Merkels „Deutschland zuerst“ ignoriert Bidens Wünsche

Die deutsche Regierungschefin Angela Merkel hat sich über die Wünsche der neuen Biden-Administration hinweggesetzt, die Geschäfte mit China und Russland zu verzögern.

Es ist viel darüber gesprochen worden, dass Donald Trump seinem Nachfolger Joe Biden außenpolitische Entscheidungen in letzter Minute überlassen hat, die den eigenen Prioritäten des neuen Präsidenten vorgreifen würden. Aber wer hätte gedacht, dass die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel, die Trumps Ablösung durch den eher gleichgesinnten Biden begrüßte, das Gleiche tun würde?

Nehmen wir Bidens mögliche Bemühungen, die Handelsbedingungen der USA und der Welt mit China zu ändern. Er wollte sich mit der Europäischen Union und anderen Verbündeten beraten und gemeinsam handeln. Stattdessen hat Merkel schnell gehandelt und im Namen der EU ein neues Handels- und Investitionsabkommen mit China unterzeichnet.

Die Verhandlungen liefen bereits seit sieben Jahren, aber sowohl Merkel als auch Chinas Präsident Xi Jinping wollten es vor Bidens Amtsantritt am 20. Januar unter Dach und Fach haben. Sogar ein hochrangiger Biden-Berater hatte Merkel offen gebeten, zu warten.

Am 22. Dezember bat Bidens nationaler Sicherheitsberater die europäischen Verbündeten, alle großen Geschäfte mit China zu verschieben, bis sie „frühzeitige Konsultationen“ mit der neuen Regierung über „unsere gemeinsamen Sorgen über Chinas Wirtschaftspraktiken“ geführt hätten. Seine Bitte wurde ignoriert.

Und täuschen Sie sich nicht, dies war eine Vereinbarung, die hauptsächlich von Merkel vorangetrieben wurde. Von den Staats- und Regierungschefs der EU war nur Frankreichs Emmanuel Macron bei dem Zoom-Telefonat anwesend, das den Hintergrund für die Ankündigung des Abkommens bildete.

Dass die EU zu einem „Germany-First“-Feigenblatt geworden ist, zeigte sich auch am Mangel an offener Debatte innerhalb der EU selbst, wo die Kommissarin, Ursula von der Leyen, Deutsche ist, ebenso wie die Direktorin der Handelsabteilung der Gruppe, Sabine Weyand.

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Seit dem Abschluss des Deals ist Bidens Team ruhig geblieben, aber nicht so die europäischen Führer. Der polnische Außenminister Zbigniew Rau beschwerte sich in einem Tweet: „Wir brauchen mehr Konsultationen und Transparenz, um unsere transatlantischen Verbündeten ins Boot zu holen. Ein guter, ausgewogener Deal ist besser als ein verfrühter.“

Mehrere Länder äußerten sich besorgt darüber, dass der China-Deal ein Geschenk an Xi sei, und das zu einer Zeit, in der er die demokratische Autonomie Hongkongs zerstört hat und beschuldigt wird, eine enorme Unterdrückung von Chinas muslimischer Minderheit der Uiguren zu beaufsichtigen, einschließlich des angeblichen Betriebs von Konzentrationslagern und Sklavenarbeit.

„Nun, wir geben China ein Kreditsignal in einer Zeit, in der es große Sorgen um die Menschenrechte gibt“, sagte Italiens Unterstaatssekretär für auswärtige Angelegenheiten, Ivan Scalfarotto.

Amerikanische Kommentatoren machten Trump dafür verantwortlich, dass sich die EU in die Umarmung Chinas stürzt. Merkels eigene Andeutung, dass man den USA nicht mehr trauen könne, spielt in dieses Argument hinein. Aber diese Haltung suggeriert, dass Deutschland keine anderen nationalen Interessen hat – wie insbesondere die Stärkung der eigenen Wirtschaft.

