Bahrain im Sog der US-amerikanischen und israelischen Politik

Bahrain, ein kleines Emirat am Persischen Golf, wurde nach den VAE das nächste Land, das friedliche Beziehungen zu Israel aufnahm, nachdem die USA starken Druck ausgeübt hatten. Natürlich bezeichnete König Hamad bin Isa Al Khalifa diesen Schritt als eine „historische Errungenschaft“, die nicht nur den Interessen seines Königreichs dienen, sondern auch zur Schaffung von Frieden in dieser turbulenten Region der Welt beitragen sollte. Den König und seine sunnitischen Höflinge störte es überhaupt nicht, dass der größte Teil der islamischen Welt dieses Dokument als einen kolossalen Verrat am arabischen Volk in Palästina und an vielen anderen arabischen Nationalitäten betrachtete. Auch die Bewohner Bahrains (bis zu 80 Prozent von ihnen sind Schiiten, die sich aktiv gegen die Herrschaft der sunnitischen Minderheit des Landes stellen) stimmen mit den Behörden bei der Beurteilung der Geschehnisse nicht überein: 17 Bürgerbewegungen gaben gleichzeitig eine gemeinsame Erklärung ab, die besagt, dass „eine Annäherung keinen Frieden bringen wird und das Volk sie nicht unterstützt“.

Es ist bemerkenswert, dass die Journalisten, die bei der Unterzeichnung des Abkommens in Washington anwesend waren, später schrieben, dass die bahrainische Delegation bis zum allerletzten Moment nicht einmal den Inhalt des Dokuments kannte und sich buchstäblich nur wenige Minuten vor der Unterzeichnung mit US-Beamten über die Einzelheiten erkundigte. Mit anderen Worten, die bahrainischen Machthaber unterzeichneten den Vertrag im Wesentlichen „mit geschlossenen Augen“, und dies bestätigt eindeutig die Version, dass der König von Bahrain diesen Schritt tat, nachdem er „grünes Licht“ von seiner „älteren saudischen Schwester“ und den Druck der Vereinigten Staaten erhalten hatte.

Dies kann nicht umhin, an das Jahr 1871 zu erinnern, als das mächtige Britische Empire dem winzigen Emirat den Status eines Protektorats auferlegte, es aber in Wirklichkeit zu seiner nächsten Kolonie machte. Damals schob dieser am Persischen Golf ansässige Brite dem Emir nach seinem Besuch in Bahrain einfach ein leeres Blatt Papier zu, das er dann unterschreiben musste. Und was konnte der Araber noch tun, als ein britisches Kriegsschiff querab vor Manama vor Anker lag und seine Kanonen auf die Stadt zielten? Es scheint einfach eine Art „Déjà-vu“ zu sein, mit einem Zeitunterschied von 150 Jahren, was auf einen Mangel an Methoden der westlichen Diplomatie hinweist. Dies ist nur die Zeitspanne, seit der die Herrscher des Emirats der ersten britischen Politik und jetzt der Politik der Vereinigten Staaten und Saudi-Arabiens fraglos gefolgt sind. Es ist kein Zufall, dass sich in Manama das Hauptquartier der Fünften Flotte der Vereinigten Staaten befindet, so dass das bahrainische Volk in die Flammen der Vernichtung geworfen wird, sollte es zu einem militärischen Konflikt am Persischen Golf kommen, der von ihren wütenden Herrschern in Washington entfesselt wird.

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Der Löwenanteil der israelischen PR rund um das Abkommen zur Normalisierung der Beziehungen zu Bahrain ist der Tatsache gewidmet, dass in dem winzigen Emirat neben anderen Gemeinden noch immer eine kleine jüdische Diaspora lebt. Ausgehend von dieser Tatsache und mangels ausreichender Informationen waren viele der Meinung, dass Bahrain ein ungewöhnlich tolerantes und „demokratisches“ Land sei. Leider ist das jedoch falsch.

Ja, auf der einen Seite hat Bahrain eine lange Geschichte ethnischer Vielfalt und ist ein tolerantes und freundliches Ziel für viele Arbeitsmigranten und Touristen. Aber es ist auch ein repressiver Staat, in dem in den letzten zehn Jahren alle Oppositionsparteien entweder verboten oder ihre Führer inhaftiert wurden, und viele Dissidenten wurden gefoltert, deportiert oder ihrer Staatsbürgerschaft beraubt. Was die „Toleranz“ betrifft, so hat die Politik Bahrains zutiefst sektiererische Züge, da die regierende Familie Khalifa aus sunnitischen Arabern besteht, während die Mehrheit der Bevölkerung Schiiten sind, die sich als Bürger zweiter Klasse in ihrem eigenen Land fühlen. Dies gilt auch für die Vergabe von Regierungsposten, die Besetzung von Offiziersposten in der Armee und den Strafverfolgungsbehörden, den Zugang zu Bildung, Gehälter für gleichwertige Arbeit und die Tatsache, dass schiitische Organisationen und Parteien verboten sind.

