Der Einfall in Ladakh könnte mit Wassersicherheit zusammenhängen

China könnte versuchen, den strategischen Puffer um wichtige Flusssysteme, die ihren Ursprung in Tibet haben, zu erweitern, sagt ein Analyst.

Die jüngsten chinesischen Übergriffe auf die indische Region Ladakh stützen die Ansicht, dass der nächste Weltkrieg wahrscheinlich wegen des Wassers ausgetragen werden wird.

Die mineralienreiche nördliche Region, die an Tibet grenzt, ist als eines der größten natürlichen Reservoirs der Welt bekannt.

Auch wenn es in dem von der Volksbefreiungsarmee in Ladakh eingeschlossenen Gebiet kein einziges Gewässer gibt, das es wert wäre, beschlagnahmt zu werden, so ist Tibet, das seit 1950 von China besetzt ist, mit Sicherheit eines. Als dritter Pol oder der Wasserturm der Welt bezeichnet, verfügt Tibet nach der Arktis und Antarktis über die größten Wasserreserven.

Die Hochebene ist die Quelle von Dutzenden von Flüssen, die nach China, Südostasien und Südasien fließen und etwa 45 Prozent der Weltbevölkerung ernähren. China ist von ihnen abhängig, um Trinkwasser im ganzen Land bereitzustellen und landwirtschaftliche Betriebe über ein komplexes Netz von Kanälen zu bewässern.

Ryan Clarke, Senior Research Fellow am Ostasieninstitut in Singapur, wies darauf hin, dass China eine klar erkennbare Achillesferse hat: seine Flusssysteme. Sie sind buchstäblich die Lebensadern des Landes.

„Für die Kommunistische Partei Chinas [KPCh] ist es für sie umso angenehmer, je größer der strategische Puffer um die wichtigsten Flusssysteme tibetischen Ursprungs ist“, sagt Clarke. „Die KPCh würde es als existenzielles Risiko ansehen, wenn die unumstrittene Kontrolle über diese Flusssysteme gefährdet oder die Süd-Nord-Abzweigung in ihren natürlichen Zustand zurückverwandelt würde.“

Die indischen Truppen, die den Siachen-Gletscher verteidigen, das höchste Schlachtfeld der Welt in den letzten vier Jahrzehnten, sind beeindruckend genug, um Peking nervös zu machen. Nicht gerade hilfreich, sagte ein unachtsamer jingoistischer Minister im August 2019, Indien werde Aksai Chin zurückfordern.

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China nutzt das Wasser aus dem Jangtse und dem Gelben Fluss zur Bewässerung von Land und zur Trinkwasserversorgung im Norden. Der Shoutian-Kanal führt Wasser vom Shoumatan-Punkt in Tibet nach Tianjin an Chinas Ostküste. Geologen sagen, dass China sogar plant, den tibetischen Fluss Yarlung Tsangpo zu nutzen, um Wasser nach Xinjiang umzuleiten – fast in die entgegengesetzte Richtung seines natürlichen Flusses.

Zu den vielen Flüssen, die ihren Ursprung in Tibet haben, gehören der Jangtse und der Gelbe Fluss in China, der Salween, der Irrawaddy und der Mekong in Südostasien sowie der Indus und der Satluj in Südasien. Der Yarlung Tsangpo fließt in den Nordosten Indiens und in den Brahmaputra nach Bangladesch, bevor er in den Golf von Bengalen mündet.

Doch die zunehmende Industrialisierung und die 1.100 km lange Eisenbahnverbindung von Peking nach Leh, die für den Tourismus eingerichtet wurde, lässt die Gletscher schmelzen und verringert die Qualität und Quantität der Süßwasserreserven selbst in Tibet.

Tibet beherbergt schätzungsweise 94 verschiedene Arten von Mineralien, darunter riesige Reserven an Uran, Lithium, Kupfer, Eisen, Blei, Zink, Chrom, Korund, Vanadium, Titan, Magnesit, Schwefel, Glimmer, Graphit und Pottasche. Eine Schätzung schätzt sie auf über 100 Milliarden Dollar.

Staudämme für Wasserkraftwerke

Der Bau einer Reihe von hydroelektrischen Dämmen, die die Richtung der Flüsse ändern, hat negative Auswirkungen auf die Umwelt, insbesondere für die flussabwärts gelegenen Länder. Experten führen das Beispiel Mekong an, wo zu viele Staudämme in den flussabwärts gelegenen Ländern Thailand, Laos, Kambodscha und Vietnam zu Dürreperioden führen.

