um seine Position im Persischen Golf vor der Haustür Irans zu festigen.

„Die IRGC bereiten sich auf eine neue Periode vor, nicht nur auf eine Periode nach Rouhani, sondern vor allem auf eine Periode nach Khamenei – letzterer wird einen großen Einfluss haben. Die IRGC werden versuchen, die Auswahl eines neuen Obersten Führers zu beeinflussen, was eher früher als später geschehen wird. Khamenei ist alt und es ist nur eine Frage der Zeit, wann ein neuer Führer gewählt werden muss“, sagte Czulda, der Autor des Buches Iran 1925-2014: Zwischen Reza Schah und Hassan Rouhani.

Eine Reihe von IRGC-Führern wurden öffentlich als mögliche Präsidentschaftskandidaten ins Gespräch gebracht.

Die bemerkenswertesten sind General Hossein Dehghan, ein ehemaliger Offizier der IRGC-Luftwaffe und ehemaliger Verteidigungsminister; General Saeed Mohammad, der Vorsitzende der Khatam-al Anbiya Construction Headquarters, der weltweit auf der schwarzen Liste stehenden Ingenieursabteilung der IRGC; General Rostam Ghasemi, ehemaliger Vorsitzender der Firma Khatam-al Anbiya und Erdölminister unter Ex-Präsident Mahmoud Ahmadinejad, und Parviz Fattah, ehemaliger Generaldirektor der Cooperation Bonyad, der ebenfalls dem IRGC angehört.

Diese Männer sind keine typischen Politiker, die der durchschnittliche Iraner in einem Präsidentschaftsrennen leidenschaftlich anfeuern würde. Ihnen fehlt die populäre Basis von bekannten Namen wie Rouhani und seinen Vorgängern Mahmoud Ahmadinejad und Mohammad Khatami.

Aber sollten genug desillusionierte Wähler in den Städten nicht zur Wahl gehen, kann einer von ihnen in einem leidenschaftslosen Wettbewerb mit geringer Wahlbeteiligung als Sieger hervorgehen.

„Innenpolitisch ist sich das Regime der wachsenden Unzufriedenheit der Bevölkerung gegenüber den Institutionen bewusst, die das Volk in vielerlei Hinsicht im Stich lassen: wirtschaftlich, politisch und sozial. Eine gute Dosis Flexibilität wird nötig sein, um – wenn möglich – diese Situation zu beheben“, sagte Paola Rivetti, eine außerordentliche Professorin für Politik und internationale Beziehungen an der Dublin City University.

„Es ist nicht überraschend, dass die konservativen Kräfte junge Kandidaten oder Kandidaten, die einen Hintergrund in der Arbeit für die Jugend haben, zumindest nominell, oder Kandidaten, die ein Bild von Modernität und Smartness projizieren, obwohl sie eine kontinuierliche Präsenz in den staatlichen Institutionen hatten,“ sagte sie der Asia Times.

„Am wichtigsten ist, dass der nächste Präsident wahrscheinlich eine Übergangsphase bewältigen muss, da der Oberste Führer in die Jahre kommt und es unklar ist, was als nächstes passieren wird.“

Irans Konservative und der IRGC stellen sich zu innenpolitischen Propagandazwecken als unnachgiebig antiamerikanisch dar. Seit Beginn der Gespräche, die in der Unterzeichnung des JCPOA gipfelten, haben sie wenig überraschend die Regierung Rouhani für ihre Annäherung an den „Großen Satan“ gegeißelt.

Aber wenn es hart auf hart kommt, glauben viele Analysten, dass Irans Hardliner, sobald sie an der Macht sind, nicht zögern würden, sich auf ein versöhnliches Arrangement mit den USA einzulassen, damit sie die notleidende Wirtschaft des Landes wiederbeleben und den Ruhm für die Lösung einer der größten Herausforderungen der letzten Zeit für sich beanspruchen können.

„Während die Hardliner im Iran gut in harter und unnachgiebiger Rhetorik sind, hätten einige von ihnen nichts dagegen, selbst einen Deal mit Biden abzuschließen, aber sie wollen den Ruhm, also werden sie sich nur verpflichten, wenn sie die Präsidentschaft innehaben“, sagte Dr. Rouzbeh Parsi, Leiter des Nahost- und Nordafrika-Programms am Swedish Institute of International Affairs.

Bidens Präsidentschaft – die sich im krassen Gegensatz zu seinem Vorgänger durch sein Engagement für Multilateralismus, internationale Bündnisse und Institutionen auszeichnet – stellt eine außergewöhnliche Gelegenheit für Teheran dar, sich wieder in die internationale Gemeinschaft zu integrieren und das langfristige Überleben der Nation zu sichern, sagen Beobachter.

