Wie Russland seinen Einfluss im Kaukasus ausbaut

Eine Drei-Länder-Arbeitsgruppe zur Förderung der Wiederherstellung und des Aufbaus von Verkehrsverbindungen durch Aserbaidschan und Armenien wurde etabliert.

Ein Treffen der Führungen Russlands, Armeniens und Aserbaidschans im Kreml am 11. Januar, genau zwei Monate nach dem Waffenstillstand im 44-tägigen Berg-Karabach-Konflikt, kann als ein robuster Vorstoß Moskaus zur Konsolidierung seiner diplomatischen Errungenschaft gesehen werden.

Der Waffenstillstand hat an Zugkraft gewonnen und dies ist der richtige Moment für Russland, um andere Aspekte zu konkretisieren, die von den drei Ländern am 10. November in Moskau vereinbart wurden.

In einer Erklärung, die nach dem Treffen am Montag herausgegeben wurde, wurde eine Vereinbarung über die Einrichtung einer dreigliedrigen Arbeitsgruppe von Russland, Armenien und Aserbaidschan auf der Ebene der stellvertretenden Ministerpräsidenten, die von Untergruppen von Experten unterstützt wird, mit folgendem Inhalt unterstrichen:

„Die Arbeitsgruppe wird bis zum 1. März 2021 eine Liste und einen Zeitplan für die Umsetzung von Maßnahmen zur Wiederherstellung und zum Bau neuer Verkehrsinfrastrukturanlagen, die für die Organisation, die Durchführung und die Sicherheit des internationalen Verkehrs durch die Republik Aserbaidschan und die Republik Armenien erforderlich sind, sowie für Transporte durch die Republik Aserbaidschan und die Republik Armenien, die die Durchquerung der Territorien der Republik Aserbaidschan und der Republik Armenien erfordern, zur Genehmigung auf höchster Ebene durch die Parteien vorlegen.“

Aus späteren Äußerungen des aserbaidschanischen Präsidenten Ilham Alijew geht hervor, dass sein Land zum ersten Mal seit mehr als drei Jahrzehnten eine Eisenbahnverbindung mit Nachitschewan, der aserbaidschanischen Exklave, die an die Türkei und den Iran grenzt, und das Binnenland Armenien eine Eisenbahnverbindung mit Russland und dem Iran erhalten würde.

Aus den verfügbaren Details geht hervor, dass der Schwerpunkt auf einem Straßenkorridor vom aserbaidschanischen Festland nach Nachitschewan durch den 42 Kilometer langen Streifen liegt, den der armenische Bezirk Zengezur dazwischen bildet. Seit Jahren sind die aserbaidschanischen Festlandbewohner gezwungen, über den Iran nach Nachitschewan und über Georgien in die Türkei zu reisen.

Armenien hingegen würde von einer Allwetter-Landverbindung nach Russland über Aserbaidschan profitieren.

Auch die Wiederbelebung der alten Eisenbahnnetze aus dem späten 19. Jahrhundert – dem Vertrag von San Stefano von 1878 – und dem Vertrag von Kars von 1921 zwischen Russland und der Türkei ist im Gespräch.

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Prinzipiell ist eine Wiedereröffnung der 877 km langen Eisenbahnverbindung Kars-Baku, die durch Nachitschewan und Armenien verläuft und den russischen Nordkaukasus verbindet, möglich, die auch nach Süden bis zur iranischen Stadt Täbris verlängert werden könnte. Die Türkei stellt sich das alles als „strategischen Korridor“ vor, der ihr direkten Zugang zum gas- und ölreichen Kaspischen Becken und Zentralasien verschaffen würde – und darüber hinaus bis nach China.

Offensichtlich kalkuliert Russland, dass „alle wirtschaftlichen und infrastrukturellen Vereinbarungen einen politischen Charakter annehmen. Wenn es um Transportkorridore geht, bedeutet das Sicherheit und eine Art von Zusammenarbeit zwischen den armenischen und aserbaidschanischen Volksgruppen“, so Andrei Kortunov, Generaldirektor des russischen Rates für internationale Angelegenheiten.

Kortunow schätzte ein, dass die Vereinbarungen vom Montag zwar nicht das Kernthema ansprachen, nämlich den Status von Berg-Karabach als solchen, der „in der Luft hängt“, aber die Seiten bewegen sich in die richtige Richtung.

Um den einflussreichen Moskauer Think-Tanker zu zitieren: „Selbst die begrenzten Vereinbarungen, die getroffen wurden, machen es möglich zu sagen, dass das Treffen [am Montag] erfolgreich war. Der Transport wurde als ein neutraler, technischer Aspekt der Beziehungen betrachtet. Wenn der erste Schritt gemacht ist, sollen der zweite und dritte Schritt folgen. So sollen auf die Öffnung der Verkehrsverbindungen Fragen des Gefangenenaustauschs, der Rückkehr der Flüchtlinge und des Zusammenlebens zweier Volksgruppen folgen.“

Aber die Dinge werden nicht samtweich verlaufen. Laut Kortunow ist die Abwesenheit der Türkei (Nichtteilnahme) am Moskauer Dialog recht demonstrativ. Er erklärt taktvoll: „Es bedeutet, dass die Türkei ein wichtiger Nachbar ist, der nicht absolut von dem ausgeschlossen werden kann, was derzeit im Südkaukasus vor sich geht, aber die russische Führung hat wieder einmal demonstriert, dass die Schlüsselrolle bei dieser Einigung und den Schritten nach der Einigung von Moskau gespielt wird.“

Für die Gegenwart gibt es eine plausible Erklärung dafür, dass die Türkei draußen bleibt und hineinschaut, während Moskau die Friedensblöcke zusammenstellt. Der Türkei gefällt das nicht, aber sie ist pragmatisch. Aber wenn es Ankara gelingt, diplomatische Beziehungen zu Eriwan aufzubauen, ändert sich das Kalkül über Nacht.

