Als China aufhörte, den USA zu folgen

Chinas Tändelei mit der Demokratie nach US-Vorbild endete mit der Finanzkrise 2008, eine Entscheidung, die seither bestätigt wurde.

Die Politik der Kommunistischen Partei Chinas (KPC) war in der Vergangenheit nicht in Stein gemeißelt, und sie ist es auch jetzt nicht. Die Politik der KPC bewegt sich vor und zurück, je nach dem Konsens, der sich an der Spitze entwickelt.

Die politische Demokratisierung ist eine davon, auch wenn das nicht unbedingt „Demokratie“ im westlichen Sinne bedeutet. Vor 2008 gab es viele chinesische Bücher, die die Idee der Demokratisierung propagierten. Eines von ihnen argumentierte offen: „Demokratie ist eine gute Sache, weil zu den Werten, die die menschliche Gesellschaft anstrebt, auch die Demokratie gehört. Demokratie ist es wert, dass wir sie anstreben.“

Die Chinesische Akademie der Sozialwissenschaften (CASS) führte umfassende Untersuchungen zur Demokratisierung in Asien durch, und sogar die Parteischule, das Allerheiligste der Partei-Orthodoxie, eröffnete eine Diskussion über eine Art Mehrparteiensystem.

Es gab zwar nichts Konkretes, aber es wurde ziemlich viel diskutiert. Ging es nur darum, leichtgläubige Ausländer zu betrügen?

Ich glaube nicht, denn diese Veröffentlichungen waren alle auf Chinesisch und damit für ein inländisches Publikum bestimmt, als ob sie den Boden bereiten und das Wasser für mögliche politische Reformen testen würden.

Schließlich hatte die Partei seit dem Sturz der Viererbande 1976, der Demokratie-Mauer-Bewegung 1980 und bis hin zur Tiananmen-Bewegung 1989 mit der Idee der Demokratie gespielt und wurde von ihr fast gequält.

Die Idee schwankte im Laufe der Jahre, aber sie war immer mit dem Neid auf den Erfolg der Vereinigten Staaten, der angeblich demokratischen westlichen Länder und eines Vorbilds für Chinas Aufstieg verbunden.

Das Blatt begann sich nach der Finanzkrise 2008 deutlich zu wenden. Die Krise bewies den Chinesen, dass das US-System nicht funktionierte, und, was sehr wichtig ist, nach der Krise gab es keine massive Überholung des Systems oder Bestrafung der Schuldigen.

Sicherlich ist dies eine sehr chinesische Denkweise. Wenn es einen Fehler gibt, muss jemand dafür verantwortlich gemacht und bestraft werden. In den USA und ihrem Finanzsystem ist etwas sehr schief gelaufen, wer war also verantwortlich? Was wurde getan, um das Problem zu beheben?

Nichts. Aber es ist vielleicht wichtig zu verstehen, was die Chinesen in diesem entscheidenden Moment dachten.

Das nahm den meisten demokratischen Kräften in China den Wind aus den Segeln. Es brach den Zauber von Amerika. Vielleicht war Amerika etwa ein Jahrhundert lang Chinas Vorbild gewesen, obwohl viele Parteimitglieder versuchten, dieser Versuchung zu widerstehen.

Der Sieg über die UdSSR und im ersten Golfkrieg 1990-91 waren enorme Erfolge. Doch nach der Invasion in den Irak 2003 und dem Chaos der Besatzung wurden die Dinge unschärfer. Wie konnte Amerika die Dinge so sehr vermasseln? Dann schockierte die Finanzkrise 2008 Peking.

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Das ist nicht nur wichtig, um zu begreifen, dass die chinesischen Sorgen mit der Demokratie vor Präsident Xi Jinping kamen oder um die Gründe für die angeblichen „Wahnvorstellungen“ der Amerikaner zu erkennen, China damals demokratisch zu machen.

Es ist auch wichtig, um zu überlegen, wie man jetzt mit China umgehen sollte. Wenn die westliche Demokratie attraktiv ist und das westliche System stark und effektiv ist, kann dies alles ein wichtiges Werkzeug im Umgang mit China sein.

