Wie wird Japans China-Politik nach Abe sein?

Der Umgang mit der Geographie und eine ausgewogene Geopolitik sind zwei grundlegende Faktoren, die die japanische Außenpolitik beeinflussen. Entlang derselben Tangente haben Chinas Lage als geographischer Nachbar und die sich aufbauende geopolitische Rivalität zwischen Tokio und Peking im maritimen Bereich als zwei episodische Aspekte der japanischen China-Politik gedient.

Diese beiden Faktoren sind zusammen mit dem Aufstieg Chinas, das Japan als einflussreicher Wirtschaftsakteur in verschiedenen globalen Foren abgelöst hat, sowie Japans zunehmend engeren Beziehungen zu den Vereinigten Staaten kritische Facetten, die die Haltung Tokios gegenüber Peking geprägt haben.

Angesichts des Endes der Shinzo-Abe-Ära inmitten der prekären Sicherheitslage Japans, die durch die Covid-19-Pandemie noch verschärft wurde, ist es von entscheidender Bedeutung, den Weg zu betrachten, den Japans China-Politik unter einer neuen Regierung einschlagen könnte. Wird die neue Führung eine „neue Normalität“ in ihren Beziehungen zu China finden?

Ein kurzer Rückblick auf Japans China-Politik unter der Führung von Premierminister Abe, die China-Perspektiven der Führungsspitze der Liberaldemokratischen Partei und die Trends in den innenpolitischen Debatten werden uns helfen, diese Frage zu beantworten.

Nationalistisch und doch pragmatisch

Abe, Japans längstdienender Premierminister, wird häufig das Verdienst zugeschrieben, eine mutige und dynamische Außenpolitik, insbesondere gegenüber China, maßgeblich mitgestaltet zu haben. Da seine Wahl für eine zweite Amtszeit im Jahr 2012 jedoch mit dem Wiederaufleben erhöhter Spannungen mit China wegen des Territorialstreits um die Senkaku-Inseln im Ostchinesischen Meer zusammenfällt, ist Abes China-Politik (und in gewissem Maße auch seine Außenpolitik) zweifellos ein Produkt geopolitischer Umstände.

Abes Reformen der Außen- und Sicherheitspolitik, einschließlich der anhaltenden Debatte über Japans Erwerb von Erstschlagsfähigkeiten, sind logische Schritte in dem Prozess der Neuausrichtung, den Tokio seit dem Ende des Kalten Krieges durchläuft.

Auch die Bemühungen der Abe-Administration, vor dem Ausbruch von Covid-19 auf China zuzugehen, sowie ihre expliziten Versuche, Partnerschaften mit gleichgesinnten indisch-pazifischen Staaten, insbesondere den USA, Australien und Indien, zu stärken, folgen diesem Kurs.

Angesichts der sich in letzter Zeit verschärfenden Spannungen mit China und eines zunehmend komplexen regionalen Sicherheitsumfelds scheint es daher höchst unwahrscheinlich, dass es zu einer Verschiebung weg von Japans bestehender Sichtweise gegenüber seinen Nachbarn, einschließlich China, kommen wird.

Nach dem Rücktritt Abes erklärte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, dass Peking „bereit ist, mit Japan zusammenzuarbeiten, um die bilateralen Beziehungen weiter zu verbessern und auszubauen“. In ähnlicher Weise hat die Global Times, ein staatlich betriebenes chinesisches Medienunternehmen, ausdrücklich die Botschaft vermittelt, dass jeder, der Abes Nachfolge antritt, weitgehend in Abes Fußstapfen treten sollte.

Diese weisen darauf hin, dass China die sich abzeichnende politische Situation Japans genau beobachtet und sich einen Premierminister wünscht, der eine gemäßigte China-Politik verfolgt.

