Berg-Karabach: Aserbaidschan beginnt einen Kampf um verlorene armenische Enklave

Der Überraschungsangriff auf Berg-Karabach hinterlässt Dutzende Tote, was die erste Salve in einem langwierigen Konflikt sein könnte.

Nach monatelangen kriegerischen Drohungen startete Aserbaidschan am Sonntag eine koordinierte Militäroffensive gegen die von den Armeniern gehaltene abtrünnige Republik Berg-Karabach, die Dutzende von Toten hinterließ und das Schreckgespenst eines langwierigen offenen Krieges weckte.

Am Montagmorgen teilten Beamte aus Karabach mit, dass 32 armenische Soldaten sowie zwei Zivilisten, eine Frau und ein Kind, getötet worden seien. Baku sagte, eine fünfköpfige aserbaidschanische Familie sei durch armenischen Beschuss getötet worden, gab aber keine Opfer unter den Streitkräften bekannt.

Aserbaidschan, ein gasreicher Staat, der von einer autoritären Dynastie geführt wird, erklärte am 27. September das Kriegsrecht, ebenso wie Armenien, dessen Präsident zu einer allgemeinen Mobilisierung des Militärpersonals aufrief.

Der Ausbruch der Feindseligkeiten über das ausgedehnte und strategisch wichtige Berggebiet erfolgt zwei Monate nach einem grenzüberschreitenden Angriff aserbaidschanischer Streitkräfte, der sich nur dadurch unterschied, dass er auf Armenien selbst zielte.

Seit diesem vereitelten Einmarsch im Juli hat Aserbaidschan seine Geringschätzung der Diplomatie und seinen Wunsch, sich auf die Waffengewalt zu verlassen, immer offener zum Ausdruck gebracht. „Karabach gehört uns! Karabach ist Aserbaidschan“, twitterte der aserbaidschanische Präsident Ilham Alijew am Sonntag.

In den fast drei Jahrzehnten seit der Implosion der Sowjetunion haben ungelöste Konflikte weiterhin die Landschaft verschmutzt. Einer davon betrifft Berg-Karabach, das während des Zerfalls der Sowjetunion 1991 von armenischen Truppen besetzt wurde.

Aserbaidschan beansprucht nach dem Verlust der Enklave, die ihm während der Sowjetzeit gewährt worden war, weiterhin Karabach als Teil seines Territoriums – ein Anspruch, der von den Vereinten Nationen anerkannt wird.

Der ungelöste Charakter dieses und anderer anhaltender Konflikte nach dem Zerfall der Sowjetunion hat dazu beigetragen, die wirtschaftliche Entwicklung zu verzerren, die Demokratisierung zu behindern und in den meisten Fällen den russischen Einfluss und die russischen Interessen zu verteidigen.

Für Armenien und Aserbaidschan stellt der Berg-Karabach-Konflikt eine eigene Belastung dar, da er für Armenien die Umarmung Russlands für die Sicherheit unerlässlich und für Aserbaidschan ein Impuls ist, den Status quo in Frage zu stellen.

Nach jahrzehntelangen Friedensgesprächen ist Aserbaidschan frustriert über den Mangel an substanziellen Fortschritten bei den Verhandlungen über den Status des 4.400 Quadratkilometer großen Gebiets.

Die Frustration Aserbaidschans, die von einem Gefühl der nationalen Demütigung über den Verlust der historischen Region geprägt ist, hat inzwischen ein gefährliches Ausmaß erreicht, da sie eine Lösung des Konflikts mit militärischen Mitteln vorantreibt. Das Land ist mit Waffen im Wert von Milliarden von Dollar bewaffnet, die in den letzten Jahren mit seinem enormen Gasreichtum gekauft wurden.

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Diese jüngste Militäroffensive zeigt den Wunsch Aserbaidschans, auf dem Schlachtfeld statt auf diplomatischen Gipfeltreffen zu verhandeln.

Trotz eines manchmal verwirrenden Wortkriegs um die Frage, wer die Kämpfe begonnen hat, legt die militärische Realität vor Ort nahe, dass die rein defensive Haltung der armenischen und der Karabach-Seite jede offensive Bedrohung stark reduziert, wodurch die Behauptungen Aserbaidschans, Armenien habe zuerst angegriffen, wenig Logik und noch weniger Gültigkeit haben.

Aus militärischer Sicht wäre es unwahrscheinlich, dass die Verteidiger Karabachs ihren Vorteil durch eine riskante Offensive aufgeben würden, die die taktischen Vorteile ihrer befestigten Verteidigungspositionen zunichte macht oder schmälert.