Aber es geht nicht nur um die religiösen Konnotationen in der lokalen Bevölkerung: Macht und Reichtum sind nur in den Händen der Herrscherfamilie konzentriert, nicht in der sunnitischen Gemeinschaft als Ganzes, und die Regierung, die zumeist aus Vertretern der Khalifa-Familie besteht, unterdrückt alle sichtbaren Zeichen des Widerstands sowohl von Sunniten als auch von Schiiten. Die Beleidigung von Regierungsmitgliedern zum Beispiel ist in Bahrain ein schweres Verbrechen, und viele Bahrainis wurden wegen „Verbrechen“ inhaftiert, die so trivial sind wie die Kritik an der unglückseligen Intervention Saudi-Arabiens im Jemen auf Twitter oder die Forderung nach dem Sturz des ehemaligen sudanesischen Diktators Omar al-Bashir. Deshalb könnte das bahrainische Volk mit Strafen rechnen, wenn es das Abkommen zur Normalisierung der Beziehungen zu Israel kritisiert. Und das ist der Grund, warum viele von ihnen die sozialen Medien nutzten, um ihren Protesten mit dem Hashtag #Bahrainis_Against_Normalization Luft zu machen. Darüber hinaus ist die Sympathie für die Palästinenser so stark, dass die Herrscher des Emirats, einschließlich des Königs, von vielen Bahrainis scharf kritisiert wurden.

Schiitische Oppositionsgruppen bringen besondere Sympathie für die Palästinenser zum Ausdruck, weil sie trotz der vielen Unterschiede zwischen diesen Protestaktionen der Meinung sind, dass beide Völker einen Kampf um Rechte gegen ein System ethnischer Diskriminierung führen, und weil sie glauben, dass viele politische Maßnahmen darauf ausgerichtet sind, Anreize zur Auswanderung zu schaffen. Ein Aktivist, der sich in ausländischen Medien geäußert hat, schrieb, dass sich die bahrainischen Schiiten in gewisser Weise „wirklich wie Palästinenser fühlen“.

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Es gibt jedoch auch eine lange Geschichte der palästinensischen Solidarität mit den sunnitischen Arabern im Emirat. Einige Bahrainis, die sich gewöhnlich an die Linie der Regierung halten, darunter Sunniten, die zur Bildung der öffentlichen Meinung beitragen, sprachen sich gegen das Abkommen der VAE mit Israel aus, schwiegen dann aber völlig – und verständlicherweise -, als ihre eigene Regierung auf Anweisung der USA dem Beispiel folgte.

Nichtsdestotrotz gaben 17 bahrainische Bürgervereinigungen eine Erklärung heraus, in der sie sich gegen die Zustimmung Bahrains zur Normalisierung der Beziehungen zu dem, was sie als „zionistischen Feind“ und „usurpierende zionistische Entität“ bezeichnen, aussprachen und dies als Verletzung des Volkskonsenses des Landes und der eigenen Gesetzgebung des Königreichs bezeichneten, was die Normalisierung der Beziehungen kriminalisiert. Sie erklärten auch nachdrücklich, dass sich das bahrainische Volk bis zur Erlangung der Unabhängigkeit mit seiner Hauptstadt Jerusalem auf die Seite der Palästinenser stellen wird und Flüchtlingen das Recht auf Rückkehr gewährt wird.

Die öffentliche Reaktion in Bahrain steht in krassem Gegensatz zu der Art und Weise, wie das Abkommen in Israel begrüßt wurde. Das liegt zum Teil daran, dass zwischen Bahrainern, Israelis und Palästinensern sehr unterschiedliche Auffassungen darüber bestehen, was auf dem Spiel steht. Für diejenigen in Israel und den Vereinigten Staaten, die glaubten, dass die Araber in den USA Israel wegen Vorurteilen oder Antisemitismus hassten, schienen die Abkommen eine dringend notwendige Verlagerung vom alten ethnischen Hass auf die Förderung des Friedens zwischen den Völkern darzustellen. Diese Erzählung wurde bewusst durch die Maßnahmen der Trump-Administration veranlasst, die Abkommen zwischen den VAE und Bahraini als „Abraham-Abkommen“ zu propagieren, wodurch sie zum Status eines historischen Durchbruchs zwischen den Glaubensrichtungen der Weltreligionen aufgeblasen wurden. Natürlich sollten „mächtige Bilder“ wie der Oberrabbiner der VAE, der in Dubai das Schofar auf Rosch Haschana blies, vielen Hoffnung und Erleichterung bringen.

