Warum der Westen und die Türkei auf Kollisionskurs sind

Der Westen, namentlich die USA und die EU, scheinen ein gemeinsames Konzept entwickelt zu haben, um der Türkei die Flügel zu stutzen, um ihre Fähigkeit, sich über ihre territorialen Grenzen hinaus auszudehnen und als Großmacht zu agieren, die dem Westen selbst Konkurrenz macht, zu beeinträchtigen. Die Türkei hat sich unter Erdogan bis nach Libyen in Nordafrika und Aserbaidschan im Kaukasus ausdehnen können. Sie bleibt in Syrien involviert [gegen die USA] und ihre Bohrprojekte im östlichen Mittelmeer haben sie in Konflikt mit anderen EU- und NATO-Mitgliedsstaaten, einschließlich Frankreich, gebracht; daher die fast gleichzeitige Ankündigung von Sanktionen durch die EU und die USA, die auf die Verteidigung und Wirtschaft der Türkei abzielen, um ihr eine Lektion zu erteilen“.

Auch wenn es passieren kann, dass diese Sanktionen die Türkei weiter in Richtung Russland und sogar China treiben könnten, so ist doch unbestreitbar, dass die Türkei mit ihrer „Neo-Osmanischen“-Politik und ihrem starken Wunsch, sich als starke Regionalmacht mit globaler Reichweite zu positionieren, Europa und den USA großes Kopfzerbrechen bereitet hat. Die Beziehungen der Türkei zu den USA und der EU – effektiv auch zur NATO – stehen kurz vor dem Zusammenbruch.

Am Freitag, den 11. Dezember, einigten sich die Staats- und Regierungschefs der EU darauf, Sanktionen gegen eine nicht näher bezeichnete Anzahl von türkischen Beamten und Unternehmen zu verhängen, die an Gasbohrungen in den von Zypern beanspruchten Gewässern beteiligt sind. Während Frankreich, Griechenland und Zypern härtere Sanktionen – Handelszölle und ein Waffenembargo – anstrebten, beschloss der Europäische Rat, die kommende Biden-Administration hinsichtlich der gesamten Bandbreite der Sanktionen zu konsultieren.

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Die USA hingegen haben bereits beschlossen, den türkischen Vorsitzenden der Verteidigungsindustrie und Unterstaatssekretär für die Verteidigungsindustrie Ismail Demir zu sanktionieren. Die US-Sanktionen sind eine Reaktion auf den Kauf des russischen Raketensystems S-400 durch die Türkei. Die US-Sanktionen würden im Rahmen des Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA) umgesetzt werden, einem weitreichenden Gesetz aus dem Jahr 2017, das finanzielle Strafen für Länder vorsieht, die russische Militärtechnik kaufen. Während diese Sanktionen ein Werk einer scheidenden Regierung sind, wird dies höchstwahrscheinlich als ein willkommener Schritt des gewählten Präsidenten gesehen, der Erdogan als „Autokrat“ sieht.

Während die Türkei und die EU eine Geschichte schlechter Beziehungen haben, müssen die jüngsten Spannungen vor dem Hintergrund eines subtilen, aber bedeutenden Wandels im außenpolitischen Ansatz der Türkei analysiert werden. Die Türkei scheint unter Erdogan zu dem Schluss gekommen zu sein, dass der eigenständige Einsatz harter Gewalt im Ausland ihr mehr nützt, als sich mit der geschwächten Macht der NATO zu verbünden. Dieses Kalkül hat dazu geführt, dass die Türkei begonnen hat, ihre Streitkräfte in Libyen, Syrien, Irak, Aserbaidschan und anderswo aggressiv einzusetzen.