Chinas Epiphanie am 6. Januar

Unnötig zu sagen, dass das Ende der Präsidentschaft von Donald Trump mit der Erstürmung des Capitol Hill am 6. Januar 2021 nicht gerade hilfreich war. Aber eine gesunde Erholung davon kann einen langen Weg gehen.

Eine gesunde Demokratie und ein effizienter, transparenter Markt werden die Probleme des Westens mit China nicht lösen, aber sie können helfen. KPCh-Mitglieder sind keine verrückten Ideologen; sie sind zynisch-praktische Menschen, weil sie zähe Überlebende sind.

Sie haben ein Jahrzehnt (1966-1976) der blutgetränkten Kulturrevolution durchgemacht, einen Bürgerkrieg, in dem sie ihre Mütter, Brüder und Freunde verrieten – und ihre Mütter, Brüder und Freunde verrieten sie. Und doch fanden sie Unterstützung und Freunde, wo sie es am wenigsten erwarteten.

Man konnte sich nicht auf alle Bindungen verlassen, sondern musste neue Bindungen aufbauen. Und der einzige Weg, um voranzukommen, war, einen Deal mit dem Teufel zu machen, der all das Chaos angerichtet hatte: der Partei.

Das ist vielleicht der Grund, warum Präsident Xi Jinping Goethes Faust liebt, wie er selbst gegenüber deutschen Politikern erwähnte: Man muss seine Seele verkaufen, um am Leben zu bleiben und hoffen, dass einen irgendwann ein Engel aus der Hölle rettet.

Das sagt einem, dass man zynisch sehr praktisch sein muss: wenn es funktioniert, funktioniert es; wenn nicht, ist es schade. Prinzipien zählen nicht, oder, wenn wir uns das wünschen, zählen sie nur ein bisschen. Aber ist Politik nicht überall und jederzeit so? In Peking sinnieren die Menschen.

Nach 2008 und bis zum letzten 6. Januar sind sie zu dem Schluss gekommen: Demokratie funktioniert im Allgemeinen nicht und vor allem nicht bei uns. Wenn die USA und der Westen effektiv mit China umgehen wollen, müssen sie sich mit diesem Thema auseinandersetzen – es ist keine Nebensache.

Welche Welt jetzt?

Was ist also die Welt, in der wir uns jetzt befinden? Hier sind Absichten sicherlich wichtig, und Pläne sind sicherlich entscheidend. Haben die Chinesen im Sinn, die Welt in einem 100-Jahres-Marathon zu erobern, so wie Hitler alle seine Feinde, ob wahr oder eingebildet, in einem Drei-Jahres-Rausch auslöschen wollte?

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Es gibt keine Möglichkeit, das eindeutig zu beweisen oder zu widerlegen. Aber Geographie und Geschichte können uns vielleicht helfen, die Zukunft zu erahnen.

China ist der größte zusammenhängende Einheitsstaat auf dem bevölkerungsreichsten und am schnellsten wachsenden Kontinent. Ja, Indiens Demografie ist größer als die Chinas, aber viele Chinesen fragen sich, ob Indien ein zusammenhängendes Land ist. Indien ist gespalten durch eine Vielzahl von Sprachen, mindestens ein Dutzend Kasten und zwei große Religionen, den Islam und den Hinduismus, die sich ständig bekriegen.

Selbst der Hinduismus, die größte Religion und Kultur des Subkontinents, ist nicht überall gleich. Die dravidischen Völker des Südens sind ganz anders als die Indoeuropäer des Nordens, und dann gibt es noch die widerspenstigen Stammesvölker in den Bergen, die vielleicht die letzten Maoisten auf dem Planeten sind.

Indien ist kein Vergleich, denken Sie an die Chinesen, in dem 95 Prozent behaupten, zur gleichen ethnischen Gruppe zu gehören, den Han. Die anderen 55 Minderheiten sind im Grunde assimiliert, und die einzigen widerspenstigen Gruppen, die Uiguren und die Tibeter, machen zusammen weniger als 1 Prozent der Bevölkerung aus.

Daraus ergibt sich eine objektive Schlussfolgerung. Wenn China durchhält und geeint bleibt, kann es de facto seine Herrschaft und Kontrolle über Asien durchsetzen, wo 60 Prozent der Weltbevölkerung und ein Großteil des Wirtschaftswachstums beheimatet sind.