Die chinesisch-japanischen Beziehungen waren an einem ihrer Tiefpunkte, als Abe 2012 sein Amt übernahm. Abe war in seinem Umgang mit China umsichtig. Er fuhr fort, Japans Sicherheitsstruktur zu reformieren, ohne viel zu reagieren oder sich auf eine direkte Konfrontation mit der Führung in Peking einzulassen. Sein Personalitäts-Clash mit Präsident Xi Jinping war offensichtlich, doch er managte es gut.

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Unter Abe verbesserten sich die chinesisch-japanischen Beziehungen allmählich. Dies ist, wie die Global Times selbst sagte, der Tatsache zu verdanken, dass die wirtschaftliche, soziale und kulturelle Zusammenarbeit zwischen China und Japan trotz des anhaltenden Streits um die Senkaku-Inseln (von China Diaoyu-Inseln genannt) und der Stärkung der militärischen Fähigkeiten auf beiden Seiten weitgehend positiv blieb.

Abes Umsetzung des Seikei-Bunri-Prinzips, eines langjährigen japanischen Prinzips zur Trennung von Wirtschaft und Politik, führte zu einer pragmatischen China-Politik. Abe erkannte die wirtschaftlichen Vorteile der Beziehungen zu Peking an und beschloss, diese zu vertiefen, um nationalen Interessen gerecht zu werden.

Gleichzeitig nahm er eine auf die nationale Sicherheit ausgerichtete Balance zwischen Japans China-Politik im indisch-pazifischen Raum und in Asien insgesamt ein. China ist heute einer der wichtigsten Handelspartner Japans, auf den fast 20 Prozent seines Gesamthandels entfallen.

Abes breite ‚Indopazifik‘-Agenda

Ein Eckpfeiler von Abes Doktrin war ein verstärktes Engagement in der Welt: Japan erwies sich nicht nur durch die Vertiefung der bilateralen Beziehungen als führend auf der Weltbühne, sondern auch als aktiver Bündnisarchitekt.

Auf bilateraler Ebene verfolgte Tokio beispielsweise enge Beziehungen zu Neu-Delhi, so dass die Beziehungen zu Neu-Delhi weithin als eine Schlüsselrolle für die Gestaltung der asiatischen Politik in der kommenden Ära angesehen werden. Über Asien hinaus wird Japan auch zu den ersten Nationen gehören, die nach Brexit ein Handelsabkommen mit Großbritannien unterzeichnet haben. Eine umfassende Wirtschaftspartnerschaft mit Europa war ein weiteres Markenzeichen für Abe.

An der Front des multilateralen Engagements übernahm Japan nach dem Rückzug der Vereinigten Staaten eine führende Rolle in der Transpazifischen Partnerschaft. Es drängte in den letzten Jahren auch erfolgreich auf ein „indisch-pazifisches“ Konzept und die Wiederbelebung des Quadrilateralen Sicherheitsdialogs (Quad). Auch mit dem Führungswechsel wird es in Tokio wahrscheinlich eine Fortsetzung dieser Politik geben.

Die unerwartete politische Unsicherheit inmitten der Covid-19-induzierten Wirtschaftsrezession in Japan könnte jedoch zu einer Revision oder Unterbrechung der wirtschaftlichen Abkopplung von China führen. Dieses Ziel erhielt einen erneuten Schub von Abe, der 2,2 Milliarden US-Dollar für Japans Covid-19-Erholungsimpuls zur Verfügung stellte, um die Abwanderung japanischer Produktionsfirmen aus China zu unterstützen. Japan mag zwar weiterhin eine Diversifizierung seiner Lieferketten anstreben, aber eine wirtschaftliche Abkoppelung im Sinne von Abes gegenwärtiger Politik ist in Zukunft möglicherweise nicht machbar.

Abes militärische Modernisierung ermöglichte es Japan, sich gegen chinesische Übergriffe auf See zu verteidigen, die Sicherheitszusammenarbeit mit den Partnern der Quad zu vertiefen und – unter Beibehaltung der „Ein-China-Politik“ – ein ruhiges Verhältnis zu Taiwan aufrechtzuerhalten. Präsident Tsai Ing-wen dankte Abe sogar für die „starke Unterstützung“, die er Taiwan nach Erhalt der Nachricht von seinem Rücktritt gezeigt habe.