Während Erdogans außenpolitische Agenda auch seinen innenpolitischen Interessen dient, bleibt festzuhalten, dass die Türkei, indem sie sich direkt in Konfliktzonen einmischt, nicht nur darauf drängt, ihre diplomatische Schlagkraft zu erhöhen, sondern sich zunehmend als Hegemon positioniert, der das Recht und die nötige militärische Macht hat, Konflikte zu vermitteln und zu managen. Für das Erdogan-Regime ist dies kein bloßes Abenteurertum. Für sie ist die zunehmende militärische Präsenz der Türkei auf fremdem Boden ein nationaler Meilenstein, den sie zurückgelegt haben, um ihr Endziel zu verwirklichen: Die Reinkarnation der Türkei als Osmanisches Reich. Obwohl dieses Reich physisch nicht entstehen kann, schafft sich die Türkei durch die Ausweitung ihrer eigenen physischen Reichweite einen Raum, in dem sie genug Einfluss hat, um als eine Art neu-osmanisches Reich zu agieren.

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Die USA und die EU scheinen entschlossen, die Ambitionen der Türkei zu begrenzen, um zu verhindern, dass sie zu einem weiteren unabhängigen Akteur in einer Welt wird, die mit dem massiven Aufstieg Chinas und Russlands weitgehend multipolar geworden ist. Eine selbstbewusste Türkei, die sich in der Nähe der EU befindet, ist ein Ärgernis, mit dem die EU nicht umgehen will.

Das EU-US-Narrativ über die Türkei ähnelt sehr dem, wie der Westen Russland immer projiziert hat. Erdogan wird, wie Russlands Wladimir Putin, oft als Außenseiter und autoritärer Herrscher dargestellt und dämonisiert, der abweichende Meinungen unterdrückt und nicht bereit ist, politische Macht abzugeben. Was die Türkei von Russland unterscheidet, ist die Tatsache, dass die Türkei formell ein NATO-Verbündeter ist, obwohl sie sich kaum wie ein solcher zu verhalten scheint.

Obwohl sie ein NATO-Verbündeter ist, kauft die Türkei Russlands fortschrittliche Boden-Luft-Raketen vom Typ S-400; sie fordert die USA heraus und unternimmt dann Schritte, um sich bei ihrem Präsidenten einzuschmeicheln. Erdogan beleidigt die europäischen Staats- und Regierungschefs, lässt aber die Beitrittsverhandlungen seines Landes zur Europäischen Union nie ganz platzen; er stachelt Griechenland und Zypern wegen der Seegrenzen im östlichen Mittelmeer an und ruft dann zum Dialog auf.

Die Türkei ist also ein Ärgernis, das sowohl den USA als auch der EU eine Menge Ärger bereitet. Für das transatlantische Bündnis der Nach-Trump-Ära wird es daher eine große Herausforderung sein, den „Autokraten“ durch eine breite Palette von Sanktionen und/oder eine kalkulierte Distanz zu zügeln, die in Form einer deutlich reduzierten militärischen und geheimdienstlichen Zusammenarbeit, einer expliziteren Umgehung der Türkei in der NATO, der Vorbereitung der Verlagerung einiger strategischer US-Anlagen von Incirlik nach Griechenland (die bereits diskret im Gange ist), dem Aufbau von Beziehungen zu türkischen Oppositionsführern, der Entmutigung des Tourismus durch negative Reiseempfehlungen und der Beeinträchtigung des Zugangs Ankaras zu den westlichen Finanzmärkten erfolgen könnte.

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Auch dies ist eine sehr vertraute und typische westliche Vorgehensweise gegenüber Ländern, die ihre Hegemonie herausfordern. Der Westen hat eine unterschiedliche Mischung dieser Politik gegenüber Russland seit vielen Jahren angewandt. Nun, da der Westen die Türkei mit Russland in einen Topf wirft, könnten die beiden Länder einen zusätzlichen Grund finden, ihre Allianz zu erweitern. Dies wird, genau wie der Kauf des russischen S-400-Systems durch die Türkei, zu einer weiteren Distanz zwischen dem Westen und der Türkei führen.

Von Salman Rafi Sheikh / New Eastern Outlook

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