Spielt die Staatsbürgerschaft im Rennen um die WTO-Spitze eine Rolle?

Die Annahme der US-Staatsbürgerschaft durch die nigerianische Kandidatin Ngozi Okonjo-Iweala wirft einige beunruhigende Fragen auf.

Als in Genf die erste Runde des Auswahlverfahrens zur Suche nach einem neuen Generaldirektor der Welthandelsorganisation beginnt, scheint die Kampagne von Ngozi Okonjo-Iweala in Schwierigkeiten zu geraten.

Die hochkarätige nigerianische Kandidatin hat enthüllt, dass sie 2019 die US-Staatsbürgerschaft erhalten hat und damit Doppelbürgerin Nigerias und der Vereinigten Staaten wird. Zwar hat sie nicht unbedingt irgendwelche Regeln gebrochen, doch einige der 164 Mitgliedsstaaten der WTO werden nicht nur durch den Mangel an Ehrlichkeit und Transparenz verunsichert sein, sondern auch durch die Befürchtung, dass sie ihr neues Land in künftigen Gesprächen begünstigen wird.

Es gibt acht Kandidaten, die bestrebt sind, die Zügel des in Genf ansässigen Gremiums zu übernehmen, darunter die weit vorn liegende Spitzenkandidatin Amina Mohamed, Kenias ehemalige Handelsministerin, und Jesús Seade Kuri, Mexikos Chefunterhändler des Abkommens zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika, Mexiko und Kanada (USMCA) und ehemaliger stellvertretender Generaldirektor der WTO.

Die WTO wurde 1995 als Nachfolgerin des Allgemeinen Zoll- und Handelsabkommens (GATT) gegründet und ist die einzige globale internationale Organisation, die sich mit den Regeln des Handels zwischen den Nationen befasst. Ihre Hauptaufgabe besteht darin, dafür zu sorgen, dass der Handel so reibungslos, vorhersehbar und frei wie möglich abläuft.

Aber der Auswahlprozess zur Wahl seines neuen Leiters sieht alles andere als reibungslos oder vorhersehbar aus. Gemäß Artikel VI des Übereinkommens von Marrakesch zur Errichtung der Welthandelsorganisation leitet der Generaldirektor das Sekretariat der Organisation. Diese Rolle ist für die WTO von großer Bedeutung.

Obwohl der Generaldirektor im Wesentlichen eine administrative Rolle hat, ist der Amtsinhaber in der Lage, Agenden festzulegen und die Aufsicht über das ständige Personal der Organisation zu führen. Die Verfahren für die Ernennung eines Generaldirektors wurden vom WTO-Generalrat im Dezember 2002 angenommen (Dokument WT/L/509 vom 20. Januar 2003) und erlauben es den Mitgliedsstaaten, Personen für diese Rolle zu benennen.

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Das Verfahren ist ausdrücklich festgelegt: „Nominierungen sollen nur von Mitgliedern und in Bezug auf ihre eigenen Staatsangehörigen eingereicht werden“ (Verfahren, Absatz 8). Dementsprechend ist die Nationalität/Staatsbürgerschaft zum Zeitpunkt der Nominierung wichtig.

Bei der Ernennung sind der Generaldirektor der WTO und seine Mitarbeiter verpflichtet, „international“ zu arbeiten. Nach den Worten des Abkommens von Marrakesch sollen sie „ausschließlich internationalen Charakter haben“.

Konkret heißt es in der Vereinbarung: „Der Generaldirektor und das Personal des Sekretariats dürfen bei der Erfüllung ihrer Aufgaben keine Anweisungen von Regierungen oder anderen Behörden außerhalb der WTO einholen oder entgegennehmen. Den Mitgliedstaaten wird aufgetragen, nicht zu versuchen, diese internationalen Beamten bei der Ausübung ihrer Pflichten zu beeinflussen.

Als ehemalige geschäftsführende Direktorin der Weltbank mit 25 Jahren Erfahrung in dieser Organisation verfügt Okonjo-Iweala über beträchtliche Erfahrung als internationaler Beamte, und es steht außer Frage, dass sie ihre Pflichten in dieser Hinsicht nicht erfüllt hat. Nichtsdestotrotz gibt es bei ihrer derzeitigen Nominierung einige Punkte, die Anlass zur Sorge geben.

Das erste ist, dass ihre zweite Staatsbürgerschaft in den Vereinigten Staaten liegt. Angesichts der gegenwärtigen Haltung der US-Regierung gegenüber der WTO und ihrer gegenwärtig schwierigen Beziehungen zu China, einem weiteren wichtigen Akteur in der Organisation, könnte es für Okonjo-Iweala schwierig sein, diese Rolle zu erfüllen. Eine Entscheidung, die den einen oder anderen dieser Staaten begünstigt oder zumindest als begünstigend dargestellt werden könnte, wird wahrscheinlich zu Kritik führen.

Diese Kritik ist wahrscheinlich unbegründet, aber die Wahrscheinlichkeit, dass sie aufkommt, besteht. Im Juli legte China gegen einen amerikanischen Kandidaten für das Amt des vorläufigen Generaldirektors ein Veto ein, so dass die Organisation nun führerlos ist. Die Frage der doppelten Staatsbürgerschaft kann auch zu einem Faktor in einem Wettlauf werden, bei dem nationale Loyalitäten in Frage gestellt werden.

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Zweitens ist es besorgniserregend, dass die Annahme der US-Staatsbürgerschaft durch Okonjo-Iweala erst vor so kurzer Zeit erfolgt ist – erst 2019.

Obwohl von ihr nicht verlangt wurde, ihre nigerianische Staatsbürgerschaft aufzugeben, musste sie bei der Annahme der US-Staatsbürgerschaft einen Eid schwören, dass sie „absolut und vollständig auf alle Loyalität und Treue gegenüber allen ausländischen Prinzen, Potentaten, Staaten oder Souveränitäten, deren Untertanen oder Bürger sie bisher war, verzichtet und ihnen abschwört; dass sie die Verfassung und die Gesetze der Vereinigten Staaten von Amerika unterstützen und verteidigen wird“.

Es ist unwahrscheinlich, dass sie bereits etwas vergessen hat, das vor so kurzer Zeit und so stark formuliert war.

Schließlich, und das ist wohl am problematischsten, entschied sich Okonjo-Iweala dafür, ihre doppelte Staatsbürgerschaft in ihrer Bewerbung für die Rolle nicht offen zu legen. Es mag sein, dass sie besorgt darüber war, was diese Enthüllung mit ihrer Kandidatur machen würde, aber das wirft die Frage auf.

Die Staatsbürgerschaft sollte bei dem Prozess, Generaldirektor der WTO oder einer anderen internationalen Organisation zu werden, keine Rolle spielen. In diesem Fall könnte es sich jedoch angesichts der Staatsbürgerschaft, für die sie sich entschieden hat, des Eides, den sie abgelegt hat, und des Versäumnisses, diese Staatsbürgerschaft zu erklären, um die bisher wichtigste Frage handeln.

Von Craig Barker / Asia Times

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