Hafen von Darwin: Australiens Beziehungen zwischen China und den USA

In den letzten Jahren hat Australien immer engere wirtschaftliche Beziehungen zu China aufgebaut, doch gleichzeitig ist es auf ein strategisches Bündnis mit den Vereinigten Staaten als Garant seiner Verteidigungsfähigkeit angewiesen. Doch die wachsende Abhängigkeit Australiens vom Handel mit China wirkt sich zunehmend auf die Außenpolitik aus. Für Canberra ist es schwierig, gleichzeitig ein Gleichgewicht zwischen seinem führenden Handelspartner China und seinem wichtigsten Verbündeten, den Vereinigten Staaten, aufrechtzuerhalten.

Die Grundlage der bilateralen Beziehungen zwischen Canberra und Washington ist seit 70 Jahren der ANZUS-Vertrag. Die australische und die amerikanische Seite sollten zusammenarbeiten, um ihre militärischen Fähigkeiten zu stärken, Konsultationen abzuhalten und gemeinsamen Bedrohungen im Pazifik entgegenzuwirken. Der ANZUS-Vertrag ist jedoch nicht bindend, was Australien ein weites Feld für strategische Manöver zur Gewährleistung seiner eigenen Sicherheit bietet. Nach der globalen Finanzkrise von 2008, die sich negativ auf die amerikanische Wirtschaft auswirkte, begann Australien, den Vektor seiner Außenpolitik von West nach Ost zu verlagern. In den 2010er Jahren begann eine aktive Handels- und Wirtschaftsannäherung mit China, dem Hauptkonkurrenten der USA im Indopazifikraum.

Washington zeigte sich besorgt über seinen Wunsch, seine Position in Australien und im gesamten indisch-pazifischen Raum zu stärken, und erklärte sich bereit, 2011 eine rotierende US-Truppe in der Nähe der australischen Hafenstadt Darwin zu stationieren und das Kontingent schrittweise auf 2.500 Personen aufzustocken. Es ist erwähnenswert, dass Darwin etwa 3.000 km vom geopolitisch wichtigen und politisch turbulenten Südchinesischen Meer entfernt liegt. Die Präsenz von US-Rotationstruppen im Northern Territory wird dazu beitragen, die US-Militärkontingente in Guam, Hawaii und Diego Garcia zu ergänzen.

Darwin ist die Hauptstadt des wirtschaftlich am wenigsten entwickelten Northern Territory of Australia (eine Region im Norden Australiens mit einem etwas niedrigeren Status als der des australischen Bundesstaates), was Investitionen in Höhe von mehreren Millionen Dollar erfordert. Und die chinesische Firma Landbridge Group war bereit, diese zu vergeben und bot an, den Hafen von Darwin ab 2015 für 99 Jahre zu pachten. Die chinesische Beteiligung an einem der wichtigsten strategischen Vermögenswerte Australiens löste eine kritische Reaktion aus.

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Viele Jahre lang betrachteten die australischen Regierungskreise diesen Hafen als einen strategischen Punkt für die Entwicklung Australiens. Sie nannten ihn das „Tor nach Asien“, durch das bis zu 50 Prozent des Frachtverkehrs nach China verläuft. Das Abkommen wurde jedoch unterzeichnet, und der Wert belief sich auf 506 Millionen Dollar. Zu den von der Gesellschaft gemieteten Hafenanlagen gehören die East Arm Wharf, die Marineversorgungsbasis Darwin und die Fort Hill Wharf (die für Kreuzfahrt- und Militärschiffe genutzt wird) sowie kommerzielle Schifffahrtskanäle innerhalb des Hafengebiets.

Inmitten der Aufregung über eine potenzielle Bedrohung der nationalen Sicherheit sagte der australische Verteidigungsminister Dennis Richardson, dass der Hafen von Darwin in erster Linie ein Handelshafen und kein Marinestützpunkt sei.

In einem Interview im Jahr 2016 sagte Landbridge Group Chief Executive Ye Cheng, dass die Investition in den Hafen von Darwin die Strategie des Unternehmens sei, seine Interessen in den Bereichen Schifffahrt und Energie auszubauen. Sie dient dem außenpolitischen Ziel Chinas, die Handels- und Wirtschaftsinitiative „One Belt One Road“ zu entwickeln. Es sei darauf hinzuweisen, dass Australien sie unter Berufung auf Fragen der nationalen Sicherheit noch nicht unterzeichnet hat (Stand September 2020).

