China beendet die „Medianlinie“ in der Taiwanstraße: Der Beginn einer Krise?

Zweifellos sind wir in die gefährlichste Phase der Beziehungen zwischen China und Taiwan seit 2003-2004 eingetreten, wenn nicht gar seit der Raketenkrise in der Taiwanstraße von 1995-1996.

Es war eine Linie auf See, die zwei Seiten trennte, die in einem jahrzehntelangen Konflikt miteinander verbunden waren. Die Medianlinie (auch als Mittellinie bekannt) war eher ein Gentleman’s Agreement als eine offizielle, durch Rechtsinstrumente geregelte Abgrenzung und eine Art stillschweigender Verhaltenskodex, der jahrzehntelang das Risiko von Unfällen in der Meerenge von Taiwan, einem der größten Krisenherde der Welt, verringerte. Im Laufe der Jahre stauten sich die beiden Seiten – die Luftwaffe der Volksbefreiungsarmee (PLAAF) und die Luftwaffe der Republik China (ROCAF) – in ihrer Hälfte der Meerenge, drehten im letzten Moment ab, bevor sie sie auf die andere Seite überquerten und möglicherweise eine Krise auslösten.

Mit Ausnahme eines kurzen Zwischenfalls im Jahr 1999 hielt die stillschweigende Vereinbarung bis März 2019, als zwei J-11-Kampfflugzeuge der PLAAF die Mittellinie in der Meerenge von Taiwan überquerten und 43 Seemeilen in die taiwanesische Seite flogen, wodurch die ROCAF gezwungen war, Abfangjäger zu schicken. Der „absichtliche“ Akt, wie Taipeh ihn beschrieb, ereignete sich, als Peking seine militärischen Aktivitäten in der Nähe und um Taiwan herum allmählich verstärkte, die bis zur Wiederwahl von Präsidentin Tsai Ing-wen in Taiwan gegen Chinas Favoriten Han Kuo-yu im Januar 2020 anhielten. Nach der Wiederwahl Tsais nahmen die See- und Luftaktivitäten der PLA deutlich zu, mit mehreren Überflügen in Taiwans Luftverteidigungs-Identifikationszone (ADIZ) und gelegentlichen „Verletzungen“ einer Medianlinie, die offensichtlich poröser wurde.

Während einige Analysten den Anstieg der militärischen Aktivitäten auf den Versuch Pekings zurückführten, die durch die Covid-19-Pandemie verursachte Ablenkung auszunutzen, gab es Grund zu der Annahme, dass die Intensivierung der militärischen Aktivitäten einfach eine natürliche Entwicklung in seiner Haltung gegenüber Taiwan war. Das kriegerischere Verhalten spiegelte die Frustration in Peking und die Erkenntnis wider, dass sich die 23,5 Millionen Taiwanesen ungeachtet der Propaganda nicht von den chinesischen Versprechungen einer „friedlichen Vereinigung“ nach der Formel „ein Land, zwei Systeme“ täuschen lassen werden.

Chinesische Falken haben mehr und mehr die Ansicht geäußert, dass nur Gewalt die Taiwan-„Frage“ ein für alle Mal „lösen“ könne. Solche Ansichten wurden auch in den partei-kontrollierten Medien in China geäußert, wo Drohungen, Taiwan anzugreifen und seine Führung zu enthaupten, fast alltägliche Angebote geworden sind. Obwohl es eine anhaltende Debatte darüber gibt, ob Peking bereit ist, eine größere Militäraktion zur Einnahme Taiwans einzuleiten, sind Gewaltdemonstrationen zur Einschüchterung Taiwans (und möglicherweise zur Sammlung von Informationen über die Reaktionsmechanismen Taiwans) immer häufiger geworden.

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Verstärkte Aktivitäten der PLAAF sind auch Teil eines kinetischen Dialogs zwischen der PLAAF und der US-Luftwaffe in der Region geworden, wo letztere als Reaktion auf das chinesische Verhalten auch ihre Präsenz mit Durchgängen von Aufklärungsflugzeugen verstärkt hat. In jüngerer Zeit wurden die PLAAF-Einbrüche in Taiwans ADIZ und über die Mittellinie hinweg dazu benutzt, Pekings Unmut über hochrangige Besuche von US-Beamten in Taiwan – Anfang August der Gesundheits- und Arbeitsminister Alex Azar und Mitte September Unterstaatssekretär Keith Krach – und über größere Waffenverkäufe durch die USA zu signalisieren.

Während des Besuchs Krachs führte die PLAAF mit 18 Flugzeugen am 18. September (zwei H-6-Bomber, acht J-16, vier J-11 und vier J-10) und 19 in „Zangenformation“ – am folgenden Tag (12 J-16, 2 J-10, 2 J-11, 2 H-6 und ein Y-8 U-Bootabwehr-Kampfflugzeug der PLA-Marine) – noch nie dagewesene Intrusionen in der Meerenge von Taiwan durch.

Während der Auseinandersetzung am 18. September wurde ein PLAAF-Pilot im Radio belauscht, der dem Piloten in einem ROCAF-Abfangjäger sagte, dass „es in der Straße von Taiwan keine Mittellinie gibt“. Während desselben Vorfalls rief ein PLAAF-Pilot auch, dass Taiwan ein „Spielball“ der „ausländischen Streitkräfte“ sei. Es war eher ungewöhnlich, dass ein Pilot der PLAAF so etwas wie eine politische Erklärung abgab, und zu diesem Zeitpunkt ist es schwierig festzustellen, ob er die Erlaubnis dazu hatte oder einfach nur seine ultranationalistischen Leidenschaften zum Ausdruck brachte. Dennoch löste die Bemerkung an diesem Wochenende weit verbreitete Spekulationen aus, die darauf hindeuteten, dass Peking beschlossen hatte, die Mittellinie nicht mehr anzuerkennen und sich an sie zu halten. Diese Spekulation endete am 21. September, als Wang Wenbin, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums, auf einer Pressekonferenz sagte, dass es „in der Taiwanstraße keine so genannte Mittellinie gibt“ (不存在所谓 „海峡中线“).

