Indien hat eine geheime Tibet-Karte für China

Indien hat subtil, aber deutlich angedeutet, dass seine Pattsituation im Himalaja mit China in Ladakh auf die an Tibet angrenzenden Regionen ausgedehnt werden könnte.

In der winzigen indischen Bergstadt Choglamasar sandte die Anwesenheit eines hochrangigen regierenden Politikers der Bharatiya Janata-Partei bei der Beerdigung eines Soldaten der Special Frontier Force (SFF) eine subtile, aber klare Botschaft an China.

Der gefallene Soldat, Jamyang Tsering Namgyal, 35, befand sich am 29. August an der Spitze einer indischen Mission, die Indien am Pangong-See in Ladakh in den Besitz strategischer Höhen brachte, die die Positionen Chinas übersehen und den Vorteil zunichte machten, den Peking durch seinen anfänglichen Einmarsch in das Himalaya-Gebiet erreicht hatte.

Die feierliche Zeremonie, die sowohl mit indischen als auch tibetischen Flaggen drapiert war, wurde in ganz Indien übertragen und erinnerte symbolisch an die Rolle, die ethnische Tibeter, Nachkommen derer, die nach der Invasion Chinas und der Besetzung der tibetischen Hochebene 1950 in Indien Zuflucht suchten, in Indiens Elitegrenzeinheiten der SFF spielen.

In einem inzwischen gelöschten Tweet schrieb der BJP-Führer Ram Madhav: „Lasst die Opfer solch tapferer Soldaten Frieden entlang der indisch-tibetischen Grenze bringen“, eine zweifellos bewusste Verwendung von „Tibet“ anstelle von „China“ in Bezug auf die umkämpften Grenzregionen der beiden asiatischen Giganten.

Neu-Delhi würde nicht sagen, ob die öffentliche Solidaritätsbekundung mit den Tibetern eine politische Wende darstellt oder lediglich ein Signal an China ist, dass ihre gegenwärtigen Grenzstreitigkeiten in Ladakh auf eine breitere Hochgebirgsgeografie ausgedehnt werden könnten – ein strategisches Ass im Ärmel, das einige Analysten als Indiens „Tibet-Karte“ bezeichnen.

Indische Beamte sind in der Regel zurückhaltend gegenüber den geheimen SFF-Kräften der Nation und ihrer ethnischen Zusammensetzung. China streitet offiziell ab, dass Exiltibeter in den indischen Streitkräften eine Rolle spielen, obwohl Peking diejenigen offen verurteilt, die die Forderungen nach Unabhängigkeit Tibets von der chinesischen Herrschaft unterstützen.

Offizielle Schätzungen gehen davon aus, dass fast 85.000 Tibeter in verschiedenen Teilen Indiens frei leben. Die Tibeter in der Autonomen Region Tibet in China sind jedoch mit einem hohen Maß an staatlicher Kontrolle über ihr Leben und ihren Lebensunterhalt konfrontiert, was zunehmend der Situation der ethnischen Uiguren ähnelt, die in „Berufs“-Lagern in der westlichen Provinz Xinjiang in China inhaftiert sind.

In den Jahren 2019 und 2020 führte Peking eine neue Politik ein, um die systematische, zentralisierte und groß angelegte Ausbildung und den Transfer ethnisch tibetischer „ländlicher überschüssiger Arbeitskräfte“ in andere Teile Tibets und weiter entfernte chinesische Provinzen zu fördern, so ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Jamestown Foundation.

In den ersten sieben Monaten des Jahres 2020 hatte Peking durch diese Politik über eine halbe Million Tibeter „ausgebildet“. Das Programm umfasst Tibeter jeden Alters, deckt die gesamte Region ab und unterscheidet sich von der Zwangsberufsausbildung von Sekundarschülern und jungen Erwachsenen, von der Exiltibeter berichten, so der Bericht.

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Die Politik des Arbeitskräftetransfers schreibt vor, dass tibetische Bauern einer zentralisierten Berufsausbildung im „Militärstil“ unterzogen werden, die laut staatlichen Berichten darauf abzielt, das „rückwärtsgewandte Denken“ zu reformieren und eine Ausbildung in „Arbeitsdisziplin“, Recht und der chinesischen Sprache beinhaltet.

Das Ausbildungsregime wird von Drill-Sergeants der bewaffneten Volkspolizei beaufsichtigt, und tibetische Auszubildende sind verpflichtet, sich in Militärkleidung zu kleiden, so eine Untersuchung der Jamestown Foundation.

