China gegen Amerika: Ein neuer Kalter Krieg bedeutet neue Großmachtblöcke

Das Ende der globalen Hegemonie der USA bedeutet den Übergang zu einer bipolaren Weltordnung – und andere Länder werden sich für eine Seite entscheiden müssen.

Am 22. Juli 2020 gab das Außenministerium bekannt, dass es China angewiesen hat, sein Konsulat in Houston zu schließen, um „geistiges Eigentum und private Informationen von US-Bürgern zu schützen“. Dieser Vorfall ereignete sich inmitten einer diplomatischen Veranstaltung – eine chinesische Gastwissenschaftlerin an der Stanford University wird nun wegen Visabetruges angeklagt, weil sie ihre Mitgliedschaft in der People’s Liberation Army (PLA) verheimlicht hatte, um die Einreise in die Vereinigten Staaten zu erhalten.

In der Zwischenzeit wurde eine weitere chinesische Forscherin angeblich vom FBI angeklagt, weil sie über ihre Zugehörigkeit zur PLA gelogen haben soll, und hat sich in das chinesische Konsulat in San Francisco geflüchtet. Als Reaktion auf diese Serie von Ereignissen twitterte Senator Marco Rubio: „…Chinas Konsulat in Houston ist keine diplomatische Einrichtung. Es ist der zentrale Knotenpunkt des riesigen Netzwerks von Spionen und Einflussnahmeoperationen der Kommunistischen Partei in den Vereinigten Staaten.

Neben dem diplomatischen Handgemenge wandte sich die Trump-Administration kürzlich auch gegen Chinas Ansprüche auf das Südchinesische Meer und bezeichnete es als das erste Mal, dass die US-Regierung im Streit um das Südchinesische Meer Stellung bezieht. Um ihre Entschlossenheit zu zeigen, haben die Vereinigten Staaten zwei Kampfgruppen von US-Flugzeugträgern (USS Ronald Reagan und USS Nimitz) zu militärischen Übungen in das Gebiet entsandt. Als Reaktion darauf wies der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, zurück, dass die Vereinigten Staaten „Spaltungen zwischen den Nationen in der Region schaffen und das Südchinesische Meer militarisieren“.

Die Zunahme der militärischen und diplomatischen Spannungen sind Signale dafür, dass China versucht, die bestehende hegemoniale Ordnung unter Führung der USA umzukehren. Vielen wird zunehmend klar, dass die Bemühungen der USA, die globale liberale Ordnung mit Multilateralismus und gegenseitiger wirtschaftlicher Abhängigkeit zu nutzen, um dem Aufstieg Chinas entgegenzukommen, nun durch militärische Reibungen und diplomatische Zwietracht ersetzt worden sind. Angesichts dieser Entwicklungen könnte man sich fragen: Sind wir Zeugen eines Kalten Krieges zwischen China und den USA? Wie würde er die Weltordnung verändern?

Die Antworten auf diese Fragen mögen nicht offensichtlich sein, aber es gibt Anzeichen dafür, dass die Vereinigten Staaten sich jetzt von der liberalen Weltordnung zurückziehen. Beginnend mit dem Rückzug der Transpazifischen Partnerschaft am zweiten Tag nach der Amtseinführung von Donald Trump, Versprechungen wie der Abzug der US-Militärtruppen aus Deutschland, die Einstellung der Subventionierung der NATO-Ausgaben und die jüngste Entscheidung, die Mitgliedschaft in der Weltgesundheitsorganisation zu kündigen, zeigen alle, dass die Vereinigten Staaten ihre Verpflichtungen gegenüber der multilateralen Diplomatie reduzieren.

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Trumps „American First“-Doktrin, obwohl sie weitgehend als Ausdruck seiner populistischen Strategie kritisiert wird, ist eine logische Antwort auf die Kosten, die die Vereinigten Staaten seiner Ansicht nach für ihre globalistischen Bemühungen auf sich genommen haben. Trumps konfrontative diplomatische Taktik und seine Verachtung für Multilateralismus und Zusammenarbeit haben nun zwei neue globale Blöcke geschaffen. Was wir jetzt erleben, ist der Übergang von einer unipolaren Welt unter Führung der Vereinigten Staaten zu einer bipolaren Welt mit zwei Supermächten: den Vereinigten Staaten und China.

