China und Indonesien auf Kollisionskurs auf See

Chinesische Forschungsschiffe, Boote der Küstenwache und Unterwasserdrohnen dringen unerwünscht in indonesische Gewässer ein.

Indonesiens Abfangen eines chinesischen Forschungsschiffs in dieser Woche, das die Javasee ohne aktivierten Transponder durchquert hatte, und die Entdeckung einer mutmaßlichen Sea Wing-Unterwasserdrohne vor Südsulawesi im letzten Monat hat Jakarta vor neue Probleme in seinen unruhigen Beziehungen mit Peking über die maritime Souveränität gestellt.

Am Abend, als der chinesische Außenminister Wang Yi einen offiziellen Besuch in Jakarta beendete, beschattete ein Patrouillenschiff der indonesischen Küstenwache das Vermessungsschiff Xiang Yang Hong 03 in der strategischen Sunda-Straße, die Java und Sumatra trennt, nachdem es zwischen dem 8. und 12. Januar dreimal sein automatisches Identifikationssystem (AIS) ausgeschaltet hatte.

Gemäß den von den meisten Ländern anerkannten Bestimmungen des Seerechtsübereinkommens der Vereinten Nationen (UNCLOS) verlangt Indonesien von allen Schiffen, die die einzigen archipelagischen Seewege der Welt durchqueren, dass sie über ein funktionierendes AIS verfügen, und verbietet ihnen, ozeanografische Forschung zu betreiben.

Darüber hinaus dürfen ausländische Kriegsschiffe begrenzte Flugoperationen durchführen und U-Boote können untergetaucht bleiben, solange sie sich nicht mehr als 25 Seemeilen auf beiden Seiten ihres kartierten Kurses durch die drei ausgewiesenen Nord-Süd-Seewege bewegen.

Die Maritime Sicherheitsbehörde (BAKAMLA) sagte, dass die Xiang Yang Hong 03 ihren Transponder zweimal abschaltete, während sie die Natuna-Inseln am südlichen Ende des Südchinesischen Meeres und später in der Karimata-Straße, nordöstlich der Insel Belitung, passierte.

Das indonesische Patrouillenboot KN Nipah Island versuchte wegen des schlechten Wetters nicht, sich dem chinesischen Schiff zu nähern und es zu entern, aber über Funk wurde ihnen mitgeteilt, dass das AIS beschädigt worden war. Es wurde später aus der indonesischen Wirtschaftsausschließungszone (AWZ) eskortiert.

Der Vorfall ereignete sich nur zwei Wochen, nachdem Indonesien die Entdeckung eines sogenannten Sea Glider vor der Insel Selayar in Südsulawesi bekannt gegeben hatte. Es war der dritte Fund in indonesischen Gewässern im letzten Jahr, obwohl die vorherigen Funde nicht öffentlich gemacht wurden.

Eine der Drohnen wurde im März letzten Jahres auf den Natuna-Inseln geborgen. Anfang dieses Monats wurde eine weitere von Fischern nördlich der ostjavanischen Hafenstadt Surabaya in der Nähe der Zufahrt zur Lombokstraße, die Java und Bali trennt, gefunden.

„Da die chinesische Marineaktivität im westlichen Pazifik und im Indischen Ozean weiter zunimmt, ist es wahrscheinlich, dass diese Art von Funden immer häufiger vorkommen wird“, sagt ein Marineanalyst, der chinesische Schiffsbewegungen in der Region verfolgt.

Im Jahr 2017 wurde berichtet, dass die chinesische Regierung testet, wie gleiterartige Drohnen, von denen man annimmt, dass es sich um Versionen des Sea Wing handelt, als Kommunikations- und Datenverteilungsknoten fungieren könnten, um die schnelle Übertragung von Informationen zu unterstützen, die für die Erkennung und Verfolgung ausländischer U-Boote nützlich sind.