Im zensierten Kontext Chinas ist es nicht klar, wie viel Ressentiments diese Politik in ganz Tibet hervorgerufen hat. Im Laufe der Jahrzehnte haben es indische Führer vermieden, als Unterstützer oder Verbündete der Sache Tibets angesehen zu werden, obwohl sie über 60 Jahre lang Gastgeber des tibetischen spirituellen Führers im Exil, des Dalai Lama, waren.

Peking betrachtet den Dalai Lama, einen Liebling des Westens und Friedensnobelpreisträger für seinen gewaltlosen Widerstand gegen die Annexion Tibets durch China, als Staatsfeind.

Manche fragen sich jedoch, ob der friedliche Widerstand Tibets nicht allmählich einen härteren Kurs einschlagen könnte, zumal die Westmächte einschließlich der USA im Kontext eines umfassenderen neuen Kalten Krieges gegen China neue Unterstützung für die Sache Tibets artikulieren.

Einige vermuten, dass sich der friedliche Kampf nach dem Tod des Dalai Lama verschieben könnte, zumal China sich um die Wahl seines heiligen Nachfolgers bemüht. Der Dalai Lama, der seit Jahrzehnten in der indischen Bergstadt Dharamsala ansässig ist, hat gesagt, dass jeder von Peking handverlesene Kandidat unrechtmäßig wäre.

Geografisch und strategisch könnte Indien eine Schlüsselrolle dabei spielen, Unterstützung für jeden neuen tibetischen Widerstand zu bündeln. Chinas Machtübernahme in Tibet war ein gut durchdachter strategischer Schachzug gegenüber Indien, ein Plan, den chinesische Führer schon vor der Machtübernahme durch die Kommunisten im Jahr 1949 verfolgt hatten.

Die Annexion verschaffte China Zugang zu einem riesigen Reservoir an Süßwasser, reichhaltigen natürlichen Ressourcen und 2,5 Millionen Quadratkilometern dünn besiedeltem Land. Bekannt als der „Wasserturm Asiens“, entspringen mindestens zehn große Flusssysteme aus der tibetischen Hochebene, die 45 Prozent der Weltbevölkerung in Ost-, Südost- und Südasien mit Wasser versorgen.

Die Invasion und Annexion Tibets durch China löste von 1956 bis 1962 Guerillakampagnen aus, die vergeblich versuchten, die Unabhängigkeit von Peking wiederzuerlangen. Als chinesische Truppen den Aufstand schließlich niederschlugen, flohen der Dalai Lama und seine Anhänger in den indischen Grenzstaat Himachal Pradesh, südlich von Ladakh.

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Das schuf die Voraussetzungen für Chinas und Indiens kurzen, aber blutigen Grenzkrieg von 1962, den China gewann und als Druckmittel nutzte, um Aksai Chin im Norden Ladakhs zu besetzen, der Region, in der die Spannungen in letzter Zeit stark zugenommen haben. China zog auch in das indische Arunachal Pradesh ein, das Peking immer noch für sich beansprucht und das eine potenzielle nächste Front in ihrem Konflikt darstellt.

Untersuchungen zeigen, dass die Central Intelligence Agency (CIA) der USA Indien geholfen hat, tibetische Flüchtlinge auszubilden, damit sie nach dem Krieg von 1962 Teil einer Spezialeinheit werden konnten, dem Vorläufer der heutigen SFF. Die Normalisierung der Beziehungen der USA zu China im Jahr 1978 beruhte zum Teil auf einer Forderung Pekings an Amerika, die tibetischen Widerstandskräfte nicht länger zu unterstützen.

Die SFF und ihre tibetischen Kämpfer haben eine tapfere Kampfbilanz für Indien vorzuweisen. Der SFF spielte in der Gegend von Chittagong eine entscheidende Rolle bei Operationen, die dazu beitrugen, den pakistanischen Ostflügel 1971 zu besiegen und Bangladesch zu schaffen. Die Kämpfer des SFF trugen auch zum Krieg von 1999 bei, in dem pakistanische Truppen, die Höhen im westladakhischen Kargil besetzt hatten, vertrieben wurden.

Natürlich ist es fraglich, ob Tibet jemals seine Unabhängigkeit von China wiedererlangen kann, obwohl offensichtlich viele Exiltibeter auch Jahrzehnte nach der ersten Invasion Pekings noch Hoffnung haben.

Die Unzufriedenheit der Tibeter ist gleichzeitig mit der chinesischen Unterdrückung und der erzwungenen Sinisierung der tibetisch-buddhistischen Kultur gewachsen, so Lobsang Sangay, Präsident der tibetischen Zentralverwaltung, der am 28. September auf einem vom Think Tank des Center for Strategic and International Studies (CSIS) organisierten Webinar sprach.