Auch Indien ist sehr anfällig, da seine nördlichen Flüsse einen Großteil ihres Wassers aus Tibet beziehen. Jede Beeinträchtigung des natürlichen Flusslaufs der Flüsse durch den Bau zu vieler Dämme könnte ihm schwer schaden.

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Die reichen Wasserreserven und Mineralvorkommen der tibetischen Hochebene verlockten die Chinesen 1950 zur Invasion und Besetzung der Hochebene. Seitdem hat Peking die Proteste brutal unterdrückt.

Mitte bis Ende der 1950er Jahre besetzte China 38.000 Quadratkilometer des indischen Aksai Chin im Norden Ladakhs. Pakistan trat später 5.180 Quadratkilometer Land im Shaksgam-Tal (auch bekannt als der Transkarakoram-Trakt) in der Nähe von Aksai Chin an China ab.

Der Indus-Fluss, der von Tibet über Indien nach Pakistan fließt, ist nicht weit von einem der Brennpunkte der jüngsten Einfälle entfernt. China drang von mehreren Punkten aus ein, darunter das Galwan-Tal, Hotsprings und der Pangong-See, Schauplatz eines großen Zusammenstoßes zwischen den Armeen Indiens und Chinas im Krieg von 1962. Einige sehen eine Bedrohung des Galwan-Flusses durch die Chinesen.

Abgesehen von der Frage der Wassersicherheit sehen die Chinesen Indien als aufstrebende Wirtschafts- und Militärmacht und als potenziellen Rivalen um die Führung in Asien. Der Angriff in Ladakh wird von einigen als ein Signal angesehen, das die Überlegenheit Chinas unterstreicht.

Der Einmarsch wurde eingeleitet, als Indien am verwundbarsten war. Das Coronavirus, das seinen Ursprung in Wuhan (China) hat, bot Peking im Mai eine goldene Gelegenheit, Indien anzugreifen, als das Land im Kampf gegen Covid-19 und eine sich verlangsamende Wirtschaft nachließ.

„Covid-19 hat ihnen ein Fenster der Gelegenheit gegeben, ein Experiment auf eine Art und Weise zu testen, wie sie es noch nie zuvor hatten und vielleicht auch nie wieder bekommen werden“, sagt Clarke. „Indem sie in Ladakh eindringen, möchten sie vielleicht ihre Besitztümer um Aksai Chin festigen. Sie könnten das Gefühl haben, dass es dazu beitragen wird, ihre Positionen näher an Pakistan zu festigen. Covid-19 gab ihnen die perfekte Gelegenheit, was ihre Aktionen im Ostchinesischen Meer, dem Südchinesischen Meer, gezeigt haben“.

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Indem China Indien zwingt, Ressourcen für eine militärische Aufrüstung in Ladakh bereitzustellen, lässt es die Wirtschaft seines Nachbarn ausbluten und verzögert deren Erholung.

„Sie versuchen, Indien in Schach zu halten. In vielerlei Hinsicht sind sie entsetzt über Indiens Aufstieg und Wachstum unter einem demokratischen System mit dezentralisierten Regierungsstrukturen, da dies eine lebendige, atmende Widerlegung der Tatsache ist, dass das autoritäre System der KPCh von oben nach unten notwendig ist und dass Demokratie zu Chaos führen und das chinesische Wachstum zum Entgleisen bringen würde“, sagt Clarke.

China ist auch besorgt darüber, dass Indien Straßen, Brücken und andere Infrastrukturprojekte baut, um seinen Zugang zum nordladakhischen Siachen-Gletscher zu verbessern, wo Indien und Pakistan Hunderte von Soldaten verloren haben.

Wie geht es also weiter?

Nachdem die indische Armee seit Mai auf dem Rückzug ist, hat sie am 29. und 30. August die chinesischen Truppen ausmanövriert und in einer Schlacht entscheidende Positionen eingenommen. Dadurch sehen die Chinesen im Gebiet des Pangong-Sees besiegt aus, obwohl sie noch immer andere Gebiete besetzen.

Gordon G. Chang, Autor von The Coming Collapse of China, sagt voraus, dass der chinesische Führer Xi Jinping, der bis vor kurzem unbesiegbar aussah, nun etwas zu beweisen hat und vielleicht entschlossen ist, einen weiteren Angriff zu starten.

Rajnath Singh, der indische Verteidigungsminister, warnte am Dienstag in einem Briefing, dass die Streitkräfte seines Landes auf alle Eventualitäten vorbereitet seien.

Von Sumit Sharma / Asia Times

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