Wie bei den Übergriffen schwer bewaffneter chinesischer Küstenwachenschiffe in Indonesiens 200-Seemeilen-EWZ rund um den Natuna-Archipel hat Indonesiens Regierung gezögert, einen Streit mit Peking über die verdeckte Unterwasserforschung anzuzetteln.

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Da das Eigentum an den Drohnen nicht bewiesen werden kann, fühlte sich die indonesische Außenministerin Retno Marsudi offenbar berechtigt, das Thema während ihres Besuchs in dieser Woche nicht mit ihrem Amtskollegen Wang anzusprechen. Stattdessen soll sie die Misshandlung von indonesischen Besatzungsmitgliedern an Bord chinesischer Trawler angesprochen haben.

„Je mehr sich die Indonesier beschweren, desto mehr scheint es für China, dass sie auf die USA zuschwenken“, sagt ein regionaler Analyst. „Sie sind gefangen zwischen der Möglichkeit, mit China zu remonstrieren oder einfach nichts zu tun und sie damit davonkommen zu lassen.“

In den vergangenen zwei Jahren hat sich die Regierung von Präsident Joko Widodo bemüht, eine unabhängige Außenpolitik zu stärken, die einen vorsichtigen Kurs zwischen den beiden Supermächten steuert, um nicht in deren wachsende Rivalität hineingezogen zu werden.

In ihrer Jahresschlusserklärung zitierte Marsudi pointiert Indonesiens Gründungsvater Mohammad Hatta: „Wir dürfen nicht zum Objekt eines internationalen Konflikts werden. Im Gegenteil, wir müssen das Subjekt bleiben, das sich das Recht vorbehält, über sein eigenes Schicksal zu entscheiden.“

Ohne China zu erwähnen, unterstrich der Minister dennoch die Bedeutung, die Indonesien seiner maritimen Souveränität beimisst – ein Thema, das den indonesischen Nationalismus in den Vordergrund rückt und das zu ignorieren sich keine Regierung in Jakarta leisten kann.

Das Außenministerium hat vor kurzem bei den Vereinten Nationen einen Antrag auf die Ausdehnung seines Festlandsockels südwestlich der Insel Sumatra und über die vorgeschriebenen Grenzen der AWZ des Indischen Ozeans hinaus eingereicht, wozu es berechtigt ist, wenn es keine gemeinsame Grenze gibt.

Dies und frühere Bemühungen, den Festlandsockel vor Nord-Papua und in anderen Gebieten des Archipels zu erweitern und die Verbindungen zwischen den Inseln zu verbessern, sind Teil von Widodos großer Strategie, Indonesien in eine Seemacht zu verwandeln.

Die Sea Wing-Drohnen, die seit 2014 vom staatlichen Shenyang Institute of Automation der Chinesischen Akademie der Wissenschaften hergestellt und betrieben werden, können mehr als einen Monat lang auf See bleiben und sind Berichten zufolge in der Lage, in extremen Tiefen zu operieren.

Das chinesische Forschungsschiff Xiang Yang Hong 06 setzte Ende 2019 mindestens 12 der Drohnen im östlichen Indischen Ozean ein und behauptete später, dass sie bei einer umfassenden Suche nach hydrologischen Daten insgesamt 12.000 Kilometer zurückgelegt haben.

Analysten glauben, dass die Chinesen einige der Funktionen für die neu aufgerüsteten Sea Wing von einem amerikanischen Seegleiter geklont haben, der der US Navy im Dezember 2016 im Südchinesischen Meer vor der Nase weggeschnappt und erst Monate später nach einem diplomatischen Streit zurückgegeben wurde.

In der Öffentlichkeit wird die torpedoförmige, 2,2 Meter lange Sea Wing ausschließlich für ozeanografische Forschungen eingesetzt. Er nimmt Sonarsondierungen des Meeresbodens vor und misst die Stärke und Richtung von Strömungen, Wassertemperaturen, Salzgehalt, Trübung und Sauerstoffgehalt.

