Die Vereinigten Staaten und China in Ozeanien: Der Showdown heizt sich auf

In der modernen Phase der geopolitischen Rivalität zwischen den Weltmächten um Einfluss im asiatisch-pazifischen Raum, wo sie sich am deutlichsten im südlichen Teil des Pazifischen Ozeans zeigt: Australien, China, die Vereinigten Staaten und Japan bemühen sich alle darum, sich mit den Ländern in Ozeanien anzufreunden, aber jedes dieser Länder verfolgt seine eigenen Ziele.

Australien kämpft darum, seine dominante Position in Ozeanien zu halten, indem es seine Position in Melanesien stärkt; China steht für die Ausweitung seiner politischen, wirtschaftlichen und möglicherweise sogar militärischen Rolle in der gesamten Region; die Vereinigten Staaten, deren größte Pazifikstützpunkte sich in Mikronesien konzentrieren, versuchen, den Chinesen Widerstand zu leisten, indem sie ihre eigenen Verteidigungsfähigkeiten stärken.

Bereits 2019 kündigte US-Außenminister Mike Pompeo bei seinem Besuch in Guam, wo sich der strategisch wichtigste amerikanische Militärstützpunkt im Pazifischen Ozean befindet, die Aufnahme von Verhandlungen über den Compact of Free Association mit den Föderierten Staaten von Mikronesien, den Marshall-Inseln und Palau an, mit dem Washington dem wachsenden Einfluss Chinas in Ozeanien entgegenwirken will.

In dieser Hinsicht erhielten die Beziehungen zu Palau, einem kleinen Land mit 18.000 Einwohnern, das einen Pakt der freien Assoziierung mit den Vereinigten Staaten geschlossen hat, im September 2020 einen Anstoß zur Weiterentwicklung in Form einer 200 Meilen langen ausschließlichen Wirtschaftszone (AWZ), das sind etwa 630.000 Quadratkilometer, was dem Doppelten der von Deutschland in Anspruch genommenen Fläche entspricht. Der 1986 unterzeichnete Compact of Free Association zwischen den USA und Palau bedeutet, dass die amerikanische Seite seit 50 Jahren die Verantwortung für die Sicherheit des Landes trägt (und dies auch weiterhin tun wird) und, daraus resultierend, ihre Militärstützpunkte dorthin verlegen durfte.

Lange Zeit haben die Vereinigten Staaten diese Gelegenheit nicht genutzt, aber jetzt, vor dem Hintergrund ihres Kampfes mit China um Einfluss im Pazifischen Ozean, hat sich die Situation radikal verändert. Ende August 2020 stattete US-Verteidigungsminister Mark Esper Palau im Rahmen einer Pazifikrundreise einen Besuch ab und proklamierte den „bösartigen Einfluss“ Chinas in der Region. Bemerkenswert ist, dass China im Gegensatz zu den Vereinigten Staaten in den letzten zehn Jahren etwa 1,6 Milliarden Dollar in Ozeanien investiert hat, während es gleichzeitig ein relativ „neuer“ Akteur in der Region ist, während die Vereinigten Staaten 1,19 Milliarden Dollar investiert haben. Diese Tatsache stellt bereits in Frage, wie „schädlich“ der chinesische Einfluss ist: Schließlich gibt Peking kein Geld für Militärstützpunkte aus, sondern für Infrastruktur und soziale Projekte.

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Jedenfalls schlug der palauische Präsident Thomas Remengesau jr. während des Besuchs des US-Verteidigungsministeriums vor, Washington könne in seinem Land einen Militärstützpunkt samt der dazugehörigen Infrastruktur in Form von Häfen und Flugplätzen einrichten und in den Gewässern seiner riesigen AWZ patrouillieren helfen. Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass Palau immer noch eines von vier Ländern in ganz Ozeanien ist, das Taiwan diplomatisch anerkennt. Einer der Gründe dafür, dass Palau sich an Washington um Hilfe wendet, könnten unter anderem die wirtschaftlichen Probleme sein, die ihm durch die Aussetzung des Flugverkehrs während der Pandemie zugefügt wurden, da die Tourismusindustrie die Hauptgewinnquelle für das mikronesische Land ist.

Trotz der Tatsache, dass die USA ihre Aktivitäten im südlichen Teil des Pazifischen Ozeans verstärkt haben, hält China nicht nur an seinem Interesse fest, sondern zeigt ein deutlich gesteigertes Interesse an einer Zusammenarbeit mit den Inselstaaten in ganz Ozeanien, die aus vielen Gründen für Peking attraktiv sind. Zunächst einmal bedeutet dies den Wunsch nach „wahrer Freundschaft, der Umsetzung praktischer Zusammenarbeit und der Erzielung von für beide Seiten vorteilhaften Ergebnissen“, wie der Generalsekretär der Volksrepublik China, Xi Jinping, persönlich erklärte. Zweitens bedeutet dies kommerzielle Interessen, einschließlich des Zugangs zu den Ressourcen, die mehrere Staaten in Ozeanien besitzen: Gas, Öl, Nickel, Gold, Kupfer und viele Fischereiressourcen. Und schließlich geht es um die Logistikwege und die ausgedehnten ausschließlichen Wirtschaftszonen im südlichen Teil des Pazifiks, die es China ermöglichen, sich aktiver an den dortigen Fischgründen zu beteiligen.