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„Jeder gewählte iranische Präsident wird das Bedürfnis verspüren, mit Biden zu sprechen, um eine Lösung für den Wiedereintritt der Vereinigten Staaten in das Abkommen auszuarbeiten. Die anderen Partner des Deals, [nämlich] die EU, Russland und China, sollten eine große Hilfe sein, um so schnell wie möglich ein Abkommen zu erreichen“, sagte Tarja Cronberg, eine finnische Politikerin und angesehene Mitarbeiterin am Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI).

„Die Opposition gegen das JCPOA war hauptsächlich, wenn auch nicht nur, ein innenpolitischer Kampf um die Macht. Wenn die gewählte Regierung an der Macht ist, wird sie mit Präsident Biden verhandeln und somit den JCPOA unterstützen müssen“, sagte Cronberg, ein ehemaliges Mitglied des Europäischen Parlaments, gegenüber Asia Times. Sie fügte hinzu, dass die verbleibende Zeit der Präsidentschaft von Rouhani nicht ausreiche, um eine Vereinbarung mit der neuen US-Regierung zu treffen.

„Die verbleibenden Monate reichen kaum aus, um vollständig zu verhandeln und sich auf eine vollständige Rückkehr zum JCPOA zu einigen, noch um einige der kritischeren zusätzlichen Punkte wie Raketen und regionalen Einfluss zu lösen“, sagte sie. „Aber ein positiver Start, eine Absichtserklärung und ein Zeitplan könnten durchaus Hoffnung auf die Rettung des Landes machen, vor allem wenn in der Anfangsphase konkrete Sanktionserleichterungen vereinbart würden.“

Nach vier Jahrzehnten Antagonismus und Feindseligkeit, die die beiden Länder zeitweise an den Rand eines Krieges gebracht haben, wird es nicht einfach sein, die Spannungen und gegenseitigen Animositäten und Missstände abzubauen. Verunglimpfende Darstellungen in den Medien und die Verunglimpfung des jeweils anderen durch die Führer beider Nationen zeigen das Ausmaß des tief verwurzelten Misstrauens.

„Der Iran wird in den USA in unglaublicher Weise dämonisiert. Nehmen Sie die Aussage von Senatorin Susan Collins, die anfangs dachte, die Belagerung des Kapitolgebäudes sei von den Iranern inszeniert worden. Sie ist ein Paradebeispiel dafür, wie viele Amerikaner eine anti-iranische Weltsicht verinnerlicht haben“, sagte Pouya Alimagham, Dozent am Fachbereich Geschichte des Massachusetts Institute of Technology.

„Als solcher wird Biden politisches Kapital aufwenden müssen, um das Iran-Atomabkommen wieder aufleben zu lassen. Er wird noch mehr ausgeben müssen, wenn ein Hardliner unter den iranischen Führern 2021 die Präsidentschaft gewinnt. Die Zeit ist also von entscheidender Bedeutung, aber es kann getan werden, wenn beide den Willen dazu haben“, fügte er hinzu.

Parsi vom Schwedischen Institut für Internationale Angelegenheiten ist der Meinung, dass die USA in der Pflicht sind, eine Zusammenarbeit zwischen den beiden Seiten zu schmieden.

„Leider ist die Feindschaft in den letzten 40 Jahren institutionalisiert worden, und es bleibt abzuwarten, ob Biden die Neuheit, die der Obama-Ansatz war, aufgreifen kann, so dass es eine Chance hat, die neue Normalität zu werden und nicht eine Ausnahme, die die Regel beweist, dass Misstrauen und Kriegstreiberei eine sichere und einfache Politik sind“, sagte Parsi.

Der Iran seinerseits scheint zögerlich zu sein, Biden eine Abfuhr zu erteilen, angesichts seiner erklärten Absicht, die Diplomatie mit Teheran zu verfolgen. „Trotz ihres Getöses bin ich mir nicht sicher, ob die Hardliner, die wahrscheinlich im Juni an die Macht kommen werden, das Risiko eingehen wollen, sich wieder strengen Sanktionen zu unterwerfen und die Aussicht auf europäische Investitionen in Milliardenhöhe in Frage zu stellen“, sagte Juan Cole, Richard P. Mitchell Collegiate Professor of History an der University of Michigan.

„Der Iran könnte endlich Shell ins Boot holen, um seine Gasindustrie zu entwickeln, und könnte wieder 2,5 Millionen Barrel Öl pro Tag verkaufen, sobald die Weltwirtschaft wieder anzieht. Renault könnte seine Autofabrik wieder in Betrieb nehmen. Es wäre ein Akt selbstzerstörerischer Irrationalität, irgendetwas zu tun, um den Iran daran zu hindern, wieder in die Weltwirtschaft aufgenommen zu werden“, sagte er.

Von Kourosh Ziabari / Asia Times

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