Wenn die chinesische Initiative umgesetzt wird, könnte der Hafen von Darwin zu einem ihrer wichtigsten Punkte werden, da der Hafen China Zugang zu Ozeanien, Indonesien und dem Indischen Ozean verschafft. Dies könnte sich auch positiv auf den Handelsumsatz Australiens auswirken, nicht nur mit China, sondern auch mit anderen Ländern, die sich der chinesischen Initiative bereits angeschlossen haben. Andererseits könnte China den Hafen von Darwin für möglichen Druck auf Australien nutzen, z.B. um den Zugang der australischen und amerikanischen Marine zu dem Hafen zu beschränken. Leider ist es für Australien zu spät, in dieser Frage etwas zu unternehmen, da Canberra zur Kündigung des Mietvertrags eine beträchtliche Entschädigung an die Landbridge-Gruppe zahlen muss.

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Die Diskussionen über Direktinvestitionen von China nach Australien sind also recht polarisiert. Auf der einen Seite trägt die Ankunft chinesischer Investoren in Australien zum Wachstum des Wettbewerbs und zur Entwicklung verschiedener Industrien bei. Im Gegensatz dazu kann die negative Wahrnehmung des Investitionswachstums in China als eine potentielle Bedrohung der nationalen Sicherheit zu einer negativen Reaktion von australischer und chinesischer Seite führen.

Alle diese Faktoren geben den Vereinigten Staaten Anlass zu äußerster Besorgnis. Australien zerstreut diese Besorgnis jedoch, indem es plant, seine militärische Stärke zu erhöhen, um seine Abdeckung des indisch-pazifischen Raums auszuweiten. Im Februar 2020 kündigte der australische Premierminister Scott Morrison eine Investition von 1,1 Milliarden Dollar in das 320 km von Darwin entfernte RAAF Tindal an, das eine entscheidende Rolle bei der Abwehr von Sicherheitsbedrohungen auf dem australischen Kontinent spielt. Es ist die Heimat von Kampfflugzeugen und Frühwarnflugzeugen, die zur Ortung von Schiffen und Flugzeugen auf große Entfernungen eingesetzt werden und gemeinsame australisch-amerikanische Militärübungen durchführen.

Im Juli 2020 führten die australische Außenministerin Maris Payne und Verteidigungsministerin Linda Reynolds in Washington Gespräche mit ihren amerikanischen Amtskollegen Mike Pompeo und Mark Esper über die Stärkung der Verteidigungszusammenarbeit im Südchinesischen Meer. Daraufhin wurde eine zusätzliche Vereinbarung über die Schaffung einer Treibstoffreserve für das US-Militär in Darwin, Australien, getroffen, die auf Kosten der USA gewartet werden soll. Canberra erklärte auch, dass Chinas Gebietsansprüche im Südchinesischen Meer nicht mit dem Völkerrecht vereinbar seien. Es verurteilte Peking in mehreren Punkten, darunter auch die Lage um Hongkong.

Es ist davon auszugehen, dass eine solche Strategie Australiens und der Vereinigten Staaten die Verwirklichung der Indo-Pazifik-Strategie des derzeitigen amerikanischen Präsidenten beschleunigen kann, indem sie die Mobilität der US-Streitkräfte in der Region erhöht und die militärische Macht Australiens stärkt.

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Die Transformation der Architektur des indisch-pazifischen Raums aufgrund des wachsenden wirtschaftlichen, politischen und militärischen Einflusses der Volksrepublik China stellt Australien vor viele Herausforderungen. Sie betreffen zum Beispiel sein wirtschaftliches Wohlergehen, die Art der strategischen Interaktion mit den Vereinigten Staaten und die Fähigkeit Canberras, seine führende Position im Südpazifik aufrechtzuerhalten. Daher zeigen die Trends zur Stärkung der Handelsbeziehungen zwischen Australien und China deutlich, dass wirtschaftliche Vorteile nicht immer mit den strategischen Zielen übereinstimmen. Dadurch wird die Gestaltung der australischen Außenpolitik komplexer und vielschichtiger.

Von Dmitry Bokarev / New Eastern Outlook

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