Wollen Indien und ASEAN eine B&R-Alternative schaffen?

Die chinesische Belt and Road Initiative (BRI oder B&R), ein globales Transport- und Wirtschaftsprojekt, ist weltweit bekannt. Während einige Länder es befürworten, betrachten es viele andere als eine Form der chinesischen Expansion, die darauf abzielt, die Wirtschaft anderer Länder China unterzuordnen. Indien teilt zum einen diese Meinung gegenüber B&R.

Um den Einfluss Chinas auf die Nachbarländer, einschließlich seiner langjährigen wirtschaftlichen und politischen Partner, zu minimieren, ist Indien nun gezwungen, eine Alternative zu B&R in Form eigener internationaler Transportwege und vorteilhafter Handelsabkommen vorzuschlagen. Neben dem Widerstand gegen B&R und China ist dies auch für die Entwicklung der indischen Wirtschaft erforderlich.

Indien ist bekannt für seine schlechte geographische Lage für den Handel mit seinen Nachbarländern, da sich das Himalaya-Gebirge entlang der gesamten Nordseite des Landes erstreckt. Einerseits schafft es eine Barriere zwischen Indien und China, deren Beziehungen kaum als frei von Problemen betrachtet werden können. Andererseits werden Indiens Handelsbeziehungen in erster Linie durch Länder repräsentiert, die über das Meer erreicht werden können (z.B. die USA als Haupthandelspartner für 2019-2020).

Länder, die auf dem Landweg an Indien grenzen, sind – mit Ausnahme des feindlichen Pakistan und der VR China – Nepal, Bhutan, Myanmar, Bangladesch und Afghanistan, die alle über eine relativ geringe Kaufkraft verfügen. Die Wirtschaft der nordindischen Binnenstaaten ist von dieser Situation besonders betroffen. Und generell ist es schwierig, das volle Handelspotenzial eines so riesigen Landes allein durch den Seetransport auszuschöpfen.

Um die geographischen Beschränkungen zu überwinden, beschloss Indien, Handelsverbindungen auf dem Landweg nach Osten, z.B. nach Myanmar, einzurichten, um dadurch Zugang zu den Ländern der indochinesischen Halbinsel und danach zum gesamten südostasiatischen Raum zu erhalten. In der Folge bildete sich eine außenpolitische Strategie namens Look East heraus, deren Hauptziel es ist, die wirtschaftliche und politische Zusammenarbeit zwischen Indien und den Nationen Südostasiens auszubauen. Natürlich sollte diese Zusammenarbeit auf der Entwicklung von Handelsrouten basieren. Es sei darauf hingewiesen, dass diese Entwicklung unter anderem darauf abzielte, die Kommunikation zwischen Indien und Singapur zu stärken, das nicht nur in Südostasien, sondern auch weltweit zu den wirtschaftlich am weitesten entwickelten Ländern zählt. Indien startete 1991 offiziell die „Look East“-Politik.

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Dem Volksglauben zufolge bestand der Hauptzweck der „Look East“-Politik darin, eine Partnerschaft mit den USA zu entwickeln: Angeblich versuchte Amerika, das bereits damals damit beschäftigt war, das sich rasch entwickelnde China zurückzuhalten, eine eigene Einflussachse zu schaffen, die sich von dem mit den USA verbündeten Indien bis nach Südostasien erstreckte, wo zu diesem Zeitpunkt zumindest Thailand und die Philippinen bereits zu den US-Partnern zählten. In der Tat hat sich der Blick nach Osten aus der Perspektive der indisch-amerikanischen Interaktion als sehr vorteilhaft erwiesen, aber es ist schwer zu sagen, ob dieser unmittelbare Nutzen für Indien wichtiger war als die Tatsache, dass sich die Zusammenarbeit, einschließlich des Handels, mit Ländern entwickelte, die eine gemeinsame Landgrenze mit ihm teilten.

Letztendlich ist ein Bündnis, das Indien und Länder der Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) umfasst, sowohl hinsichtlich der Bevölkerung als auch der Wirtschaftskraft durchaus in der Lage, sowohl mit China als auch mit den Vereinigten Staaten zu konkurrieren. Es ist auch ganz klar, dass Indien die Schlüsselrolle in dieser Vereinigung spielen wird, und dies passt perfekt zu ihren wirtschaftlichen, politischen, geopolitischen und anderen Zielen. Was die ASEAN-Länder betrifft, so ist es für sie auch sehr vorteilhaft, angesichts der ständig wachsenden Macht Chinas einen so starken Verbündeten wie Indien zu haben. Außerdem mussten sie, genau wie Indien, ihre Wirtschaftsbeziehungen und Handelsrouten entwickeln, und Indien war in dieser Hinsicht ein sehr wichtiger Bereich für sie.

