Chaos im Kaukasus: Warum ein neuer Regionalkrieg katastrophal wäre

Israel könnte eine Rolle beim Abbau der Spannungen im Kaukasus spielen und sollte eine Lösung oder ein plausibles Waffenstillstandsabkommen zwischen Armenien und Aserbaidschan anstreben.

Die Armenier haben Israel verbal attackiert, weil es Aserbaidschan mit hochentwickelten Waffen bewaffnet hat, wodurch die armenische Verteidigung nahezu obsolet geworden ist. Das jüngste gewaltsame Aufflammen der Gewalt zwischen den beiden Ländern um das umstrittene Gebiet Berg-Karabach unterstrich Israels qualitative Spitzenwaffen in aserbaidschanischen Händen. Dementsprechend beschuldigte Arayik Harutyunyan, der Präsident der selbsternannten Republik Artsakh, der armenischen Bezeichnung für Berg-Karabach, Israel der Mittäterschaft „an der aserbaidschanischen Völkermordpolitik, obwohl es eine Nation ist, die den Völkermord überlebt hat“.

Ungeachtet der Verbreitung von Verschwörungstheorien, die Israel belasten, richtet sich Jerusalems Strategie der Bewaffnung Bakus nicht gegen Armenien. Israel hat gute Beziehungen sowohl zu Armenien als auch zu Aserbaidschan, die sich nicht gegenseitig ausschließen. Bei näherer Betrachtung zeigt sich, dass das Ziel Jerusalems, Baku zu bewaffnen, vor allem in dem geostrategischen Ziel liegt, dem Iran entgegenzuwirken, die wirtschaftlichen Beziehungen zum energiereichen Baku zu stärken und religiöse und kulturelle Bindungen zur jüdischen Gemeinde Bakus herzustellen. Dennoch kann die Gefahr, dass der Konflikt in einen regionalen Krieg übergeht, unweigerlich schädlich für Israels Sicherheit und Strategie im Südkaukasus sein.

Historisch gesehen wurde Aserbaidschan von den Babyloniern, Persern, Griechen, Arabern, Mongolen, Osmanen und Russen regiert. Die etymologische Wurzel des Wortes Aserbaidschan leitet sich aus dem Wort „Azar“ ab, was auf Persisch „heiliges Feuer“ bedeutet, und „Baijan“, was „Ort des“ bedeutet. Aserbaidschan wurde nach dem Zusammenbruch des zaristischen Russlands für eine kurze Zeit (1918-1920) unabhängig. Danach wurde es eine Republik in der ehemaligen Sowjetunion. Bezeichnenderweise erkannte Moskau 1923 das mehrheitlich armenische Nachkorno-Karabka (NK) als eine autonome Republik innerhalb der Sowjetrepublik Aserbaidschan an. Als die Sowjetunion in den 1980er Jahren die Politik der Perestroika (Umstrukturierung) und der Glasnost (Öffnung) annahm, ersuchte NK Moskau, Teil Armeniens zu werden, woraufhin ein ethnischer Konflikt zwischen Armeniern und Aserbaidschanern ausbrach.

Tatsächlich tobten die Kämpfe zwischen den beiden Ländern, als beide nach dem Zerfall der Sowjetunion ihre Unabhängigkeit erlangten. Die Vereinigten Staaten, Russland und Frankreich vermittelten als Ko-Vorsitzende der Minsker Gruppe Friedensgespräche, die zu einem 1994 unterzeichneten Waffenstillstandsabkommen führten. Der Waffenstillstand brachte jedoch keine Lösung des Konflikts. Die von Armenien unterstützten Armenier in Berg-Karabach kontrollierten den größten Teil des Gebietes und einige wenige umliegende aserbaidschanische Gebiete. Aserbaidschan lehnte den Status quo ab. Während des Konflikts unterstützten Russland und mehr oder weniger der Iran Armenien, während Aserbaidschan zur Türkei als türkische Nation aufblickte, um ein Gegengewicht zur russischen und iranischen Unterstützung Armeniens zu schaffen.