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Aber dieselben Daten können auch zur Unterstützung zukünftiger Marineoperationen genutzt werden, sagen Experten. „Genaue Karten und Seekarten für kritische Wasserstraßen werden sowohl für die täglichen Aktivitäten als auch für zukünftige Kampfeinsätze immer wichtiger“, sagt der Marineanalyst.

Neben der detaillierten Kartierung der Konturen des Meeresbodens zeichnet die Erforschung der Schallausbreitung unter Wasser ein Bild der akustischen und thermischen Umgebung, die es U-Booten ermöglicht, sich unter Schichten der Thermokline zu verstecken, um der Sonarentdeckung durch Oberflächenkriegsschiffe zu entgehen.

„Diese Entdeckungen in indonesischen Gewässern legen nahe, dass wir viel mehr darauf achten sollten, was die Chinesen tun und warum“, sagt der Analyst des Australian Strategic Policy Institute (ASPI), Malcolm Davis, und bezieht sich dabei auf Chinas Plan für ein „Underwater Great Wall“-Projekt, das 2017 angekündigt wurde.

Davis und andere Marinebeobachter kommen zu dem Schluss, dass China beabsichtigt, ein Netzwerk von Sensoren und Plattformen aufzubauen, das ihnen ein besseres „Situationsbewusstsein“ für den Indischen Ozean verschafft, insbesondere für die Bewegungen der amerikanischen U-Boote.

Der U-Boot-Tender USS Emory S Land der US-Marine ist permanent auf Diego Garcia stationiert, einer Inselbasis im mittleren Indischen Ozean, zusätzlich zu vorpositionierten Schiffen, die logistische Unterstützung für Einsatzkräfte in der weiteren Region leisten.

Jane’s Defence Weekly berichtet, dass die China State Shipbuilding Corporation der People’s Liberation Army Navy (PLAN), die derzeit 79 U-Boote in ihrem Inventar hat, darunter sechs nuklearbetriebene Boote, Blaupausen des geplanten Netzwerks zur Verfügung gestellt hat.

Da China 45 Prozent seiner Ölimporte aus dem Nahen Osten bezieht, baut es eine bedeutende Flotte im Indischen Ozean auf, beginnend mit der ersten Langstreckenentsendung von Kriegsschiffen, die sich 2008 einer Anti-Piraten-Taskforce im Golf von Aden anschloss.

Der Nahe Osten und Afrika sind auch ein integraler Bestandteil von Chinas „Belt and Road“-Initiative. Präsident Xi Jinping hat die Region seit seinem Amtsantritt vor acht Jahren 18 Mal besucht.

Mit ihrem variablen Auftriebsantrieb sind die Seegleiter Vorläufer einer neuen Generation bewaffneter unbemannter Unterwasserfahrzeuge (UUV), die in den flachen Gewässern der Sunda- und Malakka-Meerengen operieren können, durch die der Großteil der kommerziellen Schifffahrt führt.

China hat vor kurzem die zweimotorige HSU-001 in Betrieb genommen, eine große, unbemannte Drohne, die der Orca der US Navy ähnelt und in der Lage ist, weit entfernt von zu Hause auf Missionen zu operieren, um Informationen zu sammeln, Minen zu legen oder zu räumen und andere Schiffe oder U-Boote anzugreifen.

Bemannte Unterwasserschiffe, insbesondere Atom-U-Boote der US Navy, benutzen meist die Lombok- und die östlichste Ombai-Meerenge, die zwischen 1.400 und 3.200 Meter tief ist, um vom Südchinesischen Meer und dem Pazifik in den Indischen Ozean zu gelangen.

Analysten sagen, dass die chinesischen Forschungsschiffe üblicherweise die breite Makassar-Straße zwischen den Inseln Kalimantan und Sulawesi durchqueren, bevor sie in die Banda-See und dann entweder in den Indischen Ozean oder in den westlichen Pazifik fahren.