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Ebenso gibt es zwei weitere kritische Variablen – die politische Zukunft des armenischen Premierministers Nikol Pashinyan und, zweitens, Alijews Tändelei mit dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan.

Auch der Iran kann sich mit seinem Ausschluss nicht anfreunden. Tatsache ist, dass Armenien und Aserbaidschan in dem unzusammenhängenden regionalen Geflecht der letzten drei Jahrzehnte keine andere Wahl hatten, als iranisches Territorium für den Transit zu nutzen, und Teheran zögert, diese geopolitische Trumpfkarte aufzugeben.

Während die Westmächte vor allem passiv bleiben, bleibt die Haltung der neuen US-Regierung unter Joe Biden der X-Faktor.

Letzten Monat hat der US-Kongress ein Gesetz erlassen, das besagt, dass „nicht später als 90 Tage nach dem Datum des Inkrafttretens dieses Gesetzes der Direktor des Nationalen Nachrichtendienstes den Geheimdienstausschüssen des Kongresses eine schriftliche Einschätzung der Spannungen zwischen den Regierungen von Armenien und Aserbaidschan vorlegen soll, einschließlich des Status der Region Berg-Karabach.“

Der Kongress hat den DNI ausdrücklich angewiesen, eine Einschätzung zu den folgenden Punkten abzugeben:

  • Eine Identifizierung der strategischen Interessen der Vereinigten Staaten und ihrer Partner in der Region Armenien-Aserbaidschan;
  • Eine Beschreibung aller bedeutenden Gewaltanwendungen in und um die Region Berg-Karabach und die Grenze zwischen Armenien und Aserbaidschan im Kalenderjahr 2020, einschließlich einer Beschreibung jeder bedeutenden Gewaltanwendung und einer Einschätzung, wer die Anwendung dieser Gewalt initiiert hat;
  • eine Bewertung der Auswirkungen der US-Militärhilfe für Aserbaidschan und Armenien auf das regionale Kräftegleichgewicht und die Wahrscheinlichkeit einer weiteren Anwendung militärischer Gewalt; und,
  • eine Einschätzung der Wahrscheinlichkeit weiterer Gewaltanwendung oder potentiell destabilisierender Aktivitäten in der Region in naher bis mittlerer Zukunft.

Offensichtlich bereitet sich Washington auf einen geopolitischen Kampf im Kaukasus vor. Moskau spürt das wahrscheinlich. Und das würde die Eile erklären, mit der es die Entwicklung der Infrastruktur im Südkaukasus vorantreibt, um Gleichgewichte zu schaffen, während die Biden-Administration noch in den Kinderschuhen steckt.

Russland verfolgt einen Kurs, um seine Position zu stärken und sich gleichzeitig die Möglichkeit offen zu halten, sich irgendwann im Rahmen der Minsk-Gruppe mit den Westmächten auseinandersetzen zu müssen.

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Präsident Wladimir Putin trifft sich hin und wieder mit seinem französischen Amtskollegen Emmanuel Macron, da beide Länder (zusammen mit den USA) den Ko-Vorsitz der Minsk-Gruppe innehaben. Es ist denkbar, dass Russland für eine Zusammenarbeit mit dem Westen in Berg-Karabach offen ist, aber seine legitimen Interessen wahren will. Die große Frage ist, ob das im gegenwärtigen Sicherheitsumfeld eine realistische Erwartung ist.

Unterdessen haben US-Analysten in letzter Zeit das wachsende Engagement Chinas im Südkaukasus hervorgehoben. Nach Schätzungen der Weltbank ist der chinesische Handelsumsatz mit Armenien, Aserbaidschan und Georgien seit 2005 um rund 2.070, 380 bzw. 1.885 Prozent gestiegen.

Auch die chinesischen Investitionen nehmen zu, da die „Belt and Road“-Initiative ein nahtloses Potenzial zur Generierung von Geschäften darstellt. Mit der kürzlich erfolgten Fertigstellung der Eisenbahnlinie Baku-Tbilis-Kars wird Chinas Präsenz weiter zunehmen, und diese wirtschaftliche Präsenz wird sich schließlich in politischem Einfluss niederschlagen.

Die geografische Lage der Länder des Südkaukasus macht sie zu brauchbaren Transitrouten für chinesische und europäische Waren. Ein chinesischer Wissenschaftler bezeichnete Aserbaidschan kürzlich sogar als „Schlüsselland“ für den Wirtschaftskorridor China-Zentralasien-Westasien im Rahmen der BRI. China entwickelt eine Handelsroute über Kasachstan, die das Kaspische Meer vom kasachischen Hafen Aktau nach Baku überquert, das es als BRI-Drehscheibe ansieht.

Für die USA wiederum ist der Kaukasus ein wichtiges Terrain, um an Russlands Peripherie Feuer zu entfachen, um die Expansion der Nordatlantikvertrags-Organisation (NATO) nach Osten zu steuern, um sich im ölreichen Kaspischen Meer zu etablieren, um eine von Chinas Haupthandelsadern zum europäischen Markt zu kontrollieren und um den Einfluss des Iran in der Region einzudämmen.

Was Washington am meisten beunruhigen sollte, ist die Tatsache, dass es eine ausreichende Konvergenz zwischen Russland und China gibt, um den Kaukasus aus dem geopolitischen Orbit der USA herauszuhalten, zumal sich die NATO in der Schwarzmeerregion konsolidiert.

Von MK Bhadrakumar / Asia Times

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