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In ähnlicher Weise drückten Abe und sein australischer Amtskollege Scott Morrison auf ihrem virtuellen Gipfel im Juli „ernste Besorgnis“ über die Verhängung des nationalen Sicherheitsgesetzes durch Peking über Hongkong aus und erklärten, dass dieser Schritt die Autonomie der Stadt aushöhlte. Im Juni bot Abe Hongkong Arbeitern aus Spezialgebieten Zuflucht an und erklärte gleichzeitig, dass Japan die Gruppe der Sieben bei ihrer Reaktion auf die Situation in Hongkong anführen wolle.

Diese proaktive Haltung in Bezug auf die sensiblen Grundpfeiler der chinesischen Außenpolitik – „ein China“ und „ein Land, zwei Systeme“ – ist ein Ergebnis von Abes nuanciertem Verständnis von China, das sein Nachfolger im Laufe der Zeit formen wird.

China-Ausblick der Anwärter

Einer der wahrscheinlichsten Nachfolger Abes, Verteidigungsminister Taro Kono, hat gegenüber China eine strenge Haltung eingenommen. Kono Kono hat kürzlich die Bereitschaft Tokios zum Ausdruck gebracht, ein vollwertiges Mitglied der Fünf-Augen-Gruppe zu werden. Die Gruppe ist ein Bündnis zum Austausch nachrichtendienstlicher Erkenntnisse aus der Zeit des Kalten Krieges, dem die USA, Großbritannien, Australien, Kanada und Neuseeland angehören, und hat sich in letzter Zeit auf die Kontrolle der chinesischen Aggression, die Bekämpfung des Terrorismus und die Überwachung des nordkoreanischen Raketenprogramms konzentriert.

Darüber hinaus hat Kono häufig vor den militärischen Ambitionen Chinas und den ständigen Provokationen im Ostchinesischen Meer sowie vor den Auswirkungen auf Japan gewarnt.

Unter einem Premierminister Kono könnte Tokio sogar seine Pläne zur Abkopplung der japanischen Wirtschaft von China beschleunigen, um Peking zu kontrollieren. Konos Ausblick wurde durch seine Erklärungen nach einem Treffen mit US-Verteidigungsminister Mark Esper am 29. August unterstrichen. Kono und Esper bekräftigten ihre gemeinsame Verpflichtung, Chinas Versuchen, „einseitig den Status quo mit Gewalt“ im Süd- und Ostchinesischen Meer zu ändern, „entschieden entgegenzutreten“.

Weitere prominente Anwärter auf das Amt des Ministerpräsidenten sind Außenminister Toshimitsu Motegi und Fumio Kishida, der dieses Amt von 2012 bis 2017 innehatte. Beide haben sich kritisch gegenüber China geäußert. Motegi zum Beispiel kritisierte kürzlich Chinas Verhängung des Gesetzes zur nationalen Sicherheit in Hongkong. Kishida hingegen hat sich besorgt über Chinas Aktivitäten im Ostchinesischen Meer geäußert und gleichzeitig für einen verstärkten Dialog plädiert.

Ein anderer populärer Führer, der stellvertretende Premierminister Taro Aso, hat sich während der Pandemie ebenfalls öffentlich gegen China ausgesprochen. Im April warf er der Weltgesundheitsorganisation (WHO) vor, bei der Untersuchung der Ursachen und des frühzeitigen Umgangs mit der Pandemie in China nach den Regeln Chinas zu spielen. Aso sprach sich auch für die Aufnahme Taiwans in die WHO aus, während er sie als „chinesische Gesundheitsorganisation“ bezeichnete.