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Es ist nicht klar, welches Schiff verdächtigt wird, die Sulawesi-Drohne einzusetzen, aber Tracker sagen, dass die Xiang Yang Hong 06 ihren Heimathafen Qingdao, nördlich von Shanghai, am 11. Dezember verlassen und ihr AIS am 18. Dezember nördlich der Sulu-See auf den Philippinen ausgeschaltet hat.

Wohin es danach fuhr, ist reine Spekulation. Eine Woche später, am 26. Dezember, aktivierte die Xiang Yang Hong 06 ihren Transponder wieder, was ihr genug Zeit gab, die Molukkensee zwischen Sulawesi und Halmahera zu durchfahren und dann zurück in internationale Gewässer nördlich von Papua-Neuguinea zu gelangen.

Ihr Schwesterschiff, die Xiang Yang Hong 01, verließ Qingdao am 18. Dezember und auch sie schaltete ihren Responder ab, als sie sich der indonesischen AWZ näherte. Es kehrte eine Woche später auf die Bildschirme zurück, als es in die Sundastraße einfuhr, auf einer scheinbar ununterbrochenen Passage in den Indischen Ozean, wo es weiterhin operiert.

Indonesien richtete seine Nord-Süd-Seewege Ende 2002 ein, ein Jahrzehnt nachdem das Seerechtsübereinkommen der Vereinten Nationen (UNCLOS) die Existenz von Inselstaaten formell anerkannt hatte, die rechtlich befugt sind, die Souveränität über ihre inneren Gewässer zu beanspruchen.

Auf einer Konferenz der Internationalen Seeschifffahrtsorganisation (IMO) im folgenden Jahr deutete Indonesien an, dass es einer Ost-West-Achse zustimmen könnte, ein Vorschlag, der insbesondere vom inzwischen umbenannten Indo-Pazifik-Kommando der Vereinigten Staaten vorangetrieben wurde.

Später im Jahr 2003 schickte Indonesien F-16-Kampfflugzeuge von seinem Stützpunkt in Ost-Java los, um einen Flug von fünf F-18-Jets abzufangen, die vom US-Flugzeugträger Carl Vinson gestartet waren, als dessen Kampfgruppe durch die Javasee in Richtung der Lombok-Straße unterwegs war.

Die Carl Vinson war noch 300 Kilometer von der Nord-Süd-Passage entfernt, die sich zwischen den Meerengen von Makassar und Lombok erstreckt, als sie das begann, was als Test für Indonesiens Anerkennung der Ost-West-Passage gesehen wurde, eine Praxis, die bis 2016 bestand.

Die IMO bezeichnet die drei Seestraßen weiterhin als „partielle ASLs“, bis Indonesien einen Ost-West-Korridor einrichtet, aber Arief Havas Oegroseno, der frühere Stellvertreter für maritime Souveränität im Ministerium für maritime Angelegenheiten und derzeit Botschafter in Deutschland, argumentiert, dass Jakarta gemäß der Konvention nicht dazu verpflichtet ist, dies zu tun.

Oegroseno weist auf Artikel 53 (1) der Konvention hin, der besagt: „Ein Archipelstaat kann dort Seewege und Luftstraßen bezeichnen, die für den ständigen und schnellen Durchgang ausländischer Schiffe und Flugzeuge durch oder über seine Archipelgewässer und das angrenzende Küstenmeer geeignet sind.“

Interessanterweise hat das US-Verteidigungsministerium Indonesien nicht in seinen letzten Bericht über die Freiheit der Schifffahrt aufgenommen, in dem es die seiner Meinung nach übermäßigen maritimen Ansprüche auflistet, die die USA im vergangenen Jahr operativ angefochten haben.

Was war geschehen? „China ist passiert“, sagt der Marine-Analyst. „Die Prioritäten der US-Marine haben sich geändert.“

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