Marineminister drängt auf Schaffung einer neuen ‚1. US-Flotte‘, um China abzuschrecken

Der US-Marineminister hat eine umstrittene Idee in Umlauf gebracht, die in einer Region, die China als seine eigene Einflusssphäre betrachtet, das Spiel verändern könnte.

Kurz vor dem Einzug der Biden-Administration ins Weiße Haus im Januar drängte Marineminister Kenneth Braithwaite diese Woche auf die Reaktivierung der 1. Flotte der Marine, um die maritime Macht der Amerikaner rasch zu stärken, um die wachsende chinesische Militärmaschinerie herauszufordern.

„Wir wollen eine neu nummerierte Flotte aufstellen. Und wir wollen diese nummerierte Flotte an die Kreuzung zwischen dem Indischen und dem Pazifischen Ozean stellen, und wir werden wirklich einen INDOPACOM-Fußabdruck haben“, sagte Braithwaite diese Woche auf dem jährlichen Symposium der Naval Submarine League.

Gegenwärtig ist die 7. Flotte der Marine für die Abdeckung eines riesigen Ozeanabschnitts von ihrem Sitz in Yokosuka, Japan, aus verantwortlich. Dazu gehört die maritime Ausdehnung von den Gewässern, die der indisch-pakistanischen Grenze entsprechen, bis nach Hawaii.

Die 7. Flotte hat rund 20.000 Seeleute unter ihrem unmittelbaren Kommando, die zwischen 50 und 70 Schiffe und U-Boote sowie 150 Marineflugzeuge einsetzen. Wie bei The Drive zusammengefasst, würde eine nummerierte Flotte, die möglicherweise von Singapur aus stationiert ist, eine größere Konzentration von Kräften ermöglichen, die in der Lage sind, schneller und effektiver auf jeden Konflikt zu reagieren, in den China verwickelt sein könnte:

Als die Marine vor fast 50 Jahren die 1. Flotte schloss, richtete sie an ihrer Stelle die 3. US-Flotte ein. Diese Flotte ist auch heute noch aktiv und hat ihr Hauptquartier in San Diego, Kalifornien. Jahrzehnte später zog der Dienst seine operativen Grenzen im Pazifik weiter zurück und beschränkte die Zuständigkeiten der 3. Flotte auf die Aktivitäten der Marine im Ostpazifik, während die Rolle der in Japan stationierten 7. Flotte derzeit auch für die Überwachung der Operationen im Indischen Ozean zuständig ist.

„Wir können uns nicht nur auf die 7. Flotte in Japan verlassen“, sagte Braithwaite, und fügte entscheidend hinzu: „Wir müssen auf unsere anderen Verbündeten und Partner wie Singapur, wie Indien, schauen und tatsächlich eine nummerierte Flotte einsetzen, bei der es äußerst wichtig wäre, wenn wir, Gott bewahre, jemals in irgendeine Art von Auseinandersetzung geraten würden.“

Und hier ist der Teil der Kommentare, der zweifellos bei den PLA-Offiziellen in Peking für Aufsehen sorgen wird:

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„Noch wichtiger ist, dass sie eine viel gewaltigere Abschreckung bieten kann. Wir werden also die erste Flotte schaffen, und wir werden sie, wenn nicht Singapur, dann doch aus den Startlöchern holen, wir werden versuchen, sie expeditionsorientierter zu machen und sie über den Pazifik zu bewegen, bis sie dort ist, wo unsere Verbündeten und Partner sehen, dass sie ihnen und uns am besten helfen kann.“

Er wies nachdrücklich darauf hin, dass die Änderung bereits in Arbeit ist, doch es ist unklar, inwieweit Christopher Miller, der neue amtierende Verteidigungsminister, beteiligt ist oder ob die Pläne den Übergang zum neuen Präsidenten überleben werden.

Der ehrgeizige Vorschlag wird als ein weiterer Beweis dafür angesehen, dass das Pentagon über Chinas rasch expandierende Marine äußerst besorgt ist und die „Aggression“ in verschiedenen Teilen der Welt, sogar in der Arktis, wie Braithwaite ausdrücklich anspielte, als „Aggression“ empfindet. Laut einer Abschrift des US-Marine-Instituts sagte er zu Beginn der Rede am Dienstag:

„Die Chinesen haben ihre Aggressivität rund um den Globus gezeigt. Die chinesische Präsenz in der Arktis ist beispiellos, da sie gerade aus dem hohen Norden kommt [wo er früher als US-Botschafter in Norwegen diente]. Zuletzt war ich auf einer Reise in den Fernen Osten: Jeder einzelne unserer Verbündeten und Partner ist besorgt darüber, wie aggressiv die Chinesen waren. Ich würde mit jedem argumentieren, dass die Vereinigten Staaten und unsere Souveränität seit dem Krieg von 1812 nicht mehr unter der Art von Druck gestanden haben, wie wir ihn heute erleben“.

In der Zwischenzeit antwortete Chinas staatlich geführte Global Times mit dieser Schlagzeile

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Dies auch deshalb, weil China derzeit zwei Flugzeugträger in Betrieb hat und ein dritter im Bau ist.

Vor Monaten veröffentlichte das Pentagon seinen Jahresbericht China Military Power über die Fähigkeiten Chinas, in dem unterstrichen wird, dass „China in mehreren Bereichen der militärischen Modernisierung bereits Gleichheit mit den Vereinigten Staaten erreicht oder diese sogar übertroffen hat“. Weiter hieß es in dem Bericht: „Die Volksrepublik China verfügt über die größte Kriegsmarine der Welt mit einer Gesamtstreitmacht von etwa 350 Schiffen und U-Booten, darunter mehr als 130 große Überwasserkampfschiffe“.

Zwar ist die Zahl der Schiffe, die die PLA Navy insgesamt besitzt, tatsächlich höher als die der Vereinigten Staaten, doch verfügt die US Navy insgesamt über 21 Flugzeugträger, darunter 11 große nuklearbetriebene Flottenträger, was eine klare maritime Überlegenheit auch in Bezug auf die Tonnage schafft. Die Führer des Pentagon haben vor kurzem versucht zu versichern, dass China letztlich „niemals die Lücke schließen“ wird, was die Seemacht betrifft.

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