Im Allgemeinen waren beide Seiten an einer Zusammenarbeit interessiert, und von 1993 bis 2003 stieg der Handelsumsatz zwischen Indien und den ASEAN-Staaten von 2,9 Mrd. USD auf 12,1 Mrd. USD. Die wirtschaftlich am weitesten entwickelten Länder dieser Region – Malaysia, Singapur und Thailand – wurden zu Indiens wichtigsten Handelspartnern in Südostasien.

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Im August 2009 wurde trotz des Widerstands einiger Experten, die der Meinung waren, dass die Handelsbilanz Indien nicht zugute kommen würde, ein Abkommen über eine Freihandelszone zwischen Indien und den ASEAN-Ländern unterzeichnet, das Anfang 2010 in Kraft trat.

Im Jahr 2018 erreichte das Volumen des gegenseitigen Handelsumsatzes zwischen Indien und den ASEAN-Staaten 81,3 Milliarden US-Dollar, die sich hauptsächlich aus indischen Importen aus den ASEAN-Staaten zusammensetzten.

Ein für beide Seiten vorteilhafter Handel zwischen weit entfernten Regionen erfordert jedoch neben klugen Abkommen auch grundlegende physische Unterstützung, wie etwa bequeme und zuverlässige Transportwege. Ein wichtiger Teil der „Look East“-Politik war die Schaffung einer modernen und ausgedehnten Autobahn, die Indien mit den Ländern Südostasiens verbindet.

Sie begann 2001 mit dem Projekt der Freundschaftsstraße zwischen Indien und Myanmar. Als Ausgangspunkt der Route wurde die Stadt Moreh an der Grenze zwischen Indien und Myanmar gewählt. Im Laufe der Zeit entwickelte sich das Projekt weiter, und die neu gebaute Straße wurde bis zur thailändischen Stadt Masot an der thailändisch-myanmarischen Grenze verlängert. Die Strasse zwischen Moreh und Masot wurde zum myanmarischen Teil der Autobahn, die Impal, die Hauptstadt des nordindischen Bundesstaates Manipur, Neipyido, die Hauptstadt Myanmars, und Bangkok, die Hauptstadt Thailands, verband. Gegenwärtig ist die Straße fast fertiggestellt, wobei einige Abschnitte bereits rekonstruiert werden. Jetzt ist das Projekt unter dem Namen Trilaterale Fernstrasse Indien-Myanmar-Thailand bekannt. Im Einklang mit der „Look East“-Politik schlug die indische Seite jedoch vor, die Autobahn nach Kambodscha, Laos und Vietnam zu verlängern und zu verzweigen, indem sie an den Ost-West-Wirtschaftskorridor angeschlossen wird, der von Thailand durch Kambodscha nach Vietnam verläuft.

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Heutzutage wird über das Projekt oft im Plural gesprochen: Trilaterale Autobahnen Indien-Myanmar-Thailand, da die Straße ständig abzweigt.

Der Bau wurde und wird unter erheblichen Schwierigkeiten durchgeführt: unter anderem musste die indische Partei den Wiederaufbau von 69 Brücken in Myanmar auf sich nehmen. Indien hat bereits mehrere Milliarden Dollar in dieses Projekt investiert. Dennoch erwarten Neu-Delhi, Neypyido, Bangkok und andere regionale Hauptstädte in naher Zukunft eine große Rendite. Es ist schwer zu sagen, ob das laufende Straßennetzprojekt in der Lage sein wird, mit einer Vielzahl ähnlich gearteter geplanter Objekte innerhalb der B&R-Initiative zu konkurrieren, aber nach Ansicht der Projektteilnehmer wird die Umsetzung des Projekts dem Handel und anderen Formen der wirtschaftlichen Zusammenarbeit sowohl innerhalb der ASEAN-Indischen Freihandelszone als auch in ganz Südostasien einen bedeutenden Impuls verleihen.

Von Dmitry Bokarev / New Eastern Outlook

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