Aber die Einwände gegen eine Normalisierung konzentrieren sich mehr auf die Politik als auf die Religion. Seit 2002 hat sich Bahrain formell zur Arabischen Friedensinitiative bekannt, in der alle 22 Mitglieder der Liga der Arabischen Staaten eine Normalisierung der Beziehungen zu Israel vorgeschlagen haben, und zwar ausschließlich als Mittel zur Beendigung der Besatzung und zur Herbeiführung einer Zwei-Staaten-Lösung mit Ost-Jerusalem als palästinensischer Hauptstadt.

Immerhin haben die VAE angekündigt, dass sie ein de jure Ende der Annexion des Westjordanlandes gefordert haben, etwas, das von Premierminister Benjamin Netanjahu angedroht wurde und das er nun stillschweigend weiterverfolgt. Bahrain hat anscheinend noch keine Geste hinsichtlich des Schutzes der legitimen Rechte der Palästinenser gemacht, da kein bahrainischer Machthaber sich verpflichtet hat, auf eine Lösung der Palästina-Frage und der israelischen Besatzung hinzuarbeiten und versucht hat, den Prozess der schrittweisen De-facto-Annexion zu bewältigen oder eine spätere israelische Annexion de jure auszuschließen.

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Ganz im Gegenteil, beide Länder – die VAE und Bahrain – haben es vorgezogen, verschiedene Abkommen mit einem Land zu unterzeichnen, dessen Premierminister wiederholt erklärt hat, dass er unter keinen Umständen einen palästinensischen Staat unterstützt. Darüber hinaus haben diese arabischen Minister die Abkommen in Anwesenheit von US-Präsident Donald Trump unterzeichnet, dessen Regierung sich weigert, auch nur mit den Palästinensern zu sprechen.

Der US-Präsident hat jedoch die „undemokratischen Führer“ in den Golfstaaten besänftigt (oder ihre symbolische Besorgnis über die Palästinenser abgelenkt), indem er ihre eigenen Menschenrechtsfragen, die von der Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi vor zwei Jahren bis hin zu umfassenderen Repressionen in der Region reichen, sorgsam heruntergespielt hat. Es überrascht nicht, dass Donald Trump in der Gesellschaft am Persischen Golf nicht sehr beliebt ist. Viele Araber sind beunruhigt, wenn er verächtlich von Führern in den Ländern am Persischen Golf spricht – zum Beispiel, wenn er erklärt, dass die saudische Monarchie ohne die militärische Unterstützung der USA keine zwei Wochen überleben würde, oder dass die OPEC-Länder die Welt blind ausrauben und dann mit den riesigen Summen prahlen, die sie für amerikanische Waffen ausgeben. Viele in der Golfregion würden es vorziehen, wenn diese Mittel in ihren Heimatländern für Bildung, Gesundheitsversorgung und andere soziale Bedürfnisse umgelenkt würden.

Es ist durchaus verständlich, dass die Pläne der bahrainischen Regierung von den Interessen Saudi-Arabiens und der VAE beeinflusst wurden; letzteres ist ein wichtiger Geldgeber für das Emirat, das wenig Öl hat und dessen Verschuldung kontinuierlich steigt. Der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman hat diesen Schritt als Versuchsballon aktiv gefördert, offensichtlich bevor er selbst ein Abkommen mit Israel unterzeichnete.

In diesem Zusammenhang sehen die bahrainischen Kritiker der Abkommen in ihnen eine verstärkte Zusammenarbeit zwischen zwei repressiven Regierungen, was unweigerlich zu einem noch stärkeren Druck führt, gegen abweichende Meinungen vorzugehen. Sie sind besorgt darüber, dass ihre Regierung offenbar mehr daran interessiert ist, sich die Unterstützung der USA zu sichern, als die öffentliche Meinung in Bahrain widerzuspiegeln. Und sie befürchten, dass die Ausweitung der Zusammenarbeit im Sicherheitsbereich nur gegen den Iran und den „Islamischen Staat“ gerichtet sein wird, dass sie aber auch den Regionalregierungen erlauben wird, ihre Fähigkeiten zur Unterdrückung von Dissidenten und Menschenrechtsverfechtern zu stärken.

Von Viktor Mikhin / New Eastern Outlook

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