Mike Pence umreißt den Konflikt zwischen den USA und China als einen Kampf zwischen widerstreitenden Werten – Demokratie, Freiheit und kapitalistische Marktwirtschaft – und den gegensätzlichen Werten des chinesischen Gegenübers. Eine solche Sichtweise wird zu stark vereinfacht. Die Wahrheit ist, dass viele Länder darum kämpfen, sich auf einen und nur einen Block festzulegen, und die gegenwärtige Weltordnung ist nicht sauber in zwei Lager gespalten. Anstatt institutionelle und Werteunterschiede zu nutzen, um zwei Blöcke zu zerstückeln, sind gemeinsame historische Bindungen, Widerstand gegen die Führung der USA und die Abhängigkeit vom chinesischen Staatskapitalismus bessere Indikatoren, um Länder im neuen bipolaren internationalen System zu charakterisieren.

Großbritannien und seine Commonwealth-Nationen sowie andere ostasiatische Staaten, die von der militärischen Unterstützung der USA abhängig waren, werden dem US-Block ohne weiteres beitreten. Aufgrund der wirtschaftlichen Beziehungen zu China werden einige Staaten jedoch eher zögern, dies zu tun (z.B. Japan und Südkorea). Diese Länder sind zerrissen, da ihre Sicherheit von den Vereinigten Staaten gewährleistet wird, aber China hilft ihnen oft dabei, Lebensmittel auf den Tisch zu bringen. Es ist im Wesentlichen eine Wahl zwischen Gewehr und Butter.

Die Europäische Union (EU) scheint jetzt auf der Seite Chinas zu stehen. Es besteht kaum Zweifel daran, dass China mit umfangreichen Investitionen in die EU mit Plänen wie der Belt and Road Initiative an Macht gewinnt. Die meisten Beobachter sind überrascht, dass zahlreiche EU-Nationen immer noch für China werben – ein Land, das ständig die Menschenrechte verletzt und Freiheit und Demokratie missachtet. Was diese Länder dazu treibt, dem chinesischen Block beizutreten, ist jedoch, zumindest im Moment, weder eine gemeinsame Identität noch gemeinsame Werte und politische Institutionen, sondern vielmehr ihre gemeinsame Feindseligkeit gegenüber der hegemonialen Herrschaft der USA und ihrem jüngsten Verhalten.

Realisten scheinen hier Recht zu haben, dass, solange der chinesische Block ihre gemeinsamen Interessen gegen den hegemonialen Status der USA aufrechterhalten konnte, eine weitere Zusammenarbeit absehbar ist. Um es ganz offen zu sagen: China ist die beste Wette für die EU-Staaten, sich von den Vereinigten Staaten zu befreien und ihren vergangenen Ruhm und ihre Macht wiederzuerlangen. Dieser Grund könnte die EU-Staaten auf den Weg einer engeren wirtschaftlichen Integration mit China getrieben haben.

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Die Bildung dieser beiden Blöcke ist ein Epiphänomen der Verfolgung nationaler Interessen. Es ist schwierig, die nationalen Interessen der einzelnen Staaten zu analysieren; verschiedene Interessen und Akteure interagieren, gehen Kompromisse ein, verhandeln und kooperieren auf der Suche nach einer gemeinsamen Basis, auf der sich alle Akteure einigen können.

In Friedenszeiten können nationale Interessen mit den wirtschaftlichen Interessen eines Staates synchron sein. Das Hinzufügen der oben genannten beitragenden Faktoren von Ideologien und Institutionen wird sicherlich jeden Studenten der internationalen Politik verwirren. Wir sind unfähig, eine klare Geschichte darüber zu erzählen, wie diese beiden Blöcke gebildet werden, aber wir sind unfähig, das Ausmaß aufzuzeigen, in dem der zunehmende Machtwettbewerb zwischen zwei Hegemonien auf diese beiden Blöcke wirken könnte.

Vor allem aber verkürzen die wachsenden Spannungen in den Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und China und die zunehmende Möglichkeit eines militärischen Zusammenstoßes leider die Zeit, die diese Länder über die Wahl ihres Lagers nachdenken können. Wenn China und die Vereinigten Staaten beschließen, ihre wahren Absichten zu offenbaren, werden die meisten Staaten gedrängt werden, ihre Präferenz zu offenbaren. Die Länder werden aus zwei Gründen übereilt versuchen, sich einem der beiden Blöcke anzuschließen. Wenn vor einem bevorstehenden Konflikt keine Seite gewählt wird, kann dies von beiden Hegemonaten bestraft werden, es sei denn, die neutralen Staaten sind in der Lage, ihre „Neutralität“ in einem sino-amerikanischen Konflikt aufrechtzuerhalten.

