Eine Möglichkeit, wie der kurdische Aufstand zum Zusammenbruch der Türkei führen könnte

Sobald andere Länder den kurdischen Aufstand in der Türkei auch nur verdeckt unterstützen, wird es kein Zurück mehr geben.

Die moderne Türkei entstand vor fast hundert Jahren vor dem Hintergrund der europäischen Bemühungen um eine Teilung der anatolischen Halbinsel. Diese Tatsache treibt sowohl die kollektive Paranoia als auch die Fremdenfeindlichkeit der Türkei an. Ihr Albtraum ist eine kurdische Sezession. Während die PKK und ihre Ableger dieses Ziel längst zugunsten einer lokalisierten Autonomie aufgegeben haben, könnte der Hang des türkischen Präsidenten Recep Erdoğan, Kämpfe mit Nachbarn und Regionalstaaten anzuzetteln, die Ängste der Türkei bald zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung werden lassen.

Das Problem der Türkei mit ihrem Kurdenproblem besteht fast so lange wie die Türkische Republik selbst: Nur zwei Jahre nach der Gründung der Türkei 1923 erhoben sich die Kurden in der Rebellion Sheikh Said gegen die Abschaffung des Kalifats. Im Jahr 1927, İhsan erklärte Nuri Pascha die Republik Ararat, einen kleinen kurdischen Staat im äußersten Osten Anatoliens entlang der iranischen und armenischen Grenze. Mustafa Kemal Atatürk, der erste Präsident der modernen Türkei, ordnete die Zerschlagung dieses Gebildes an. Sowohl die türkische Armee als auch die Luftwaffe reagierten in den nächsten drei Jahren mit brutaler Effizienz.

1936 brach in Dersim eine weitere kurdische Rebellion aus, um gegen die erzwungene Türkisierung und die Zwangsumsiedlung zu protestieren, um demographisch nicht-türkische Identitäten zu verwässern. Wieder einmal schlug die türkische Armee den Aufstand nieder. In jedem Fall konnten die Kurden ihre Aufstände mit spezifischen Klagen rechtfertigen, die über die nationale Identität hinausgingen, aber ihre Aufstände verstärkten lediglich das Misstrauen der türkischen Regierung gegenüber jeglichem Ausdruck kurdischer Identität.

Die Antipathie der türkischen Regierung gegenüber der kurdischen Identität ist nach dem Tod Atatürks 1938 erstarrt. Die aufeinanderfolgenden Regierungen in Ankara ignorierten die kurdisch besiedelten Gebiete, als sie die türkische Wirtschaft modernisierten. Die Türken akzeptierten Kurden, aber nur, wenn die Kurden ihre eigene ethnische und kulturelle Identität ablehnten.

In den folgenden Jahrzehnten litt die Türkei unter ihrem Anteil an politischer Instabilität. Einige Kurden nahmen daran teil, aber politische Gewalt fand gewöhnlich im Rahmen von Links- gegen Rechtsextremisten statt. In diesem Kontext nahm das künftige Gründungsmitglied der Kurdischen Arbeiterpartei (Partiya Karkerên Kurdistan, PKK) Abdullah Öcalan seinen Anfang. Ihm wurde schließlich die Unterordnung der Kurden im so genannten Klassenkampf zuwider und er gründete die PKK, um dies zu korrigieren. Öcalan startete 1984 offiziell den PKK-Aufstand, der sich ebenso oft gegen rivalisierende Kurden wie gegen Türken richtete.

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Die Vereinigten Staaten boten der Türkei blinde Unterstützung in ihrem Kampf gegen die PKK an. Die PKK war eine marxistische Gruppe, und im Kontext des Kalten Krieges hat das alles übertrumpft. Während sowohl die PKK als auch die Anhänger ihrer abtrünnigen Gruppen in Syrien eine historische Amnesie erleiden konnten, verübte die Gruppe auch innerhalb der Türkei Brutalität und Terror. Merkwürdigerweise dauerte es dreizehn Jahre – und vor dem Hintergrund eines Waffenverkaufs aus der Clinton-Ära -, bis das Außenministerium die Gruppe formell als terroristische Vereinigung einstufen würde.

Es war eine antiklimakterische und vielleicht sogar kontraproduktive Aktion: Ihr Zeitpunkt ließ nicht nur andere Motive als eine objektive Bewertung des Terrorismus vermuten, sondern der Zusammenbruch der Sowjetunion und das Ende des Kalten Krieges hatten auch die Realität der Gruppe verändert. Unter Präsident Turgut Özal hatte die türkische Regierung mit Blick auf eine Einigung mit Reformen begonnen. Özals verfrühter Tod machte diese Bemühungen zunichte, aber Öcalans Gefangennahme 1999 zwang die Gruppe, neue Wege zu beschreiten.

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan selbst autorisierte 2012 einen geheimen Einsatz, brach seine Gespräche aber schließlich ab, nachdem viele Kurden in der Türkei eher für die Demokratische Volkspartei (HDP) als für seine eigene Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (AKP) gestimmt hatten. Der Friedensprozess zwischen der Türkei und der PKK hatte einige Erfolge für die Bemühungen seiner Unterhändler vorzuweisen: Im Rahmen eines Interimsabkommens legte die PKK ihre Waffen innerhalb der Türkei nieder, und viele Kämpfer zogen nach Syrien.