Von dort aus kann es die Welt in kürzester Zeit und mit vergleichsweise geringem Aufwand dominieren. Die Regeln seiner Macht können die gleichen sein wie in alten Zeiten: Macht und Wohlwollen, unterschiedlich verteilt je nach Bequemlichkeit. Das heißt, China kann seine eigene traditionelle imperiale Vision auf die Welt anwenden.

Hat China Recht?

Die eigentliche Frage ist also, ob China mit seiner Analyse richtig liegt. Wenn ja, ist die Geschichte auf seiner Seite und es muss nur die gegenwärtigen Stürme überstehen, denn früher oder später werden sich die Dinge zu seinen Gunsten wenden.

Wenn es falsch liegt, sollten die USA es ihm zeigen. Hier ist das Rätsel. In den USA glaubt man, die Welt gehöre den USA, wenn nicht de jure, dann de facto. Aber die USA „besitzen“ die Welt nicht durch eine Reihe von Machtstrukturen, sondern durch eine Reihe von weithin geteilten kulturellen Werten und Markt- und politischen Regeln, die gelegentlich durch militärische Aktionen durchgesetzt werden.

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Die USA sind der Hüter dieser Werte und Regeln, von denen man annimmt, dass sie unabhängig von der US-Macht existieren.

In dem Maße, wie sich die Entwicklung jedoch von den USA wegbewegt, verliert Amerika an wirtschaftlicher Zugkraft gegenüber China, das diese Zugkraft gewinnt. Darüber hinaus haben die USA seit dem Ende der UdSSR im Grunde das gewaltigste Instrument ihrer Macht aufgegeben, das übrigens auch die größte Macht des alten Roms war: den Aufbau und die Pflege von Allianzen verschiedener Art.

Außerdem verfolgten sie ihre nationalen Interessen fast so, als ob sie wie jede andere Nation wären. Wenn die USA eine Nation wie jede andere sind und nicht das Zentrum eines weitreichenden Imperiums, dann ist die Welt ein weites Meer, das von niemandem beherrscht wird, und China hat Recht, wenn es sich so verhält und die Situation objektiv ausnutzt.

Wenn die USA Chinas Weltsicht entkräften wollen, müssen sie ihre Wirtschaft verbessern, Allianzen aller Art neu aufbauen und von häufigen, verschwenderischen bewaffneten Konflikten Abstand nehmen.

In der Tat ist die Welt kein weites Meer, in dem die USA nur eine Nation wie jede andere sind. Der Widerstand, auf den China bei seiner handelspolitischen und wirtschaftlichen „Expansion“ gestoßen ist, ist ein Beweis dafür, dass etwas anderes da war – sonst hätte China vielleicht schon alles erobert.

Die USA wollen vielleicht dieses Weltsystem an die Oberfläche bringen und es vielleicht aktualisieren und modernisieren. Das allein könnte in China eine neue Debatte über seine Ausdehnung und Demokratie auslösen.

Haben die USA außerdem einen Plan, wie sie es mit China aufnehmen wollen? Dies ist wichtig für China und für die Welt, die als aktiver oder passiver Zuschauer verfolgt, was um die beiden Mächte herum geschieht.

Hier sind die USA verdammt, wenn sie sich auf eine Konfrontation mit China einlassen, da dies einen neuen Kalten Krieg bestätigt, und sie sind verdammt, wenn sie zurücktreten und sich Chinas neuer globaler Vormachtstellung beugen. In beiden Fällen wird die Welt nicht mehr dieselbe sein und der Rest der Welt wird entscheiden müssen, was zu tun ist.

In jedem Fall ist die alte amerikanische Sichtweise auf die Welt nach dem Kalten Krieg vorbei.

China hat offenbar beschlossen, dass es einen Kalten Krieg gibt, und es wird kämpfen und Widerstand leisten. Aber vielleicht wird einfacher Widerstand nicht ausreichen: Die Welt wird China nicht einfach in den Schoß fallen, selbst wenn die USA und ihr Imperium auseinanderfallen sollten.

Von Francesco Sisci

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