Während die Vereinigten Staaten Mikronesien wachsam vor „bösartigem“ chinesischem Einfluss schützen, verstärkt China seine Präsenz in den Ländern sowohl in Melanesien (Papua-Neuguinea, Fidschi, Vanuatu, Salomonen usw.) als auch in Polynesien (Samoa, Tonga, Kiribati usw.). Beispielsweise gelang es Peking im Jahr 2019, ein Land mitten im Herzen Polynesiens auf seine Seite zu „umwerben“, nämlich Kiribati, das Taiwan diplomatisch anzuerkennen pflegte. Es besteht kein Zweifel, dass Kiribati ein einzigartiges Land ist, das auf allen vier Hemisphären gleichzeitig liegt und sowohl über umfangreiche Fischvorkommen als auch über eine gigantische AWZ von 3,5 Millionen Quadratkilometern verfügt. Gleichzeitig ist Kiribati sehr aktiv dabei, die Aufmerksamkeit der Weltgemeinschaft auf das Problem des Klimawandels zu lenken, da seine bewohnten Atolle allmählich von den Gewässern des Pazifischen Ozeans absorbiert werden. Peking hat auf die Hilferufe des polynesischen Staates reagiert und plant nun, das Land, das es verloren hat, zurückzuerobern, indem es die unter Wasser versunkenen Atolle aufrichtet und verstärkt. Darüber hinaus hat China umfangreiche Erfahrungen mit dieser Art von Arbeit im Südchinesischen Meer.

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Peking beabsichtigt auch, zwei riesige Häfen in Kiribati zu bauen, die zusammen mit den wiederaufgebauten Atollen einen positiven Einfluss auf die lokale Wirtschaft haben könnten. Es wird erwartet, dass chinesische Projekte dazu beitragen werden, Fischereiunternehmen und touristische Kreuzfahrtschiffe anzuziehen und den Einwohnern Kiribatis neue Arbeitsplätze zu verschaffen. Es ist ziemlich schwer, diesen Einfluss als „bösartig“ zu bezeichnen, vor allem wenn man bedenkt, dass Australien und die Vereinigten Staaten den Auswirkungen des Klimawandels auf die Länder in Ozeanien lange Zeit wenig Aufmerksamkeit geschenkt haben. Bemerkenswert ist, dass China zu den weltweit führenden Ländern im Bereich der grünen Energie gehört: Ende letzten Jahres produzierte China etwa ein Drittel des weltweiten Volumens an Solarenergie und behielt seine führende Position in Bezug auf die Anzahl der Windturbinen. Diese Art der Zusammenarbeit zwischen China und Kiribati eignet sich gut für die One Belt, One Road Initiative, der sich der ozeanische Staat im Januar 2020 angeschlossen hat.

Als Reaktion auf die Pläne Pekings haben einige westliche Experten begonnen, Alarm über die chinesische Präsenz in Kiribati zu schlagen, und bringen insbesondere ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck, dass chinesische Militärstützpunkte möglicherweise in Polynesien errichtet werden und die Logistikwege im Zentrum des Pazifischen Ozeans sowie um Kiribati selbst, das reich an Wasser- und Bodenschätzen ist, kontrollieren könnten. Der polynesische Staat hat aufgrund seiner Nähe zu den US-Militärstützpunkten auf Hawaii und den Marshall-Inseln tatsächlich eine wichtige geostrategische Position im Südpazifik, aber andererseits haben sich noch nicht alle Gerüchte über die Errichtung von Militärstützpunkten durch die Chinesen in Ozeanien bestätigt.

In jedem Fall ist diese Art des Kampfes um Einfluss in Ozeanien zwischen China und den USA um Möglichkeiten, in der Region Fuß zu fassen, und das Gerede über die Verstärkung der Präsenz von Streitkräften dort ein wichtiger Hinweis darauf, dass Ozeanien in Zukunft wahrscheinlich militarisiert werden wird. Auch die Art und Weise der Umsetzung dieser von Washington und Peking beschlossenen Stücke steht in krassem Gegensatz zueinander: Erstere verkündet direkt ihre Absicht, Militärstützpunkte auf den Inseln zu errichten, während letztere finanzielle Hilfe dort leistet, wo sie benötigt wird. Trotz dieser unterschiedlichen Ansätze verfolgen beide Weltgiganten in Ozeanien dasselbe Ziel, und um dieses Ziel zu erreichen, wird der Kampf zwischen ihnen immer härter.

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Von Petr Konovalov / New Eastern Outlook

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