In den letzten Jahren war die Entwicklung der Gruppe ausgeprägt: Das durch den syrischen Bürgerkrieg entstandene Vakuum gab den syrischen Kurden die Möglichkeit zur Selbstverwaltung. Dies gelang ihnen in bemerkenswerter Weise; während einige Kritiker in den Washingtoner Think-Tanks die Gruppe als reuelose Marxisten darstellen, haben sich diese Akademiker offenbar nie die Mühe gemacht, die Politik zu besuchen, über die sie ihre Meinung äußern. Die kurdische Selbstverwaltung mag vieles sein, aber sie ist nicht marxistisch.

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Die Kurden haben auch eine Feuerprobe erlitten: Kurdisch dominierte Milizen besiegten weitgehend die Al-Qaida-Gruppen im Nordosten Syriens und waren auch im Bodenkampf gegen den islamischen Staat unverzichtbar. Die türkischen Behörden ziehen oft eine moralische Gleichwertigkeit zwischen dem islamischen Staat und den kurdischen Gruppen herbei, aber dies ist aus zwei Gründen nicht ausreichend:

Erstens gibt es überwältigende Beweise dafür, dass türkische Regierungsangestellte, der türkische Geheimdienst und Mitglieder der eigenen Familie von Erdoğan den islamischen Staat unterstützten, belieferten oder mit ihm Geschäfte machten. Zweitens: Nachdem die türkische Regierung die belgische Sicherheit unter Druck gesetzt hatte, um mehrere kurdische Aktivisten unter dem Vorwurf des Terrorismus zu verhaften, hörte ein belgisches Gericht die Beweise an und befand, dass die türkische Kennzeichnung der PKK und verwandter Gruppen als terroristische Entitäten unzutreffend sei; das Gericht befand vielmehr, dass die PKK einfach „eine Partei in einem nicht-internationalen bewaffneten Konflikt“ sei.

Während die türkische Wirtschaft taumelt, ist Erdoğan gegenüber seinen Nachbarn zunehmend kriegerisch geworden. Bombenangriffe auf den Irak – vor allem auf das größtenteils jazidische Sinjar-Gebiet – sind zu einer häufigen Erscheinung geworden. Die Türkei schickte Veteranen des islamischen Staates auf dem Luftweg nach Libyen und hat mehrfach gegen das libysche Waffenembargo verstoßen. Die Türkei rechtfertigte ihren Einmarsch in Nord- und Ostsyrien mit der Schaffung eines sicheren Hafens, aber in Wirklichkeit ist sie stattdessen zu einer Zone für anti-kurdische ethnische Säuberungen geworden.

Jetzt bedroht Erdoğan Griechenland. „Wenn der Moment für eine Entscheidung kommt, und das sage ich klar und deutlich, müssen diejenigen, die sich gegen die Türkei auf Kosten der Gefährdung der Sicherheit und des Wohlstands ihrer Bürger stellen, einen hohen Preis zahlen“, sagte Erdoğan am 7. September. Mesut Hakkı Caşın, ein enger Berater von Erdoğan, drohte: „Unsere Piloten werden bald fünf oder sechs von ihnen [griechische Kriegsflugzeuge] abschießen, und wir werden in einen Krieg eintreten.“ Er schlug vor, dass die Türken dann die Piloten bajonettieren würden.

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Die Türkei kann sich glücklich schätzen, dass jahrzehntelang die einzige externe Kraft, die der PKK nennenswerte Hilfe leistete, Syrien war, vielleicht mit dem Segen der Sowjetunion und, nach deren Zusammenbruch, Russlands. Saudi-Beamte besuchen nun offen Nord- und Ostsyrien. Während die US-Waffen, die der syrischen Verteidigungstruppe zur Verfügung gestellt werden, auf den Kampf der Gruppe gegen den Aufstand des islamischen Staates gerichtet sind, wäre die potenzielle saudische Hilfe für die Kurden nicht so begrenzt. Auch nicht durch ägyptische Hilfe: Kairo ist nach wie vor davon überzeugt, dass der Zweck von Erdoğan bei der Unterstützung der islamistischen Regierung Libyens letztlich darin besteht, der Muslimbruderschaft Hilfe zu leisten und die Sicherheit Ägyptens zu bedrohen. Nimmt man noch Griechenland hinzu, dann könnten kurdische Aufständische in der Türkei bald über die Art von Waffen und Finanzmitteln verfügen, von denen sie in der Vergangenheit nur träumen konnten.

Auch die PKK müsste sich nicht zu Komplizen machen; die Gruppe scheint wirklich eine neue Seite von ihren früheren Zielen und Verhaltensweisen aufgeschlagen zu haben. Aber wie viele terroristische Gruppen der Vergangenheit hat auch die PKK Fraktionen und Splittergruppen wie die Kurdistan Freedom Falcons (TAK) sind nicht so zurückhaltend, wie Öcalan es geworden ist.

Türkische Nationalisten könnten mit Schimpf und Schimpfworten reagieren, aber sie sollten auch realistisch sein: Erdoğan ist sprunghaft und zunehmend rücksichtslos. Einen Kampf auszutragen ist schlecht, mehrere gleichzeitig auszutragen ist idiotisch: Sobald andere Länder den kurdischen Aufstand in der Türkei auch nur verdeckt unterstützen, wird es kein Zurück mehr geben. Jeder Türke, der sich in den Bombast und die regionale Aggression von Erdoğan einkauft, ermöglicht nicht, wie die Befähiger von Erdoğan behaupten mögen, türkische Größe, sondern vielmehr seine endgültige Teilung.

Von Michael Rubin / National Interest

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