Warum die Wahl 2020 zu einem geopolitischen Russischen Roulette geworden ist

Wie plant Russland den Umgang mit den potenziell unberechenbaren Vereinigten Staaten in den nächsten vier Jahren? Eine Option ist die weitere Stärkung der Beziehungen zu China.

Da die Präsidentschaftswahlen schnell näher rücken, bereitet sich Russland auf weitere vier Jahre der Konfrontation mit den Vereinigten Staaten vor, unabhängig davon, ob Präsident Donald Trump oder der ehemalige Vizepräsident Joe Biden den Sieg davonträgt.

In Moskau herrscht zunehmend Konsens darüber, dass weder Trump noch Biden die Beziehungen zu Russland verbessern werden, wenn sie gewählt werden, und dass, was noch wichtiger ist, die sich vertiefende politische Polarisierung in den Vereinigten Staaten die außenpolitische Entscheidungsfindung Washingtons auf absehbare Zeit destabilisieren wird.

„Wenn man unseren Beamten zuhört, sind die Erwartungen an die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten sehr niedrig, unabhängig davon, wer im November gewinnt“, sagte Andrej Kortunow, Generaldirektor des russischen Rates für Internationale Angelegenheiten, einer dem Außenministerium angegliederten Denkfabrik.

„Es besteht das Gefühl, dass die Beziehungen in naher Zukunft nicht besser werden können, bis zumindest die Vereinigten Staaten ihre innenpolitische Krise überwunden haben“, fügte er hinzu. „Aber es gibt auch nicht viel Raum für eine Verschlechterung, da sie sich bereits heute auf einem niedrigen Niveau befinden“.

Als Trump bei den Präsidentschaftswahlen 2016 einen unerwarteten Sieg errang, waren viele in Moskau hoffnungsvoll, dass Russland eine gemeinsame Basis mit dem bombastischen Milliardär finden könnte. Berühmterweise brachen russische Gesetzgeber auf dem Boden der Staatsduma in Beifall aus, als sie erfuhren, dass Trump der nächste Präsident der Vereinigten Staaten werden würde. Der Kreml seinerseits gab eine Erklärung ab, in der es hieß, dass Trumps außenpolitischer Ansatz dem von Präsident Wladimir Putin „phänomenal nahe kommt“.

Doch dieser frühe Optimismus verblasste schnell, als klar wurde, dass Trumps erklärter Wunsch nach einer Entspannung mit Russland auf überwältigenden Widerstand im Kongress stieß. Im Sommer 2017, als Trump sich gegen den Vorwurf wehrte, sein Präsidentschaftswahlkampf habe mit Russland konspiriert, verabschiedete der Kongress den Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (Gesetz zur Bekämpfung von Amerikas Gegnern durch Sanktionen), der vorsah, dass der Präsident vor der Aufhebung bestehender Sanktionen gegen Russland die Zustimmung des Kongresses einholen musste.

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Darüber hinaus hat seine Regierung trotz Trumps Rhetorik, die Beziehungen zu Russland verbessern zu wollen, eine harte Linie gegen Moskau verfolgt. Unter Trumps Kommando zogen sich die Vereinigten Staaten aus zwei Rüstungskontrollverträgen mit Russland zurück, verhängten Sanktionen gegen Russlands lukrative Gaspipeline Nord Stream 2 nach Deutschland, begannen mit der Lieferung von Javelin-Panzerabwehrraketen an die Ukraine, starteten trotz der russischen Proteste Raketenangriffe gegen Syrien und entsandten zusätzliche Truppen nach Polen.

Dmitry Suslov, Professor für internationale Beziehungen an der National Research University Higher School of Economics in Moskau, sagte mir, der Kreml habe wenig Grund zu der Annahme, dass die zweite Amtszeit von Trump für die amerikanisch-russischen Beziehungen anders verlaufen würde.

„Im Jahr 2016 hoffte die Mehrheit der russischen Führung aufrichtig, dass Trumps Sieg eine Gelegenheit bieten würde, die Konfrontation zu beenden und die Beziehungen zu verbessern“, sagte er. „Jetzt gibt es überhaupt keine solche Erwartung mehr. Die vorherrschende Meinung ist, dass Russland sich unabhängig vom Ausgang der Wahlen auf eine Fortsetzung der Konfrontation mit den Vereinigten Staaten vorbereiten muss“, sagte er.

Dennoch merkte Suslov an, dass Russlands Führung Biden wahrscheinlich als „das schlimmere von zwei Übeln“ betrachtet, da der ehemalige Vizepräsident bekanntermaßen den verstärkten Druck auf Moskau wegen seiner innenpolitischen Leistungen in Sachen Demokratie und Menschenrechte unterstützt. Es wird auch erwartet, dass Biden weitaus enthusiastischer als Trump sein wird, die Ukraine gegen Russland zu unterstützen, sagte Suslov.

Auf der Wahlkampftour hat Biden Trump häufig beschuldigt, gegenüber Russland nicht hart genug zu sein. Der ehemalige Vizepräsident hat auch vorgeschlagen, dass er im Falle seiner Wahl neue Sanktionen gegen Russland verhängen werde.