Sangay sagte, dass Chinas Politik und Ziele in der Region seit den Anfangsjahren des ehemaligen chinesischen Führers Mao Zedong als Vorsitzender der Kommunistischen Partei Chinas immer konsistent gewesen seien.

„Wer Tibet hält, dominiert die Himalaya-Region. Wer die Himalaya-Region beherrscht, der bedroht den indischen Subkontinent. Wer den indischen Subkontinent bedroht, hat möglicherweise ganz Südasien in seiner Reichweite und damit ganz Asien“, sagte Sangay und zitierte eine Mao-Rede aus den 1940er Jahren.

Er sagte, das häufige Eindringen Chinas in verschiedene Teile seiner südlichen Grenze sei nicht so rätselhaft, wie viele Inder denken. Er zitierte erneut Mao, der einmal gesagt hatte: „Das Tibet-Plateau ist wie eine Palme. Wir müssen die Palme besetzen, und die fünf Finger sind Ladakh, Nepal, Sikkim, Bhutan und Arunachal Pradesh in Indien.“

Der derzeitige chinesische Präsident Xi Jinping hat gesagt, die Stabilität Chinas hänge von der Stabilität Tibets ab. Erst 2008 stufte Chinas Zentrale Militärkommission Tibet als ihre kritischste souveräne Herausforderung ein, noch vor Xinjiang und der selbstverwalteten Insel Taiwan, sagte Sangay.

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Es ist nicht klar, ob und wie Indien seine „Tibet-Karte“ ausspielen kann, aber die Tabus bei der Erwähnung Tibets brechen zusammen. Einige schlagen vor, dass Neu-Delhi anfangen könnte, seine Stimme den Forderungen nach tibetischer Autonomie und Demokratie zu leihen, was sich auch westliche Kritiker zu eigen machen, nachdem es jahrelang zurückhaltend geblieben ist, um Peking nicht zu verärgern.

Das könnte sich in der Tat ändern, wenn Indien sich stärker mit den USA, Japan und Australien im so genannten Quadrilateralen Sicherheitsdialog (Quad) zusammenschließt, einem aufkeimenden Bündnis, das sich darauf konzentriert, den Aufstieg Chinas, auch in der Region des Indischen Ozeans, einzudämmen. Tibet wird zu einem Brennpunkt in diesem geostrategischen Kalkül.

Am 14. Oktober ernannten die USA Robert Destro zum neuen Sonderkoordinator für Tibetfragen, eine Position, die seit 2017 unbesetzt ist. Seine Aufgabe wird es sein, „die Bemühungen zum Schutz der einzigartigen religiösen, kulturellen und sprachlichen Identität der tibetischen Gemeinschaft zu leiten und auf die Einhaltung der Menschenrechte zu drängen“.

„Die USA waren besorgt über [Chinas] Unterdrückung der tibetischen Gemeinschaft, einschließlich des Mangels an sinnvoller Autonomie, der sich verschlechternden Menschenrechtssituation in den tibetischen Gebieten und der schweren Einschränkungen der Religionsfreiheit und der kulturellen Traditionen der Tibeter innerhalb Chinas“, sagte US-Außenminister Michael Pompeo in einer Erklärung.

Innerhalb eines Tages hatte Destro Sangay innerhalb des Außenministeriums getroffen, eine Premiere für den im Exil lebenden Präsidenten der Autonomen Region Tibet. Sangay sagte schlicht und einfach: „Heute wird Geschichte gemacht“.

Analysten sagen, dass ein Konflikt im Himalaja und möglicherweise auch innerhalb Tibets die strategische Aufmerksamkeit Pekings ablenken und seine militärischen Ressourcen von anderen wichtigen Schauplätzen wie dem Indischen Ozean und dem Südchinesischen Meer ablenken würde.

Einige haben zynisch angedeutet, dass Indien den Tibetern sogar heimlich militärisches Training und sogar Waffen zur Verfügung stellen könnte, um grenzüberschreitende Angriffe innerhalb Tibets zu starten und damit ein neues instabiles Terrain für Peking zu schaffen, ähnlich der früheren Situation der Aufständischen, bevor die USA ihre Beziehungen zu China normalisierten.

Es gibt natürlich keine Anzeichen dafür, dass ein solcher Schritt auf dem Reißbrett Neu-Delhis steht, nicht einmal inmitten der himmelhohen Spannungen in Ladakh. Aber Indien signalisiert China nun zum ersten Mal seit Jahren, dass es zumindest eine strategische Möglichkeit ist, seine seit langem gehegte „Tibet-Karte“ auszuspielen.

Von Sumit Sharma / Asia Times

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