Warum China versucht, Japans alten politischen Plan zur Erklärung des Primats in Asien zu kopieren

Pekings ursprünglicher Wunsch, sich an seinen Nachbarn zu rächen, destabilisiert nicht nur die globale Sicherheit, sondern hat auch keinen Nutzen, der sein Engagement jenseits nationalistischer Selbstzufriedenheit rechtfertigen würde.

In seinen anhaltenden Spannungen mit Japan segelte China seine Schiffe in der Nähe der Senkaku-Inseln (Diaoyu auf Chinesisch) vom 14. April bis zum 3. August 111 Tage am Stück und beendete damit den Druck Pekings auf Tokio nur wegen des herannahenden Taifuns Hagupit. Diese unbewohnten Inseln im Ostchinesischen Meer werden von China und Taiwan beansprucht, während Peking weiterhin Washington im Südchinesischen Meer, Taipeh in der Taiwanstraße und Neu-Delhi in Grenzfragen herausfordert. Wenn man sich an der Geschichte orientieren kann, dann scheint Chinas gesamtes Handeln dem Muster des Japan nach der Meiji-Restauration (1868-1912) zu folgen.

Wie China war Japan im 19. Jahrhundert politisch zu schwach und wirtschaftlich zu rückständig, um die Fortschritte des Westens abzuwehren. Japans Ansicht über seine Rolle in der Welt würde jedoch von der Chinas abweichen. Während Chinas Platz in der Welt bis weit in die Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts hinein weitgehend unverändert blieb, leitete Japan vor 1900 eine Modernisierung ein, die auf einer erfolgreichen „industriellen Wirtschaft“ aufbaute und das „Imperium“ erhielt, wie William Beasley in seinem endgültigen Buch „Japanischer Imperialismus, 1894-1945“ schreibt.

Dale Copeland erklärt in „Wirtschaftliche Interdependenz und Krieg“ auch, dass die herrschende Elite Japans die „Zwillingssäulen“ von „reiches Land, starke Armee“ und „Produktionsförderung“ befürwortete, um zu den Großmächten Großbritannien, Frankreich und Deutschland aufzuschließen und die nationalen Ziele der Industrialisierung und des Wirtschaftswachstums zu entwickeln.

Die japanische Monroe-Doktrin

Um die Wende des zwanzigsten Jahrhunderts tauchte die Idee einer japanischen Monroe-Doktrin auf. Diese Bedeutung hatte sicherlich eine gewisse Elastizität. Doch laut dem inzwischen nicht mehr klassifizierten CIA-Bericht bestand der unbestreitbare Konsens unter den Japanern darin, dass Europäer und Amerikaner die asiatischen Länder auf einen halbkolonialen Status reduziert hatten. In der durchsetzungsfähigsten Interpretation bedeutete dies, dass der gesamte westliche politische Einfluss aus Ostasien ausgemerzt und die „gesamte Region unter japanischer politischer Kontrolle organisiert werden sollte“.

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Tatsächlich lautete der Slogan für die japanische Monroe-Doktrin „Asien für Asiaten“. In seiner „Japanischen Monroe-Doktrin“ im Bereich Auswärtige Angelegenheiten schrieb George Blakeslee, dass in dieser Politik implizit das „Recht der japanischen Führung im Fernen Osten“ enthalten sei.

Die acht Ecken der Welt unter einem Dach

Die japanische Expansionsagenda setzte sich mit dem Zusammenbruch Frankreichs und der Niederlande 1940 fort und gab Tokio die Gelegenheit, in die europäischen Bestände in Asien zu expandieren. Kurz darauf errichtete Japan dem CIA-Bericht zufolge in einer breiteren Anwendung der japanischen Monroe-Doktrin die Greater East Asia (GEA) „Co-Prosperity Sphere“ (Sphäre des gemeinsamen Wohlstands) ein. Indem es die Ideen der wirtschaftlichen Zusammenarbeit aufgriff, richtete Tokio auch das GEA-Ministerium in seiner Führungsstruktur ein.

Später definierte Tokio die Politik als „eine internationale Ordnung auf der Grundlage gemeinsamen Wohlstands“. Sie wurde auch mit der „traditionellen japanischen Symbolik von Hakko ichiu, „die acht Ecken der Welt unter einem Dach“, sowie mit der „pragmatischen Politik der bewaffneten Expansion“ in den Vordergrund gestellt.

Gerald Haines erklärt in „Amerikanische Kurzsichtigkeit und die japanische Monroe-Doktrin, 1931-1941“, dass die Hauptmotivation für die GEA darin bestand, „Ostasien für das wirtschaftliche Wohlergehen Japans zu sichern“. In „Closing Doors Against Japan“ im Far Eastern Survey stellte Ethel Dietrich auch fest, dass die japanischen Exporte zunehmend durch die Handelsschranken des Westens unter Druck gerieten.