Anders als im politischen und diplomatischen Kontext ist es jedoch weniger wichtig und weitgehend irrelevant, wer zuerst angegriffen hat. Sobald die Streitkräfte in Kampfhandlungen verwickelt sind, neigen sie dazu, ihrer eigenen Logik und ihrem eigenen Tempo zu folgen.

Kontext des Konflikts

In der ersten Runde der Kämpfe am frühen Sonntagmorgen hinterließen die aserbaidschanischen Angriffe 10 Karabach-Soldaten und mindestens einen Zivilisten tot und sorgte für weitere Verwundete. Bis Montagmorgen war die Zahl der Toten auf 32 Soldaten gestiegen, die vom armenischen Verteidigungsministerium als gefallen gemeldet worden waren.

Diese jüngste Runde von Kämpfen unterscheidet sich deutlich von früheren Zusammenstößen und eröffnet ein neues Kapitel des Karabach-Konflikts. Diese jüngste aserbaidschanische Offensive war in Umfang und Raum viel umfangreicher, mit koordinierten Angriffen entlang der gesamten Kontaktlinie zwischen Berg-Karabach und Aserbaidschan selbst.

Anders als die vorangegangene Kampfrunde der beiden Seiten im April 2016, die damals die schlimmste war, seit 1994 ein zerbrechlicher Waffenstillstand erreicht wurde, zeichnen sich die jüngsten Salven durch ihre Intensität und den Einsatz stärkerer Feuerkraft aus.

Ein zweiter neuer Aspekt der Offensive wurzelt im Bereich der Kampfhandlungen. Beispielsweise wurde diese plötzliche Offensive mit massiven Artillerie- und Raketengeschützen eröffnet.

Darauf folgte ein Angriff auf drei Gebiete entlang der Kontaktlinie zwischen Karabach und Aserbaidschan, bei dem gepanzerte Einheiten zur Unterstützung eines Infanterie-Bodenangriffs eingesetzt wurden, der durch den Einsatz von mehr als zwei Dutzend UAVs oder militärtauglichen Drohnen unterstützt wurde.

Nachdem sie beim Überraschungsangriff im Morgengrauen des Sonntags die ersten Schäden und Verluste erlitten hatten, konnten die Verteidigungskräfte von Karabach später am Morgen die breitere Offensive zurückschlagen, obwohl die Kämpfe in den Grenzgebieten im Norden und Südosten bis in den frühen Abend hinein andauerten.

Ein drittes entscheidendes Merkmal der ersten Offensive war die Fähigkeit der aserbaidschanischen Streitkräfte, mindestens eine und vielleicht sogar vier armenische Militärstellungen in dem Gebiet einzunehmen und zu sichern. Am Ende des ersten Kampftages meldete auch die armenische Seite mehr als 100 Verwundete, größtenteils durch Artilleriebombardierungen.

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Aus armenischen Militärquellen gingen auch Hinweise auf die Zerstörung oder Eroberung von etwa 33 aserbaidschanischen Panzern, 11 gepanzerten Mannschaftstransportern und, als weitere seltene Leistung, den Abschuss von vier Hubschraubern sowie einer Reihe von UAVs hervor.

Die Koordinierung und logistische Vorbereitung, die für die Durchführung dieser expansiven Offensive erforderlich waren, zeigten die verbesserten Fähigkeiten Aserbaidschans. Diese Vorbereitung bestätigt, dass diese letzte Kampfrunde ein kalkulierter und geplanter Angriffsakt war.

Abgesehen von dem überraschenden Charakter des Angriffs zeigt die Bereitschaft Aserbaidschans, zivile Gebiete und Bevölkerungszentren in Karabach ins Visier zu nehmen, auch eine offensichtliche neue Missachtung des Verlustes von Menschenleben unter der Zivilbevölkerung.

Dies mag auf das Scheitern der anfänglichen Juli-Offensive zurückzuführen sein, die aufgrund des taktischen Vorteils der Verteidiger hinsichtlich des Geländes und der Topographie schnell gestoppt und entschieden zurückgeschlagen wurde, sowie auf den raschen Verlust des taktischen Überraschungsmomentes hinsichtlich des Ortes und der Intensität des Angriffs.

Aus dieser Perspektive und ausgehend von der militärischen Leistung Aserbaidschans in der Vergangenheit haben sich die Frustration der lokalen Einheiten und das strategische Versagen vor Ort in eine verzweifelte und tödliche Abhängigkeit von Artillerie- und Raketenangriffen auf zivile Gebiete verwandelt, die Schäden mit geringem oder keinem wirklichen militärischen Wert verursachen.

