Biden erbt die Trauben des Zorns im Nahen Osten

Saudi-Arabien scheint seine Wetten abzusichern, während es auf die neue US-Regierung wartet, die an die Macht kommt.

Auf der trockenen Landschaft der arabischen Wüsten pflanzten US-Präsident Donald Trump und sein Schwiegersohn Jared Kushner im vergangenen August einen Schössling namens Abraham-Abkommen. Sie sagten voraus, dass er der Vorbote eines zukünftigen Weinbergs mit üppigen Trauben sein würde, der sehr befriedigt und Begehrlichkeiten weckt, die sie zu ernten hofften, nachdem sie ihr Mandat zur Herrschaft über Amerika für weitere vier Jahre gesichert hatten.

Aber Gott wollte es anders. Der Schössling wird nun zum Erbe der Präsidentschaft von Joe Biden, die Trump in ihrer Wiege zu erdrosseln versuchte. Es liegt nun an Biden, den Schössling seines Vorgängers zu wässern, zu düngen und vor Insekten und Wüstenstürmen zu schützen, geschweige denn, einen Weinberg daraus zu machen.

Aber Bidens Dilemma wird sein, dass Trumps Schössling nur Trauben des Zorns tragen kann.

Trump und Kushner hatten geschätzt, dass sie mit dem jungen saudi-arabischen Kronprinzen Mohammad bin Salman (MBS) vereinbart hatten, dass das Königreich den Abraham-Vereinbarungen beitreten sollte. Es gibt jedoch beunruhigende Signale, dass MBS stattdessen den Ausgang der Wahlen vom 3. November in den USA abwartete, die Trump natürlich verlor.

Trump, der dafür bekannt ist, „Verlierer“ zu verachten, hätte damit rechnen müssen, dass die Saudis ihn jetzt in einem anderen Licht sehen würden. Aber er blieb hartnäckig und entsandte seinen vertrauenswürdigsten Außenminister Mike Pompeo, um in Absprache mit dem israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu nach Saudi-Arabien zu reisen und zu klären, wie man MBS aus seiner Trägheit herausholen könnte.

Pompeo und Netanjahu beschlossen, eine gemeinsame Mission zu unternehmen, um den Kronprinzen zu treffen. Es war zweifellos eine heikle Mission, da es sehr heikel wäre, wenn jemand wie Netanjahu den Boden betreten würde, auf dem sich die beiden heiligsten Moscheen des Islam befinden.

Es erwies sich jedoch ohnehin als eine unproduktive Mission. MBS schreckte ab. Verschiedene Berichte über das Geheimtreffen vom 22. November in Neom, Saudi-Arabiens Ferienort am Roten Meer, sind inzwischen durchgesickert. Sie alle deuten darauf hin, dass die saudischen Prioritäten nicht mehr die gleichen sind wie früher.

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Kurz gesagt, Riad ist offenbar zu dem Schluss gekommen, dass es noch viel Arbeit zu tun gibt, um wieder in die guten Bücher des neuen US-Präsidenten zu gelangen, und dass dies zielstrebige Aufmerksamkeit erfordert. Es überrascht nicht, dass MBS vorsichtig vorgeht.

Gräueltaten im Zusammenhang mit den Saudis im Jemen, die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi, die Menschenrechtssituation in Saudi-Arabien und andere Themen haben Bidens Wahrnehmung des Königreichs als „Paria“-Staat zementiert.

MBS hat betont, dass es nicht klug wäre, einen Krieg mit dem Iran anzuzetteln, wenn Biden kurz vor der Machtübernahme steht.

Unterdessen gibt es andere Signale, dass Saudi-Arabien hofft, in seiner Regionalpolitik einen Kurswechsel herbeizuführen. Sicherlich sind König Salmans Telefonanruf an den türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan am 20. November mit dem Ziel der Versöhnung, saudische Angebote zur Normalisierung der Beziehungen zu Katar, die mühsamen Bemühungen um eine „sanfte Macht“ Saudi-Arabiens während des jüngsten Gipfeltreffens der Gruppe der Zwanzig – all dies sind aufkeimende Anzeichen für eine Kurskorrektur Saudi-Arabiens.

Im Mittelpunkt dieser Kurskorrektur steht die Nähe von MBS zum VAE-Kronprinzen Mohammed bin Zayed (MBZ), der natürlich in direkter Verbindung mit dem US-amerikanischen und israelischen Geheimdienst arbeitet. Die allgemeine Wahrnehmung in der Region und international ist, dass MBZ MBS als eine Art „nützlicher Narr“ in der Hand hält.

In der Tat ist eine solche Wahrnehmung im Laufe der Zeit stetig gewachsen. MBZ war zweifellos maßgeblich daran beteiligt, Saudi-Arabien in den Krieg im Jemen hineinzuziehen, Riad zum Bruch mit Katar (dem einzigen anderen muslimischen Land mit einem wahhabitischen religiösen Establishment) zu veranlassen und die Beziehungen zur Türkei zu belasten.

Es ist schwer zu sagen, ob die Lesart der türkischen Analysten richtig ist oder nicht – nämlich, dass MBZ Saudi-Arabien um den Finger gewickelt hat und er MBS manipuliert, um den emiratischen und israelischen Interessen zu dienen. Aber eine solche Einschätzung erscheint plausibel.