Um sicherzustellen, dass Tokio eine sichere Versorgung mit Rohstoffen sowie einen Markt für seine Fertigprodukte hat, hoffte Japan, einen wirtschaftlich und kommerziell verbundenen Block von Staaten zu schaffen, der dem äußeren wirtschaftlichen Druck standhält, so wie es Großbritannien und die Vereinigten Staaten für sich selbst getan hatten. Die japanische Monroe-Doktrin lieferte die perfekte Begründung für die GEA-Politik Tokios.

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Chinas Post-Meiji-Restaurations-Redux

Die asiatische Geschichte wiederholt sich jetzt. Wie Japan ist China heute ein weiteres Lehrbuchbeispiel für Macht durch Reichtum – und Reichtum durch Handel und Gewerbe. Weit über ein Jahrhundert lang litt China unter der Demütigung durch den Westen. Tatsächlich erlitt es unter der japanischen Aggression gleichzeitige Demütigungen, während es seinen eigenen Bürgerkrieg kämpfte.

Erst 1978 öffnete Deng Xiaoping China für die Welt und begann, marktorientierte Reformen durchzuführen und private Unternehmen aufblühen zu lassen. Laut Nicholas Lardy in der Financial Times wurden diese Unternehmen zum Motor, der die chinesische Wirtschaft antreibt, da sie einen bedeutenden Beitrag „zu Chinas stellarem Produktions-, Beschäftigungs- und Exportwachstum“ leisteten.

Infolge dieses Reichtums weist China jedoch auch einige klassische Muster historischer Wut auf. Wie Japan führt Peking nun seine eigene Version der „Monroe-Doktrin“ im Ost- und Südchinesischen Meer ein. Seit 2013 hat es beispielsweise zweiunddreißigtausend Hektar neues Land auf den Spratly- und Paracel-Inseln zurückerobert und siebenundzwanzig Außenposten errichtet, von denen einige trotz des Haager Urteils, mit dem Pekings Ansprüche auf das Südchinesische Meer (SCS) zurückgewiesen wurden, militarisiert wurden.

Dies ist von zentraler Bedeutung für die vorrangigen Ziele Chinas, denn dadurch würde China nicht nur die taktische und operative Kontrolle über das Südchinesische Meer erhalten, sondern es könnte auch die Wirtschaft der Länder am Ost- und Südchinesischen Meer erheblich kontrollieren, indem es den Seeverkehr von Singapur nach Japan unterbindet.

Die Kontrolle des Ost- und Südchinesischen Meeres würde auch Chinas Endziel erleichtern, die Vereinigung mit Taiwan gewaltsam zu vollziehen und sie als Plattform zu nutzen, um den Einfluss der USA und des Westens aus Asien herauszudrängen. Als Teil dieser großen Strategie hat China mit dem Aufbau amphibischer Streitkräfte begonnen, um „die Vorherrschaft der USA jenseits Asiens“ herauszufordern, mit dem vorrangigen Ziel, nicht nur Macht weit weg von zu Hause zu projizieren, sondern „auch seine Fähigkeit zu stärken, in Taiwan einzumarschieren“.

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Im Rahmen dessen, was China als eine noch nicht abgeschlossene Angelegenheit mit Japan betrachtet, erprobt China auch die japanische Luftabwehr aggressiv. Wenn es irgendwelche Zweifel an Chinas verbliebenen und gerechtfertigten historischen Missständen gibt, ist es wahrscheinlich kein Zufall, dass Chinas erster einheimischer Flugzeugträger, die „Shandong“, in Auftrag gegeben wurde – eine Kolonialprovinz, die nach dem Ersten Weltkrieg von Deutschland an Japan abgetreten wurde.

Eine geteilte regionale Sicherheit

Unter Präsident Xi Jinping hat China wahrscheinlich mit Dengs „Verstecken und Abwarten“ Schluss gemacht und sieht China nun als rechtmäßigen Erben Asiens an, ähnlich wie es Japan um die Jahrhundertwende getan hatte.

Sicherlich ist Chinas historische Empörung gerechtfertigt. Doch Pekings ursprünglicher Wunsch, sich an seinen Nachbarn zu rächen, destabilisiert nicht nur die globale Sicherheit, sondern hat auch keinen Nutzen, der sein Engagement jenseits nationalistischer Selbstzufriedenheit rechtfertigen würde.

Die Geschichte lehrt, was nicht geändert werden kann. Das Handeln Chinas bei der Gestaltung der Zukunft sagt der Welt, was Peking mit dieser Geschichte zu tun gedenkt. Dies sind in der Tat die Gründe, warum die Vereinigten Staaten und der Westen sich für die Aufrechterhaltung von Frieden und Stabilität in der Region einsetzen (und dies auch weiterhin tun müssen).

Von Patrick Mendis & Joey Wang / National Interest

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