Aserbaidschan bemühte sich auch um die Bereitstellung israelischer Waffen sowie um jüdische Unterstützung in den Vereinigten Staaten, um dem Einfluss der armenisch-amerikanischen Lobby dort entgegenzuwirken. Es ist bemerkenswert, dass, obwohl sowohl Aserbaidschaner als auch Iraner den zwölfer-schiitischen Islam annehmen, der Iran sich immer Sorgen über die ethnische Identifikation der Aserbaidschaner mit der Türkei und/oder einen Anstieg des ethnischen Bewusstseins unter den iranischen Aserbaidschanern gemacht hat. Im Iran gibt es eine große Minderheit von Aseris, die als „Südaseris“ bezeichnet werden, weil sie in unmittelbarer Nähe der südlichen Grenze Aserbaidschans leben.

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Die Öffnung Aserbaidschans gegenüber Israel wurde von Israel mehr oder weniger angeregt und enthusiastisch erwidert. Aserbaidschan bot Israel ein geostrategisches Grenzland zum Iran an, das Jerusalem schon damals als strategische Bedrohung empfand. Darüber hinaus ist Aserbaidschan die Heimat von etwa zwölftausend Juden, von denen die Mehrzahl in Baku lebt. Tatsächlich spielte die robuste jüdische Gemeinde Aserbaidschans eine Schlüsselrolle bei der Verbesserung der Beziehungen zwischen Aserbaidschan und Israel und verstärkte Bakus Bedürfnis nach befreundeten Regionalmächten, um die Beziehungen des Landes zu den Nachbarländern zu stärken.

Israel unterstützte Aserbaidschan rasch im NK-Konflikt, indem es zusammen mit der Türkei Stinger-Raketen nach Baku lieferte und die sichere Ausbildung des aserbaidschanischen Geheimdienstes gewährleistete. Parallel zur militärischen Zusammenarbeit wurde 1990 zur Förderung der Wirtschaftsbeziehungen die Aserbaidschanisch-Israelische Freundschaftsgesellschaft gegründet. Danach brachte der inoffizielle Besuch von Premierminister Benjamin Netanjahu 1997 in Baku einen wichtigen Wendepunkt in den Beziehungen zwischen Aserbaidschan und Israel. Jerusalem bot an, die Streitkräfte von Baku zu modernisieren. Unterdessen soll Israel elektronische Abhörgeräte entlang des Kaspischen Meeres und der iranischen Grenze aufgestellt haben. Nicht minder bedeutend war, dass die israelische Kommunikationsgesellschaft GTIB 1994 über ihre Tochtergesellschaft Bakcell die erste Mobiltelefonfirma in Aserbaidschan betrieb. Laut Ha’aretz hat die GTIB 2006 über Bakcell, den ersten Mobilfunkanbieter in Aserbaidschan, sechshunderttausend Benutzer rekrutiert.

In ähnlicher Weise haben sich die Wirtschaftsbeziehungen zwischen Aserbaidschan und Israel in den Bereichen Medizin, Landwirtschaft und Energie nach und nach weiterentwickelt. Weltweit tätige israelische Unternehmen, die auf Bewässerung, Landwirtschaft und Abwasser spezialisiert sind, wie Netafim und Tahal, sind in Baku sehr aktiv. Nach der Fertigstellung der Pipeline Baku-Tiflis-Ceyhan im Jahr 2006 importiert Israel auch eine beträchtliche Menge Öl aus Aserbaidschan. Es gibt Pläne, diese Pipeline mit der Eilat-Ashkelon-Pipeline zu verbinden, die kürzlich in Europa-Asien-Pipeline umbenannt wurde, um dem neuen Schwerpunkt der Verbindung von Rohöl-Ladungen aus Schwarzmeerhäfen Rechnung zu tragen.

Offenbar haben Öl und Sicherheit eine Schlüsselrolle bei der Ausweitung der strategischen Zusammenarbeit zwischen Aserbaidschan und Israel gespielt. Dies spiegelte sich in der nächsten großen Wende in den Beziehungen zwischen Aserbaidschan und Israel wider, die sich nach dem Besuch von Präsident Shimon Peres in Baku 2009 vollzog. Bezeichnenderweise begleiteten Führungskräfte der wichtigsten israelischen Rüstungsunternehmen den Präsidenten. Das Ergebnis des Besuchs und der anschließenden Verhandlungen gipfelte in einem Waffengeschäft in Höhe von 1,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2012, dem zufolge Jerusalem Baku mit hoch entwickelten Drohnen und Raketen sowie fortschrittlicher Luft- und Raumfahrttechnologie versorgen würde. Darauf folgte 2016 ein weiterer großer Waffendeal im Wert von 5 Milliarden Dollar, der Baku mit Waffen, Sicherheitsausrüstung und Raketenabwehrsystemen beliefert.

