Saudi-Arabien sendet Joe Biden gemischte Botschaften

Saudi-Arabien scheint Linien im Sand zu ziehen, während sich das Königreich auf eine neue Ära in den Beziehungen zu den Vereinigten Staaten vorbereitet, sobald der designierte Präsident Joe Biden im Januar sein Amt antritt.

Damit scheint das Königreich zu signalisieren, dass es nur bis zu einem gewissen Grad bereit ist, mit einer Biden-Administration auf dem richtigen Fuß zu stehen.

Saudi-Arabien scheint darauf zu wetten, dass Biden trotz der Kritik, die er während des US-Präsidentschaftswahlkampfes teilweise in scharfen Worten geäußert hat, vorsichtig sein wird, um die Beziehungen zum Königreich nicht abreißen zu lassen.

Die saudische Wette ist nicht unvernünftig.

Der US-Botschafter für internationale Religionsfreiheit, Samuel D. Brownback, wiederholte diese Woche, was US-Politik ist und durchaus die Haltung einer Biden-Regierung sein könnte.

Auf die Frage, warum Außenminister Mike Pompeo Saudi-Arabien einen Waiver gab, obwohl seine Abteilung das Königreich in seinem kürzlich veröffentlichten jährlichen Bericht über die Religionsfreiheit ein Land der besonderen Besorgnis nach US-Recht für sein Versagen der Religionsfreiheit zu respektieren, und Apostasie- und Blasphemie-Gesetze, die die Todesstrafe enthalten, sagte Brownback:

„Saudi-Arabien ist ein Land, das die Regierung und frühere Regierungen als Land mit strategischem Interesse betrachtet haben… Es ist offensichtlich das wichtigste Land der Golfstaaten. Es ist eine wichtige Quelle des Handels … Wir haben eine große Menge an Frustration zu Zeiten in dem, was Saudi-Arabien tut … Aber es gibt auch ein nationales Interesse hier, und das ist etwas, das Sie immer haben, um hin und her in der Diplomatie zu wiegen. Und in diesem Fall hat der Minister abgewogen, dass wir den Verzicht auf das nationale Interesse leisten müssen.“

Die jüngsten Ereignisse zeigen die Parameter der saudischen Wette.

Das Königreich scheint bereit zu sein, sowohl dem scheidenden Präsidenten Donald J. Trump als auch Joe Biden entgegenzukommen, indem es sich auf die US-amerikanischen und kuwaitischen Bemühungen einlässt, den 3,5 Jahre alten, von Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten geführten wirtschaftlichen und diplomatischen Boykott gegen Katar aufzuheben.

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Pompeo, Jared Kushner, Trumps Schwiegersohn und Nahost-Unterhändler, und andere hochrangige US-Beamte sind in den letzten Wochen an den Golf gereist, um auf einen Durchbruch in der Pattsituation am Golf sowie auf die saudische Anerkennung Israels nach der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen den VAE, Bahrain und dem jüdischen Staat zu drängen.

Kuwaitische, saudische und katarische Beamte sagten, dass sie auf eine Lösung hinarbeiten, während sich die Führer der Golfstaaten auf ein Gipfeltreffen des Sechs-Nationen-Golfkooperationsrates (GCC) Ende des Monats vorbereiten, in dem die Monarchien der Region vertreten sind. Die VAE, neben Bahrain und Ägypten, die sich dem Boykott angeschlossen haben, haben ihre Unterstützung für ein Ende des Streits angedeutet.

Gleichzeitig senden die jüngsten saudischen Aktionen die Botschaft, dass die Anerkennung Israels und der Menschenrechte rote Linien darstellen, die das Königreich, zumindest im Moment, nicht überschreiten wird.

Saudi-Arabien hat letzte Woche, kurz nach den Besuchen der Herren Pompeo und Kushner, Walid A. Fitaihi, einen an der Harvard University ausgebildeten Arzt und US-amerikanisch-saudischen Doppelbürger, zu sechs Jahren Haft verurteilt, weil er angeblich seine Unterstützung der arabischen Volksaufstände von 2011 getwittert und während seines Studiums in Amerika die US-Staatsbürgerschaft angenommen haben soll.

Herr Fitaihi wurde 2017 aus der Untersuchungshaft entlassen, darf aber zusammen mit seiner Familie nicht ins Ausland reisen.

Die Trump-Administration hat seinen Fall wiederholt bei den saudischen Behörden zur Sprache gebracht, auch während der jüngsten hochrangigen US-Besuche.