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Wir können nur darüber spekulieren, was die möglichen Triebkräfte für das zunehmend kriegerische Verhalten Pekings sein können. Hier sind einige, und es muss nicht nur eine einzige sein:

(a) Vergeltungsmaßnahmen wegen Besuchen hochrangiger US-Beamter in Taiwan und größeren Waffenverkäufen;

(b) die Notwendigkeit, eine externe Ablenkung zu schaffen, wenn, wie vermutet wird, die chinesische Wirtschaft in einem viel schlechteren Zustand ist, als man uns sagt. Dies könnte auch die jüngsten Zusammenstöße an der Grenze zu Indien erklären;

(c) Ressentiments über die enorme Menge an positiver Publicity, die Taiwan wegen seines vorbildlichen Umgangs mit dem Covid-19 und bei der Bekämpfung der Desinformation erhalten hat. Dazu gehört auch der Besuch einer großen Delegation aus der Tschechischen Republik unter der Leitung von Senatspräsident Miloš Vystrčil Anfang September. Möglicherweise möchte Peking den Schwerpunkt weg von all den positiven Aspekten, die Taiwan in den letzten acht oder neun Monaten angesammelt hat, verlagern, indem es die Aufmerksamkeit auf die militärischen Elemente der Meerenge von Taiwan drängt.

Die Entwicklungen des Wochenendes, gefolgt von der Ankündigung Wangs, erregten in der politischen Gemeinschaft enorme Aufmerksamkeit, wobei Analysten und Regierungsvertreter versuchten, die Auswirkungen dieser Verschiebung zu ermitteln. Es muss betont werden, dass die „Vereinbarung“ über eine Mittellinie in der Taiwan-Straße immer eine stillschweigende war. Daher ist es möglich, die Erklärungen Wangs (und des PLAAF-Piloten) so zu interpretieren, dass sie lediglich bekräftigen, dass Peking die Existenz einer Medianlinie nie offiziell anerkannt hat und dass es daher keinen Politikwechsel gibt. Nichtsdestotrotz kann die Vermeidung einer stillschweigenden Vereinbarung, die in der Praxis eingehalten wurde, als eine Abweichung von der seit langem verfolgten Politik interpretiert werden, die die Spielregeln merklich verändert.

All dies soll angeblich den Druck auf die Tsai-Administration verstärken und psychologisch das Gefühl von Kämpfen und Unvermeidbarkeit in der taiwanesischen Öffentlichkeit verstärken. Bisher scheint die letztgenannte Strategie nicht zu funktionieren und könnte sogar nach hinten losgehen, sowohl bei den Taiwanesen als auch innerhalb der internationalen Gemeinschaft, die mit Sorge beobachtet, wie China die Straße von Taiwan destabilisiert. Es ist unbestreitbar, dass je näher die Flugzeuge der PLAAF an Taiwan heranfliegen, desto wahrscheinlicher ist es, dass es irgendwann zu einer Kollision kommt, dass es zu Fehlkommunikation kommt oder dass Signale falsch interpretiert und drastische Maßnahmen ergriffen werden – zum Beispiel ein abgeschossenes Flugzeug -, die schnell außer Kontrolle geraten könnten.

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In einem solchen Szenario würde Peking unweigerlich Taiwan für die Wende der Ereignisse verantwortlich machen, sich wahrscheinlich auf Desinformation verlassen, um die Wahrnehmung zu formen, und sich selbst als „gezwungen“ bezeichnen, notwendige Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen – und „defensiv“, wie Peking die internationale Gemeinschaft zu überzeugen versuchen würde – Aktion. Es kann sehr wohl sein, dass Peking tatsächlich will, dass ein „Unfall“ geschieht, den es unweigerlich Taiwan anlasten und als casus belli nutzen würde. Solche Risiken werden noch dadurch erhöht, dass die Regierung Tsai, die bisher Zurückhaltung gezeigt hat, unter Druck gesetzt werden wird, konkretere Maßnahmen als Reaktion auf diese Herausforderung zu ergreifen, insbesondere wenn sich Flugzeuge der PLA innerhalb von 12 Seemeilen von Taiwan selbst nähern sollten.

All dies schafft einen gefährlichen Eskalationshang, wobei mächtige Kräfte in Peking gegen Deeskalation vorgehen, sobald die Furien entfesselt sind. Angesichts des Ultranationalismus, den der chinesische Despot Xi Jinping kultiviert hat, ist es schwer vorstellbar, dass er bei einem Zusammenstoß in der Straße von Taiwan einen Rückzieher machen würde.

Ist dies eine Vorbereitung auf einen bevorstehenden Krieg? Wohl nicht, und schon bald (von November bis Januar) werden die Wetterbedingungen in der Meerenge von Taiwan für militärische Operationen schlecht geeignet sein. Es handelt sich jedoch zweifellos um eine neue Runde psychologischer Kriegsführung gegen Taiwan und, wie wir gesehen haben, um eine gute Gelegenheit für die PLA, Informationen zu sammeln und die Reaktionen der ROCAF zu bewerten. Zweifellos sind wir in die gefährlichste Phase in den Beziehungen zwischen Taiwan und der Meerenge seit 2003-2004 eingetreten, wenn nicht gar seit der Raketenkrise in der Meerenge von 1995-1996.

Von J. Michael Cole / National Interest

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