Chinas Schatten droht, während Neukaledonien entscheidet, ob es Frankreich verlässt

Das pazifische Inselterritorium wird zum zweiten Mal darüber abstimmen, ob es seinen eigenen Weg gehen soll, nachdem beim ersten Referendum 2018 57 Prozent für den Verbleib gestimmt hatten. Angesichts der zunehmenden Präsenz Chinas in der Region gibt es Befürchtungen, dass Neukaledonien unter seinen Einfluss geraten könnte.

Auf der Pazifikinsel Neukaledonien, auf der 270.000 Menschen leben, soll an diesem Wochenende das zweite Referendum über die Unabhängigkeit von Frankreich abgehalten werden, und zwar inmitten von Kandidaturen für die Selbstverwaltung in einer Region, die zu einem Brennpunkt der geopolitischen Rivalität zwischen den Vereinigten Staaten, China und Australien geworden ist und den Entkolonialisierungsprozess verspätet eingeleitet hat.

Die ehemalige Strafkolonie, die von rund 1,5 Milliarden US-Dollar jährlich von Paris abhängig ist, hat mit Frankreich eine Vereinbarung über bis zu drei Referenden – die jeweils im Abstand von zwei Jahren abgehalten werden – zur Frage der Unabhängigkeit getroffen. Bei der ersten Umfrage im Jahr 2018 entschieden sich fast 57 Prozent der Wähler dafür, in Frankreich zu bleiben.

Neukaledonien erhält den Großteil der restlichen Finanzierung aus dem Verkauf von Nickelvorkommen an China, das einer seiner stärksten Handelspartner ist. Im Jahr 2018 beliefen sich die Exporte Neukaledoniens nach China auf insgesamt 1,06 Milliarden US-Dollar, mehr als seine Exporte in alle anderen Länder zusammengenommen. Das Überseeterritorium hat auch eines der höchsten Pro-Kopf-BIPs im pazifischen Raum, mit rund 38.270 US-Dollar im Jahr 2018.

Die Kosten für den Abbruch der Beziehungen zu Frankreich würden wahrscheinlich hart getroffen. Anti-Unabhängigkeitsführer haben den wirtschaftlichen Aspekt genutzt, um die Wähler zu beeinflussen, indem sie behaupteten, Neukaledonien würde eine „chinesische Kolonie“ werden, wenn es die Unabhängigkeit erlangen würde.

„Die Leute reden über China. Sie sagen, wenn wir keine Franzosen mehr sind, werden wir Chinesen sein. Es ist die Angst, dass China überall auf der Welt sein wird“, sagte Dr. Catherine Ris, Direktorin des Forschungszentrums für Wirtschaft und Recht an der Universität von Neukaledonien.

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Während der Unabhängigkeitsbefragung Neukaledoniens vor zwei Jahren warnte der französische Präsident Emmanuel Macron bei einem Besuch in dem Gebiet, dass China „seine Hegemonie Schritt für Schritt aufbaut … eine Hegemonie, die unsere Freiheit, unsere Chancen“ im Pazifik verringern wird.

Bei einem Zwischenstopp in Australien auf derselben Reise wies er auch auf die Notwendigkeit einer „Achse Paris-Delhi-Canberra“ hin und sagte, sie sei „absolut entscheidend für die Region und unsere gemeinsamen Ziele im Indopazifikraum“.

In der Tat hat Neu-Delhi ein wachsendes Interesse an der Pazifikregion als Ausgleich für den Aufstieg Pekings gezeigt, da das indische Außenministerium die Inseln laut indischen Medienberichten nun als Ziel für diplomatische Hilfe und Investitionen betrachtet.

Chinas Fußabdruck im Pazifik ist in den letzten zehn Jahren gewachsen. 10 der 14 pazifischen Inselstaaten und Territorien haben Peking nun offiziell anerkannt. Zwei – die Salomon-Inseln und Kiribati – haben im vergangenen Jahr die diplomatischen Beziehungen mit Taiwan beendet. Laut dem Lowy-Institut, einem Think Tank mit Sitz in Sydney, war China von 2011 bis 2018 nach Australien der zweitgrößte Geber in der Region.

Die Entscheidung auf den Salomon-Inseln hat die größte Provinz des Landes gegen den Rest des Landes ausgespielt. Anfang dieses Monats kündigte der Premierminister der Provinz Malaita, Daniel Suidani, der Beziehungen zu Taiwan bevorzugt, in einer Erklärung die Absicht seiner Regierung an, ein Referendum über die Sezession abzuhalten.

Regionale Akteure werden auch Bougainville, eine Provinz von Papua-Neuguinea, beobachten, da ihr Führer, Ishmael Toroama, darauf bedacht ist, die Unabhängigkeit Bougainvilles von Papua-Neuguinea von der Zentralregierung ratifizieren zu lassen und Unterstützung für seine Entwicklung zu gewinnen.