Doch Biden war nicht immer ein Falke Russlands oder ein Putin-Feind. Einige seiner frühen Äußerungen über den langjährigen russischen Präsidenten waren ungewöhnlich schmeichelhaft. Als Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Senats verglich Biden einmal Putin mit Peter dem Großen, einem Zar des 17. Jahrhunderts, dem die Modernisierung und Verwestlichung Russlands zugeschrieben wird.

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Als Biden 2009 Vizepräsident von Barack Obama wurde, wurde er zu einem starken Befürworter der „Reset“-Politik seiner Regierung gegenüber Russland und prägte sogar den Begriff selbst.

Bidens Beziehung zu Russland verschlechterte sich jedoch in den letzten zehn Jahren. Bei einem Besuch in Moskau 2011 soll Biden den Kreml verärgert haben, nachdem er russischen Oppositionsführern erklärt hatte, dass die Vereinigten Staaten Putin nicht für eine dritte Amtszeit als Präsident antreten lassen wollen. Nach der Annexion der Krim durch Russland im Jahr 2014 wurde Biden zum Vordenker der Obama-Regierung in Bezug auf die Ukraine und leitete die Bemühungen der USA, ihre europäischen Verbündeten zur Verhängung von Sanktionen gegen den Kreml zu mobilisieren.

Doch viele in Moskau blicken zunehmend weniger auf die spezifischen Positionen beider Kandidaten, sondern mehr auf die wachsende politische Polarisierung in den Vereinigten Staaten. Von Russiagate bis zur Amtsenthebung haben die politischen Kämpfe der letzten Jahre in Washington einen starken Eindruck auf die politische Elite Russlands hinterlassen und sie davon überzeugt, dass sich Washingtons parteiliche Spaltung einem Siedepunkt nähert.

Die letzten acht Monate haben diese Wahrnehmung nur noch verstärkt. In einem Interview im Juni argumentierte Putin, dass die Proteste wegen George Floyd ein Zeichen „tiefer interner Krisen“ in den Vereinigten Staaten seien, und deutete an, dass Washingtons Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie durch parteiische Spaltungen untergraben worden sei.

„Nur wenige in Russland verstehen, was gerade in den Vereinigten Staaten vor sich geht, doch wenn man die Situation von außen betrachtet, bekommt man den Eindruck des totalen Wahnsinns“, sagte Fjodor Lukjanow, Vorsitzender des Rates für Außen- und Verteidigungspolitik, einer Forschungsgruppe, die die russische Regierung berät.

Lukjanow sagte mir, die jüngsten Ereignisse hätten die russische Führung davon überzeugt, dass der Versuch, die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten in den nächsten vier Jahren zu verbessern, „nicht nur sinnlos, sondern sogar potenziell gefährlich“ sei. Moskau ist besorgt, dass jegliche diplomatischen Bemühungen zwischen den beiden Ländern schnell in die innenpolitischen Kämpfe der USA hineingezogen werden könnten, erklärte er.

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„Infolgedessen hört man [in Moskau] oft, dass wir die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten so weit wie möglich minimieren sollten, bis sich die Lage dort beruhigt hat“, sagte Lukjanow. „Aber es ist unwahrscheinlich, dass dies zumindest vor 2024 geschieht, denn wenn Biden sein Amt antritt, wird er ein so gespaltenes Land regieren, wie es Trump getan hat, nur die Seiten werden gewechselt.“

Wie plant Russland den Umgang mit den potenziell unberechenbaren Vereinigten Staaten in den nächsten vier Jahren? Eine Option ist die weitere Stärkung der Beziehungen zu China. Seit 2014, als sich Moskau wegen der Ukraine-Krise vom Westen entfremdet sah, haben Russland und China ihren bilateralen Handel auf 110 Milliarden Dollar im Jahr 2019 gesteigert und gleichzeitig ihre Abhängigkeit vom Dollar verringert. Die beiden Länder führen nun regelmäßig gemeinsame Militärübungen durch, auch an geopolitischen Brennpunkten wie der Ostsee und dem Südchinesischen Meer. Russland hat auch versucht, seine technologische Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten zu verringern, indem es sich an chinesische Technologieriesen wie Huawei Technologies wandte.

Suslov sagte mir, dass Moskau und Peking in den nächsten vier Jahren wahrscheinlich näher zusammenrücken werden. Er argumentierte, dass die beiden Länder gut positioniert seien, um gegen Washington zurückzuschlagen.

Er sagte voraus, dass eine Vertiefung der Polarisierung „die Fähigkeit der Vereinigten Staaten schwächen würde, eine effektive Außenpolitik zu betreiben, wodurch sie impulsiver, merkantilistischer und weniger in der Lage wären, Verbündete zu konsolidieren, um Russland und China zu konfrontieren“.

„Russland geht von der Annahme aus, dass die Konfrontationspolitik der Vereinigten Staaten zwar schmerzhaft, aber nicht tödlich ist“, fügte Suslov hinzu. „Und dass es auf lange Sicht die Vereinigten Staaten sein werden, die ihre Politik anpassen, sich an eine multipolare Welt anpassen und sowohl Russland als auch China als legitime Großmächte akzeptieren müssen.“

Von Dimitri Alexander Simes / National Interest

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