Israel und Saudi-Arabien werden ihre Beziehungen normalisieren

Die Unterzeichnung der Normalisierungsvereinbarungen in Washington am Dienstag durch Bahrain und die VAE wird den Weg für einen noch größeren Preis ebnen.

Wenn der Kronprinz von Bahrain und der Außenminister der Vereinigten Arabischen Emirate am Dienstag im Weißen Haus mit dem israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu zusammentreffen, werden sie nicht nur Normalisierungsvereinbarungen unterzeichnen, sondern auch die Voraussetzungen für einen noch größeren Preis schaffen: Frieden zwischen Israel und Saudi-Arabien.

„Bahrain hätte dies niemals ohne saudische Zustimmung getan, also steht es an der Wand“, sagte Carlos Abadi, Geschäftsführer der in den USA ansässigen Finanzberatungsfirma Decision Boundaries und ein langjähriger Aktivist für verbesserte Beziehungen zwischen der arabischen Welt und Israel.

„Ich habe die Friedensbemühungen lange Zeit unterstützt und war lange Zeit frustriert. Und endlich habe ich meinen Zahltag bekommen“, sagte Abadi, der am Dienstag bei der Unterzeichnung im Weißen Haus anwesend sein wird.

Der Zeitpunkt, so sagt er, hängt mit den Wahlen in den USA und der Präferenz der beiden arabischen Parteien für Donald Trump und seiner Kampagne für maximalen Druck gegen den Iran zusammen. Aber der Architekt der Geschäfte, glaubt Abadi, war Präsident Trumps Nahost-Spitzenmann Jared Kushner.

„Er hatte den Spielraum, diesen Ländern bestimmte Dinge anzubieten, die in seiner Abwesenheit ungewiss gewesen wären. Zum Beispiel den Verkauf von fortschrittlichen Waffen“, sagte er der Asia Times.

Kushner hat beim saudischen Kronprinzen Mohammad bin Salman, der in etwa gleich alt ist, Lobbyarbeit betrieben, um seinen Vater, den König, dazu zu drängen, vor dem Ende von Trumps erster Amtszeit ein ähnliches Abkommen mit Israel abzuschließen.

König Salman befürwortet zwar die Vision seines Sohnes, scheint aber nicht bereit gewesen zu sein, die Aufgabe der langjährigen saudischen Politik, nämlich der arabischen Friedensinitiative, die sein Vorgänger König Abdullah Israel 2002 angeboten hatte und die von allen arabischen Staaten unterstützt wurde, persönlich zu überwachen.

König Salman, geboren 1935, war 12 Jahre alt, als Saudi-Arabien 1947 bei den Vereinten Nationen gegen die Teilung Palästinas stimmte. Er war Zeuge der Entsendung saudischer Truppen in den Kampf gegen Israel im darauffolgenden Jahr und noch während des Jom-Kippur-Krieges 1973, als er Ende dreißig war, gewesen.

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Während des Jom-Kippur-Krieges setzte der saudische König Faisal dann Salman – damals Gouverneur von Riad – als Abgesandten ein, um Geld von der königlichen Familie zur Unterstützung des palästinensischen Widerstands aufzubringen, wie Bruce Riedel in einem Brookings-Papier feststellte.

Ein Friedensvertrag zwischen Israel und Saudi-Arabien „wird geschehen“, sagte Abadi, aber erst, nachdem der 84-jährige König verstorben oder entmündigt ist.

Was König Salman zu unterstützen bereit war, war ein Abkommen mit Bahrain, einem Golfinselstaat mit 1,5 Millionen Einwohnern, der durch eine Brücke mit Saudi-Arabien verbunden ist und dessen Außenpolitik nach weitem Verständnis im Gleichschritt mit seinem mächtigen Nachbarn verläuft.

Trump zeigte sich schon Tage vor der Unterzeichnung begeistert von der saudischen Rolle und sagte Reportern, dass König Salman ein „großer Gentleman“ sei.

„Dies ist nun das zweite Friedensabkommen, das wir im letzten Monat angekündigt haben, und ich bin sehr hoffnungsvoll, dass noch weitere folgen werden. Ich kann Ihnen sagen, dass es eine enorme Begeisterung im Namen anderer Länder gibt, sich ebenfalls anzuschließen“, sagte Trump am Freitag.

Ein ‚Wendepunkt in der Geschichte‘

Die Nahost-Deals kommen zwei Monate vor den US-Präsidentschaftswahlen zustande und haben bei den Anhängern Israels auf beiden Seiten des Ganges im Kongress Trumps Ansehen gewonnen. Für Israel und die arabischen Staaten werden die Pakte von den Befürwortern als Spielverderber angesehen.

„Von israelischer Seite ist es ein großer Schritt auf dem Weg zu dem, was seit der Staatsgründung das seit langem verfolgte Ziel ist: in der Region akzeptiert zu werden“, sagte Abadi.

„Ich denke, dass sich zwischen Israel und den VAE viel guter Wille entwickeln wird, was zu einem potenziell sehr fruchtbaren Austausch führen wird“, fügte er hinzu und bezeichnete die Emirate als „Wissenszentrum“ der Region.

Beide Länder, sagt er, haben den Eintritt von Talenten gefördert – im Falle der Emirate aus der ganzen arabischen Welt und Asien und in Israel von Juden aus den ehemaligen Sowjetstaaten. Auf diese Weise, sagte er, „sind sie gar nicht so verschieden“.