In ähnlicher Weise übertrug Saudi-Arabien den Fall von Loujain al-Hathloul, einer von zwölf Frauenrechtsaktivistinnen, die der Verschwörung mit ausländischen Organisationen, die dem Königreich feindlich gesinnt sind, beschuldigt werden, am Vorabend des virtuellen G20-Gipfels der größten Volkswirtschaften der Welt im vergangenen Monat, der von König Salman ausgerichtet wurde, an ein Terrorismusgericht.

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Der Schritt kam inmitten einer breiten Forderung nach ihrer Freilassung im Vorfeld des Gipfels.

Die erste Anhörung des Gerichts im Fall von Frau Al-Hathloul fand letzte Woche an dem Tag statt, der von den Vereinten Nationen zum Internationalen Tag der Menschenrechte erklärt wurde.

Etwa zur gleichen Zeit beschuldigte eine vermutlich von der Regierung angestoßene Kampagne auf Twitter den inhaftierten ehemaligen Kronprinzen und Innenminister Mohamed bin Nayef, ein Komplott zum Sturz seines Nachfolgers Mohammed bin Salman zu schmieden.

Die Kampagne war eine Reaktion auf die von britischen Parlamentariern und den Anwälten von Mohamed bin Nayef geäußerte Besorgnis über seine Situation.

Die Schritte Saudi-Arabiens stehen in starkem Kontrast zu denen der VAE, die darauf ausgerichtet zu sein scheinen, erwartete Änderungen in der US-Außenpolitik zu antizipieren, sobald Herr Biden sein Amt antritt.

Nachdem die VAE bereits eine Vorreiterrolle eingenommen haben, die sowohl den scheidenden als auch den neuen US-Präsidenten erfreute, indem sie der erste arabische Staat wurden, der Israel seit 1994 anerkannte, sagten sie diese Woche, dass sie eine Überprüfung einleiten würden, um ihr Menschenrechtssystem zu stärken.

Der Staatsminister für Auswärtige Angelegenheiten Anwar Gargash sagte, die Überprüfung werde sich auf die Stärkung der Frauen, humanitäre Hilfe, religiöse Toleranz und die Rechte der Arbeiter konzentrieren. Der Beamte erwähnte nicht die politischen Rechte wie Meinungs-, Medien- und Versammlungsfreiheit, die ein Schwerpunkt der Kritik von Menschenrechtsgruppen an den VAE sind.

Im Gegensatz dazu hat der ehemalige saudische Geheimdienstchef und Ex-Botschafter in Großbritannien und den Vereinigten Staaten, Prinz Turki bin Faisal, in einer Rede, die wie ein weiterer Schuss vor den Bug von Herrn Biden und eine Ablehnung des Drucks der Trump-Administration aussah, einen scharfen Angriff auf Israel gestartet.

Wenige Tage bevor Marokko und Israel die Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen ihren beiden Ländern bekannt gaben, bezeichnete Prinz Turki den jüdischen Staat als „die letzte der westlichen Kolonialmächte im Nahen Osten“.

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Er klagte an, dass Palästinenser „unter den fadenscheinigsten Sicherheitsvorwürfen in Konzentrationslagern eingekerkert sind – Junge und Alte, Frauen und Männer, die dort ohne Zugang zur Justiz verrotten.“

Es war nicht klar, ob Prinz Turkis Bemerkungen nicht nur die Meinung von König Salman widerspiegelten, sondern auch die von Kronprinz Mohammed bin Salman, der sich Berichten zufolge kürzlich mit dem israelischen Premierminister Binyamin Netanyahu traf.

Eine kürzlich durchgeführte Meinungsumfrage ergab, dass die Saudis in ihrer Einstellung zu den Beziehungen und dem kommerziellen und kulturellen Austausch mit Israel gespalten sind.

Einundvierzig Prozent der im September Befragten sahen die Beziehungen zu Israel als eine positive Entwicklung, während 54 Prozent dagegen waren. Der Prozentsatz derjenigen, die einen kommerziellen und sportlichen Austausch befürworten, stieg jedoch deutlich auf 37 Prozent, verglichen mit neun Prozent in einer Umfrage drei Monate zuvor.

Prinz Turki machte seine Bemerkungen, als das Königreich versuchte, die Spannungen mit der Türkei zu verringern, einem wichtigen Herausforderer der saudischen Führung in der muslimischen Welt, und wie das Königreich, unsicher über seine Beziehung zu den USA ist, sobald Joe Biden sein Amt antritt.

Wenn die saudischen Schritte, einen Schlussstrich zu ziehen, implizit anerkennen, dass die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten steinig werden könnten, deutet die Annäherung an die Türkei darauf hin, dass Riad und Ankara einen Vorteil darin sehen, einen gemeinsamen Schutz zu suchen. Das könnte sich als fragile Struktur in einem Teil der Welt erweisen, in dem sich der Sand ständig verschiebt.

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