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Im selben Jahr bewies die militärische Unterstützung der aserbaidschanischen Streitkräfte durch Israel ihre Wirksamkeit. Anfang April 2016 führten die aserbaidschanischen Streitkräfte eine offensive Operation in NK durch und erlangten die Kontrolle über mehr als zwanzig Quadratkilometer (die armenischen Behörden behaupteten, acht Quadratkilometer bei der Offensive verloren zu haben) des umstrittenen Gebiets. Israelische Panzerabwehrraketensysteme vom Typ SPIKE-LR und Kamikaze-Drohnen wurden effektiv eingesetzt. Tatsächlich waren Israels hochentwickelte Kamikaze-Drohnen maßgeblich an der Zerstörung mehrerer armenischer Verteidigungspositionen beteiligt, darunter ein Kommandostand, ein Artilleriegeschwader und eine Landebahn auf einem Flugplatz.

In einem Kommentar zum jüngsten Ausbruch des Konflikts in NK erklärte Seth Frantzman, ein scharfsinniger Redakteur der Jerusalem Post, dass der Krieg, der im September 2020 ausbrach, „durch eine einzigartige Art von Kämpfen definiert worden ist: Aserbaidschans Einsatz bewaffneter Drohnen gegen Armeniens Panzer, Artillerie und Militärfahrzeuge“. Aserbaidschan setzte Hunderte hoch entwickelter Drohnen ein, die bedeutende armenische Verteidigungspositionen und -ausrüstung beschädigten. Diese hochentwickelten Drohnen, die von den Verteidigungsfirmen als „herumlungernde Munition“ bezeichnet werden, fliegen in feindliche Stellungen und setzen die Drohne selbst als Sprengkopf ein. Nach Angaben des Center for the Study of the Drone am Bard College hatte Aserbaidschan die tödlichste Harpyie, Harop und Orbiter 1 K Herumlungermunition Israels erworben.

Zweifellos führte die qualitative militärische Unterstützung Israels und die Zusammenarbeit mit Aserbaidschan, die die Art und Weise, wie Kriege geführt werden, verändert hat, zu dem armenischen Aufschrei und der Beschuldigung Israels der „Komplizenschaft beim Völkermord“. Umgekehrt könnte man sicher argumentieren, dass Israel seine militärische und nachrichtendienstliche Präsenz in Baku erfolgreich eingebettet hat, um dem entgegenzuwirken, was Jerusalem als strategische Bedrohung für den Iran empfindet. Umstritten ist, dass Jerusalem die Raketenstandorte des Iran ins Visier nehmen und seine Raketen abfangen, die militärische Führung und Logistik des Iran ausspionieren, die Kommunikation des Iran kartografieren, Tiefangriffe und außergerichtliche Attentate im Iran durchführen und iranische (oder Hisbollah-)Terroranschläge vereiteln kann.

Im Februar 2012 beschuldigte Teheran Aserbaidschan, israelische Geheimdienstagenten beherbergt zu haben, die in den Iran eindrangen, um die außergerichtliche Ermordung iranischer Atomwissenschaftler durchzuführen. Ende März 2012 verhafteten die aserbaidschanischen Behörden, nachdem sie vom israelischen Geheimdienst informiert worden waren, zwei Dutzend im Iran ausgebildete Terroristen, die Terroranschläge auf die israelische und die US-Botschaft in Baku geplant hatten. Für einige Analysten und Geheimdienstexperten ist es ein offenes Geheimnis, dass Israel Aserbaidschan als Zentrum des Geheimdienstes und als Abschussrampe gegen iranische Wissenschaftler und militärische und nukleare Einrichtungen benutzt hat.