Jedenfalls hätte König Salmans Ouvertüre zu Erdogan und Scheich Tamim bin Hamad Al Thani, dem Emir von Katar, MBZ nicht gefallen, für den diese beiden Länder Todfeinde sind, da sie die Muslimbruderschaft als Mentoren haben.

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Erdogan vermutet seinerseits die Rolle der Vereinigten Arabischen Emirate bei dem gescheiterten Putschversuch 2016, ihn zu stürzen und zu eliminieren. Die Türkei nimmt die Unterstützung der Emirate für kurdische Separatisten ernsthaft zur Kenntnis. Auch in Syrien und Libyen befinden sich die Türkei und die VAE im Konflikt.

Dennoch begrüßte Erdogan die Ouvertüre König Salmans und hofft, dass sie zu einer saudi-arabisch-türkischen Normalisierung führen wird. Aber ihm ist auch klar, dass alles davon abhängt, dass MBS die Umlaufbahn VAE-Israel verlässt und Saudi-Arabien endlich in seinem eigenen Interesse die Kurve kriegt.

Kein Zweifel, Trumps Ausstieg bringt einen Paradigmenwechsel mit sich. Trump hatte die MBS so weit gestärkt, dass sie buchstäblich mit Mord davonkommen konnte. Aber ab dem 20. Januar gilt die Pottery Barn Rule – „Wenn du es kaputt machst, bringst du es in Ordnung“.

Spuren des saudischen Umdenkens tauchten bei dem Treffen von MBS mit Pompeo und Netanjahu auf. Die US-israelischen Bitten während des Treffens in Neom – vor allem, dass Saudi-Arabien den Schritten der Vereinigten Arabischen Emirate folgen und dem Abraham-Abkommen beitreten solle und dass Israel als Gegenleistung im Washington Beltway die Fäden ziehen würde, um Bidens Abneigung gegen das saudische Regime zu mildern – hatten nicht das gewünschte Ergebnis.

Die Verlesung des Neom-Treffens durch das US-Außenministerium lautete schlicht „Sie [Pompeo und MBS] erörterten die Notwendigkeit einer Einheit am Golf, um dem aggressiven Verhalten des Iran in der Region entgegenzuwirken, und die Notwendigkeit, eine politische Lösung für den Konflikt im Jemen zu erreichen.“

MBS handelte klug, indem er die von Pompeo befürwortete und von Netanjahu gewünschte „Einheit am Golf“ zurückhielt, die, schlicht gesagt, den Iran angreifen sollte. MBS würde wissen, dass, wenn Trump die Iraner im Sinne eines israelisch-saudisch-emiratischen Skripts angreift, Saudi-Arabien keinen US-Schutz von Biden erhält.

Saudi-Arabien befindet sich in der Klemme. MBS befürchtet, dass die Biden-Administration ihm feindlich gesinnt sein und ihn für frühere Fehler wie die Ermordung von Khashoggi zur Rechenschaft ziehen wird, was seinen Anspruch auf die Nachfolge König Salmans tödlich zerstören könnte. Es gibt bereits Opposition gegen ihn aus dem Haus Saud, und einige dieser Elemente genießen auch westliche Unterstützung.

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In einem so komplexen Szenario entsendet Trump Kushner in dieser Woche zu einem Treffen mit MBZ, um einen letzten Versuch zu unternehmen, MBZ dazu zu bewegen, sich anzuschließen. In Wirklichkeit handelt Kushner auf Netanjahus Geheiß. Kushner hat den Ruf, auf persönlicher Ebene Einfluss auf MBS auszuüben.

Für alle Seiten – insbesondere für Israel und die VAE – steht viel auf dem Spiel. Ohne den Eintritt Saudi-Arabiens in das israelische Zelt bleiben die Abraham-Abkommen schwach und instabil, und wie viele solcher Abkommen des Nahen Ostens in der Geschichte, die in Ekstase geboren wurden, wie das Oslo-Abkommen und das Camp-David-Abkommen, könnte der Pakt auslaufen, sobald sein Pate am 20. Januar das Weiße Haus verlässt.

Biden hat in Bezug auf die Lage im Nahen Osten große Entscheidungen zu treffen. Mit der Unterzeichnung des Abraham-Abkommens ist Israel in das Cockpit der US-Regionalstrategie eingetreten, die historisch gesehen die sunnitisch-arabischen Regime am Persischen Golf gegen den Iran ausgespielt hat, während Biden plant, mit dem Iran zu verhandeln.

Ist Israel unter den gegebenen Umständen ein guter Verbündeter für die USA? Anders ausgedrückt: Warum sollten die USA Israel erlauben, seine Nahostpolitik zu diktieren?

Schließlich ist Saudi-Arabien ein regionales Schwergewicht, und die bevorstehende Präsidentschaft Bidens könnte Riad durch die Beendigung der Golfkrise zu einer pragmatischeren Außenpolitik zwingen. Zweifellos wäre es ein entscheidender Faktor, wenn Biden MBS im Zaum halten würde.

Doch dann sieht sich Riad auch dem Druck der VAE ausgesetzt, die möglicherweise keine saudische Aussöhnung mit Katar und der Türkei wollen. Das Faszinierende daran ist jedoch, dass Biden Saudi-Arabien viele Male scharf kritisiert hat, aber trotz seiner bisherigen militärischen Interventionen an den meisten Brennpunkten des Nahen Ostens die VAE weitgehend ignoriert.

Von MK Bhadrakumar / Asia Times

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