Suga Yoshihide, Japans oberster Kabinettssekretär, gilt heute weithin als Spitzenkandidat für die Nachfolge von Abe. Er hat in den letzten Monaten auch die China-Politik Tokios vorangetrieben. Berichten zufolge stand er Berichten zufolge an der Spitze von Japans Bestreben, seine Lieferketten zu diversifizieren und die Abhängigkeit von seinem Nachbarn bei „wichtigen Lieferungen von Masken bis hin zu Autoteilen“ zu verringern.

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Sowohl Aso als auch Yoshihide gehörten zu Abes innerem Kreis und waren der Schlüssel zur Formulierung und Ausführung der Außenpolitik. Es ist wahrscheinlich, dass Japan unter ihrer Führung seinen derzeitigen Kurs in Bezug auf China und seine umfassendere Vision für die Region fortsetzen wird.

Auf der anderen Seite könnte Shigeru Ishiba, Japans ehemaliger Verteidigungsminister, der ebenfalls ein Spitzenkandidat für diese Position ist, eine deutliche Verschlechterung der gegenwärtigen Aussichten Japans orchestrieren.

Ishiba ist ein Taubenmensch und hat gezögert, die seit langem bestehende pazifistische Verfassung des Staates zu ändern. Als Abes langjähriger Rivale und einer seiner Hauptgegner bei den Wahlen 2012 ist Ishiba auch China gegenüber sympathisch und hat Abes harte Haltung gegenüber seinem Nachbarn häufig kritisiert.

Im Juli bezeichnete der chinesische Botschafter in Japan, Kong Xuanyou, Ishiba als „alten Freund“, als die beiden zusammenkamen, um das Sicherheitsumfeld Asiens und die Lage in Hongkong zu erörtern. Berichten zufolge erwartet China bereits, dass Ishiba die Nachfolge von Abe antreten wird; Peking glaubt, dass er eine „ausgewogenere“ Außenpolitik verfolgen könnte und sieht ihn nicht als von Natur aus antichinesisch oder eng mit den USA verbunden an.

Daher könnte Tokio unter Ishiba auf Abes Engagementstrategie zurückgreifen (die zwar nationalistisch, aber pragmatisch war) und auf einen verstärkten Dialog mit Peking drängen. Er würde wahrscheinlich versuchen, Abes anhaltenden Einfluss innerhalb der Liberaldemokratischen Partei und auf die Außen- und Sicherheitspolitik der Regierung, insbesondere gegenüber Peking, zu leugnen.

Dies könnte sich zum einen als Aufgabe (oder zumindest als Pause) von Abes Abkoppelungsstrategie von der chinesischen Wirtschaft manifestieren. Es scheint jedoch unwahrscheinlich, dass Japan angesichts der strukturellen Zwänge, die sich aus der komplizierten und intensiven Sicherheitsdynamik in seiner unmittelbaren Nachbarschaft ergeben, auf eine militärische Modernisierung und Weiterentwicklung verzichten würde.

Es liegt auf der Hand, dass Tokio seine China-Politik weiterhin energisch debattieren wird. Faktoren wie eine Verschiebung der Sicherheitsdynamik in der Region und Pekings Ansatz gegenüber dem Süd- und Ostchinesischen Meer werden zweifellos Japans China-Aussichten nach Abe beeinflussen.

Eine exakte Replikation von Abes China-Politik könnte noch einige Zeit auf der Führungsagenda der LDP stehen. Es bleibt jedoch abzuwarten, inwieweit sie sich als eine dauerhafte Politik erweist, die die japanischen Interessen inmitten eines aufstrebenden, revisionistischen und radikalen Chinas lenkt und sichert.

Shinzo Abe hat sicherlich eine zuvor schweigende japanische Gesellschaft in der China-Frage wachgerüttelt. Tatsächlich hatte Abe von Beginn seiner Amtszeit an eine klare und offensichtliche China-Perspektive. Werden seine Nachfolger einen ähnlichen Ansatz verfolgen? Das scheint sehr unwahrscheinlich.

Von Jagannath Panda / Asia Times

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