Es liegt auf der Hand, dass die strategische militärische und wirtschaftliche Zusammenarbeit Israels mit Aserbaidschan in mancher Hinsicht für beide Länder von Vorteil war. Die anhaltenden Auseinandersetzungen verändern jedoch die Konfiguration des Krieges zwischen Armenien und Aserbaidschan, was möglicherweise zu einem regionalen Krieg und ungewissen Auswirkungen auf die nationale Sicherheit Israels führt. Die Türkei hat, anders als in der Vergangenheit, eine lautstarke und aktive Rolle bei der Unterstützung Aserbaidschans übernommen. Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan gelobte, den Kampf bis zum Ende der NK-Besatzung fortzusetzen.

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Er verkündete, dass „die Türkei mit allen unseren Mitteln und von ganzem Herzen zu einem freundlichen und brüderlichen Aserbaidschan steht und weiterhin stehen wird“. Kurz darauf hatte das pakistanische Außenministerium seine Unterstützung für Aserbaidschan zugesagt. Alternativ leisteten Russland und der Iran ihre Unterstützung für Armenien. Zuletzt ist ein von Russland vermittelter Waffenstillstand zusammengebrochen, der zu einer ausländischen Intervention im NK-Konflikt einlud. Während Russland, der Iran und Indien Armenien unterstützen, unterstützen Israel, die Türkei und Pakistan Aserbaidschan.

Diese Konfiguration verheißt für Israel nichts Gutes. Jerusalem befindet sich in der Gesellschaft von merkwürdigen und feindseligen Gefährten. Pakistan erkennt weder Armenien noch Israel an. Und die Türkei steht Israel sehr kritisch gegenüber und versucht bisher erfolglos, Jerusalem zu isolieren. Jerusalem unterhält eine warme und enge Beziehung zu Moskau, die sich in der Zusammenarbeit mit Syrien manifestiert. Zweifellos würde die Türkei im Falle eines regionalen Krieges um NK versuchen, die Rolle Israels im Südkaukasus einzuschränken oder zu verdrängen, da sie ein Anwachsen ihres Einflusses dort befürchtet. Andererseits könnte die russische Zusammenarbeit mit Israel angesichts der Bedeutung Armeniens für die nationale Sicherheit Russlands eingestellt werden, immerhin ist Armenien – im Gegensatz zu Aserbaidschan – Mitglied in Russlands NATO-ähnlicher Organisation des Vertrags über kollektive Sicherheit.

Am wichtigsten ist jedoch, dass diese Neuausrichtung der Streitkräfte den Iran und Russland näher zusammenbringen und ihre strategische Zusammenarbeit im größeren Nahen Osten ausweiten könnte. Dies steht im Einklang mit ihren jeweiligen antiamerikanischen Aussichten in der Region. Paradoxerweise hätten Moskau und Ankara ein Interesse daran, Baku unter Druck zu setzen, seine Beziehungen zu Jerusalem zu regeln. Nicht weniger bedeutend ist, dass Israel seine Beziehungen zu einem Land vertieft hat, das seit seiner Unabhängigkeit von dem korrupten Regime der Familie Alijew regiert wird.

Wenn all dies in Betracht gezogen wird, dann obliegt es der internationalen Gemeinschaft unter Führung der Vereinigten Staaten, Russlands und Israels, sich um eine Lösung oder ein plausibles Waffenstillstandsabkommen zwischen Armenien und Aserbaidschan zu bemühen. Ein neuer regionaler Krieg im Südkaukasus, der im gesamten Nahen Osten und im Großkaukasus nachhallen würde, wäre für alle beteiligten Parteien katastrophal. Genauer gesagt, Israel muss eine ernsthafte Entscheidung über den Verkauf und den Einsatz seiner hochentwickelten Waffen an Aserbaidschan treffen. Einfach ausgedrückt: Der nationalen Sicherheit Israels ist besser gedient, wenn sowohl zu Armenien als auch zu Aserbaidschan warme und gute Beziehungen unterhalten werden. Andernfalls könnte Israel in einer Zeit, in der seine regionale Reichweite und sein Einfluss beispiellos sind, einen strategischen Fehler begehen.

Von Robert G. Rabil / National Interest

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