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„Ich denke, Historiker werden auf diese beiden Friedensabkommen als den Beginn des Endes des arabisch-israelischen Konflikts zurückblicken“, sagte Brian Hook, der bis zum vergangenen Monat, am Freitag, als Sonderbeauftragter für den Iran und leitender politischer Berater von Außenminister Mike Pompeo fungierte.

James M. Dorsey, Senior Fellow an der S. Rajaratnam School of International Studies in Singapur, sagt, die offizielle Anerkennung Israels durch Bahrain und die VAE zeige, dass die Existenz Israels in der arabischen Welt „nicht mehr das Thema an sich“ sei.

„Der Zug hat den Bahnhof verlassen“, sagte er der Asia Times. „Die Frage ist, unter welchen Bedingungen Sie mit Israel umgehen. Das ist das eigentliche Argument.“

Die Vereinigten Arabischen Emirate, sagt er, könnten ein Argument dafür haben, dass die langjährige Strategie „Land für Frieden“ gescheitert ist.

„Das bedeutet nicht, dass das Gegenteil wahr ist, dass Anerkennung Türen öffnet. Aber die Palästinenser sagen, dass sie verraten werden und einen Trumpf verlieren. Nun, dieser Trumpf war nichts wert. Sie können ihn bis zum Ende der Zeit behalten, aber er bringt Ihnen nichts.“

Die Tatsache, dass die Saudis trotz langjähriger Geheimdienst- und Technologiebeziehungen an offiziellen Beziehungen zu Israel festhalten, ist laut Dorsey teilweise auf den Generationskonflikt zwischen dem König und dem Kronprinzen zurückzuführen.

Aber das Abkommen mit Bahrain bietet dennoch einen Einblick in die langfristige saudische Vision.

„Sie wollen nicht als Gegner gesehen werden“, sagte Dorsey. Mit anderen Worten: Riad will zeigen, dass die offiziellen Beziehungen zu Israel „nicht über den Bereich ihres Denkens hinausgehen, auch wenn sie das jetzt nicht tun können“.

Ignorieren der öffentlichen Meinung

Beobachtern im Nahen Osten ist nicht entgangen, dass die beiden von Kushner geführten Geschäfte mit absoluten Monarchien abgeschlossen wurden, die zu den eifrigsten Konsumenten der Überwachungstechnologie gehören.

„Wenn Israels ‚diplomatischer Fortschritt‘ von der Normalisierung der Beziehungen zu arabischen Diktatoren abhängt, folgt daraus, dass die Demokratie in der arabischen Region ein schwerer diplomatischer Rückschlag für Israel wäre. Israels regionaler Verbündeter in der Region ist die Diktatur“, sagte Iyad al-Baghdadi, ein palästinensischer Aktivist, der selbst 2014 aus den VAE deportiert wurde, nachdem er die ägyptischen regierungsfeindlichen Demonstranten lautstark unterstützt hatte.

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Prominente Stimmen, die den Behörden der Vereinigten Arabischen Emirate gegenüber loyal waren, schlugen im vergangenen Monat vor, dass diejenigen, die gegen das „Abrahim-Abkommen“ mit Israel protestieren, nicht toleriert würden.

„Wenn Sie jemanden (innerhalb der VAE, Bürger oder Ausländer) sehen, der gegen emiratische Moralvorschriften verstößt, wie z.B. die Förderung von Antisemitismus, Missachtung der Entscheidungen der VAE oder ihrer Führung in den sozialen Medien, BERICHTEN Sie dem Büro des Generalstaatsanwalts über den offiziellen App des [Staatsanwalts]“, twitterte Hassan Sajwani, eine regierungsfreundliche Persönlichkeit mit fast 90.000 Anhängern.

Es gab keine öffentliche Opposition der streng überwachten emiratischen Bevölkerung gegen den Deal.

Die Bevölkerung Bahrains – mehrheitlich schiitisch, die sich 2011 gegen die sunnitische Monarchie erhob – war in ihrer Opposition vergleichsweise lautstark.

Auf Twitter, dem Hashtag, war „Bahrainis gegen die Normalisierung“ am Wochenende ein Trend, der Gefühle der Frustration und Verzweiflung offenbarte. „Wie überwinden wir jetzt diesen großen Niedergang“, twitterte eine Bahrainerin.

Am Samstagabend gingen bahrainische Aktivisten laut einem Video auf die Straße, das angeblich in einem nicht identifizierten Gebiet des Landes gefilmt worden war. Sie hielten palästinensische Flaggen in der Hand und trugen Schilder mit der Aufschrift „Nein, nein zur Normalisierung“.

„Die Vorstellung, dass Palästina in der öffentlichen Meinung ein Thema der Vergangenheit ist, ist ein Trugschluss, und was im Golf, auch in Saudi-Arabien, an Umfragen durchgeführt wurde, zeigt das“, sagte Dorsey in Anspielung auf private Umfragen, die vom Büro des Kronprinzen in Auftrag gegeben wurden.

„Also weiß er es“, fuhr Dorsey fort. Dennoch ist in den letzten Jahren ein wesentlicher Unterschied zwischen MBS und seinem Vater deutlich geworden: „Der Kronprinz entscheidet, wann er die öffentliche Meinung ignorieren will“.

Von Alison Tahmizian Meuse / Asia Times

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