Deutschland ist der größte EU-Exporteur nach China, sowohl absolut als auch relativ gesehen. Die deutschen Exporte nach China beliefen sich 2018 auf über 110 Milliarden Euro, was 7 Prozent aller deutschen Exporte entspricht.

Deutsche Unternehmen sind führend in der EU bei Investitionen innerhalb Chinas im Wert von 76 Milliarden Euro, was der Hälfte der gesamten EU-Investitionen entspricht. Die Deutschen investieren stark in die Produktion von Elektroautos in China.

Der Handelsdeal war nicht die einzige deutsche Entscheidung, die Biden Probleme macht. Merkels Kabinett stimmte auch einer Maßnahme zu, die es dem umstrittenen chinesischen Telekommunikationsriesen Huawei erlaubt, sich am deutschen 5G-Mobilfunknetz zu beteiligen.

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Die USA, Australien, Neuseeland, Japan und Taiwan haben beschlossen, die Produkte des Unternehmens in ihren 5G-Mobilfunknetzen zu verbieten und auslaufen zu lassen. Das Vereinigte Königreich hat den Anteil von Huawei an seinem neuen Netz auf 35 Prozent reduziert. Merkel widersetzte sich bei der Entscheidung sogar dem Rat der eigenen Geheimdienste.

Zwei Monate vor der amerikanischen Wahl lehnte Merkel auch eine andere Forderung der Trump-Administration ab: die Untersee-Gaspipeline von Russland direkt nach Deutschland zu stoppen.

Trump und mehrere osteuropäische Staaten lehnten dies mit der Begründung ab, dass die Pipeline, bekannt als Nord Stream 2, europäische Länder, die an Russland grenzen, insbesondere die Ukraine, mit Erdgas erpressbar machen würde.

Russland könnte die Lieferungen an ehemalige Warschauer Pakt- und Sowjetrepubliken einschließlich der Ukraine und der Balkanstaaten kappen, ohne Berlin zu verärgern.

Dennoch gab Merkel grünes Licht für die Fertigstellung des Projekts, das noch in diesem Jahr die deutschen Küsten erreichen sollte.

Mindestens ein Hindernis stand der Pipeline noch im Weg: Der US-Kongress hatte in seinem letzten Verteidigungshaushalt eine Maßnahme beschlossen, die jede am Bau beteiligte Firma mit Sanktionen belegt. Deutschland reagierte wütend.

„Wir brauchen nicht über europäische Souveränität zu reden, wenn das so verstanden wird, dass wir in Zukunft alles so machen, wie Washington es will“, sagte der deutsche Außenminister Heiko Maas Ende Dezember.

Offizielle Vertreter Bidens haben gesagt, dass die USA die Sanktionen aufheben werden, wenn Europa – also Deutschland – den Bau aussetzt, während Biden versucht, ihn endgültig zu stoppen oder eine andere Lösung zu finden.

Der mehrheitlich in russischem Staatsbesitz befindliche Gasriese Gazprom, der am meisten von der Pipeline profitieren würde, hat angekündigt, dass das Projekt möglicherweise ausgesetzt werden muss.

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Am Sonntag gab die Nord Stream 2-Pipelinegesellschaft jedoch bekannt, dass das russische Verlegeschiff Fortuna die Bauarbeiten an den verbleibenden wenigen Kilometern der Pipeline vor der dänischen Küste wieder aufgenommen hat.

Kurzum, Merkels „Germany First“-Politik stößt auf noch unklare Vorstellungen Bidens über die Haltung der USA gegenüber Russland und China – und die Zukunft der Beziehungen zu Deutschland.

Da Merkels restliche Amtszeit kurz ist, wird es wahrscheinlich ihr Nachfolger sein, der darüber entscheidet, wie eng die zukünftigen Beziehungen Deutschlands zu den USA sind.

Von Daniel Williams / Asia Times

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