Externe Akteure und Faktoren

Trotz seines lokal begrenzten Charakters ohne ausländische Präsenz vor Ort hat der Karabach-Konflikt das Potenzial, sich in eine viel umfassendere Konfrontation konkurrierender Interessen größerer, mächtigerer regionaler Akteure einschließlich Russlands, der Türkei und des Iran zu verwandeln.

Für Russland bietet der Karabach-Konflikt den wirksamsten Hebel, um seine Macht und seinen Einfluss sowohl über Armenien als auch über Aserbaidschan aufrechtzuerhalten, zumal es nun für beide Seiten der wichtigste Waffenlieferant ist.

Als ein wichtiger externer Akteur wird Russland nun als Land mit legitimem Interesse an dem Konflikt angesehen und allgemein akzeptiert. Das liegt vor allem an seinem diplomatischen Engagement und seiner Initiative als Nation, die zusammen mit Frankreich und den Vereinigten Staaten den Ko-Vorsitz in der „Minsk-Gruppe“ der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) innehat, der einzigen diplomatischen Einheit, die zur Vermittlung befugt ist.

Gleichzeitig stellt der Konflikt auch eine Herausforderung für Russland dar, da er die Schwäche und die inhärenten Grenzen seiner „strategischen Partnerschaft“ und seines Sicherheitsbündnisses mit Armenien nur aufgedeckt und vertieft hat.

Über den Karabach-Konflikt hinaus gibt es seit mehreren Jahren eine tiefgreifende Krise in den armenisch-russischen Beziehungen. Diese ist auf die zunehmende Unzufriedenheit Armeniens mit den ungleichen Bedingungen der Beziehungen zurückzuführen, die durch Frustration über die Asymmetrie und die Missachtung seines Bündnisses gekennzeichnet ist und durch ein Gefühl des Verrats durch Russland noch verschärft wird.

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Während Aserbaidschan bei Russland und Israel nach militärischer Ausrüstung Ausschau hält, ist es die Türkei – die jetzt in Stellvertreterkriege bis nach Libyen und Syrien hinein verwickelt ist -, die als Reaktion auf den Karabach-Konflikt eine äußerst aktive und durchsetzungsstarke Politik verfolgt und Aserbaidschan mit Nachdruck unterstützt.

Die lautstarke Verteidigung des Turkstaates Aserbaidschans durch die Türkei wird teilweise von dem Wunsch angetrieben, ihre frühere Rolle als Aserbaidschans wichtigster militärischer Schirmherr, dem Russland und Israel jetzt dienen, wiederzuerlangen. Die türkische Reaktion auf den jüngsten Gewaltausbruch war unmittelbar und hart und bestätigte Aserbaidschans Version der Ereignisse, lange bevor die Lage vor Ort geklärt war.

Unterschiedliche inländische Treiber

Jeder moderne aserbaidschanische Führer bis hin zum derzeitigen Präsidenten Alijew ist aufgrund der Ereignisse auf dem Schlachtfeld von Karabach entweder aufgestiegen oder gefallen.

Daraus folgt, dass der Rückgriff auf Gewalt und die Wiederaufnahme des Krieges für die Alijew-Dynastie in Baku ein riskantes Unterfangen ist. Doch die Anwendung militärischer Gewalt und ein Appell an den Nationalismus durch die aserbaidschanische Führung hat auch als bequeme, wenn auch vorübergehende Ablenkung von den innenpolitischen Problemen gedient, wie es bei den Kämpfen im Jahr 2016 der Fall war.

Auf der anderen Seite hat sich Armenien seit einem seltenen Sieg der gewaltlosen Volksmacht im Jahr 2018 zu einer respektierten und legitimen Demokratie entwickelt. Doch dies hat die Divergenz und die Kluft zwischen den beiden rivalisierenden Staaten nur noch verschärft.

Diese Divergenz zeigt sich in der Natur des Regimes in Aserbaidschan, dessen politische Legitimität nicht auf freien und fairen Wahlen beruht, sondern sich vielmehr aus der Familientradition und Genetik ableitet, wobei die Macht von Vater zu Sohn durch die Herrschaft der Alijew-Dynastie übergeht.

Armenien und Karabach stehen nun allein da, ohne Partner für den Frieden und mit wenig Hoffnung auf aufrichtige oder ernsthafte Verhandlungen mit Aserbaidschan. Jetzt gilt es, sich auf eine Diplomatie zu konzentrieren, die sich auf das Wesentliche besinnt und weniger auf substantielle Friedensgespräche als vielmehr darauf abzielt, eine weitere Eskalation neuer Feindseligkeiten zu verhindern, die rivalisierende Regionalmächte anzulocken drohen.

Von Richard Giragosian / Asia Times

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