Anna Powles, eine leitende Dozentin am Zentrum für Verteidigungs- und Sicherheitsstudien an der Massey-Universität in Neuseeland, sagte, die Pazifikregion verfüge „über bedeutende maritime Liegenschaften, einschließlich des Korridors zur Antarktis [und] ihrer umfangreichen natürlichen Ressourcen“.

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Das Lowy-Institut stellte in einem kürzlich erschienenen Bericht fest, dass die Region aus zwei Gründen für die USA und ihre Verbündeten lebenswichtig sei: „Erstens liegt es im Interesse der USA, das Entstehen eines regionalen Hegemonats zu verhindern, der Amerika und seine Verbündeten bedrohen könnte; und zweitens wollen die USA den freien Fluss von Waren und Ideen nach Asien aufrechterhalten.“

Ein Konsens unter regionalen Sicherheitsexperten ist, dass China an der Region in erster Linie daran interessiert ist, sich Stimmen in der Generalversammlung der Vereinten Nationen zu sichern und Zugang zu Ressourcen wie Holz, Mineralien und Fisch zu erhalten, aber einige haben Alarm geschlagen, ob die Inseln am Ende China als Militärstützpunkte dienen könnten.

In einem Bericht der US-China Economic and Security Review Commission aus dem Jahr 2018 wurde festgestellt, dass ein chinesischer Militärstützpunkt im Südpazifik den Zugang des US-Militärs zu der Region verhindern und wichtige US-Verbündete Neuseeland und Australien beeinträchtigen könnte.

Frankreichs Anteil an Neukaledonien sichert insbesondere den Zugang zu riesigen Fischereiressourcen und etwa einem Viertel der weltweiten Nickelvorkommen. Im Indopazifik befinden sich derzeit etwa 8.000 französische Truppen.

Eine der Sorgen für Paris im Vorfeld des Referendums, sagte Denise Fisher, eine ehemalige australische Generalkonsulin in Neukaledonien und jetzt Gaststipendiatin am Zentrum für Europastudien der Australian National University, ist die Auswirkung, die das Referendum auf andere französische Überseegebiete haben könnte.

„Französisch-Polynesien hat in [den Gesetzesänderungen von 2004 zur Gewährung von Autonomien] nicht alles bekommen, was sie wollten, und so wissen wir, dass sie sehr genau beobachten, und wir wissen, dass das, was in dem einen Gebiet geschieht, Auswirkungen auf das andere hat. Vor ein paar Jahren gab es in Guadeloupe einen großen Streik, bei dem es um die Lebensbedingungen und die Lebenshaltungskosten ging und der sich um die französische ‚Perlenkette‘ riss“, sagte sie mit Blick auf die französischen Überseegebiete in der Karibik.

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Was China betrifft, so sagte Fisher von der ANU, es sei völlig normal, dass eine aufstrebende pazifische Anrainermacht, die Ressourcen und wirtschaftliche Verbindungen benötige, auf den Pazifik blicke, obwohl er hinzufügte, dass „China seine eigene Art hat, die Dinge zu regeln, und der Pazifik ist sehr einzigartig und anders“.

„Wenn man es gegen Chinas Muster anderswo stellt, z.B. die Art und Weise, wie es seine Fischerei verwaltet, wie es im Südchinesischen Meer konkurriert und wie es seine ethnische Bevölkerung betrachtet, dann ruft das Besorgnis hervor, und ich denke, da wird es für China zur Pflicht, wenn es mit den kleinen Inselstaaten umgeht, die Art und Weise zu respektieren, wie sie die Dinge gerne tun“, sagte sie.

Alexandre Dayant, ein Forschungsstipendiat am Lowy-Institut, sagte, dass aufgrund der Auswirkungen der Covid-19-Pandemie auf die Weltwirtschaft die Nachfrage nach Nickel tatsächlich um 17 Prozent zurückgegangen sei, was dazu führen könnte, dass Neukaledonien im Vorfeld einer möglichen Unabhängigkeit Einbußen bei den Einnahmen erleiden könnte.

„Das Hauptargument gegen die Unabhängigkeit ist ein wirtschaftliches, und ich denke, Covid-19 wird diese Position stärken, aber das bedeutet nicht, dass mehr Menschen dagegen stimmen werden“, sagte Dayant. „Und die Befürworter der Unabhängigkeit wollen natürlich die wirtschaftlichen Auswirkungen minimieren, die ein Votum für die Unabhängigkeit hätte“, fügte er hinzu.

„Wenn sie für die Unabhängigkeit stimmen, könnten sie ein Abkommen mit Frankreich abschließen, in dem sie ihre Militärbasis und ihre Vermögenswerte im Austausch gegen Finanzmittel dort behalten können, oder sie könnten ein Abkommen mit China abschließen und der „Belt and Road“-Initiative beitreten“, sagte er und bezog sich dabei auf Chinas supranationalen Infrastrukturinvestitionsplan.

„Es ist einfach nicht klar, was tatsächlich passiert, wenn Neukaledonien sich zurückzieht“.

Von Joshua Mcdonald / Asia Times

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