Beispielsweise könnten Japan und Südkorea den Zorn Washingtons auf sich ziehen, wenn sie die Vereinigten Staaten weiterhin um Sicherheit bitten, aber nicht öffentlich ihre Loyalität zeigen oder gar offen mit China zusammenarbeiten. Washington könnte jedes Land bestrafen, indem es seine Sicherheitsverpflichtungen reduziert. Dasselbe könnte auch in ihren Beziehungen zu China geschehen. Peking könnte beide Länder wirtschaftlich bestrafen, wenn sie China weiterhin um wirtschaftliche Zusammenarbeit bitten, aber weiterhin offen US-Militäroperationen in Asien unterstützen. Steigende Spannungen verringern somit den Spielraum für Absicherungen in der internationalen Politik dramatisch.

Das obige Szenario könnte sehr wohl nicht eintreten. Die Liberalen würden argumentieren, dass die gemeinsamen Werte der demokratischen Systeme und des kapitalistischen Marktes ein Puffer gegen den Krieg sind oder dass die Länder sich bis zur allerletzten Minute absichern könnten, in der Hoffnung, dass die Kluft zwischen den USA und China nicht ewig bestehen bleibt. Darüber hinaus sollte der Mechanismus der gegenseitig zugesicherten Zerstörung sowohl den USA als auch China genügend Abschreckungskraft bieten, bevor sie sich in irgendeine Form eines militärischen Konflikts begeben. Die Geschichte bietet jedoch nicht viel Optimismus; wir wissen, dass Fehleinschätzungen, Fehlberechnungen und Fehlkommunikation an der Tagesordnung sind, wie zum Beispiel im Kalten Krieg zwischen den USA und der Sowjetunion, im Koreakrieg und im Krieg zwischen den USA und dem Irak. Alles in allem ist ein chinesisch-amerikanischer Krieg schwer zu führen, aber es ist nicht unmöglich, sich das vorzustellen.

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Die derzeitige Entwicklung der amerikanisch-chinesischen Beziehungen verringert den Optimismus weiter. Konflikte könnten entstehen, wenn bei den militärischen Übungen der USA oder Chinas im Südchinesischen Meer irgendwelche Fehltritte gemacht werden. Darüber hinaus wird Trump eher Ablenkungsmanöver einsetzen, um seine Wahrscheinlichkeit einer Wiederwahl zu retten, da die Umfragen immer wieder zeigen, dass er im Rückstand ist.

Xi hat auch Beweggründe für Ablenkungsmanöver. Chinas Wirtschaft ist während des Coronavirus zusammengebrochen, was die Legitimität von Xi Jinping und der Kommunistischen Partei Chinas bedroht. Der unter Druck gesetzte Xi könnte erkennen, dass ein ausländisches Abenteuer schließlich der einzige Weg sein könnte, sich und seine Partei zu retten. Insgesamt ist sowohl für China als auch für die Vereinigten Staaten eine Ablenkung der innenpolitischen Probleme durchaus notwendig, wie die Ablenkungstheorie des Krieges nahe legt.

In den nächsten Monaten wird es zunehmend so aussehen, als würden wir in einen neuen Kalten Krieg eintreten. Außerirdische, die die Erde vor Jahrzehnten verlassen haben und zu Besuch zurückkehren, könnten immer noch glauben, dass der amerikanisch-sowjetische Krieg immer noch stattfindet. Die nukleare Abschreckung und das Armageddon-Szenario könnten sowohl den USA als auch China zu größerer Verhandlungsbereitschaft verhelfen, aber auch hier gilt wieder, dass nicht alle Kriege als ein nuklearer beginnen.

Ein kleines Scharmützel im Südchinesischen Meer könnte, wenn es nicht richtig behandelt wird, schnell in ein ungewolltes Ausmaß eskalieren. Niemand weiß, wann das geschehen würde. Vielleicht niemals. Was wir aber wissen, ist, dass die Länder sich immer mehr beeilen werden, jedem der beiden Blöcke beizutreten, und die Welt wird immer bipolarer werden, genau wie der Erste Kalte Krieg.

Von Yao-Yuan Yeh, Charles K.S. Wu, Austin Wang & Fang-Yu Chen / National Interest

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